Viva de voorjaarszon in Tenerife. Met dank aan Corendon.

Echt koude winters hebben we hier duidelijk niet meer, natte en donkergrijze des te meer. En februari was dan ook nog eens bijzonder stormachtig. Niet zo gek dus om deze ‘zware’ periode even te doorbreken met een tripje naar de zon. Een paar dagen zijn al genoeg om je lijf en je hoofd weer helemaal op te laden.

Als je voor Tenerife gaat, is de energie die je kwijt bent aan je reis naar betere oorden ook niet meer dan diegene die je wint door er te verblijven. De vlucht duurt ongeveer 4u30 (of een klein uurtje langer als je een tussenstop hebt op Gran Canaria). Er is maar 1 uurtje tijdsverschil. En als je vliegt vanuit Maastricht verlies je geen domme tijd op de luchthaven. Maastricht-Aachen Airport is superklein en efficiënt en je parkeert als Corendonklant zo goed als voor de deur.

Op Tenerife kozen wij voor het H10 Atlantic Sunset Hotel. Een spiksplinternieuw 5 sterren-pareltje aan Playa Paraïso. Prachtig ingerichte kamers, voorzien van een groot balkon. Drie (verwarmde) zwembaden, waaronder een spectaculaire infinity pool. En de keuze uit meerdere restaurants. Het hotel ligt dichtbij en tegelijk ook ver genoeg verwijderd van de drukke horeca strip aan de Playa de las Americas.

Weet wel dat de buurt rond het hotel amper vlakke zones telt. Je gaat ofwel bergop ofwel bergaf. Er is weinig tussenin. En de meeste wandeldijken zijn nog in aanleg. Maar de rust, de goeie vibes en de mooie zichten op zowel de oceaan als de bergen compenseren dat eventuele minpuntje ruimschoots.

Voor lopers en fietsers zijn die hellingen natuurlijk juist een enorm pluspunt. Wij hebben er dus optimaal van geprofiteerd tijdens ons verblijf. En die vele uren sport gecombineerd/ gecompenseerd met platte rust aan het zwembad en heerlijke ontbijtjes, aperitiefjes en tapa’s. Een rondrit op het eiland of een tocht naar de top van de beroemde Teide zullen voor een andere keer zijn.

(In samenwerking met Corendon.)

Zin in zon? Gran Canaria met Corendon!

Ik probeer het hoor. Elk jaar opnieuw. Maar voorlopig lukt het me nog altijd niet om de winter te omarmen. De vriesdagen met staalblauwe lucht en felle zon kan ik nog redelijk appreciëren. Maar ik verafschuw die vreselijk korte, grijze, miezerige dagen. Ik mis daglicht en warmte aan mijn lijf.

Daarom plan ik de laatste jaren minstens 1 winterbreak. Een paar dagen volstaan al om op te warmen én op te laden.

Zo trok ik half november nog, samen met mijn (bij gebrek aan partner) mama-in-crime, naar Gran Canaria. Een lang weekendje weg, met vertrek vanuit de kleine, gezellige en vooral razendsnelle luchthaven van Maastricht-Aachen. (Parking voor de deur, check-in quasi naast de gate!) Verblijf in één van de drie Dunas hotels daar. Lekker makkelijk all-in. Nog een huurautootje daarbij. Een loopje elke dag. Een uitstapje naar het Venetië van de Canarische Eilanden: Puerto de Mogán. En wondermooie zichten op de duinen van Maspalomas.

Meer moet dat niet zijn, nee.

Vlucht en/of hotel nodig voor jouw eigen wintertrip tegen een winterdip? Check de site van Corendon!

Kuren en kerstmarkten in het Ahrtal.

Mijn mama en ik, wij kunnen dat nogal goed. Weekendjes weg inplannen. Met dank dan vooral aan mijn papa, die én zijn vrouw wil laten gaan én de opvang van mijn kinderen op zich wil nemen.

Deze keer kozen we voor een écht winters uitstapje. Vlakbij en toch helemaal anders: het Ahrtal in Rijnland Palts. De noordelijke Eifel.
Land van wijn, (heilzaam) water én kerstmarkten.

Al langer fan van die eerste twee troeven, voor de derde zijn we eerlijk gezegd pas ter plaatse overstag gegaan. Want heus, in de ‘heimat’ van de kerstmarkten, voelt zo’n tijdelijk dorp toch nét iets anders aan dan bij ons. De sfeer lijkt échter, de decoratie is smaakvoller én de producten die er verkocht worden zijn een stuk verfijnder en diverser. Qua eten en drank mag je uiteraard de klassiekers verwachten.

