Mijn 25 tips voor een betere work-life balance.

Nee, ik heb er geen burn-out voor moeten krijgen. Zelfs geen bijna burn-out. Het moederschap heeft voor de klik gezorgd en de keuze voor het ondernemerschap deed de rest. Mijn leven is het merendeel van de tijd heerlijk in balans. Ik werk én ik geniet. Werk en vrije tijd lopen quasi over in elkaar. Daar kan je jaloers op zijn óf je kan er kei-hard zelf voor gaan. 

Zo’n evenwicht overkomt je immers niet, je kiest ervoor. Heel bewust. En ook al besef ik dat niet iedereen op elk moment in zijn of haar leven in de mogelijkheid is om de stappen te zetten die ik heb gezet. Ik ben er wél van overtuigd dat iedereen iets kan doen. Je hebt altijd keuzes in het leven. En zelfs de kleintjes betekenen soms een wereld van verschil.

Ik zet je dus graag op weg. Zodat je kan stoppen met afgunstig te zijn op mensen die het wel voor mekaar lijken te hebben. Het zijn uiteraard geen absolute waarheden die ik verkondig, wel stukken uit het parcours dat ik zelf heb afgelegd. Ideeën en tips waarvan ik hoop dat ze ook voor jou betekenisvol kunnen zijn.

  1. Less is more. Durf keuzes maken. Voor jezelf en voor je kinderen. Een dag heeft maar 24u en van die 24 slaap je er best ook een paar.
  2. Kwaliteit is belangrijker dan kwantiteit. Vroeger was ik nooit thuis, er viel altijd wel érgens iets te beleven. Maar als ik heel eerlijk ben, was het niet elke avond zo’n groot feest. Terwijl ik nu driedubbel geniet als ik op stap ga.
  3. Leer dus nee zeggen. Ik zeg meer nee dan ja. Zowel op professioneel gebied als privé. Als je wil kan je elke dag volproppen, maar op de duur werk je eerder een lijstje af. En beginnen ook leuke dingen aan te voelen als een verplichting. Het is trouwens niet verboden om zo weinig mogelijk tegen je zin te doen.
  4. Bekijk alles wat je doet en iedereen die je ziet even heel kritisch. Met welke vrienden wil ik écht contact houden? Welke afspraken doen er écht toe? Van wie of voor wie moet ik dit? Wat gebeurt er als ik hier of daar niet naartoe ga? Weinig meestal. Geloof me. Forget the FOMO!! En steek zeker geen tijd in negatieve zaken of mensen.
  5. Oftwel: kijk naar wat je écht gelukkig maakt, wat écht van belang is. Vul aan met al de rest.
  6. Weet ook waarom je voor iets kiest. Is het niet voor de inhoud, dan misschien wel voor het geld. Of voor de leuke mensen. Elke reden is in principe valabel, zo lang jij ze bewust geeft.
  7. Plan voldoende tijd voor je lief, je gezin, je familie en je vrienden. Zij zijn je core, zij zullen er in principe altijd voor je zijn. Dat kan je helaas niet van je werkgever zeggen. Je kinderen zijn ook maar één keer klein, je (groot-)ouders leven niet eeuwig.
  8. Maak je niet al te druk om alles wat je niet meer kan doen omdat je kinderen hebt. Je krijgt er andere dingen voor in ruil. En het verloopt ook allemaal in fases. Als je kinderen ouder worden, krijg je vanzelf weer meer ruimte voor jezelf.
  9. Kijk sowieso naar wat je hebt in plaats van naar wat je niet hebt.
  10. Heb geen spijt. Je neemt beslissingen op een bepaald moment in je leven. Je hebt geen vat op de toekomst.
  11. Keuzes en prioriteiten verschillen trouwens van levensfase tot levensfase. Het is dus helemaal oké om ze af en toe te herbekijken.
  12. Neem weer een old school agenda. Zo hou je een veel beter overzicht op je activiteiten.
  13. Laat genoeg ruimte vrij in je agenda. Rustmomenten zijn zo belangrijk. Ofwel neem je die rust effectief, ofwel creëer je zo ruimte voor onverwachte dingen of afspraken. Toevalligheden of onverwachte uitnodigingen maken mij altijd gelukkig.
  14. Ik gruwel van een agenda die weken of maanden op voorhand vol zit. Dat je wil afspreken en het eerstvolgende vrije weekend bevindt zich 3 maanden verder.
  15. Een halve dag vrij is beter dan niks, maar hier en daar probeer ik ook een dag of een paar dagen leeg te houden. Voor een tripje in binnen- of buitenland. Want echte stress verdwijnt niet instant en letterlijk afstand nemen helpt. Eén langere vakantie per jaar is trouwens weinig. Dat moet je een heel jaar uitkijken naar en daarna teren op die paar weken. Probeer je vakantiedagen eens te verdelen over het hele jaar.
  16. Hobby’s voor je kinderen zijn tof, want je wilt hun ontwikkeling stimuleren of je wil dat ze mee kunnen met hun vriendjes. Uiteraard. Maar is het écht nodig dat ze én tekenschool én muziekschool én judo én scouts doen? Jij bent immers vaak diegene die maar over en weer moet rijden.
  17. Durf voor jezelf te kiezen. En denk dan even ook echt alleen aan jezelf. Hoe kort of klein die momentjes ook zijn, pak ze nondedju! Een massage of een yogasessie kan wonderen verrichten.
  18. Sport in het algemeen doet wonderen. Voor je lijf en voor je hoofd!
  19. Als het financiële je tegenhoudt om je werk anders aan te pakken of van werk te veranderen, bedenk dan goed wat je wil: nu leven? Of later leven? Sparen is fijn en een goed pensioen komt hopelijk ooit enorm van pas. Maar wil dat zeggen dat je alleen maar moet werken voor later? Misschien komt er geen later. The time is now babies! En now kan je misschien ook met een beetje minder centen gelukkig zijn.
  20. Durf te zeggen wat er scheelt. Tegen je lief of tegen een baas. Misschien zijn je wensen zo zot nog niet of is je probleem veel minder groot dan je denkt. Een nee heb je, een ja kan je krijgen.
  21. Word zelfstandige, ga 4/5 werken of probeer gewoon zoveel mogelijk flexibiliteit op je werk te versieren. Alles wat je écht gelukkig maakt enkel in korte avonden en weekends proppen, zorgt voor véél stress.
  22. Durf springen. Maak je dromen waar. Keuzes zijn niet per se for life. Niks in het leven is definitief. Als iets niet uitdraait zoals verhoopt, begin je gewoon opnieuw. Mij helpt het om te denken: “Wat is het ergste dat me kan overkomen als ik hiervoor ga?” En meestal valt dat gewéldig goed mee.
  23. Leg de lat misschien ook eens wat lager. Dat wil namelijk niet zeggen dat je ze niet hoog genoeg legt. 
  24. Je kan nooit ever aan ieders verwachtingen voldoen of voor iedereen even goed doen. Probeer dat dus ook niet. Wees mild voor jezelf.
  25. Meer houvast nodig? Meer zicht op je werkpunten en levensdoelen? Dan is de succesplanner van Niki en Stephanie misschien wel iets voor jou. (Met de code ErikaSP17 koop je ‘m zelfs met 25 procent korting!)

