Naar Zwitserland met Intersoc. En met de trein.

Op reis met de mutualiteit. Echt funky klonk het mij niet in de oren, eerlijk gezegd. Al was ik vroeger stiekem jaloers op 14-jarigen die naar Maloja of Fisch gingen. Daar moet ik toch één of ander mythisch beeld van in mijn hoofd gehad hebben. Maar kijk, het is nooit te laat. En tussen toen en nu zijn het aanbod, de accommodaties en de service alleen maar verbeterd. #understatement. Je hoeft trouwens al lang niet meer bij de CM te zitten om mee te mogen op Intersoc vakantie. De all-in vakanties in de eigen hotels in Zwitserland of in de partner-hotels daarbuiten, zijn beschikbaar voor iedereen.

Het geheel mag dan misschien nét niet het Club Med-niveau halen (al heb ik dat ook maar van horen zeggen ;)), wat je krijgt in ruil voor een vast, meer dan redelijk bedrag (kinderen onder de 6 jaar zijn gratis, kinderen boven de 6 jaar betalen een vriendelijk prijsje) is niet min. Vol pension, drank de hele dag door (enkel speciale warme dranken en aperitieven zijn extra te betalen), onbeperkte & gratis kinderopvang mét activiteiten, gratis deelname aan begeleide wandel- en mountainbike tochten (voor elk wat wils, op elk niveau, met of zonder kinderen, een voormiddag, namiddag of een hele dag), mogelijkheid om zelf je lunchpakket samen te stellen,… En liefde, héél veel liefde. Van het vriendelijke personeel en de gepassioneerde vrijwilligers. De meesten onder hen zijn niet aan hun proefstuk toe en komen voor de zoveelste keer of zelfs voor het zoveelste seizoen op rij. En ik vrees dat ze ons ook besmet hebben met dat hardnekkige Intersoc-virus.

Ons, dat zijn mijn mama, de kindjes en ik. Een familie-combinatie die allerminst een uitzondering was in het statige Palace Hotel in Wengen. Een hotel dat meteen een warm en gezellig nest werd. Eén grote familie waren we daar als het ware, met overal spelende kinderen (Na dag 1 hadden die twee van mij al friends for life gemaakt!). Niks strenge regels, enkel respect en tolerantie.

Nu, hoewel je makkelijk contact legt in het restaurant, de bar of op uitstap, is een Intersoc-vakantie niet verplicht een groepsreis. Je bent en blijft de baas over je eigen verlof. Wil je mee op uitstap of deelnemen aan één of andere activiteit? Gewoon even inschrijven de avond voordien. Je kinderen last-minute droppen in de opvang voor een tripje met z’n twee? Geen probleem. Zelf erop uit of chillen op het panoramisch terras? Allemaal goed. Jij kiest en vandaag kan gerust totaal anders zijn dan gisteren of morgen.

En wij gingen dus relaxt met de trein. Rustig lezen, spelen, koffietje drinken,… Treinen zijn niet altijd super stipt, dat moet wel gezegd. Maar het is allemaal goed gekomen. Zowel op de heen- als op de terugreis.

En nu zit ik hier thuis. Supercontent terug te kijken op een prachtige week. Als ik mijn ogen sluit zie ik de bergen. En al die fijne mensen. Merci allemaal. Merci Intersoc!

PLUSPUNTEN WENGEN:

-Wengen is autovrij. (Als je met de wagen komt, moet je die achterlaten in een grote betaalparking aan het station van Lauterbrunnen.)

-De uitzichten zijn 360 fenomenaal. De Jungfrau, de Mönch, de Eiger, … De minste wandeling is spectaculair.

-Er is een openluchtzwembad. Licht verouderd, maar daarom eens zo charmant. En die ligging, dat zicht! Daar kunnen er weinig aan tippen.

-Als je zomers in de bergen maar niks vindt, kom dan in de winter. Wengen heeft een interessant skigebied en Intersoc biedt heel wat coole wintersportvakanties aan!

MINPUNTEN WENGEN:

-De treinreis bevat een stevig aantal overstappen. Dus dat betekent hier en daar serieus slepen met kinderen en bagage. Hou daar rekening mee.

