Vancouver Island. Over orka’s, giga bomen en heerlijke stranden.

Vancouver Island. Het klinkt als een klein aanhangsel van de stad, maar in wezen is het eiland groter dan België. Wij spendeerden er de laatste dagen van ons (West-)Canadese avontuur en kwamen tijd en ogen te kort.

Wat we wél deden?

  • We namen de ferry in Horse Shoe bay, Vancouver. Na het droppen van onze RV en het ophalen van een nieuwe huurwagen. (Reserveer je ferry zeker op voorhand in het hoogseizoen!) De overtocht duurt 90 minuten en is heel relaxt. Als er geen bosbrand-smog over het water hangt, is het uitzicht prachtig én met wat geluk spot je zelfs een walvis. (Wij hadden pech.) Je komt aan in Nanaimo.
  • We logeerden in het mooie Qualicum Beach Inn Hotel in Qualicum Beach, recht tegenover het strand.
  • We reden naar Cathedral Grove (stokoude, gigantische Douglas trees! Indrukwekkend!) en het charmante Qualicum Falls. (Een waar klim- en klauterparadijs voor onze jongens! Relatief weinig toeristen!)
  • We gingen whale watchen met Ocean Ecoventures in Cowichan Bay en beleefden daar het absolute hoogtepunt van onze reis. Ocean Ecoventures werkt met kleine boten (meestal zodiacs, max 12 personen per boot, kinderen toegelaten) en uiterst gepassioneerde gidsen. Geen moeite is te veel, er wordt niet op de klok gekeken. Wij cruisden en dobberden wel 4u rond. We zagen tientallen orka’s, twee bultrugwalvissen en een kolonie zeeleeuwen. En kregen tranen in de ogen van zoveel moois in het licht van de perfecte zonsondergang. Geniet vooral even mee…

Rockin’ the Rockies! Met de RV door West-Canada.

Achteraf bekeken een beetje zot dat we het in amper een week tijd gedaan hebben, maar wel dolgelukkig dát we het gedaan hebben. Van Vancouver naar de Rockies en terug. In een RV. Want zo’n camper is toch echt wel een waanzinnige ervaring voor kinderen. En voor een eerste keer is Canada hét perfecte land en zijn de parken richting en in de Rockies dé perfecte plekken. Alles is er voorzien op mobilhomes. En als je ermee kan rijden (danku liefje!) en je niet stoort aan kletterend servies in de kasten, is zo’n ding eigenlijk ook best comfortabel. Eten koop je in de supermarkt, overnachten doe je op een camping. De kinderen kunnen onderweg tekenen of spelletjes spelen en zelfs slapen als het nodig is. Voor de snelheid hoef je ‘t trouwens ook niet te laten. Je mag nergens harder rijden dan 100km per uur en dat kunnen die bakken makkelijk aan.

Wij haalden onze RV bij Canadream in Vancouver, één van de grote verhuurbedrijven. Cruise Canada is ook een goeie optie naar het schijnt. Prijzen en voorwaarden zijn heel vergelijkbaar. De huur van je huisje op wielen én de benzine ervoor zijn vrij duur, onderweg doe je gelukkig een pak minder op. Een staanplaats op een camping is goedkoop en door zelf te koken bespaar je uiteraard ook een hoop geld.

Goed om weten?