Jij nog tips? Vul gerust aan in de comments!

 

Ik geef ook lezingen over dit thema. Meer info via Read my Lips.

Wie gaat er mee op yoga campingvakantie naar de Dordogne?

Luxe campingvakanties zijn helemaal in. En ook yoga is hipper dan ooit. Dus euh… als je die twee combineert, heb je volgens mij hét verlof van 2017.

Ik ga alvast. Met het hele gezin. Naar Vacansoleil Camping Le Grand Dague, in de Franse Dordogne. Van 20 t.e.m 27 mei 2017. De yogalessen zijn gratis én terwijl jij op je mat staat, zorgt een team van animatoren voor het entertainment van je kinderen. Zo krijgt iedereen de perfecte combo van actie en ontspanning. In het zuiderse zonnetje dan nog wel.

Enfin, ik zie jullie daar. Ja toch?

Ik ben trouwens niet aan mijn glamping-proefstuk toe. Hier lees je alles over ons verblijf op een super fancy camping aan de Côte d’Azur vorig jaar!

11x reis-inspiratie voor 2017! Getest en goedgekeurd in 2016.

Reizen zit in mijn bloed. Ik kan niet anders. Ik wil de wereld zien. Dichtbij en verder weg. Even afstand nemen van mijn leven en alle vanzelfsprekendheden hier. Bijleren, ontdekken of gewoon uitblazen. Zonder of juist met kinderen.

En dat is me ook in 2016 weer aardig gelukt ja. #blessed
Misschien haal je er wel inspiratie uit voor jouw travels in 2017?