-Wengen is een bergdorp. Zonder openbaar vervoer (treintjes en bussen) kom je niet zo ver. En laat dat openbaar vervoer nu net heel erg duur zijn. Als je elke dag op pad wil, veel wandelingen maakt en/of Jungfraujoch- “The top op Europe” wil bezoeken, koop je best een Jungfrau Pass voor meerdere dagen. En die hapt stevig uit je budget, zelfs met een mooie Intersoc-korting. Hou dus zeker voldoende centjes over voor deze uitgave. (Kinderen onder de 6 jaar zijn gratis!)

-Alles in Zwitserland is duur. Eten en drinken doe je dus best zo veel mogelijk in het Intersoc-hotel.

Erika viert de 94e verjaardag van haar opa in Landal Strand Resort Nieuwvliet-bad.

Ik ben zo zot dankbaar dat we ‘m weer hebben mogen vieren. Die lieve opa van mij. 94 jaar heeft ie ondertussen op de teller staan. En zijn lijf mag dan misschien niet zo vlot meer mee willen, zijn kopke doet het nog verdomd goed. Het is zo’n heerlijk wijze man, een onverbeterlijke positivo ook. Die niet alleen voor mij een fantastische grootouder was en is, maar nu ook voor mijn kinderen een ware heldenstatus heeft verworven.

Die versmelting van generaties in mijn kleine, fijne familietje. Ik vind dat heerlijk om zien. Ik kus echt mijn beide pollekes dat ik dat nog mag meemaken. En ik kan het bijgevolg niet laten om de tijd die ons samen nog rest, zo kwalitatief mogelijk te spenderen. Soms met simpele bezoekjes, sowieso met de nodige babysit-uren (Als de jongens bij mijn opa en bomma zijn, voelen ze zich naar het schijnt 20 jaar jonger!) en soms met een kortbij-tripje. Omdat verder weg niet meer hoeft. Het draait zelfs niet echt om de locatie. Het gaat meer over de verandering van omgeving, lekker eten en gewoon gezellig samen zijn.

De twee vorige Landal-verjaardagsweekends (Port Greve en Vaals) waren ons allemaal zo goed bevallen, dat we het concept ook dit jaar niet veranderd hebben. We kiezen wel telkens voor een ander park. En dit keer was dat het Landal Strand Resort Nieuwvliet-Bad. Misschien wel het allermooiste tot nu toe. Qua park en qua huisje. Ook qua weer hadden we niet normaal veel geluk. Het waren die abnormaal warme aprildagen van 2018.

En oh… heb ik al met zoveel woorden gezegd dat ik ontzettend verliefd ben op Zeeland? Die ruimte, die rust. Die stranden. Die zichten. Die paviljoenen. Die vuurtoren.

Leve Landal! Leve opa!

Nog wat must do’s van doen in en rond het park? Awel…

-urenlang fietsen, wandelen, uitwaaien, …
-vlot varen
jumpen for joy op het grote luchtkussen
-een gourmet- of bbq-pakket bestellen
-een ontbijtmand laten leveren
-hangen, aperitieven en eten in één van de strandpaviljoenen (Loods 10, De Boekanier, …)
-(hele grote) bootjes kijken op het strand aan de vuurtoren van Breskens

Meer Zeeland-tips? Hier! En ook hier. 

Welkom in mijn natuurhuisje!

Nee, wij zijn zeker niet vies van een bungalow in één of ander vakantiepark. Dat heeft zo z’n voordelen namelijk. Maar een verblijf in een huisje apart, verder weg van buren en subtropische zwemparadijzen, was hier evenzeer een groot succes.

Via Natuurhuisje kozen we dit prachtexemplaar in Sluis, Zeeuws-Vlaanderen. Instant vakantiegevoel, instant rust. Te midden van de velden en toch ook dicht genoeg bij de bewoonde wereld. Kwestie van de rust ook even te onderbreken voor een leuk uitstapje. Naar het Zwin, Cadzand en Breskens bijvoorbeeld. Maar ook Knokke en Brugge liggen op een boogscheut.

