Erika op trot in eigen land: Heusden-Zolder.

Limburg en ik, dat is een beetje liefde. Al veel langer dan vandaag. En zeker Heusden-Zolder was al even geen onbekend terrein meer. Ik ben er vaak gaan filmen en ik heb er vrienden wonen. Maar toch heb ik geen seconde getwijfeld toen de toeristische dienst me meevroeg op blog-tweedaagse. De fusie-gemeente evolueert razendsnel en dus zouden er wel weer genoeg nieuwigheden te ontdekken zijn.

ZLDR LUCHTFABRIEK bijvoorbeeld. Hier in het voormalige ophaalmachinegebouw en de perslucht-centrale ontdek je de geheimen van het oude mijnverleden van Zolder. Hoe kon er op 800 m diepte (!) geademd en gewerkt worden? Of hoe voelt het om in een oneindige schacht te staan? Dat ervaar je hier aan den lijve. Maar je wandelt ook langs reusachtige compressoren, bijzondere lichtkunstwerken en lego-maquettes. Boeiend voor groot én klein. Mijn jongens waren alleszins geweldig onder de indruk.

Elke dag gratis toegang van 10 tot 17 uur. En elke zondag kan je om 14 uur aansluiten bij de gids voor een rondleiding!

Ook de mijnterril van Lindeman, een gehuchtje van Heusden-Zolder, is altijd een goed idee met kinderen. Hier ben je echt even helemaal weg van de wereld. De natuur is er grillig, het uitzicht eindeloos. Heerlijk wandelen en ravotten dus. En als je wil, trek je daarna de cité in. Te voet of met de fiets (fietsen huren kan via Den Lavaar) Voor een drankje en/of ijsje tussendoor moet je dan zeker een tussenstop maken bij La BaraccaEen 100 procent authentieke no-nonsense plek. Net als de uitbaters. Viva Italia!

Om het helemaal af te maken: combineer ZLDR Luchtfabriek en omgeving met een bezoekje aan de Multiculturele Markt. Die palmt elke tweede en vierde woensdagnamiddag van de maand het marktplein in.

* Op de Wijers– een enorm vijvergebied dat zich uitstrekt over de grondgebieden van Heusden-Zolder, Zonhoven, Houthalen-Helchteren, Genk, Hasselt, Lummen en Diepenbeek- raak ik nooit uitgekeken. De wandeling met gids Jos was weer helemaal anders dan alle vorige. Op een heel ongedwongen manier leert hij je anders en vooral beter naar de natuur kijken. En die is hier heel gevarieerd: heide, bos, water, … Bovenop de Bolderberg geniet je dan van een top-uitzicht of kom je even tot bezinning in het kapelletje van de Kluis.

* Een derde must-visit is natuurlijk het beroemde Circuit van Zolder. Ofwel om via de mensen van Skylimit Events een paar tourtjes mee te rijden in de wagen van een top-piloot. Ofwel puur om het prachtige domein, ook gekend als het Circuit van Ter Laemen, te verkennen. Want dat is veel meer dan het circuit alleen. Zo is er ook een bmx-parcours, staan er bovenop een bergje twee kapelletjes die danig contrasteren met al dat lawaai daar beneden én kan je gezellig (en volledig in het thema) aperitieven in of aan Brasserie The Wheels. Uiterst vriendelijke bediening inbegrepen.

In juli en augustus vertrekt er elke donderdag om 14 uur een gids aan The Wheels die je meeneemt voor een kijkje ‘achter de schermen’ van het circuit. Doen!

* Wist je trouwens dat je ook kan slapen met zicht op het circuit? In Hotel De PitsToch wel één van de uniekere plekken waar ik al gelogeerd heb. De jongens waren niet van het raam weg te slaan toen de motoren die avond hun rondjes reden. En ik vond het zelf stiekem ook wel speciaal. Je kan in Hotel De Pits bovendien ook wellnessen en het ontbijt is er zonder meer top. Gevarieerd en super verfijnd. Een luxe om de dag zo te beginnen!