  1. Op gezinsvakantie naar de Westkaap: Zuid-Afrika, deel 1/Zuid-Afrika, deel 2/ Zuid-Afrika, deel 3/ Zuid-Afrika, ongecensureerd
  2. Een midweek met de hele familie, in Landal Port Greve, Zeeland 
  3. Snel weekendje weg: Oostende
  4. Glamping met Vacansoleil: Fréjus, Frankrijk
  5. Op boerderijvakantie in Zuid-Tirol, Italië
  6. Met z’n twee relaxen in Mallorca
  7. Op gezinsvakantie aan het mooiste meer van Europa: Lausanne, Zwitserland
  8. Op verjaardagsweekend met vriendinnen: Landal De Cauberg, Valkenburg, Nederland
  9. Op Yogaweek in Boutique Hotel Caballito de Mar, Moraira, Spanje
  10. Een paar dagen zomerzon in de herfst: met Tuifly naar Gran Canaria
  11. Op verrassingsweekend met srprs.me/Warschau, Polen

Erika experimenteert: Yoga Time!

Ik ben zot van yoga. Al van lang voor de hype. Maar het lukt me steeds minder om lessen te volgen. Te ver uit de buurt, te weinig tijd. Daarom ben ik wáánzinnig blij met Yoga Time. Yoga Time is het yoga-platform van Jozefien Scheepers. Ze geeft al langer les in Deurne, Dendermonde en Brasschaat. Maar eigenlijk is het haar doel om mensen volledig onafhankelijk te maken in hun yogabeoefening. Ze wil jou en mij dus helpen om thuis aan de slag te gaan en yoga zo op een heel natuurlijke manier in ons leven te integreren.

mamenpap - 1

Zeer binnenkort wordt haar lessenpakket nog stevig uitgebreid, maar de basis staat vanaf vandaag online. Zo kan je je nu al inschrijven voor een reeks Yoga at your desk (2,99 euro per maand). Dé ideale power break, waar je bureau ook staat. Het enige wat je nodig hebt, zijn 5 minuten tijd én een stoel. Je kiest zelf het lichaamsdeel dat je wil inspannen/ontspannen en je niveau.

Jozefien praat de korte filmpjes op een fijne, rustige manier aan elkaar en slaagt er wonderwel in om je kort even mee te nemen naar een andere wereld.

Aanrader! Zeker voor beginnende yogi’s en stresskiekens (en -hanen).

Eindejaarslijstje 1: jouw en mijn favoriete posts van 2015.

elle en tractors - 1

Looking back… over my shoulder…

Maar liefst 130 blogposts heb ik dit jaar op de wereld losgelaten.
Dit- zo blijkt toch uit mijn fancy statistiekjes- waren jullie 10 favorieten:

  1. De 40 zinnen die elke peuter- en kleuterouder gebruikt.
  2. 8 dingen waar papa’s beter in zijn dan mama’s.
  3. 25 dingen waar je bij een tweede kind niet meer van wakker ligt.
  4. De 10 geheime afspraken van de peuter- en kleuterclub.
  5. 13 dingen die je niet zegt, maar wel denkt als je net bevallen bent.
  6. Erika vindt werk.
  7. Op vakantie met kleine kinderen. Erika deelt haar ervaringen en tips.
  8. Erika experimenteert: Functional training.
  9. Kinderen hinderen, zei ze.
  10. Help, mijn kleuter heeft geen hobby.

 

En dit zijn de mijne:

  1. Gaan we eindelijk voor dat bestand in mamaland?
  2. Erika bekent: het échte leven van een mama.
  3. Erika deelt haar doodgewone dingen.
  4. De heerlijkheden van het moederschap.
  5. My moon, my men.

 

Morgen: nog een eindejaarslijstje! Eentje met daarin de leukste webshops van 2015! Jeuj!