Liever een uniek vakantiehuisje in de buurt van de zee? Middenin het bos? Of bovenop een berg? Natuurhuisje heeft een ruim aanbod in België, Nederland en verder in Europa. 

African Times! Wij vierden kerst en nieuw in Gambia.

Beter laat dan nooit, zeker?
Een fotoverslag van de
warmste kerstvakantie ooit! Aan de Smiling Coast of Africa.

Hotel: Kombo Beach Hotel
Vlucht: Brussels Airlines (via Dakar)

Heerlijke uitstapjes:
Makasuto Forest
Calypso Beach bar & restaurant
Paradise Beach
Monkey Park

Weg met de winterblues! Maak kans op een TUI fly waardebon van 600 euro!

Jetair is vorig jaar TUI geworden. En Jetair fly dus ook TUI fly.
Maar geen paniek, voor jou en mij is er eigenlijk niks veranderd. De service en het comfort blijven immers even straf. Toch geen groter gemak dan zo’n fameuze 3 in 1 boeken: vliegreis, transfer én (all-in) hotel? Zo kom je zeker niet voor (onaangename) verrassingen te staan. En duikt er alsnog een probleem op, of heb je hulp nodig, word je asap door een host of hostess geholpen. In het Nederlands zowaar.

Dus euh… wat denk je? Zin in een tripje om je winterdip (proactief) te counteren?
Van TUI mag ik één lezer van deze blog bijzonder blij maken met een reisbon ter waarde van maar liefst 600 euro!

Wat je daarvoor moet doen? Weinig. Belachelijk weinig eigenlijk.

– Volg de TUI fly instagram pagina en like de Facebookpagina
– Beantwoord deze wedstrijdvraag: “Welk stadje op Gran Canaria wordt ook wel eens het Venetië van het eiland genoemd?”, in een mailtje naar info@erikavantielen.be
Niet via de comments dus.  (Tip: het antwoord vind je op de TUIfly blog)

Wedstrijdreglement:
– Deelnemen kan t.e.m 19 november 2017, 23u59.
– De winnaar wordt door een randomizer gekozen op 20 november 2017 en bekend gemaakt via mijn facebookpagina.
– Deelnemers moeten 18+ zijn & een vaste woonplaats in België hebben.
– Door deel te nemen verklaart de deelnemer in te stemmen met het wedstrijdreglement.
– De winnaar wint TUI fly retour duotickets met een maximum waarde van €600. De prijs wordt weggeschonken in de vorm van een waardebon en heeft een geldigheidsduur van 1 jaar. Met deze waardebon kan de winnaar op onze website de vluchten reserveren. De waardebon is niet overdraagbaar en niet inruilbaar tegen geld. De voorwaarden zijn zoals vermeld op de waardebon. De prijs kan opgenomen worden op basis van beschikbaarheid van vluchten en is telkens op aanvraag en geldig tijdens de schoolvakanties.

TUI heeft een massa bestemmingen in haar aanbod. Ik koos vorig jaar voor een midweekje in Splashworld Paradise Hotel Valle Taurito, op Gran Canaria. Samen met ons mama en met Rowen. Alle pro’s, contra’s, must sees & -do’s heb ik netjes voor je opgelijst op de TUI fly blog.

gran canaria - 5gran canaria - 27gran canaria - 17gran canaria - 11gran canaria - 12gran canaria - 45gran canaria - 39gran canaria - 41gran canaria - 36gran canaria - 52

Nog meer Gran Canaria? Hier!

Ibiza baby! Met Corendon.

Ruim 4 jaar geleden was ik er voor het eerst. Daar op het witte feesteiland. Ook buiten het seizoen toen, in mei. Met mijn lief en een nog bijzonder kleine Finn. We logeerden in een prachtige B&B en tourden van baai naar baai met ons huurautootje. Het weer deed z’n best, al had ik er meer van verwacht.

