Reisinspiratie voor 2019! Getest en goedgekeurd in 2018.

Ik ben veel thuis geweest dit jaar. Omdat het leven dat vroeg. Maar ik mag nog altijd niet klagen wat uitjes, tripjes en reisjes betreft.
Dit waren de 11 toppers van 2018. (En dan heb ik de yogaweek in Portugal, de vriendinnentrip naar Berlijn en weekendjes naar Amsterdam, Wenduine en Cadzand nog niet eens meegerekend.)

Misschien zit er wel iets bij waar jij in 2019 voor kiest?

  1. Kerst en Nieuw in Gambia
  2. Krokus in een Natuurhuisje
  3. Pasen in Landal Nieuwvliet-Bad
  4. Lentekriebels in Beekse Bergen Safaripark en -resort
  5. Een weekendje Maasmechelen
  6. Go West: De Haan.
  7. Duivelse dagen in Roompot Bredene
  8. Zomer in Zwitserland, met Intersoc
  9. Nazomeren in het beste all-in hotel ter wereld: Ikos Olivia, Griekenland
  10. Oktoberdagen in Kroatië
  11. Herfst in Hannover

Meer tips voor trips? Die van 2017 en 2016 zijn zonder twijfel ook nog heel hard de moeite!

Erika citytript: Hannover.

Duitsland is the new sexy. Lonely Planet had het al aangekondigd. En ik zeg het nu ook.

Het was zelfs al mijn tweede keer Duitsland dit jaar. Eerst Berlijn, nu Hannover.
Een pak onbekender en minder bruisend dan de hoofdstad, maar best aangenaam. En verrassend groen. Bekend van de Bahlsen koekjes en van zijn vorstendynastie. Met de Maschsee (een groot kunstmatig meer), een prachtig oud en een prachtig nieuw Rathaus (= gemeentehuis), fancy musea, een leuke zoo, een levendige markthal (eten uit alle hoeken van de wereld, om mee te nemen of daar op te eten!), de indrukwekkende barokke tuinen van Herrenhausen én het hippe district Linden (vol leuke boetiekjes en fijne restaurantjes!) als grootste troeven. Quasi volledig plat gebombardeerd tijdens de 2e Wereldoorlog, maar netjes heropgebouwd en jammer genoeg ook aangevuld met snelle, betonnen nieuwbouw en wat vreemde, moderne experimenten.

Combineer je verblijf in Hannover zeker met een bezoek aan één van de andere charmante steden en stadjes van Niedersachsen. Wij kozen voor Celle. Wereldberoemd omwille van zijn hertogelijk paleis (dat helaas volledig ingepakt was voor restauratiewerken toen wij er waren), zijn Franse tuinen én zijn immense collectie fachwerkhäuser. Meer dan 450. Allemaal origineel en daterend uit de 16e, 17e en 18e eeuw. Vaak ingepalmd door hele leuke winkeltjes.

Maar ook Braunschweig, Göttingen, Goslar, Hameln, Hildesheim, Lüneburg, en Wolfenbüttel zijn bijzonder charmant, zo heb ik mij laten vertellen. En voor de liefhebbers is er Autostadt in Wolfsburg.

Eind deze maand begint trouwens het kerstmarkt-seizoen in de 9+1 wonderful cities in Niedersachsen. Lijkt mij hét geknipte moment voor een trip naar sexy Germany. Kerstkitch, bier en braadworsten in een idyllisch decor. Wat wil een mens nog meer? Ho ho ho!

Mercure City Hotel

Hannover City

Het oude Rathaus.

De museum strip aan de Maschsee.

Gezellig pleintje in de oude stad, waar het ook bij kouder weer nog gezellig buiten zitten is.

Resto-aanrader.

De Maschsee en de Hannover Arena.

Uitzicht vanop de top van het nieuwe Rathaus.

De tuinen van Herrenhausen.

Zicht op het industriële, maar hippe district Linden.

In de zomer is dit een strandje met bijhorende beach bar in Linden.

Celle.

Shoptip in Celle. Heerlijk boetiekje, met eigen geneeskrachtige likeur.