  • De zomermaanden in Canada zijn bijzonder druk. Wachtrijen en overvolle parkings bij de grote trekpleisters zijn geen uitzondering. Op voorhand reserveren voor een plek op een fijne camping is zelfs strikt noodzakelijk. Maar laat je nu ook weer niet te hard afschrikken. Wij waren er eind juli/begin augustus en de grote hoeveelheid toeristen heeft ons nergens echt beïnvloed of beperkt. Het land is gigantisch, de wegen ruim en relaxt en er zijn zoveel dingen te doen, te zien en te beleven, dat de massa uiteindelijk goed verspreid geraakt.
  • Als de officiële campings in de parken volzet zijn, weet dan dat er vaak nog een zogenaamde overflow camping is waar je wél nog terecht kan. Een groot terrein zonder voorzieningen (enkel dry toilets en waterkraantjes), waar je zelf je plekje kiest. Met de camper of de tent. Wij deden het in Jasper en kregen een waanzinnige sterrenhemel, een beer én een wolf in return voor amper een Canadese dollar of 15.
  • Lake Louise, het beroemdste meer in de regio, hebben we niet kunnen zien. De parking vlakbij was om 9u15 al volzet en daarop werden we doorverwezen naar een shuttle parking een paar km verderop. Hadden we geen zin in. Zou ons té veel tijd gekost hebben. Maar spijt hebben we niet, andere mooie meren genoeg gezien. Als jij toch absoluut wil gaan kijken naar Lake Louise, vertrek dan best meteen na zonsopgang of probeer kort voor zonsondergang te arriveren. Het mooie licht en een beperktere hoeveelheid Aziaten en Amerikanen zullen je beloning zijn.
  • Iets waar in deze tijd van het jaar ook moeilijk aan te ontsnappen valt, zijn de vele bosbranden en vooral de gevolgen ervan. Afgesloten wegen en dikke rookgordijnen tot wel honderden kilometers verder. De laatste dagen van onze reis scheen de zon volop en werden temperaturen van 30 graden voorspeld, maar omwille van de rook, voelde het heel wat frisser aan en waren de zon en het landschap amper te zien. Onveilig hebben we ons evenwel nooit gevoeld. De Canadezen hebben massaal veel ervaring met bosbranden en hadden de situatie totaal onder controle.
  • Canada viert dit jaar zijn 150-jarig bestaan. De toegang tot alle National Parks is daarom nog helemaal gratis tot eind 2017.
  • Je hoeft niet per se een round-trip te maken met de RV. Je kan ‘m bijvoorbeeld ook ophalen in Vancouver en droppen in Calgary. Inleveren in de USA kan niet, maar je mag wel zonder problemen de grens over.
  • Als je vanuit Valemont richting Jasper rijdt, vergeet dan niet dat je ergens halverwege een andere tijdszone binnen rijdt. Je verliest een uurtje!
  • Mooier dan de Icefields Parkway wordt een weg niet. De beide wegen tussen Lake Louise en Banff vonden wij persoonlijk een tegenvaller.
  • Vergeet Yoho National Park niet! Kleiner dan Jasper en Banff, maar zeer aan te bevelen. Field is een leuke stop en de Takkakaw Falls en Emerald Lake (zeker een kano huren!) zijn fenomenaal.  
  • Ik was het meest onder de indruk van Moraine Lake (vlakbij Lake Louise).

Onze route?

VANCOUVER

SPENCES BRIDGE- Acacia Grove RV Park

VALEMONT- Irvin’s RV Park & Campground

MOUNT ROBSON  (PROVINCIAL PARK)

JASPER NATIONAL PARK- Overflow campground

MEDICINE LAKE – JASPER NATIONAL PARK

LAKE MALIGNE- JASPER NATIONAL PARK

ICEFIELDS PARKWAY  JASPER-LAKE LOUISE

PEYTO LAKE- BANFF NATIONAL PARK  

GOLDEN MUNICIPAL CAMPGROUND

LAKE LOUISE CAMPGROUND

MORAINE LAKE- BANFF NATIONAL PARK

YOHO NATIONAL PARK- TAKKAKAW FALLS

VERMILLION LAKES- BANFF NATIONAL PARK

EMERALD LAKE- YOHO NATIONAL PARK

FIELD- YOHO NATIONAL PARK

REVELSTOKE- Lamplighter Campground

HOPE- Othello Tunnels Campground

Meer lezen over onze reis?
Een verre reis met kinderen? Ja, dat kan.
Erika citytript: Vancouver.
Erika citytript: Seattle.

Erika citytript: Seattle. (En de mooiste route vanuit Vancouver!)

ON THE ROAD

Als je écht snel van Vancouver naar Seattle moet, neem je uiteraard de highway (Interstate 5). Een ritje van een uur of 3 is het. Grenscontrole niet meegerekend! Als je daarentegen wel wat tijd heb, neem dan zeker de scenic route. Via het charmante Fairhaven (waar net een bijzonder volksfeest aan de gang was), over Whidbey Island, langs Fort Casey en Langley. Zo zie je misschien geen groots, maar wel een bijzonder aangenaam stukje Washington State. En je krijgt er nog een leuk ferry-tochtje bovenop. Van Clinton naar Mukilteo. In Mukilteo rijd je dan van de boot meteen een perfect hotel binnen. Hier laat je alles rustig bezinken en de volgende dag sta je op een dik half uur in downtown Seattle.