En als je lekker uitgejingled bent, zijn er nog tal van mogelijkheden in dit Duitse dal. Wandelen langs de Ahr en door het schilderachtige, middeleeuws ommuurde Ahrweiler. Shoppen in het mondaine Bad Neuenahr. Gokken in het oudste casino van Duitsland. En vooral kuren in de Ahr Thermen. Wat een heerlijke plek is me dat. Geniet van het warme water, de vele sauna’s en trakteer jezelf op een cosmetische behandeling of een bijzondere saunaceremonie.

Het Ahrtal ligt op ongeveer 2u20 rijden vanuit Antwerpen.

Het kerstmarktseizoen is in volle gang, dus profiteer ervan om één van de komende weekends in je auto te springen. Fijne feesten!

Meer info op ahrtal.de

5 goeie redenen om een Vacansoleil Glamping vakantie te boeken.

In een iglo-tentje zal je mij niet zo snel meer aantreffen. Been there done that. Heb ik gehad. Een beetje ruimte voor iedereen, een badkamer mét toilet en een gerieflijke keuken stel ik ten zeerste op prijs tijdens mijn vakantie. Maar dat wil niet zeggen dat ik het kamperen heb opgegeven. Te veel voordelen verbonden aan die manier van logeren. Zeker als je een tros(je) kinderen meezeult.

Geen wonder dus dat ik de laatste jaren verknocht ben aan glampen. Eerdere glamping-vakanties met Vacansoleil naar de Côte d’Azur en de Dordogne konden ons geweldig bekoren en ook ons verblijf op Camping Iris Parc Le Ty Nadan in het zuiden van Bretagne, eerder deze zomer, was weer een schot in de roos.

Nog niet helemaal overtuigd dat dit soort trip een hotelvakantie kan evenaren of zelfs overtreffen?
Ik geef je bij deze 5 goeie redenen waarom je glamping misschien toch eens een kans moet geven!

  1. Glamping is the best of both worlds. De luxe van een hotelvakantie gecombineerd met de charme van een kampeervakantie.
  2. Glamping is heerlijk buiten leven. Of je nu kiest voor een glamping unit, een luxueuze safari-tent of één van de ruime stacaravans van Vacansoleil, je hebt altijd een groot terras, mét een afdak. Buiten zitten/ eten/ spelen is dus altijd een optie én altijd een goed idee.
  3. Glamping is comfortabel binnen slapen. Een unit telt tot 3 slaapkamers en 2 badkamers+ een apart toilet. Er is een goed uitgeruste keuken, een bbq en een hangmat. All you need dus, en meer zelfs.
  4. Glamping is eindeloos genieten van de faciliteiten van je luxe-camping. Zwembad, waterpark, tennis, voetbalveld, manége, hoogteparcours, kano en kayak, kinderclubs, … Camping Le Ty Nadan heeft en had het allemaal.
  5. Glamping is dé ultieme vakantie voor kinderen. Zorgeloos rondcrossen op de kamping, visjes vangen, vrienden voor het leven maken, … Beter wordt het niet voor je kroost. Enige nadeel: weer naar huis gaan valt altijd zwaar.

In een volgende post vertel ik meer over de bezienswaardigheden in de buurt van Iris Parc Le Ty Nadan. Want hoe fijn het ook is om op de camping te blijven, een paar leuke uitstapjes maken je vakantie helemaal af. En als ik dan toch bezig ben, geef ik je meteen ook een aantal ideeën mee voor stops op de heen- en terugweg naar Bretagne…

Kos, met Corendon. Leven als godinnen op een Grieks eiland.

Dat we ervan genoten hebben. Van die vier ‘gestolen’ dagen tijd voor onszelf. Zon, zee, strand en ongestoord bijpraten.

Vier dagen. Het lijkt zot kort, maar geloof me, het is precies genoeg om even op adem te komen. Toch als je zonder kinderen reist. En de zon, het hotel én een lekker strak vluchtschema mee hebt.

Het Griekse eilandje Kos ligt zo goed als in Turkije, op ongeveer 3u30 vliegen, dus met die zonzekerheid zit het wel snor het grootste deel van het jaar. En de combo vlot vliegen/ goed hotel laat je gewoon regelen door Corendon.

Wij vlogen voor het eerst vanuit Maastricht. Een luchthaven die in kilometers voor de meeste mensen misschien nét iets verder ligt dan Zaventem. Maar ze is wel een pak makkelijker bereikbaar. Bovendien parkeer je als Corendon-klant quasi voor de deur. En volledig gratis. Het gebouw zelf is piepklein, dus zowel de tijd als de afstand tussen check-in en boarden is beperkt. Vervelende controles ben je echt in no time gepasseerd.