Dat was twee weken geleden wel even anders. Toen mocht ik opnieuw een paar dagen genieten op Ibiza. Zonder kinderen, zonder lief, maar met ons mama. En het nazomerde gelijk zot. Deze keer was het Marble Hotel Stella Maris onze uitvalsbasis. Een klassieker op Ibiza. Het hotel werd vorig jaar volledig gerenoveerd en is in handen van Corendon. Ze werken hier volgens het Premium All Inclusive– principe. Dat wil zoveel zeggen als: je kan perfect eten, drinken en zwemmen zonder een cent bij te betalen. Maar als je extraatjes wil, zoals een hip lounge-strand, een à la carte dinertje of een fancy cocktail, dan betaal je ‘een beetje’ bij. Aan jou dus de keuze hoe duur en luxueus je je verblijf wil maken.

De kamers zijn ruim en modern. Zonder franjes. Ze liggen verdeeld over een aantal blokken die allemaal tegen een heuvelflank gelegen zijn. Dat betekent dus dat je soms een flink stukje moet klimmen. Een perfect wandelingetje om je eten te verteren, minder perfect als je snel even terug naar je kamer moet omdat je iets vergeten bent.

Must do’s op IBIZA:

Cala d’Hort: voor de mooiste view op Es Vedra.

Experimental Beach, voor de meest relaxte beachclub.

Salinas Beach: voor het hipste (en eerlijk is eerlijk: ook duurste) strand.

Cala Benirrás: voor de mooiste baai.

De hippiemarkt Las Dalias in San Carlos: voor de leukste shopping.

Sunset Ashram, Cala Conta: voor de mooiste zonsondergang.

Cala Gracioneta: voor het schattigste baaitje.

Ibiza stad (Eivissa): voor de leukste avondwandeling, de mooiste winkels en heel veel leuke resto’s.

 

Vancouver Island. Over orka’s, giga bomen en heerlijke stranden.

Vancouver Island. Het klinkt als een klein aanhangsel van de stad, maar in wezen is het eiland groter dan België. Wij spendeerden er de laatste dagen van ons (West-)Canadese avontuur en kwamen tijd en ogen te kort.

Wat we wél deden?

  • We namen de ferry in Horse Shoe bay, Vancouver. Na het droppen van onze RV en het ophalen van een nieuwe huurwagen. (Reserveer je ferry zeker op voorhand in het hoogseizoen!) De overtocht duurt 90 minuten en is heel relaxt. Als er geen bosbrand-smog over het water hangt, is het uitzicht prachtig én met wat geluk spot je zelfs een walvis. (Wij hadden pech.) Je komt aan in Nanaimo.
  • We logeerden in het mooie Qualicum Beach Inn Hotel in Qualicum Beach, recht tegenover het strand.
  • We reden naar Cathedral Grove (stokoude, gigantische Douglas trees! Indrukwekkend!) en het charmante Qualicum Falls. (Een waar klim- en klauterparadijs voor onze jongens! Relatief weinig toeristen!)
  • We gingen whale watchen met Ocean Ecoventures in Cowichan Bay en beleefden daar het absolute hoogtepunt van onze reis. Ocean Ecoventures werkt met kleine boten (meestal zodiacs, max 12 personen per boot, kinderen toegelaten) en uiterst gepassioneerde gidsen. Geen moeite is te veel, er wordt niet op de klok gekeken. Wij cruisden en dobberden wel 4u rond. We zagen tientallen orka’s, twee bultrugwalvissen en een kolonie zeeleeuwen. En kregen tranen in de ogen van zoveel moois in het licht van de perfecte zonsondergang. Geniet vooral even mee…

Rockin’ the Rockies! Met de RV door West-Canada.

Achteraf bekeken een beetje zot dat we het in amper een week tijd gedaan hebben, maar wel dolgelukkig dát we het gedaan hebben. Van Vancouver naar de Rockies en terug. In een RV. Want zo’n camper is toch echt wel een waanzinnige ervaring voor kinderen. En voor een eerste keer is Canada hét perfecte land en zijn de parken richting en in de Rockies dé perfecte plekken. Alles is er voorzien op mobilhomes. En als je ermee kan rijden (danku liefje!) en je niet stoort aan kletterend servies in de kasten, is zo’n ding eigenlijk ook best comfortabel. Eten koop je in de supermarkt, overnachten doe je op een camping. De kinderen kunnen onderweg tekenen of spelletjes spelen en zelfs slapen als het nodig is. Voor de snelheid hoef je ‘t trouwens ook niet te laten. Je mag nergens harder rijden dan 100km per uur en dat kunnen die bakken makkelijk aan.