Erika ontdekt het luxueuze familieresort MARTINHAL. Een Portugees paradijs voor kinderen én hun ouders.

porto - 1

Nee, helemaal perfect was de vakantie niet. Daarvoor hebben de jongens het té fel uitgehangen op het vliegtuig. En waren ze de eerste twee dagen nét iets te hard en iets te bewust hun grenzen aan het aftasten. Maar toch. Wat een topreisje was me dat, onze midweek in Martinhal aka “Europe’s finest luxury family resort”.

martinhal - 6martinhal - 11 martinhal - 7

Het Martinhal Beach Family Resort & Hotel ligt vlakbij Sagres, het meest westelijke vissersdorp van de Algarve. Wereldberoemd in surfermiddens omdat er al-tijd goeie golven zijn. En al even geroemd in alle andere middens om zijn waanzinnige kustlijn (Praia do Beliche! Miradouro Cordoama!), de Cabo San Vicente oftewel het meest westelijke punt van Europa én het fenomenale Costa Vicentina National Park.

martinhal - 41 martinhal - 38martinhal - 37 martinhal - 36 martinhal - 35 martinhal - 43

Het hotel zelf moet bovendien niet bepaald onderdoen voor de indrukwekkende omgeving. En al zeker niet omdat het perfect en met veel respect voor de natuur geïntegreerd is. Natuurlijk en modern, mét de nodige Portugese accenten. De architectuur past probleemloos in het ruimere plaatje. Bovendien zijn ook alle interieurs met veel smaak en visie samengesteld. Overal duiken prachtige designelementen op en ondermeer de gevlochten lampen zijn speciaal voor Martinhal gecreëerd.

martinhal - 28

De 5-sterren luxe uit zich verder in een topservice, vijf prachtige zwembaden, een onwaarschijnlijk privé-strand, ruime kamers of villa’s, Wi-Fi wherever you go go, toprestaurants, een wondermooie SPA, sportactiviteiten allerhande,… En zo voort en zo verder. You name it, they have it. En anders doet het buitenaards vriendelijke personeel wel keihard zijn best om het alsnog te leveren.

porto - 1 (3)martinhal - 3porto - 1 (2)martinhal - 14

Maar! Hét punt waarop Martinhal het verschil maakt met andere sjieke resorts, is toch wel de zeer ver (als in: tot in de minuscuul kleinste details!) doorgetrokken kindvriendelijkheid. Aan werkelijk al-les is gedacht op dat vlak.

Het begon al bij de pick-up op de luchthaven. Het taxibusje dat ons vervoerde, was uitgerust met de allernieuwste kinderzitjes én met een tv-scherm en dvd-speler. Zo konden Finn en Rowen rustig bekomen van de vlucht en was de afstand tussen de luchthaven van Faro en het hotel in Sagres in no time afgelegd. (Als je langer dan een paar dagen blijft, is het waarschijnlijk wel interessanter om zelf een auto te huren.)

En ohlala, dáár werden we pas écht omver geblazen. Nochtans ben ik- met een serieuze staat van dienst als Vlaanderen Vakantielandreporter en als vrolijke reisduif in het algemeen- niet zo gauw meer onder de indruk.

De ruime vakantievilla’s (wij logeerden in een Ocean House) houden het perfecte midden tussen schoonheid en functionaliteit. Meubilair met ronde hoeken, een veiligheidshekje aan de trap, een netjes afgesloten giga terras, een kinderbedje, 2 slaapkamers en 2 badkamers, een welkomstpakket zodat je meteen wat eten en drinken in huis hebt, plastic servies en kinderbestek, voldoende kinderzenders op tv, een goede isolatie, … En dat dus allemaal in combinatie met verrukkelijk design.

Elk van de drie restaurants heeft een uitgebreide menukaart voor kinderen. Van fruit- en groentenpapjes voor de allerkleinsten tot deftige, maar allesbehalve cliché-schotels voor de iets oudere kinderen. Aan een redelijke prijs bovendien. Er zijn ook overal moderne baby-eetstoelen én elk restaurant is voorzien van een speelhoek. Daar kunnen je bengels- onder begeleiding van een nanny– naar hartelust ravotten, tekenen of spelletjes spelen. Lees: zo kunnen moeder en vader ook eens rustig eten. (Hoewel. Mijn snoodaards vonden het blijkbaar fijner om het etablissement rond te crossen en de keukens binnen te dringen. Toch geen al te easy maaltijden dus voor deze mama en haar mama.) Alle zaken zijn trouwens lekker ruim, zodat elk gezin voldoende plek en privacy heeft.

Het ontbijtbuffet is altijd inbegrepen, behoorlijk uitgebreid en vooral zeer lekker. Zowel voor de ouders als voor het nageslacht. Want ook voor deze maaltijd wordt uitgebreid rekening gehouden met het smakenpalet van onze mini’s.