Oh en wees gerust, je nachtrust wordt niet verstoord. De activiteiten op het circuit stoppen op een deftig uur!

* En dan zijn er nog drie plekken waar je absoluut moet gaan eten:

– El Parachutero. Een kleurrijk ontbijt- en lunchadresje, met veel liefde gerund door Johan en Marie. Ze werken er zo veel mogelijk bio en fairtrade en specialiseren zich in gevulde broodjes. Elke dag vers, elke dag een beetje anders. Aanrader van jewelste.

Den LavaarEen hele fijne brasserie, op de mijnsite. Hier kom je voor het betere grillplatenwerk. Je kiest je groentjes en je vlees op het buffet en bakt à volonté aan je eigen tafel.

– En voor de betere gastronomie moet je dan weer bij chef Bruno Dethier en gastvrouw Sonia Geraert zijn, in het prachtige Restaurant Laurus. Geen stijf gedoe hier, wel een relaxte, warme sfeer. Elk bord is een kunstwerkje op zich. En ook als vegetariër val je hier met je gat in de boter.

Nee, of je er nu een dagtrip of een weekendje van maakt, Heusden-Zolder zal je niet ontgoochelen. 

ABC. Aruba is altijd een goed idee.

Aruba.
One happy island.

Promoprietpraat? Ongetwijfeld. Maar ook heel hard waar. 
Hoe minder kleren, hoe makkelijker het leven. Zo lijkt het wel.

Cactussen. Palmbomen. En hangmatten daartussen.
Zon met wolkjes. Het hele jaar door. Warm, maar nooit té. Altijd een frisse bries.
Perfecte watertemperatuur. Eindeloos veel watersportplezier.

Je praat Engels of Spaans of Papiaments. Maar vooral gewoon Nederlands.
Rondcruisen is makkelijk, fijn en de afstanden zijn klein.

Veel kan, niks moet. Wij gingen 10 dagen, maar het hadden er gerust nog een paar meer mogen zijn.
Verveling? Hoegenaamd niet. En ik heb normaal graag een hele hoop om handen.

De favorieten?
Awel

Beach hopping

  • Nikky Beach/ Reflexions Beach. Vlak naast de luchthaven. Met een topzicht op de landende vliegtuigen. Amper toeristen hier, enkel locals en expats. Altijd plaats. Leuke bar ook, mét zwembad. Twee ligstoelen en een parasol kosten je 30 dollar.
  • Baby Beach. Aan de zuidoost-kant van het eiland. Een droombaai voor kinderen. En hun ouders. Ideaal om te snorkelen ook. Veel locals en weinig toeristen alweer.
  • Mangel Halto Beach. Vlakbij de Spanish Lagoon. A-dem-benemend mooi. Een mangrove-paradijsje. Heerlijk rustig. Ideaal voor de kleintjes én de grootjes. Visjes kijken à volonté.

Eten

  • Bare foot. Sjiek dineren met de voetjes in het zand. Classy en nonchy tegelijk. Superlekker, topbediening.
  • Casibari. Bbq restaurant aan een bijzondere rotsformatie. Heel gezellig, spotgoedkoop en kinderen hebben alle ruimte.
  • Charlie’s. Dé bar van het eiland. Met ook best goed eten. In San Nicolas.
  • Zeerovers. Superpopulaire plek voor gefrituurde vis. Op het water, dus wel je kinderen goed in de gaten houden.

Water stuff

  • SUPPen of SUPyoga
  • Snorkelen
  • Jetskieën

(Kite-)surfclubs zijn er overal. Materiaal huren is easy.

Land stuff

  • De rough kant van het eiland ontdekken: Arikok National park, de restanten van de Natural Bridge, de natural pool, de Californian Lighthouse,…
  • Een foto maken aan de beroemde Fofoti trees op Eagle Beach.
  • Shoppen in dé supermarkt van het eiland: Superfood.