Wij haalden onze RV bij Canadream in Vancouver, één van de grote verhuurbedrijven. Cruise Canada is ook een goeie optie naar het schijnt. Prijzen en voorwaarden zijn heel vergelijkbaar. De huur van je huisje op wielen én de benzine ervoor zijn vrij duur, onderweg doe je gelukkig een pak minder op. Een staanplaats op een camping is goedkoop en door zelf te koken bespaar je uiteraard ook een hoop geld.

Goed om weten?

  • De zomermaanden in Canada zijn bijzonder druk. Wachtrijen en overvolle parkings bij de grote trekpleisters zijn geen uitzondering. Op voorhand reserveren voor een plek op een fijne camping is zelfs strikt noodzakelijk. Maar laat je nu ook weer niet te hard afschrikken. Wij waren er eind juli/begin augustus en de grote hoeveelheid toeristen heeft ons nergens echt beïnvloed of beperkt. Het land is gigantisch, de wegen ruim en relaxt en er zijn zoveel dingen te doen, te zien en te beleven, dat de massa uiteindelijk goed verspreid geraakt.
  • Als de officiële campings in de parken volzet zijn, weet dan dat er vaak nog een zogenaamde overflow camping is waar je wél nog terecht kan. Een groot terrein zonder voorzieningen (enkel dry toilets en waterkraantjes), waar je zelf je plekje kiest. Met de camper of de tent. Wij deden het in Jasper en kregen een waanzinnige sterrenhemel, een beer én een wolf in return voor amper een Canadese dollar of 15.
  • Lake Louise, het beroemdste meer in de regio, hebben we niet kunnen zien. De parking vlakbij was om 9u15 al volzet en daarop werden we doorverwezen naar een shuttle parking een paar km verderop. Hadden we geen zin in. Zou ons té veel tijd gekost hebben. Maar spijt hebben we niet, andere mooie meren genoeg gezien. Als jij toch absoluut wil gaan kijken naar Lake Louise, vertrek dan best meteen na zonsopgang of probeer kort voor zonsondergang te arriveren. Het mooie licht en een beperktere hoeveelheid Aziaten en Amerikanen zullen je beloning zijn.
  • Iets waar in deze tijd van het jaar ook moeilijk aan te ontsnappen valt, zijn de vele bosbranden en vooral de gevolgen ervan. Afgesloten wegen en dikke rookgordijnen tot wel honderden kilometers verder. De laatste dagen van onze reis scheen de zon volop en werden temperaturen van 30 graden voorspeld, maar omwille van de rook, voelde het heel wat frisser aan en waren de zon en het landschap amper te zien. Onveilig hebben we ons evenwel nooit gevoeld. De Canadezen hebben massaal veel ervaring met bosbranden en hadden de situatie totaal onder controle.
  • Canada viert dit jaar zijn 150-jarig bestaan. De toegang tot alle National Parks is daarom nog helemaal gratis tot eind 2017.
  • Je hoeft niet per se een round-trip te maken met de RV. Je kan ‘m bijvoorbeeld ook ophalen in Vancouver en droppen in Calgary. Inleveren in de USA kan niet, maar je mag wel zonder problemen de grens over.
  • Als je vanuit Valemont richting Jasper rijdt, vergeet dan niet dat je ergens halverwege een andere tijdszone binnen rijdt. Je verliest een uurtje!
  • Mooier dan de Icefields Parkway wordt een weg niet. De beide wegen tussen Lake Louise en Banff vonden wij persoonlijk een tegenvaller.
  • Vergeet Yoho National Park niet! Kleiner dan Jasper en Banff, maar zeer aan te bevelen. Field is een leuke stop en de Takkakaw Falls en Emerald Lake (zeker een kano huren!) zijn fenomenaal.  
  • Ik was het meest onder de indruk van Moraine Lake (vlakbij Lake Louise).

Onze route?