De Martinhalsite lijkt nog het best op een gezellig, klein dorp. Er is een centraal plein met een winkel (uiteraard inclusief een uitgebreide afdeling baby- en kinderbenodigdheden), een speeltuin (met standaard ook trampolines en een springkasteel), een bar (met centraal een cool volkswagenbusje waar de kinderen ongeremd in mogen tekeer gaan) én een juicebar/crèmerie.

Je kan bij minder weer ook rustig chillen in een soort living waar je (al dan niet samen met je kinderen) een filmpje kan meepikken. Of wat biljarten of pingpongen.

De zwembaden dan. Er is een binnenzwembad en er zijn vier fantastische buitenzwembaden. Allemaal netjes verwarmd en voorzien van het nodige (water-)speelgoed. Maar ik was nóg zotter van het strand. Rustig toeven daar, niet normaal. Wat een zicht ook. En wat een onwaarschijnlijk dolle pret voor Finn en Rowen. Zand, een emmertje en af ten toe wat dollen aan de branding. Veel meer hebben die kids van mij niet nodig om intens gelukkig te zijn. En ik dus ook niet.

Wil jij toch een tikkeltje meer actie?
No problem, er is een enorm aanbod aan (water-)sporten.
Of je gaat fietsen (de bike station wordt trouwens uitgebaat door Belgen!). Of je kan terecht in de fitness. Daar kies je tussen trainen aan de toestellen of een leuke groepsles meepikken. Mijn mama en ik volgden met veel plezier een heerlijke outdoor yogasessie.

Waar de boys ondertussen zaten? Wel euh… in de crèche en in de kids club. Martinhal heeft aangepaste opvang voor alle leeftijden. ‘s Ochtends moet je die betalen, ‘s middags is ie gewoon gratis. Hoe-geweldig-is-dat!?

Nog uitermate fijn: als je geen zin hebt om je volledige baby-uitzet mee het vliegtuig op te zeulen, reserveer dan gewoon de hele reutemeteut bij de baby conciërge.

porto - 1 (1) martinhal - 65martinhal - 51martinhal - 48martinhal - 15martinhal - 5

More pics? Check mijn IG.

When to go? Het hele jaar door eigenlijk. Zelfs tijdens de wintermaanden is het er meestal een graad of 20. Het hoogseizoen loopt van april tot oktober.

How to go? Wij vlogen met Brussels Airlines naar Faro. Van daaruit is het nog 1u20 rijden met de auto.

More details?
Speciale aanbiedingen
Bookings

Erika gaat op reis en neemt mee: twee kinderen en hun omi.

martin - 2

Twee moeders op reis dus. Mijn eigen mama en ik. En twee kinders. Mijn Rowen en mijn Finn. Een gestolen midweekje ergens in het holst van oktober. Het drieledige doel: zon, rust en luxe. Het middel om dat te bereiken: 4 nachten Martinhal. Een stijlvol en familievriendelijk luxe resort in een prachtig natuurpark, aan de ongerepte kust van de westelijke Algarve in Portugal.

martin - 1portu - 1portu - 2portu - 5

Volgende week zijn we weg en uiteraard lees je daar meer over binnenkort. Maar over reizen met kinderen in het algemeen, schreef ik eerder al eens een blogje: Op vakantie met kleine kinderen. Mijn ervaringen en tips.

‘t Is weer voorbij die mooie zomer.

zomer2015 - 1 zomer2015 - 2

Twee maanden. Twee dikke, vette, volle maanden. Op voorhand een eeuwigheid, achteraf niet meer dan een ogenblik. Een intens ritje met de rollercoaster. Intens in alle betekenissen van het woord. De goeie en de minder goeie. Helaas. Al ga ik u de laatste variant besparen. Voorlopig toch.

Oh, en dat het weer best meeviel voor een Belgische zomer. Gelukkig maar, want we hebben vooral aan staycation gedaan. Onze buitenlandse gezinsvakantie was in juni al een feit.

Beste WE-time

1. Blankenberge for president. Geef ze een combi van zon-zee-strand en mijn kinderen zijn gelukkig. Ik word gelukkig van hun geluk. Win win.

2. Dolle pret in eigen tuin. Of in die van de grootouders. Ook hier zijn water en zand de snelste weg naar geluk.

3. Dat dagje Parijs. Omdat WIJ niet alleen 4 is. Soms is WIJ ook weer even 2.

4. Alle Antwerpse zomerbars én het immense zomeraanbod van de provincie Antwerpen.
Tip: nog heel de maand september organiseert de provincie leuke activiteiten! Wij hebben ondermeer Vertelfeest ‘t Verhalenhof in het Rivierenhof in Deurne én oogsten en bereiden op de kinderboerderij daar al aangevinkt.