Ook Kos is een zakdoek groot. En er is niet zo gek veel te zien. Eén dag een auto, brommertje of fiets huren en je kan alle sights afvinken.

Tips voor een (road-)trip:

-Kos stad

-Paradise Beach

-Zia

-De boot op naar Bodrum of een paar andere Griekse eilanden in de buurt?

Zo blijft er lekker veel tijd over om schaamteloos te genieten van de faciliteiten van je Corendon-hotel. Wij verbleven in het Michelangelo Resort & Spa. Een mooi hotel, met misschien wel de grootste infinity pool die ik ooit al heb mogen aanschouwen. Ook het privé-strand is bijzonder aangenaam. En als je niet te beroerd bent om een klein uurtje te stappen onder een loden zon, kan je te voet naar de Therma. Een thermaal bad in zee, waar de temperatuur van het water zo’n 45 graden bedraagt.

De all-in formule is een optie, maar halfpension lijkt mij een betere keuze in dit hotel. Er is één buffetrestaurant en één à la carte restaurant. Allebei lekker en voorzien van geweldig vriendelijk personeel.

Wat denk je? Ook zo’n sneaky 4-daagse “godinnen getaway” plannen in het najaar of later deze zomer al?

Processed with VSCO with b3 preset

Twee jaar geleden trokken Esther en ik naar Mallorca. Dat Spaanse eiland blijft ook nog altijd een enorme aanrader voor een snel en efficiënt tripje naar de zon.

Shanghai: not your average citytrip.

Translation: lost.
Fascination: found
.


Shanghai Toppers:

-The Bund & de tunnel naar de overkant (Pudong)

-City God Temple & Yu Garden & de wijk errond

-Wandelen door de Franse Concessie

Wij spoorden vanuit Shanghai city ook naar de watertowns XinChang en Zhujiajiaio (met de metro). En naar Westlake en de theeplantages in Hangzhou (met de trein).



De grotten van Han.

Grotten proberen vatten op foto, dat werkt nooit echt helemaal. De afbeelding is altijd minder indrukwekkend dan de realiteit. En dat is bij die van Han niet anders. Je moet er echt naartoe om ze te ervaren. Lichtspektakel incluis.

Maar het Domein van de Grotten van Han is zoveel meer dan donkere, onderaardse gangen met stalagmieten en -tieten. Er is ook een prachtig safari park. Dat doorkruis je te voet of met de safari bus. Wij kozen voor de laatste optie, zodat ook de oudsten van onze familie makkelijk mee konden. De wolven, lynxen en everzwijnbaby’s maakten de meeste indruk. Maar het was evenzeer genieten van alle andere wilde beesten uit de regio én van de prachtige vergezichten in de Famenne.

Tussendoor picknicken of een snackje steken aan één van de kraampjes zijn opties, maar je kan ook uitgebreider eten in Le Pavillion (streekgerechten) of, net zoals wij, in La Verrière (pannekoeken, broodjes en ander lekkers). Een heerlijk terras daar, met zicht op een giga speeltuin en een kinderboerderij.

We hadden eigenlijk nog lang kunnen blijven zitten. Heel lang. Maar er waren een paar mensen die dringend terug naar ons vakantiehuis wilden… om de slotkilometers van De Ronde te zien 🙂

Wel meer uren over in Han? Bezoek de interactieve tentoonstelling Prehistohan en het museum ‘Han van Weleer’. Of waag je aan het spannende speleo parcours.

Op zoek naar logement in de streek? Wij verbleven in een prachtig Belvilla vakantiehuis in Marche-en-Famenne.

Mijn opa werd 95 en dat vierden we in een Belvilla vakantiehuis in de Ardennen.

Nu ja, in de Famenne streek eigenlijk. Meer bepaald in Waha, een gehucht van Marche-en-Famenne. Want daar staat het prachtige vakantiehuis Les Cenelles, eigendom van de familie Gathy. Luxe onderdak voor maximum 22 personen, dus je kan je wel voorstellen dat het voor onze kleine familie (mijn ouders, mijn zus en haar man, mijn grootouders en mijn twee kinderen) helemaal een paleis was. Zo dankbaar trouwens voor die kleine, fijne bende. Wij hangen echt ongelooflijk hard aan mekaar. Iedereen zorgt voor iedereen. En het geeft zo enorm veel voldoening dat ik mijn bomma en opa nog af en toe een andere horizon kan bezorgen. Zeker als het voor de viering van een 95e (!) verjaardag is.