Een huurwagen is wel een absolute must. Vrijheid, blijheid weet je wel. Anders kom je helemaal nergens. En de iets verder afgelegen stranden en stukjes natuur zijn ook hier de mooiste. Makkelijk bovendien om buggy’s, speelgoed en strandspullen mee te sleuren. En als slaapplaats tussendoor. Wij huurden de onze via Sunny Cars. Dat ging lekker vlot. All-inclusive formule. Alles meteen geregeld dus. Geen extra gedoe met verzekeringen of zo. En afhaal op de luchthaven zelf.

We vlogen met KLM, rechtstreeks vanuit Schiphol. En logeerden in het heerlijke Boardwalk Small Hotel. Een oase van rust, aan het verder vrij drukke Palm Beach. Casita’s met 1 of 2 aparte slaapkamers, een eigen terras mét bbq, een fijn zwembadje én hagedissen en leguanen all over the place. Uitgebaat bovendien door twee Belgische zusjes. Heaven on earthOh can we go back please?? Like tomorrow?

11x reis-inspiratie voor 2017! Getest en goedgekeurd in 2016.

Reizen zit in mijn bloed. Ik kan niet anders. Ik wil de wereld zien. Dichtbij en verder weg. Even afstand nemen van mijn leven en alle vanzelfsprekendheden hier. Bijleren, ontdekken of gewoon uitblazen. Zonder of juist met kinderen.

En dat is me ook in 2016 weer aardig gelukt ja. #blessed
Misschien haal je er wel inspiratie uit voor jouw travels in 2017?

  1. Op gezinsvakantie naar de Westkaap: Zuid-Afrika, deel 1/Zuid-Afrika, deel 2/ Zuid-Afrika, deel 3/ Zuid-Afrika, ongecensureerd
  2. Een midweek met de hele familie, in Landal Port Greve, Zeeland 
  3. Snel weekendje weg: Oostende
  4. Glamping met Vacansoleil: Fréjus, Frankrijk
  5. Op boerderijvakantie in Zuid-Tirol, Italië
  6. Met z’n twee relaxen in Mallorca
  7. Op gezinsvakantie aan het mooiste meer van Europa: Lausanne, Zwitserland
  8. Op verjaardagsweekend met vriendinnen: Landal De Cauberg, Valkenburg, Nederland
  9. Op Yogaweek in Boutique Hotel Caballito de Mar, Moraira, Spanje
  10. Een paar dagen zomerzon in de herfst: met Tuifly naar Gran Canaria
  11. Op verrassingsweekend met srprs.me/Warschau, Polen

Erika citytript: Warschau, Polen.

Nee, eerlijk gezegd stond Warschau niet in mijn Top 5 van asap te bezoeken steden. Maar even eerlijk, ik ben blij dat ik er toch geweest ben. Met dank aan srprs.me.

Klein Berlijn wordt de stad wel eens genoemd. En dat is niet gelogen. Die heerlijke mix van oost en west. Dat ruige randje. Die fijne vibe. Ik hou daar wel van. Tof, zonder überhip te willen zijn. Een soort van ongedwongen coolness.

Warschau is groot, maar niet té. Heel bewandelbaar. En befietsbaar ook. In de zomermaanden dan vooral.

Er zijn weinig absolute must-sees. Maar de mix van architectuur is de max. Het is een jonge stad ook. Met een hoekje af. Veel parken. En veel upcoming wijkjes. Soho Factory in de wijk Praga, aan de andere kant van de Wisla, is een aanrader. En ook het Copernicus Museum mag je niet missen.

De Polen spreken in het algemeen niet geweldig goed Engels, dus een paar belangrijke woordjes op voorhand leren, kan je wel van pas komen.

Eten is er in overvloed. Veel Japanners en Italianen, maar ook de lokale cuisine is best oké. Dumplings zijn dé specialiteit en zeker het proberen waard. Bijvoorbeeld bij Zapiecek.

Koffiebars zijn er om de paar meter. Me like a lot. Zeker als je op een koude winterdag wat wil opwarmen tussen al dat wandelen door.