5. Verjaardagsparty 1, verjaardagsparty 2 én verjaardagsparty 3.

Ook (zomerse) aanraders: de Kabouterberg in Kasterlee en de Fly Inn in Malle.

Beste ME-time

1. Het sunset-concert van Oscar & The Wolf aan het Q Beach House in Oostende. Wisten jullie trouwens al dat mijn zus vanavond voor het eerst de avondspits presenteert op Qmusic? Samen met de liefste Sam Debruyn? Trots!

2. Die vrijdag op Pukkelpop. Vroeger vond je me daar drie dagen lang. En deed ik er nog wel een zomerfestival of zeven bovenop. Tegenwoordig ben ik blij met één dagje pret op de wei. Al mag ik die mooie Lokerse Feesten-avond ook niet vergeten natuurlijk.

3. Op het MAS, aan een parelende tafel.

4. Fietsen en lopen waar het kon, yoga sowieso elke ochtend. Sport is en blijft mijn motor.

5. Terrasjes. Met mijn lieve vrienden en vriendinnen. We zien elkaar veel te weinig, maar dat komt de kwaliteit van het samenzijn dan weer ten goede.

Beste WORK-time

1. Presentatie van de Color Run in Hemiksem. Zotjes. En volgende week mag ik weer, maar dan in Brussel. Wie doet er mee?

2. Op bezoek in de Tour. Wat-een-belevenis.

3. Presentatie van de allereerste veiling ooit op de zeedijk, in Wenduine. Voor Vakantieveilingen.be

4. Presentatie van Hestival. Een superfijn, gratis festival mét topaffiche, in Heist-op-den-Berg.

5. De lancering van mijn boek. Ik kan het nog niet helemaal vatten. Zo blij en zo benieuwd (naar jullie reacties!).

Erika presenteert: Freddy Pants.

Hoog tijd om jullie voor te stellen aan mijn favoriete broekenmerk! Het label dat er zowaar voor gezorgd heeft dat ik bijna geen andere pantalons meer draag. Puur omdat het verschil in draagcomfort té groot is geworden.

Freddy Pants is een Italiaans merk. Ze hebben sinds kort een Flagship Store in de Nationalestraat in Antwerpen én ook een Belgische webshop. De Freddy broeken zijn gemaakt van jersey en spandex, hebben een siliconenband waardoor ze niet kunnen afzakken én laten je poep extra mooi uitkomen (=wr.up technology). Het lijkt alsof je een jeans draagt, maar het voelt aan als een legging. Ideaal dus als je houdt van de combi stylish en comfy. En geef toe, who doesn’t?
Freddy Pants doen het bovendien ook érg goed op een yogamat, in de fitnesszaal of tijdens een looptraining.

De Freddy SS15-collectie bevat niet alleen broeken, maar ook jumpsuits, shorts en rokjes.
Dit zijn mijn absolute favorieten.

freddy - 1 freddy - 2 freddy - 3 freddy - 4 freddy - 5 freddy - 6(schoenen: Palladium, Sam Edelman/ zonnebril: Komono)

37 dingen die je nog niet wist over mij…

IMG_0670

… en misschien ook helemaal niet wilde weten. Maar het is mijn blog, dus ik beslis. MOEHAHA! Je kan trouwens nog altijd besluiten om niet verder te lezen.

1. Ik ben een kwartje Duits. Dat komt omdat mijn oma (de mama van mijn mama) een Duitse was. Ze heette Margareta (Greta) en dat is ook mijn derde naam. Erika Esther Margareta. (Erika is ook een Duitse naam trouwens).

2. Mijn ouders zijn allebei op TBS nu (het woord pensioen willen ze nog niet horen), maar vroeger stonden ze in het onderwijs. Ze gaven Nederlands en Engels. En mijn mama ook Duits. In mijn ogen waren ze al-tijd thuis. Als kind vond ik dat fijn, als tiener iets minder.

3. Je mag mij laten presenteren op het podium van Werchter, maar ik word heel verlegen als ik moet spreken voor een kleine groep. Ik denk dan dat ik ga blozen en doe het vervolgens ook. Wat behoorlijk lullig is in sommige situaties.