‘Struikelstenen’ om slachtoffers van de Holocaust te gedenken.

Rathauskeller. Het oudste restaurant van Celle.

Binnenpleintje van een vakwerkhuis.

Het oudste vakwerkhuis van de stad.

Hannover is de hoofdstad van deelstaat Niedersachsen, gelegen in het noorden van Duitsland.
Wij sliepen in het Mercure City Hotel en aten erg lekker bij ondermeer Ichiban Sushi, Meiers Lebenslust  en Francesca en Fratelli. Uit eten gaan is in Duitsland trouwens een pak goedkoper dan bij ons. Voor minder dan 10 euro heb je heel makkelijk een lekkere lunch of -diner.

Een moeder-dochter tripje naar het allerbeste all inclusive hotel: Ikos Olivia Resort, Halkidiki, Griekenland.

2018 is een jaar om niet licht te vergeten. Het is het jaar waarin mijn leven compleet door mekaar geschud werd. Of ik heb het zelf door mekaar geshaket. Daar valt over te twisten. Beslissingen en hun consequenties, weet je wel. Maar dan nog mag ik mijn pollekes kussen. Omdat het altijd erger kan. En vooral omdat ik zo goed omringd ben. Door mijn kinderen, mijn kleine familie en mijn liefste vrienden. Zij hebben ervoor gezorgd dat ik de voorbije maanden alsnog op een behoorlijke manier ben doorgekomen. Dat er houvast was op de momenten dat ik dreigde te vallen. Dat er een huis én een thuis waren toen ik geen van beide nog had.

Ook nu ik de draad voorzichtig opnieuw oppik en vol goeie moed vooruit kijk, blijven zij subtiel supporteren aan de zijlijn. Ik sta weer in mijn kracht, maar zij maken maken me pas echt sterk. Een inner circle om te koesteren dus. Een prachtig ensemble dat ik al eindeloos bedankt heb, maar waarschijnlijk nooit zal kunnen teruggeven wat zij mij gegeven hebben. Al blijf ik het for evah proberen. Zoals ook nu weer met mijn fantastische mama. Zij was er, zij is er, zij zal er altijd zijn. En hoewel ik me bewust ben van de lichte meligheid die door deze uitspraak schemert, is ze kei- en keihard waar. Er zijn nu eenmaal niet zoveel mensen die er onvoorwaardelijk voor je zijn.

Een paar dagen Griekenland in een luxueus resort had ze dan ook wel verdiend, die mooie mama van mij. Het is voor haar trouwens evenzeer een zware periode geweest. Praktisch en emotioneel. A three day luxurious getaway. Zo ongeveer had ik de trip met veel poeha aan haar verkocht. Tijd voor onszelf, tijd voor elkaar. En dat in een aangename setting met een zwembad, een strand en lekker eten. Maar oh la la, het werd zo enorm gigantisch veel meer dan dat.

Het werd een hotel zoals ik, zoals wij er nog nooit eentje gezien hadden. Of nog beter: nog nooit eentje beleefd hadden. Want dat woord beschrijft oneindig veel beter waar het allemaal om draait in een Ikos Resort. Je verblijft er, je leeft er, je beleeft er. 5 Sterren-luxe op een heerlijk ongedwongen manier. All-in op een zo zot en extreem hoog niveau dat je het pas gelooft als je ‘t zelf ervaart. Echt zót veel waar voor je geld.

Wat en hoe precies, daar heb ik het in een volgende post uitgebreid over. Maar de foto’s hieronder illustreren alvast het één en ander. Geniet ervan en kijk misschien toch al eens naar de prijzen en beschikbaarheden voor volgend seizoen, want het gaat- terecht- ontzettend hard met de boekingen voor de Ikos Resorts.