En extra fijn: de prijzen zijn overal super zacht. Het leven in Polen is een pak goedkoper dan bij ons. Zelfs in de hoofdstad.

Oh, en wij kwamen op dag en minuut 1 ter plaatse meteen volop in de actie terecht. Want 11 november is in Polen blijkbaar ook Onafhankelijkheidsdag. En dat feest gaat gepaard met een indrukwekkende (en voorgaande jaren blijkbaar nogal heftige) mars door de stad…

polen-1polen-5polen-4polen-8polen-9polen-11polen-10polen-12polen-13polen-14polen-17glibbi-1polen-19polen-20polen-23polen-24polen-22polen-27polen-29polen-28polen-30

 

Erika gaat op reis en weet pas op de luchthaven waar naartoe.

srprs.me Oftewel: op reis naar een onbekende bestemming. Een bestemming die niet door jou, maar voor jou wordt gekozen. En hoewel het misschien heel even compleet zot lijkt om zoiets belangrijks uit handen te geven, kan ik je alleen maar aanmoedigen om het ook eens te proberen. Ik ben zelfs al na één keer compleet verslaafd aan het concept. Tonnen reiservaring op de teller, maar eerlijk waar, nooit eerder heb ik zó in spanning naar een tripje toegeleefd.

Zelf niet kiezen waar je naartoe gaat, werkt zonder meer bevrijdend. Geen nutteloze stress op voorhand. Geen (over-)uitgebreide voorbereiding en al evenmin een (veel te) strakke must-do lijst. Wel to-ta-le onbezorgdheid. Gaan met de flow. Beleven. En genieten in het hier en nu.

Bovendien kom je zo op plekken die misschien niet meteen in je zouden opkomen. Of die niet al eeuwen bovenaan je bucketlist staan. Maar die wel heel erg bij je passen en absoluut de moeite waard zijn. Want wees gerust, als je boekt bij Srprs.me, vul je wel eerst een vragenlijstje in, zodat de mensen daar precies weten welk vlees ze in de kuip hebben. En jou naar precies de juiste bestemming kunnen sturen.

Een srprs.me reisje begint dus al een flink stuk voor je vertrek. Met veel nieuwsgierigheid en bijna kinderlijke opwinding. Voorpret op zijn heerlijkst. Met een eigen pagina ook, waar een week voor vertrek de weersvoorspelling voor je bestemming op verschijnt. En met de kraskaart die iets later in je brievenbus ligt. Zal ik stiekem al krassen, de code invoeren en kijken waar ik naartoe ga? Of kan ik wachten. En doe ik het pas op de luchthaven?

Wij deden het laatste (en leukste uiteraard!) en ontdekten onze bestemming pas op de luchthaven. Het filmpje van dat onthullingsmoment staat op mijn Instagram en spreekt boekdelen.

Processed with VSCO with t1 preset

Alles over waar we uiteindelijk beland zijn, lees je later deze week op de blog.
In the meantime… niet twijfelen, gewoon doen!

srprs.me heeft verschillende formules. Er is voor elk budget wel iets. Bij een citytrip zijn vlucht en accommodatie (met ontbijt) altijd inbegrepen. En je weet sowieso op tijd wanneer je op de luchthaven verwacht wordt en wanneer je weer terug bent. 

Een roadtrip naar het zuiden. 10 zaken om aan te denken voor je vertrekt.

Het weer doet het niet zo goed de laatste weken. De zomer lijkt verder af dan ooit. En dus begin ik ‘m hier al een beetje te knijpen. Want in principe hadden we gedacht om de hele zomervakantie in eigen land te spenderen. We hebben immers al behoorlijk wat fijne reisjes achter de rug en er zijn sowieso meer dan genoeg zomerbars, festivals en andere events om ons bezig te houden. De oudste heeft bovendien drie kampjes gepland staan en er moet ook nog wat gewerkt worden natuurlijk.