4. Ik heb nooit chips of snoep in huis, maar altijd chocolade. Hele pure. Ik denk dat dat mijn enige verslaving is.

5. Mijn all time favourite tv-series zijn Desperate Housewives, Gooische Vrouwen, Prison Break en Breaking Bad. In mijn tienerjaren keek ik belachelijk graag naar Boy meets World en Dawson’s Creek. En als kind was ik zot van Mik, Mak & Mon en Postbus X.

6. Ik heb als kind en tiener zowat alle mogelijke sporten uitgeprobeerd. Van atletiek over tennis tot jiu-jitsu. Ik kon alles een beetje en niks heel goed. Mijn eeuwige frustratie.

7. Tegenwoordig volg ik veel yogalessen en doe ik sowieso elke ochtend een paar yoga-oefeningen. Anders wil mijn lijf niet aan de dag beginnen.

IMG_2627

8. Ik loop ook vaak. Soms een half uur, soms een uur, soms nog langer. Ik loop al van vér voor lopen een hype werd. Van toen ik 8 was, samen met mijn papa. Ik heb toen ook voor de eerste keer 10 km gelopen. Achteraf dacht ik dat de Mars-reep die ik voordien gegeten had een belangrijk aandeel vormde in die prestatie. Ik zou ooit nog wel eens een marathon willen lopen.

9. Ik heb iets met cameramannen. Mijn huidige lief, mijn favoriete ex-lief en een paar scharrels doen allemaal dezelfde job. Zou iets met de mijne te maken kunnen hebben natuurlijk.

10. Ik ben mijn vriend, lang voor ik hem tijdens de opnames van Frits&Freddy (in 2010) écht leerde kennen, al twee keer eerder onbewust tegengekomen. Tijdens de première van Suske en Wiske: de Duistere Diamant. Hij was daar als DOP van de film aanwezig, ik mocht de middag presenteren. En meer dan 10 jaar geleden hebben we zelfs al eens samengewerkt. Op de set van een reclamespot voor Dash. Hij achter de camera, ik ervoor. De callsheet die dat bewijst, heb ik nog altijd in mijn bezit.

11. Ik lust geen bier en geen rode wijn. En ik eet geen oesters. Volgens mijn lief heb ik een onderontwikkeld smakenpalet.

12. Ik kan niet zingen. Toch heb ik een paar jaar met de Ketnetband op het podium gestaan. Geen enkel kind heeft hier evenwel een blijvend trauma aan overgehouden.

13. Ik heb vroeger hobo, piano en gitaar gespeeld in de muziekschool, maar ook dat waren geen grootse muzikale prestaties. Gelukkig heb ik daarna toneel, voordracht en algemene verbale expressie ontdekt. Die lessen waren meer mijn ding.

14. Ik sms of bel mijn ouders en zus elke dag. Ik ben een familiekindje en vind dat niet erg. Vroeger wel, toen worstelde ik bij momenten (op avonturenkamp in de Ardennen bijvoorbeeld of op AFS-stage in Ecuador) met hevige heimwee.

15. Ik zou overal ter wereld kunnen wonen, als ik de mensen die ik het liefste heb maar mag meenemen.

16. Mijn jongere zus is op veel vlakken volwassener dan ik. Dat is een beetje gek soms. Het is wel lang anders geweest en we hebben ook vaak ruzie gemaakt. Maar nu zijn we echt dikke vriendinnen.

17. Zij was het trouwens die mij een jaar of 13 geleden zei dat ze bij Ketnet nieuwe wrappers zochten. Anders was ik misschien nooit in de media verzeild geraakt.

18. Als ik niet geworden was wat ik nu ben (wat ben ik eigenlijk??), dan zou ik misschien wel turnjuf zijn. In mijn 3e middelbaar ben ik Sport-Wetenschappen gaan studeren met het oog op een latere opleiding Sportkot in Leuven. Ik ben last minute van gedacht veranderd en aan Communicatiewetenschappen begonnen.

19. Mijn thesis ging over ‘De bekendheid en populariteit van Ketnet bij allochtone kinderen.’ Dat zou zo veel jaar later nog altijd een behoorlijk actueel thema zijn.

20. In mijn eerste jaar in Leuven zat ik samen met Milow, toen nog gewoon Jonathan Van den Broeck. Ik moet toegeven dat hij mij nooit is opgevallen in de les. Ik heb het pas veel later in het jaarboek ontdekt.

21. De studententijd was niet de mooiste tijd van mijn leven. Ik kon niet wachten om vrij te zijn. Zelf te bepalen wanneer ik werkte, hoe en voor wie. Ik vond al die opdrachten en al dat van-buiten-geblok bijzonder nutteloos.