Where to sleep?

Silver Cloud Inn Mukilteo. Wij zagen effectief enkel zilvergrijze wolken, maar bij mooi weer heb je hier topviews op het water, de vuurtoren en de inkomende ferry.

Where to eat?

Anthes Ferments in Langley. Een combi van Duitse en Japanse cuisine die wonderwel werkt. Heerlijke gastvrouw ook en een superfijn terras.

Must do/ go?

Fair Haven was een aangename verrassing. Fort Casey is prachtig bij zonsondergang. En Langley is pure poëzie.

Must know?

De grenscontrole Canada- USA is geen lachertje. #understatement
Voor een eerste controle schuif je gemiddeld een uurtje aan in de wagen. Na een paar vervelende vragen word je dan doorgestuurd naar controle 2. Hier moet iedereen uit de auto voor een hoop administratieve shit. Het helpt als je in het bezit bent van een ESTA-nummer, dan moet je veel minder documenten invullen. Maar je hangt er sowieso aan, want als je over land de States binnen wil, heb je nog een ánder document nodig. Kost 6 dollar de man.
Wij kwamen net toe tijdens de lunchpauze en hebben alles bij mekaar een slordige 2u in het kantoortje gekampeerd. De airco blaast er gelijk zot en er is 1 toilet voor een man of honderdvijftig. Ja, ze zijn bijzonder gastvrij die Amerikanen.
Enfin, na 3u van je leven aan hen te geven, mag je wel 90 dagen in het land blijven. Kei-sympathiek.

SEATTLE

Where to sleep?

The Westin. Niet goedkoop, maar immense kamers en topviews op de stad. Wie zoekt, vindt ook zeker goeie aanbiedingen. Publiek: business people en véél gezinnen met kinderen!

What to do/see?

  • Koffie drinken. Seattle is de stad van de koffie. De geboorteplek van Starbucks ook.
  • Het Museum of Pop Culture. De gitaartoren spreekt tot de verbeelding. En het soundlab is geweldig. Voor de rest minder interessant. Ziet er allemaal wel lekker funky uit. En de coole playground op het plein voor het museum werd door onze jongens ook enorm gesmaakt.
  • Een ritje met de monorail!
  • Bespaar je de dure ride naar de top van de iconische Space Needle. Je staat natuurlijk niet zo hoog, maar het uitzicht vanop Kerry Park (serieus klimmen wel met kinderen en buggy!) is ook behoorlijk fenomenaal. En veel rustiger. En met een speeltuin erbij. En een hele mooie woonwijk errond.
  • Ook vanuit Gasworks Park heb je een geweldige view over de stad.
    Combineer met een wandeling langs de bekende beelden in de wijk Fremont.
  • The Museum of Flight. Een aanrader van jewelste. Wat. een. indrukwekkende. collectie! Ligt wel even uit de stad en is erg groot, dus voorzie voldoende tijd om er te geraken en alles rustig te ontdekken. Je geraakt er met de bus, maar je kan ook- net als wij- een taxi nemen.
  • Pike Market. Al het er in het hoogseizoen druk druk druk. Niet echt op het gemak rondkuieren dus.
  • Pike & Pine. De hipste buurt. Leuke platenwinkels, fijne eettentjes, ‘s avonds de beste bars en clubs. De Seattle-vibe die ik in mijn hoofd had!

Wij reisden naar Vancouver via Air&Rail van Air France.

Comfy naar Canada met Air & Rail van Air France.

Mijn favoriete luchthaven is een treinstation. Dat weet ik nu wel zeker.
Ik had de formule eerder al ontdekt
, maar ik heb ze nu, voor onze trip naar Canada, ook effectief uitgetest. En geweldig hard goedgekeurd.