Ikos Olivia boek je via de Sunweb Excellent-selectie. Dat zijn de meest exclusieve resorts binnen de Sunweb vijfsterren-collectie. In deze selectie worden enkel hotels opgenomen die garant staan voor het allerhoogste serviceniveau.
Ikos Olivia en Ikos Oceania zijn al meermaals bekroond en werden laatst in de TripAdvisor Travellers’ Choice® Awards 2018 zelfs verkozen tot de beste luxe all-inclusive resorts in Europa en wereldwijd. Deze twee luxehotels liggen in Chalkidiki, terwijl het gloednieuwe Ikos Dassia op 3 mei 2018 opende op het eiland Corfu, Ikos Aria in 2019 zal openen in Kos en Ikos Resorts in 2020 de opening aankondigt van Ikos Andalusia in Estepona, Zuid-Spanje. 

Naar Zwitserland met Intersoc. En met de trein.

Op reis met de mutualiteit. Echt funky klonk het mij niet in de oren, eerlijk gezegd. Al was ik vroeger stiekem jaloers op 14-jarigen die naar Maloja of Fisch gingen. Daar moet ik toch één of ander mythisch beeld van in mijn hoofd gehad hebben. Maar kijk, het is nooit te laat. En tussen toen en nu zijn het aanbod, de accommodaties en de service alleen maar verbeterd. #understatement. Je hoeft trouwens al lang niet meer bij de CM te zitten om mee te mogen op Intersoc vakantie. De all-in vakanties in de eigen hotels in Zwitserland of in de partner-hotels daarbuiten, zijn beschikbaar voor iedereen.

Het geheel mag dan misschien nét niet het Club Med-niveau halen (al heb ik dat ook maar van horen zeggen ;)), wat je krijgt in ruil voor een vast, meer dan redelijk bedrag (kinderen onder de 6 jaar zijn gratis, kinderen boven de 6 jaar betalen een vriendelijk prijsje) is niet min. Vol pension, drank de hele dag door (enkel speciale warme dranken en aperitieven zijn extra te betalen), onbeperkte & gratis kinderopvang mét activiteiten, gratis deelname aan begeleide wandel- en mountainbike tochten (voor elk wat wils, op elk niveau, met of zonder kinderen, een voormiddag, namiddag of een hele dag), mogelijkheid om zelf je lunchpakket samen te stellen,… En liefde, héél veel liefde. Van het vriendelijke personeel en de gepassioneerde vrijwilligers. De meesten onder hen zijn niet aan hun proefstuk toe en komen voor de zoveelste keer of zelfs voor het zoveelste seizoen op rij. En ik vrees dat ze ons ook besmet hebben met dat hardnekkige Intersoc-virus.

Ons, dat zijn mijn mama, de kindjes en ik. Een familie-combinatie die allerminst een uitzondering was in het statige Palace Hotel in Wengen. Een hotel dat meteen een warm en gezellig nest werd. Eén grote familie waren we daar als het ware, met overal spelende kinderen (Na dag 1 hadden die twee van mij al friends for life gemaakt!). Niks strenge regels, enkel respect en tolerantie.

Nu, hoewel je makkelijk contact legt in het restaurant, de bar of op uitstap, is een Intersoc-vakantie niet verplicht een groepsreis. Je bent en blijft de baas over je eigen verlof. Wil je mee op uitstap of deelnemen aan één of andere activiteit? Gewoon even inschrijven de avond voordien. Je kinderen last-minute droppen in de opvang voor een tripje met z’n twee? Geen probleem. Zelf erop uit of chillen op het panoramisch terras? Allemaal goed. Jij kiest en vandaag kan gerust totaal anders zijn dan gisteren of morgen.

En wij gingen dus relaxt met de trein. Rustig lezen, spelen, koffietje drinken,… Treinen zijn niet altijd super stipt, dat moet wel gezegd. Maar het is allemaal goed gekomen. Zowel op de heen- als op de terugreis.

En nu zit ik hier thuis. Supercontent terug te kijken op een prachtige week. Als ik mijn ogen sluit zie ik de bergen. En al die fijne mensen. Merci allemaal. Merci Intersoc!

PLUSPUNTEN WENGEN:

-Wengen is autovrij. (Als je met de wagen komt, moet je die achterlaten in een grote betaalparking aan het station van Lauterbrunnen.)