22. Mijn grootste minpunt is dat ik soms te veel naar andere mensen kijk en daar gefrustreerd van geraak. Ik moet leren om op mijn eigen sterktes te focussen.

23. Ik ben een bleiter. Goed bleiten lucht op. Bleiten van vermoeidheid of uit boosheid. Sinds ik mama ben sowieso vaak een combinatie van die twee.

24. Marc Herremans is mijn goeroe. Maak je niet druk over dingen waar je niets aan kan veranderen, maar concentreer je op die zaken die je wél in de hand hebt. Het is maar één van de vele wijze lessen die hij me heeft geleerd.

25. Ik kan niet goed tegen veel volk. En ook niet tegen mensen die zichzelf zo interessant vinden dat ze met dat ene zelf een hele ruimte vullen. Dan loop ik heel hard weg. Ik ben zelf zeker geen tafelspringer, geen aandachtszoeker. Maar als ik voel dat ik iets kan toevoegen aan een gesprek of een discussie, dan zul je me wél horen.

26. Ik heb een sterk rechtvaardigheidsgevoel. En ik ben geen meeloper. Niet geweest op school, en nu ook niet op werkgebied. Ik vind dat zelf een goeie eigenschap, maar niet iedereen denkt daar zo over.

27. Ik hou van Antwerpen, maar ik ben zo blij dat ik er niet woon. Geef mij maar rust en groen. Ook al moet ik daar verder voor rijden. De tevredenheid die mij overvalt als ik na een drukke dag de deur van mijn huis achter mij dicht trek is enorm.

28. Ik vind de dingen die ik doe vaak niet van voldoende maatschappelijk belang. Ik ben geen uitvinder, geen onderzoeker, geen dokter, geen sociaal werker,… Soms zou ik graag meer betekenen voor andere mensen.

29. Wat ik het meeste mis nu ik kindjes heb, zijn verre reizen. Met de rugzak. Heb er in het verleden al veel mogen en kunnen maken, maar er staan er nog veel op mijn verlanglijstje. Reizen maakt je een beter en een rijker mens.

DSCN7336

30. Als mijn kinderen ouder zijn, wil ik nog heel veel reizen (mét en af en toe ook eens zonder hen), een opleiding tot yogadocente volgen én een paar nieuwe talen leren.

31. Mijn zwangerschappen duren maar 8 maanden én mijn beide kinderen lagen in stuit. Ik ben dus twee keer met een keizersnede moeten bevallen. Ik had nochtans graag geweten hoe de natuurlijke manier aanvoelt.

32. Als je ervoor staat, lig ik altijd aan de rechterkant van het bed. Mijn lief sliep daar eigenlijk ook vroeger, maar hij heeft zich moeten aanpassen.

33. Ik ben vegetariër sinds het 4e middelbaar. Ik heb toen een spreekbeurt over Gaia gegeven en die zette mij aan het denken. Ondertussen heb ik wel al een paar keer vlees gegeten. Bij een familie in Gambia die speciaal voor onze groep een kip geslacht had. En vorige zomer, toen ik zwanger was van Rowen, had ik ook belachelijk veel zin in kip. Die goesting is wel weer helemaal over ondertussen.

34. Ik kan heel veel frieten eten. Echt héél veel.

35. Ik heb ooit aan een missverkiezing meegedaan: de Druivenkoningin in Overijse. Ik werd 18 die zomer en had duidelijk tijd te veel. Maar eigenlijk was het belachelijk plezant: geen badpakkendéfilé, fijne kandidaten en crew, dansles van Larissa van Def Dames Dope en een quasi eindeloze prijzenpot. Ik scoorde wijn, druiven én een skireis naar Italië. Daar heb ik toen een jongen ontmoet die een jaar mijn lief geweest is en die ik nu nog altijd tot mijn goeie vrienden mag rekenen.

36. De allereerste cd die ik ooit gekocht heb, was Crossroad: the best of Bon Jovi (omdat ik Jon zelf én de jongen uit de clip van Always zo knap vond). Daarna volgden Bleach van Nirvana (die was goedkoper dan Nevermind) en het debuut van Foo Fighters. Kwestie van hier toch een beetje credibiliteit te behouden.

37. Als ik moet kiezen tussen radio en tv, wordt het sowieso radio. Radio is mijn grote (professionele) liefde en ik mis haar (hem?) heel erg.