Wat een verwennerij. Wat een gemak. Een half uurtje voor de TGV vertrekt, check je je gezelschap en je bagage in aan de balie van Air France in Brussel-Zuid. Je drinkt vervolgens nog snel een koffie in de lounge aan de overkant en daarna installeer je je rustig in een 1e klasse-wagon. Je houdt jezelf en je kinderen even bezig met een boekje, een speeltje of een hapje. En iets meer dan anderhalf uur later stap je uit in de luchthaven van Parijs-Charles de Gaulle. Daar heb je alle tijd van de wereld om bij de gate te geraken. Geen gezeul meer met koffers, die gaan rechtstreeks van de trein naar het vliegtuig. En ook geen lange wachtrijen en bijhorende stress meer aan de check-in balie, want je bent dus al ingecheckt. Zonder wachtrij, in Brussel-Zuid.

Heer-lijk om je vakantie zo te beginnen. En te eindigen. Want in omgekeerde richting gaat het net zo. Al moet je dan wel een tikkeltje langer wachten op de luchthaven van je bestemming. En in Parijs moet je ook even je bagage van de band naar de TGV check-in slepen. Maar that’s it. Al de rest is genieten en je vakantie verlengen.

Nog een voordeel: vanuit Parijs heb je een pak meer rechtstreekse vluchten dan vanuit Zaventem. Wij stonden bijvoorbeeld op 9u30 in Vancouver. En op 9u waren we terug in de lichtstad. Niet moeten overstappen is een grote plus als je met kinderen reist.

11x reis-inspiratie voor 2017! Getest en goedgekeurd in 2016.

Reizen zit in mijn bloed. Ik kan niet anders. Ik wil de wereld zien. Dichtbij en verder weg. Even afstand nemen van mijn leven en alle vanzelfsprekendheden hier. Bijleren, ontdekken of gewoon uitblazen. Zonder of juist met kinderen.

En dat is me ook in 2016 weer aardig gelukt ja. #blessed
Misschien haal je er wel inspiratie uit voor jouw travels in 2017?

  1. Op gezinsvakantie naar de Westkaap: Zuid-Afrika, deel 1/Zuid-Afrika, deel 2/ Zuid-Afrika, deel 3/ Zuid-Afrika, ongecensureerd
  2. Een midweek met de hele familie, in Landal Port Greve, Zeeland 
  3. Snel weekendje weg: Oostende
  4. Glamping met Vacansoleil: Fréjus, Frankrijk
  5. Op boerderijvakantie in Zuid-Tirol, Italië
  6. Met z’n twee relaxen in Mallorca
  7. Op gezinsvakantie aan het mooiste meer van Europa: Lausanne, Zwitserland
  8. Op verjaardagsweekend met vriendinnen: Landal De Cauberg, Valkenburg, Nederland
  9. Op Yogaweek in Boutique Hotel Caballito de Mar, Moraira, Spanje
  10. Een paar dagen zomerzon in de herfst: met Tuifly naar Gran Canaria
  11. Op verrassingsweekend met srprs.me/Warschau, Polen

Erika doet nog eens zot.

bantry - 1

Aan het begin van een nieuw jaar durf ik opvallend sneller en radicaler beslissen dan een paar maanden later. Geruggesteund door weinig originele motto’s als : “no time to lose!”, “je hebt meer spijt van de dingen die je niet doet, dan van de zaken waar je wel voor gaat!” en “een nee heb je, een ja kan je krijgen!”. Maar vooral omdat ik elke januari opnieuw een enorme drive voel opborrelen. Alsof alle tellers tijdens de jaarwissel netjes gereset zijn en je volledig opnieuw kan beginnen. Heel even lijkt het alsof alles weer mogelijk is. Als je het maar hard genoeg wilt.
Trouwens, van uitstel komt veel te vaak afstel. (Ow yeah, another cliché for the win!) “Doen Van Tielen!”, denk ik dus, “voor je je weer bedenkt!”. En die enorme dadendrang geldt dan evenzeer voor ideeën, mails en gesprekken op professioneel vlak, als voor allerhande privé stuff.

En op dat laatste vlak heb ik vorige week best wel bijzonder impulsief gehandeld.
De man en ik beseften dat we begin februari allebei nog vrij waren, dat we dringend nood aan zon hadden en dat we de kinderen graag mee op reis wilden nemen. Dus… boekten we in de rapte 4 vliegtickets richting Kaapstad, Zuid-Afrika. Yep, een stad en een land hier nogal behoorlijk ver vandaan. Op een uur of 12 vliegen zo ongeveer.