-De uitzichten zijn 360 fenomenaal. De Jungfrau, de Mönch, de Eiger, … De minste wandeling is spectaculair.

-Er is een openluchtzwembad. Licht verouderd, maar daarom eens zo charmant. En die ligging, dat zicht! Daar kunnen er weinig aan tippen.

-Als je zomers in de bergen maar niks vindt, kom dan in de winter. Wengen heeft een interessant skigebied en Intersoc biedt heel wat coole wintersportvakanties aan!

MINPUNTEN WENGEN:

-De treinreis bevat een stevig aantal overstappen. Dus dat betekent hier en daar serieus slepen met kinderen en bagage. Hou daar rekening mee.

-Wengen is een bergdorp. Zonder openbaar vervoer (treintjes en bussen) kom je niet zo ver. En laat dat openbaar vervoer nu net heel erg duur zijn. Als je elke dag op pad wil, veel wandelingen maakt en/of Jungfraujoch- “The top op Europe” wil bezoeken, koop je best een Jungfrau Pass voor meerdere dagen. En die hapt stevig uit je budget, zelfs met een mooie Intersoc-korting. Hou dus zeker voldoende centjes over voor deze uitgave. (Kinderen onder de 6 jaar zijn gratis!)

-Alles in Zwitserland is duur. Eten en drinken doe je dus best zo veel mogelijk in het Intersoc-hotel.

Erika viert de 94e verjaardag van haar opa in Landal Strand Resort Nieuwvliet-bad.

Ik ben zo zot dankbaar dat we ‘m weer hebben mogen vieren. Die lieve opa van mij. 94 jaar heeft ie ondertussen op de teller staan. En zijn lijf mag dan misschien niet zo vlot meer mee willen, zijn kopke doet het nog verdomd goed. Het is zo’n heerlijk wijze man, een onverbeterlijke positivo ook. Die niet alleen voor mij een fantastische grootouder was en is, maar nu ook voor mijn kinderen een ware heldenstatus heeft verworven.

Die versmelting van generaties in mijn kleine, fijne familietje. Ik vind dat heerlijk om zien. Ik kus echt mijn beide pollekes dat ik dat nog mag meemaken. En ik kan het bijgevolg niet laten om de tijd die ons samen nog rest, zo kwalitatief mogelijk te spenderen. Soms met simpele bezoekjes, sowieso met de nodige babysit-uren (Als de jongens bij mijn opa en bomma zijn, voelen ze zich naar het schijnt 20 jaar jonger!) en soms met een kortbij-tripje. Omdat verder weg niet meer hoeft. Het draait zelfs niet echt om de locatie. Het gaat meer over de verandering van omgeving, lekker eten en gewoon gezellig samen zijn.

De twee vorige Landal-verjaardagsweekends (Port Greve en Vaals) waren ons allemaal zo goed bevallen, dat we het concept ook dit jaar niet veranderd hebben. We kiezen wel telkens voor een ander park. En dit keer was dat het Landal Strand Resort Nieuwvliet-Bad. Misschien wel het allermooiste tot nu toe. Qua park en qua huisje. Ook qua weer hadden we niet normaal veel geluk. Het waren die abnormaal warme aprildagen van 2018.

En oh… heb ik al met zoveel woorden gezegd dat ik ontzettend verliefd ben op Zeeland? Die ruimte, die rust. Die stranden. Die zichten. Die paviljoenen. Die vuurtoren.

Leve Landal! Leve opa!

Nog wat must do’s van doen in en rond het park? Awel…

-urenlang fietsen, wandelen, uitwaaien, …
-vlot varen
jumpen for joy op het grote luchtkussen
-een gourmet- of bbq-pakket bestellen
-een ontbijtmand laten leveren
-hangen, aperitieven en eten in één van de strandpaviljoenen (Loods 10, De Boekanier, …)
-(hele grote) bootjes kijken op het strand aan de vuurtoren van Breskens

Meer Zeeland-tips? Hier! En ook hier. 

Welkom in mijn natuurhuisje!