Totaal overbodige paniek natuurlijk, want dankzij mijn/ons zelfstandigenbestaan, hebben we bijna altijd wel de mogelijkheid om er ergens alsnog last minute tussenuit te sneaken

Nu, een vliegtrip zal het dan vermoedelijk niet meer worden. Te veel georganiseer op voorhand en te duur ook zo pal in het hoogseizoen. Maar een autoreisje naar het zuiden zit er wel nog altijd in.  Onder een paar voorwaarden weliswaar. Want het is uiteraard niet mijn bedoeling om ook op verlof in de file te staan. Of om onderweg nieuwe stress te ontwikkelen.

Daarom een beetje advies aan mezelf, en bij uitbreiding aan jullie. Zaken waar je toch beter op voorhand even bij stil staat als je een roadtrip gaat ondernemen.

1. Check eerst deze kalender. Zo weet je meteen op welke dagen je beter niet vertrekt of rekening moet houden met lange files onderweg.

2. Ook een overzicht van de knelpunten die je op drukke dagen het best vermijdt, vind je op die site.

3. Rij niet in 1 trek, op 1 dag naar het diepe zuiden. Boek een hotelletje halverwege.

4. Zorg dat het kids ID van je kinderen in orde/ nog geldig is.

5. Check ook de vervaldatum van je betaalkaart(en) en laat eventueel het maximumbedrag dat je kan afhalen, aanpassen.

6. Dat je de auto vol tankt voor vertrek (of dat in Luxemburg doet), lijkt me logisch. Maar controleer zeker ook de bandendruk en het oliepeil voor je aanzet.

7. Zijn al je boorddocumenten aanwezig? Inclusief een Europees aanrijdingsformulier?

8. Check nog even de belangrijkste verkeersregels in de landen die je gaat doorkruisen.

9. Is je woning voldoende beschermd tijdens je afwezigheid?

10. Heb je een geldige reisverzekering? Die van Europ Assistance bijvoorbeeld biedt je het hele jaar door, 24u op 24, de beste bescherming voor al je vakanties. Ver of dichtbij. (Je kan het basispakket- als je dat wil- trouwens nog aanvullen met pechverhelping, een reisannulatieverzekering én een bagageverzekering.) Tuurlijk hoop je dat je er geen gebruik van hoeft te maken, maar you never know hé. Een ongelukje is snel gebeurd en pech hebben is niet altijd je eigen schuld. Geloof me, dan ben je blij dat je niet moet liggen klooien, maar gewoon even een hulplijn kan bellen. 

Erika presenteert: de mooiste reiskoffers van de planeet.

Dat ik al eens graag een reisje onderneem, zal u wellicht niet ontgaan zijn. Ver of dichtbij. Met of zonder kinderen. By car or by plane. Als ik er maar even tussenuit kan. Hard werken afwisselen met hard vakantie nemen is een levensfilosofie die ik al jaren uitdraag en waar ik ook moeiteloos trouw aan kan blijven.

Ondertussen ben ik ook een ware inpak-pro. Een paar dagen op voorhand begin ik hier en daar wat spullen klaar te leggen en de avond voor vertrek maak ik dan een definitieve selectie. Op alles voorbereid zijn, is het belangrijkste doel natuurlijk. Je wil jezelf en je kinderen immers niet nodeloos laten zweten of koukleumen. Maar ik maak er evenzeer een erezaak van om geen overbodige spullen bij te hebben. Pampers worden geteld, outfit-combinaties uitgedacht. Zowel voor mezelf als voor de jongens. De missie is pas geslaagd als de koffer op het einde van de trip volledig gevuld is met vuile was. Omdat alles netjes gedragen en gebruikt is.