Nochtans schreef ik onlangs dit stuk over reizen met kinderen, waarin ik ondermeer aangeef dat verre reizen heel even uit den boze zijn met een peuter en/of kleuter in huis. En heel eerlijk: zelfs mijn laatste, relatief korte vliegreis met de kinderen was een kleine… euh grote ramp.
Maar dan nog zie ik deze trip heel hard zitten. Ik leef volledig op hoop en excitement. Even doorbijten en dan 10 dagen genieten. Zoiets. Van de warme zomerzon, de prachtige Afrikaanse natuur en van elkaar natuurlijk.
Er is bovendien geen uurverschil met België. Dus we kunnen van veel dingen last hebben daar, maar al zeker niet van een jetlag. Ha!

To be continued.

Erika exploreert: de eilanden van Guadeloupe. Part V: Basse-Terre.

guade - 7

Basse-Terre is puur natuur. Het eiland wordt gedomineerd door de vulkaan La Soufrière en die is een zware beklimming naar het schijnt meer dan waard. Wij hadden er helaas geen tijd voor, maar hieronder zie je de prachtplekken die ik wél heb mogen ontdekken.

MUST SEE/ MUST DO

La Cascade aux Ecrevisses. Ongeveer halfweg La Route de la Traversée en diep in het nationaal park. Niet de grootste of meest indrukwekkende waterval, wel een mooie en makkelijk toegankelijke. Zwemmen kan als je niet bang bent om eerst over en tussen een hoop stenen te huppelen.

guade - 4 (1) guade - 5

Spa, resto en ecolodge Tendacayou. Hét paradijs op aarde, zonder overdrijven. Wat een vibes, wat een creativiteit, wat een schoonheid. Perfect geïntegreerd in het landschap en met magistrale views. Een middagje in de SPA is al veel, maar een overnachting maakt het helemaal af. Hier slaap je in luxueuze boomhutten, of zeg maar -kastelen, en wordt douchen een wel héél bijzondere ervaring.

guade - 9guade - 12guade - 13guade - 14guade - 16 guade - 18 guade - 19 guade - 20

Parc des Mamelles. De lokale zoo. En misschien wel de mooiste die ik al gezien heb. Heel bijzonder en in perfecte harmonie met de natuur aangelegd. Een heerlijke uitstap met kinderen!

guade - 17

Snorkelen in het Réserve Cousteau, onder begeleiding van de heerlijke Antoine van An-Ba Dlola op de Plage Caraïbes in Pointe-Noire. Een uitgeweken Corsicaan die zijn passie voor de oceaan op een bijzonder aanstekelijke manier overbrengt. Samen met hem zwem je tussen de mooiste koraalriffen, vissen én waterschildpadden. Een ongelooflijke ervaring!

guade - 21 guade - 24guade - 26

MUST EAT

An Ba Rezen La op de Plage Caraïbe in Pointe-Noire. Het restaurant van Léonce, de liefste chef ter wereld. Local food met liefde bereid. En zó geweldig lekker.

guade - 22

Resto/snack Les Amaryllis. Tegenover Parc des Mamelles. Hier haal je een snelle en lekkere hap voor of na een bezoekje aan de zoo of de waterval.

guade - 6

MUST SLEEP

Hotel Habitacion Grande Anse in Deshaies. Mooie bungalows en een heel fijn zwembad. Het strand ligt aan de overkant van de straat.

Processed with VSCOcam with f2 preset

Meer lezen over de andere eilanden van Guadeloupe?
Grande-Terre.
La Désirade.
Marie-Galente.
Les Saintes

Meer foto’s bekijken? Check mijn IG en FB.

Erika exploreert: de eilanden van Guadeloupe. Part IV: Les Saintes.

guade - 1

De archipel van Les Saintes telt 2 bewoonde eilanden: Terre-de-Haut en Terre-de-Bas én 7 hele kleine eilandjes. Wij hebben enkel Terre-de-haut bezocht.