Nee, wij zijn zeker niet vies van een bungalow in één of ander vakantiepark. Dat heeft zo z’n voordelen namelijk. Maar een verblijf in een huisje apart, verder weg van buren en subtropische zwemparadijzen, was hier evenzeer een groot succes.

Via Natuurhuisje kozen we dit prachtexemplaar in Sluis, Zeeuws-Vlaanderen. Instant vakantiegevoel, instant rust. Te midden van de velden en toch ook dicht genoeg bij de bewoonde wereld. Kwestie van de rust ook even te onderbreken voor een leuk uitstapje. Naar het Zwin, Cadzand en Breskens bijvoorbeeld. Maar ook Knokke en Brugge liggen op een boogscheut.

Liever een uniek vakantiehuisje in de buurt van de zee? Middenin het bos? Of bovenop een berg? Natuurhuisje heeft een ruim aanbod in België, Nederland en verder in Europa. 

African Times! Wij vierden kerst en nieuw in Gambia.

Beter laat dan nooit, zeker?
Een fotoverslag van de
warmste kerstvakantie ooit! Aan de Smiling Coast of Africa.

Hotel: Kombo Beach Hotel
Vlucht: Brussels Airlines (via Dakar)

Heerlijke uitstapjes:
Makasuto Forest
Calypso Beach bar & restaurant
Paradise Beach
Monkey Park

Weg met de winterblues! Maak kans op een TUI fly waardebon van 600 euro!

Jetair is vorig jaar TUI geworden. En Jetair fly dus ook TUI fly.
Maar geen paniek, voor jou en mij is er eigenlijk niks veranderd. De service en het comfort blijven immers even straf. Toch geen groter gemak dan zo’n fameuze 3 in 1 boeken: vliegreis, transfer én (all-in) hotel? Zo kom je zeker niet voor (onaangename) verrassingen te staan. En duikt er alsnog een probleem op, of heb je hulp nodig, word je asap door een host of hostess geholpen. In het Nederlands zowaar.

Dus euh… wat denk je? Zin in een tripje om je winterdip (proactief) te counteren?
Van TUI mag ik één lezer van deze blog bijzonder blij maken met een reisbon ter waarde van maar liefst 600 euro!

Wat je daarvoor moet doen? Weinig. Belachelijk weinig eigenlijk.

– Volg de TUI fly instagram pagina en like de Facebookpagina
– Beantwoord deze wedstrijdvraag: “Welk stadje op Gran Canaria wordt ook wel eens het Venetië van het eiland genoemd?”, in een mailtje naar info@erikavantielen.be
Niet via de comments dus.  (Tip: het antwoord vind je op de TUIfly blog)

Wedstrijdreglement:
– Deelnemen kan t.e.m 19 november 2017, 23u59.
– De winnaar wordt door een randomizer gekozen op 20 november 2017 en bekend gemaakt via mijn facebookpagina.
– Deelnemers moeten 18+ zijn & een vaste woonplaats in België hebben.
– Door deel te nemen verklaart de deelnemer in te stemmen met het wedstrijdreglement.
– De winnaar wint TUI fly retour duotickets met een maximum waarde van €600. De prijs wordt weggeschonken in de vorm van een waardebon en heeft een geldigheidsduur van 1 jaar. Met deze waardebon kan de winnaar op onze website de vluchten reserveren. De waardebon is niet overdraagbaar en niet inruilbaar tegen geld. De voorwaarden zijn zoals vermeld op de waardebon. De prijs kan opgenomen worden op basis van beschikbaarheid van vluchten en is telkens op aanvraag en geldig tijdens de schoolvakanties.

TUI heeft een massa bestemmingen in haar aanbod. Ik koos vorig jaar voor een midweekje in Splashworld Paradise Hotel Valle Taurito, op Gran Canaria. Samen met ons mama en met Rowen. Alle pro’s, contra’s, must sees & -do’s heb ik netjes voor je opgelijst op de TUI fly blog.

gran canaria - 5gran canaria - 27gran canaria - 17gran canaria - 11gran canaria - 12gran canaria - 45gran canaria - 39gran canaria - 41gran canaria - 36gran canaria - 52

Nog meer Gran Canaria? Hier!