De omgeving van Marche biedt ook echt mogelijkheden voor jong én oud. Wandelroutes à volonté, het domein van de Grotten van Han én Durbuy en zijn Adventure Valley. Al verveelt het allerminst om gewoon in en rond het huis te blijven plakken. Er is een grote speelzaal in de kelder (met ondermeer een pingpong-tafel, een sjotterkas en een playstation!) Je kan wellnessen in het zwembad, 1 van de infra-rood sauna’s of de hammam. En voor de rest is het zalig toeven op het terras, in de tuin (met zicht op de paarden en ezels) of in 1 van de über-gezellige salonnetjes.

Plan jij binnenkort ook een familie- of vriendenweekend? Belvilla biedt hónderden superleuke vakantiehuizen aan, in binnen- en (ver) buitenland.

Win win win! Verblijf in een Interhome huis in Calpe, huurwagen van Sunny Cars inbegrepen.

Dit is ze. De Interhome-villa waar jij misschien wel gratis mag verblijven tijdens het verlengde Hemelvaartweekend (30/05/19 t.e.m 02/06/19). Een zonovergoten paradijsje op nog geen 3 km van het centrum van Calpe. Perfect voor 4 personen. Voorzien van 2 slaap- en 2 badkamers. En dan mag je er ook nog een all-in huurwagen bij kiezen. Op kosten van Sunny Cars. (voucher t.w.v 150 euro)

Dus voor dat heerlijke weekendje weg moet je alleen nog de vliegtickets zelf betalen

Who’s in??
Post het antwoord op de wedstrijdvraag: “Bij welk service pakket van Sunny Cars vul je je administratie op voorhand in en hoef je ter plaatse niet meer in de wachtrij te staan?” in de comments hieronder. En laat me ook even weten wie je graag zou meenemen op deze trip.

De geheel onpartijdige mensen van PR bureau Sound of C kiezen een winnaar op dinsdag 19 maart 2019. Je kan dus deelnemen t.e.m maandagavond 18 maart 2019, middernacht.

De gelukkige wordt persoonlijk gecontacteerd. (Wedstrijd afgesloten. Winnares: Sarina Van der Auwera!)

Daar is de lente, daar is de zon. In Spanje dan toch…

Gelukkig had ik voor de Krokusvakantie niet op topweer in België gerekend. Een verblijf aan de Spaanse Costa Blanca leek me een nét iets veiligere keuze. En daar pluk ik een paar dagen na mijn thuiskomst nog altijd de vitamine D van.

Omdat mijn jongens op vakantie graag een eigen ‘huisje’ hebben, boekten we een authentiek villaatje via Interhome. Een thuisje op verplaatsing, zeg maar. Voorzien van een heerlijk zonnig (dak-)terras, een (helaas nog iets te koud) zwembad, een charmant interieur én met zicht op de imposante Peñon de Ifach. De (t)rots van Calpe.

Bij nog hogere temperaturen volstaan zwembad en zee voor mij om er een topverlof van te maken. Maar in deze tijd van het jaar wil ik naast een terrasje ook wel een uitstapje doen. En als je de regio hier een beetje deftig wil verkennen, heb je toch wel een huurauto van doen. Wij regelden de onze via Sunny Cars. Kost belachelijk weinig voor een paar dagen en zo ben je toch een pak flexibeler en vrijer tijdens je verblijf. Boeken bij Sunny Cars is standaard all-in (dus geen gedoe meer met extra verzekeringen bijvoorbeeld!). En als je daar bovenop voor het Premium Service-pakket kiest, is een zorgeloze trip helemaal gegarandeerd.  Zo doe je al je administratie op voorhand online en moet je ter plaatse niet meer in de wachtrij gaan staan. Je loopt gewoon meteen door naar de Car Rental garage, pikt daar je sleutel op en… het avontuur begint. Ik wil het nooit meer anders.

Wij reden deze keer richting Altea (Mooie oude stad!), Benidorm (Moet je gewoon ooit ‘ns gezien hebben! New York aan de Costa Blanca! Bastards!), Moraira (Mijn favoriet! Gezellige straatjes, strandjes en restaurantjes!) en Guadalest (Een bijzonder pittoresk bergdorp met fantastische vergezichten!). Maar ook Xavea, Oliva, Alicante en natuurlijk Valencia zijn must-sees in de nabije omgeving.

Lekker eten doe je ondermeer in Bar La Cabana in Moraira en Restaurante Cañis in Benimarco. Het aperitief met het coolste uitzicht drink je dan weer in de Skybar van het Suitopia Hotel.

Calpe is trouwens een waar fietswalhalla. Dus misschien kan je er ook een (gedeeltelijk) sportieve vakantie van maken.

Enne… misschien kan dat allemaal wel heel binnenkort. En voor niks. Want ik mag deze week nog een verblijf in een Interhome villa in Calpe+ Sunny Cars huurwagen weggeven.
Hou deze blog en mijn IG dus goed in de gaten!