CTM Deher vaart vanuit Trois Rivières op Basse-Terre en brengt je op amper 20 minuten ter plaatse.

guade - 7

MUST SEE

Het Fort Napoléon. Voor het museum, maar vooral voor het onwaarschijnlijke uitzicht op één van de mooiste baaien ter wereld.

guade - 2guadeloupe - 75guadeloupe - 89guadeloupe - 91

De kleurrijke huizen. Hadden we in België maar zo’n vrolijke gebouwen.

guadeloupe - 77

De mooie stranden. Alweer. Sorry dat ik in herhaling val.

guadeloupe - 78

MUST EAT

De lokale specialiteit: Les tourments d’amour. Met liefde en trots gemaakt door Madame Apollinaire. Bij haar thuis af te halen. De originals zijn gevuld met coco, maar ondertussen heeft ze ook andere smaken in het gamma. Snel zijn is de boodschap, want ze bakt maar één keer per dag en op=op.

guadeloupe - 81

Le Kanaoa. Hier kan je lekker eten of rustig logeren. De eigenaar lijkt wel de schaduwburgemeester van het eiland. Sympathieke man die op al je vragen en wensen een antwoord heeft.

guadeloupe - 82

MUST DO

De koraalriffen voor de kust ontdekken in een transparante kayak. En het eiland verkennen met de ninebot (de voormalige segway). Via de lieve mensen van Takekayak/Centre Econautique/ Clear Blue Caraïbes.

guadeloupe - 83 guadeloupe - 85 guadeloupe - 84

Erika exploreert: de eilanden van Guadeloupe, Part III: Marie-Galante.

guadeloupe - 63

Marie-Galante. Eiland van suikerrietplantages en ruim. En van een schier eindeloze reeks droomstranden uiteraard. Guadeloupe heeft alléén maar droomstranden. Echt heel vervelend.

Om er te geraken namen we in Pointe-à-Pitre de Express des Îles.
Alex Brute was onze man ter plaatse. Topgids en een heel lieve man. Kent alles en iedereen op het eiland. Hij heeft ook zijn eigen taxi.

MUST SEE

Château Murat EcomuséeEen voormalige suikerrietexploitatie en een museum over de geschiedenis van het eiland.

guadeloupe - 69

Distillerie Poisson/ Domaine du Père Labat. De oudste. Al actief sinds 1860. Je kan er een rondleiding krijgen, verschillende soorten degusteren én uiteraard een voorraad inslaan. Vooral de 59 graden rum is heel bijzonder.

guadeloupe - 70 guadeloupe - 60

La geule Grand Gouffre. Een natuurlijke triomfboog.

guadeloupe - 62

MUST EAT

Le Touloulou. Restaurant, discotheek en hotel (bungalows) in één. Een heerlijke plek aan een prachtig strand.

De voorbije dagen deelde ik ook al mijn impressies van Grande-Terre en La Désirade.

Erika exploreert: de eilanden van Guadeloupe, Part II: La Désirade.

guadeloupe - 56

Deel 1 van mijn Guadeloupe-verslag ging over Grande-Terre, vandaag is La Désirade aan de beurt.

La Désirade ligt op 45 minuten varen van Saint-François/ Grande-Terre (wij deden de oversteek met Archipel I van Les Bateliers de l’Archipel). En het is er très, très calme. Hier kom je voor de natuur, de witte zandstranden en… de grote populatie leguanen.

guadeloupe - 55

MUST SEE

Morne du Souffleur. Een fotogeniek kapelletje van waaraan je een fe-no-menaal uitzicht op het eiland hebt. Je kan te voet of- zoals wij deden- met de 4X4 naar boven.

guadeloupe - 43 guadeloupe - 45 guadeloupe - 42

De leguanen. In het wild. Zo dicht komt je nooit meer bij deze bijzondere beesten.

guadeloupe - 46 guadeloupe - 49 guadeloupe - 48

MUST EAT

Resto Lagranlag. Bestel hier gewoon een menuutje. Alles wat er vervolgens op je bord komt, is heerlijk.

MUST DRINK

Les Pieds dans le sable op de Plage à Fifi. Schattigste strandbarretje ooit. Op één van de mooiste stranden ooit. Beter dan de postkaart.

guadeloupe - 52guadeloupe - 59

MUST SLEEP

Les Flots Bleus. Prachtige vakantiehuisjes met een magisch uitzicht. De eigenaar verhuurt ook 4X4’s om het eiland te verkennen.

guade - 1