Ibiza baby! Met Corendon.

Ruim 4 jaar geleden was ik er voor het eerst. Daar op het witte feesteiland. Ook buiten het seizoen toen, in mei. Met mijn lief en een nog bijzonder kleine Finn. We logeerden in een prachtige B&B en tourden van baai naar baai met ons huurautootje. Het weer deed z’n best, al had ik er meer van verwacht.

Dat was twee weken geleden wel even anders. Toen mocht ik opnieuw een paar dagen genieten op Ibiza. Zonder kinderen, zonder lief, maar met ons mama. En het nazomerde gelijk zot. Deze keer was het Marble Hotel Stella Maris onze uitvalsbasis. Een klassieker op Ibiza. Het hotel werd vorig jaar volledig gerenoveerd en is in handen van Corendon. Ze werken hier volgens het Premium All Inclusive– principe. Dat wil zoveel zeggen als: je kan perfect eten, drinken en zwemmen zonder een cent bij te betalen. Maar als je extraatjes wil, zoals een hip lounge-strand, een à la carte dinertje of een fancy cocktail, dan betaal je ‘een beetje’ bij. Aan jou dus de keuze hoe duur en luxueus je je verblijf wil maken.

De kamers zijn ruim en modern. Zonder franjes. Ze liggen verdeeld over een aantal blokken die allemaal tegen een heuvelflank gelegen zijn. Dat betekent dus dat je soms een flink stukje moet klimmen. Een perfect wandelingetje om je eten te verteren, minder perfect als je snel even terug naar je kamer moet omdat je iets vergeten bent.

Must do’s op IBIZA:

Cala d’Hort: voor de mooiste view op Es Vedra.

Experimental Beach, voor de meest relaxte beachclub.

Salinas Beach: voor het hipste (en eerlijk is eerlijk: ook duurste) strand.

Cala Benirrás: voor de mooiste baai.

De hippiemarkt Las Dalias in San Carlos: voor de leukste shopping.

Sunset Ashram, Cala Conta: voor de mooiste zonsondergang.

Cala Gracioneta: voor het schattigste baaitje.

Ibiza stad (Eivissa): voor de leukste avondwandeling, de mooiste winkels en heel veel leuke resto’s.

 

Vancouver Island. Over orka’s, giga bomen en heerlijke stranden.

Vancouver Island. Het klinkt als een klein aanhangsel van de stad, maar in wezen is het eiland groter dan België. Wij spendeerden er de laatste dagen van ons (West-)Canadese avontuur en kwamen tijd en ogen te kort.

Wat we wél deden?

  • We namen de ferry in Horse Shoe bay, Vancouver. Na het droppen van onze RV en het ophalen van een nieuwe huurwagen. (Reserveer je ferry zeker op voorhand in het hoogseizoen!) De overtocht duurt 90 minuten en is heel relaxt. Als er geen bosbrand-smog over het water hangt, is het uitzicht prachtig én met wat geluk spot je zelfs een walvis. (Wij hadden pech.) Je komt aan in Nanaimo.
  • We logeerden in het mooie Qualicum Beach Inn Hotel in Qualicum Beach, recht tegenover het strand.
  • We reden naar Cathedral Grove (stokoude, gigantische Douglas trees! Indrukwekkend!) en het charmante Qualicum Falls. (Een waar klim- en klauterparadijs voor onze jongens! Relatief weinig toeristen!)
  • We gingen whale watchen met Ocean Ecoventures in Cowichan Bay en beleefden daar het absolute hoogtepunt van onze reis. Ocean Ecoventures werkt met kleine boten (meestal zodiacs, max 12 personen per boot, kinderen toegelaten) en uiterst gepassioneerde gidsen. Geen moeite is te veel, er wordt niet op de klok gekeken. Wij cruisden en dobberden wel 4u rond. We zagen tientallen orka’s, twee bultrugwalvissen en een kolonie zeeleeuwen. En kregen tranen in de ogen van zoveel moois in het licht van de perfecte zonsondergang. Geniet vooral even mee…