Nu, naast de inhoud is ook de keuze van de verpakking belangrijk. Welke reiskoffer gaat er mee? Weegt ie niet te veel? Is ie makkelijk te dragen en te rollen? Ook als je ondertussen een kind op de arm of aan de hand hebt? Neem je enkel handbagage mee of moet de koffer ingecheckt worden? Overleeft ie de harde aanpak op een luchthaven? Springt ie eruit op de bagageband? Kan ie makkelijk op slot? Past ie in je huurwagen? Toch niet onbelangrijk om daar allemaal op tijd even bij stil te staan.

En niet zoals ik bij mijn laatste vertrek… (te ervaren zijn, maakt ook lui, zo blijkt ;))
Toen ontdekte ik net voor de taxi arriveerde dat het wiel van mijn favoriete koffer afgebroken was. En dat ook het cijferslot van mijn tweede optie het begeven had. Gevolg: last minute overlaad-stress en uiteindelijk vertrokken met een oud exemplaar van mijn ouders waar ik me een arm-en ruggeletsel aan gezeuld hebt. Want in dagen van terreur dreigingsniveau 3 moet je namelijk serieus wat afstand te voet afleggen op onze luchthavens. En de karretjes om alles op te gooien, lijken dan uiteraard allemaal in rook opgegaan.

Enfin, het zal mij niet meer gebeuren. Want dankzij Duifhuizen tassen en koffers heb ik nu twee absolute topexemplaren om uit te kiezen.

  • Een opvallend modelletje van SuitSuit, met leopard motief. 77 cm groot en heerlijk handelbaar. Hij glijdt gewoon vooruit. Top voor een langere reis. Zowel mijn eigen kleren als die van de kinderen kunnen erin. Uitgerust ook met een handig TSA-slot. (Jij gebruikt de nummercode, zodat niemand zomaar in je bagage kan neuzen. Enkel de douane beschikt over de speciale sleutel. Zo kunnen ze de koffer- indien nodig- makkelijk openen, zonder het slot te moeten forceren!)

ig - 2ig - 4ig - 11ig - 1ig - 10

  • En een stijlvolle witte Bon Air van American Tourister. Superlichtgewicht (3,4 kg), supersterk en ook mega praktisch binnenin. Perfect voor iets kortere trips zonder kinderen. 66 cm oftewel 53 L, al even lekker rollend en ook voorzien van zo’n TSA-slot.

ig - 8ig - 9ig - 15ig - 5

Aaagh…ik kan niet wachten om weer te vertrekken! (Zeker met dit kl*te zomerweer hier.) In afwachting hebben deze pareltjes alvast een mooi plekje boven in de gang gekregen. Kan ik er toch elke dag even naar kijken en zachtjes wegdromen.

Op reis met kinderen: Westkaap, Zuid-Afrika. Part II.

Deel 1 van mijn reisverslag was all about de praktische kant van de zaak. Hoe de kinderen dit tripje en de lange vluchten verteerd hebben. En over Capetown en omgeving natuurlijk.

In dit tweede deel laat ik je al een stukje van de winelands zien en neem ik je mee op (een soort van) safari.

Daarvoor hadden we onze uitvalsbasis verlegd naar Paarl. Niet het mooiste stadje in de wijnstreek, dat is zonder twijfel Franschhoek, maar wel de plek waar we voor 3 nachten een supercoole villa konden huren in een poepsjieke estate. Een dorp op zich. Alles spikker dan span ook, een leger tuinmannen en nanny’s ter uwer beschikking én slagbomen aan de inkom. Zonder de juiste vingerafdruk kom je er niet in. Toch is het verre van een vakantieresort, de meeste mensen wonen hier permanent. Bij deze dus nog eens bijzonder veel dank aan de lieve Belgen ter plaatse, die ervoor gezorgd hebben dat we toch even mochten proeven van het bijzondere leven in Val de Vie Estate. Het was er ook echt thuiskomen. Veel plaats, geen pottenkijkers en een leuk zwembadje in de tuin.