VANCOUVER

SPENCES BRIDGE- Acacia Grove RV Park

VALEMONT- Irvin’s RV Park & Campground

MOUNT ROBSON  (PROVINCIAL PARK)

JASPER NATIONAL PARK- Overflow campground

MEDICINE LAKE – JASPER NATIONAL PARK

LAKE MALIGNE- JASPER NATIONAL PARK

ICEFIELDS PARKWAY  JASPER-LAKE LOUISE

PEYTO LAKE- BANFF NATIONAL PARK  

GOLDEN MUNICIPAL CAMPGROUND

LAKE LOUISE CAMPGROUND

MORAINE LAKE- BANFF NATIONAL PARK

YOHO NATIONAL PARK- TAKKAKAW FALLS

VERMILLION LAKES- BANFF NATIONAL PARK

EMERALD LAKE- YOHO NATIONAL PARK

FIELD- YOHO NATIONAL PARK

REVELSTOKE- Lamplighter Campground

HOPE- Othello Tunnels Campground

Meer lezen over onze reis?
Een verre reis met kinderen? Ja, dat kan.
Erika citytript: Vancouver.
Erika citytript: Seattle.

Erika citytript: Seattle. (En de mooiste route vanuit Vancouver!)

ON THE ROAD

Als je écht snel van Vancouver naar Seattle moet, neem je uiteraard de highway (Interstate 5). Een ritje van een uur of 3 is het. Grenscontrole niet meegerekend! Als je daarentegen wel wat tijd heb, neem dan zeker de scenic route. Via het charmante Fairhaven (waar net een bijzonder volksfeest aan de gang was), over Whidbey Island, langs Fort Casey en Langley. Zo zie je misschien geen groots, maar wel een bijzonder aangenaam stukje Washington State. En je krijgt er nog een leuk ferry-tochtje bovenop. Van Clinton naar Mukilteo. In Mukilteo rijd je dan van de boot meteen een perfect hotel binnen. Hier laat je alles rustig bezinken en de volgende dag sta je op een dik half uur in downtown Seattle.

Where to sleep?

Silver Cloud Inn Mukilteo. Wij zagen effectief enkel zilvergrijze wolken, maar bij mooi weer heb je hier topviews op het water, de vuurtoren en de inkomende ferry.

Where to eat?

Anthes Ferments in Langley. Een combi van Duitse en Japanse cuisine die wonderwel werkt. Heerlijke gastvrouw ook en een superfijn terras.

Must do/ go?

Fair Haven was een aangename verrassing. Fort Casey is prachtig bij zonsondergang. En Langley is pure poëzie.

Must know?

De grenscontrole Canada- USA is geen lachertje. #understatement
Voor een eerste controle schuif je gemiddeld een uurtje aan in de wagen. Na een paar vervelende vragen word je dan doorgestuurd naar controle 2. Hier moet iedereen uit de auto voor een hoop administratieve shit. Het helpt als je in het bezit bent van een ESTA-nummer, dan moet je veel minder documenten invullen. Maar je hangt er sowieso aan, want als je over land de States binnen wil, heb je nog een ánder document nodig. Kost 6 dollar de man.
Wij kwamen net toe tijdens de lunchpauze en hebben alles bij mekaar een slordige 2u in het kantoortje gekampeerd. De airco blaast er gelijk zot en er is 1 toilet voor een man of honderdvijftig. Ja, ze zijn bijzonder gastvrij die Amerikanen.
Enfin, na 3u van je leven aan hen te geven, mag je wel 90 dagen in het land blijven. Kei-sympathiek.

SEATTLE

Where to sleep?

The Westin. Niet goedkoop, maar immense kamers en topviews op de stad. Wie zoekt, vindt ook zeker goeie aanbiedingen. Publiek: business people en véél gezinnen met kinderen!

What to do/see?

  • Koffie drinken. Seattle is de stad van de koffie. De geboorteplek van Starbucks ook.
  • Het Museum of Pop Culture. De gitaartoren spreekt tot de verbeelding. En het soundlab is geweldig. Voor de rest minder interessant. Ziet er allemaal wel lekker funky uit. En de coole playground op het plein voor het museum werd door onze jongens ook enorm gesmaakt.
  • Een ritje met de monorail!
  • Bespaar je de dure ride naar de top van de iconische Space Needle. Je staat natuurlijk niet zo hoog, maar het uitzicht vanop Kerry Park (serieus klimmen wel met kinderen en buggy!) is ook behoorlijk fenomenaal. En veel rustiger. En met een speeltuin erbij. En een hele mooie woonwijk errond.
  • Ook vanuit Gasworks Park heb je een geweldige view over de stad.
    Combineer met een wandeling langs de bekende beelden in de wijk Fremont.
  • The Museum of Flight. Een aanrader van jewelste. Wat. een. indrukwekkende. collectie! Ligt wel even uit de stad en is erg groot, dus voorzie voldoende tijd om er te geraken en alles rustig te ontdekken. Je geraakt er met de bus, maar je kan ook- net als wij- een taxi nemen.
  • Pike Market. Al het er in het hoogseizoen druk druk druk. Niet echt op het gemak rondkuieren dus.
  • Pike & Pine. De hipste buurt. Leuke platenwinkels, fijne eettentjes, ‘s avonds de beste bars en clubs. De Seattle-vibe die ik in mijn hoofd had!

Wij reisden naar Vancouver via Air&Rail van Air France.

Erika citytript: Vancouver.

Vancouver. Metropool aan de Canadese westkust. Perfect gepositioneerd tussen bergen en oceaan. Bedeeld met een heerlijk klimaat. Echte zomer én echte winters. Voorzien van strand en bos. En vaak genoemd als één van de meest leefbare steden ter wereld. Geef toe, een stad die je wil zien. Wil voelen zelfs. And so we did. Ter land, ter zee en in de lucht.

Where to sleep?

  • Het Sylvia-hotel is één van de oer-hotels in Vancouver. Heel klassiek van stijl, maar doordrongen van de stadsgeschiedenis. Het enige hotel ook, vlak aan het strand. En aan Stanley Park. De service was er perfect en het eten heel erg lekker.
  • We hebben later in onze reis ook nog overnacht in het Pacific Gateway Hotel. Een toppertje vlakbij de luchthaven. En onze laatste nacht brachten we door in het poepsjieke Fairmont Hotel. Een giga kasteel als het ware, in downtown Vancouver. De beste views op de stad, gewoon vanuit je kamer. Boek via een reisagent, zoals Siel Canada, en je krijgt zeker een goeie deal.

Where to go?

  • First en second beach, het zwembad, de totempalen én de speeltuintjes in Stanley Park. Coolste park ever trouwens. Wat een groene long, wat een scenery. Je kan er wandelen, spelen, zwemmen, rakelings passeren met de wagen zelfs. Maar om het echt te ervaren, moet je een dag de fiets op. Vooral het laatste stuk langs de seawall is adembenemend mooi.
  • Het hippe Kitsilano beach. Leuke resto’s om de hoek en met wat geluk een coole performance in het park.
  • Granville Island. Shoppen op en rond de beroemde Food Market.
  • Gastown is een toeristische, maar heel gezellige wijk.

Must do?

  • Huur een fiets. Deden wij bij Owl bikes, vlakbij het Sylvia hotel.
  • Met een watervliegtuigje boven de stad en de surroundings cirkelen. Boek je gewoon de dag zelf!
  • Met het veerbootje naar Granville Island. Veel charmanter dan er naartoe rijden met de wagen. Makkelijk ook dat je geen parkeerplaats hoeft te zoeken op het kleine, drukke schiereiland.
  • Wuiven naar de immense cruise-schepen aan Canada Place.
  • Naar de Gay Pride gaan kijken (begin augustus).

Must NOT see/do/whatever?

  • Tegen de richting rijden in Stanley Park. Er geldt éénrichtingsverkeer in het park. En wij hadden dat nét iets te laat door.
  • Veel bezienswaardigheden verwachten. Vancouver is een heel aangename stad, maar moet het vooral hebben van haar park en haar goeie vibes. Niet van de indrukwekkende monumenten of gebouwen.

Wij reisden naar Canada met Air&Rail van Air France.