Franschhoek
Een touchke Frankrijk in Zuid-Afrika. Super idyllisch gelegen, flaneren verplicht en op zowat elke straathoek een sterrenrestaurant. Maar daar ga je met kleine wildebrassen natuurlijk niet echt relaxed naartoe. Dus dronken we koffie bij BICCCS, kochten souvenirs op het zaterdagse marktje (naast een speeltuin!) en genoten van een mini-carnavalsparade.

zafrika - 48zafrika - 50 zafrika - 51 zafrika - 35 zafrika - 34

Val de Vie Estate

zafrika - 45zafrika - 42zafrika - 72zafrika - 73zafrika - 75

Aquila Private Game Reserve- Touwsrivier

De beste optie als je niet in het Krügerpark geraakt (want dat ligt toch op een dikke 1000 km van Kaapstad) of als je bengels te jong zijn voor de real thing. In de meeste wildparken is de minimumleeftijd voor een game drive 6 jaar, in Aquila mogen zelfs baby’s mee op de truck. De wildheid van het gegeven is er dan ook beperkt. Je moet zo’n private game reserve eerder bekijken als een (hele) grote (en dure) zoo. De gidsen weten perfect hoeveel dieren ze van elke soort in huis hebben en ook ongeveer waar ze altijd staan, liggen of hangen. Maar voor kinderen maakt dat geen f*ck uit natuurlijk. Integendeel. Ze zien snel en van belachelijk dichtbij wat ze willen zien. Geen tijd dus om verveeld te geraken en te beginnen zeuren. Bij een echte safari kan dat wel even anders zijn. Finn was het meest onder de indruk van de leeuwen en Rowen ging uiteraard in extase bij een kudde zebra’s. Gerd en ik genoten dan weer vooral van het plezier dat de kinderen beleefden. (Wij hebben zelf de meest magische safari-herinneringen aan Namibië en Tanzania.)

zafrika - 37 zafrika - 36 zafrika - 55zafrika - 56 zafrika - 60 zafrika - 62zafrika - 64zafrika - 66zafrika - 68zafrika - 69 zafrika - 71 zafrika - 70

Kom zeker nog ‘ns terug piepen voor deel 3, later deze week!

2016, bring it on baby!

Processed with VSCOcam with t1 preset

2015 was turbulent. Daar heb ik het al eens over gehad. Maar we hebben het jaar alsnog in schoonheid weten af te ronden. Alsof alles net op tijd in de plooi is gevallen. Daar ben ik blij om. En ook wel een beetje trots op.

De kerstvakantie was er eentje om in te kaderen. Drukker wel dan die van een jaar geleden. Zo werd ik nog een aantal keer in de RTV-studio verwacht. Maar daarnaast was er toch vooral heel veel quality time met mijn mannen. Thuis, vlakbij huis en verder weg.

Zo was er de tractor run (een stoet met feestelijk versierde en verlichte tractoren) in Zoersel om de verlof-veertiendaagse op gang te trappen. De kinderen keken hun ogen uit, dolden met elkaar en vraten hotdogs. De ouders dronken rustig een beker glühwein aan de vuurkorf.

Kerstavond vierden we at our place, in het gezelschap van mijn ouders en grootouders. Met ondermeer gevulde kalkoen (hoe klassiek kan je doen?!) en voor mij vegetarische vidé op het menu. En helaas ook met een valpartij van de bobonne. Veel opschudding en blauwe plekken, maar gelukkig geen blijvende schade.

Finn kan nog steeds niet fietsen, ook al hebben we meer dan ooit geoefend. Met het hele gezin ernaast en erachter. Hem luidkeels aanmoedigend. Maar het kind blijkt niet echt zot van positieve feedback.
Ik: “Goed bezig Finn!… Heel flink!… Je bent er bijna!” Hij: “Nee, mama, jij mag dat zo niet zeggen!” Of nog erger: “Jij moet stoppen met praten mama!”

Op een ander is onze oudste sympathieker naar het schijnt. Dat drukte de mama van een kameraadje waar hij mocht gaan spelen me toch op het hart.

We gingen eindelijk koffie drinken in de nieuwste Maurice bar van vriendin Veronique. Deden inkopen op de markt. Bezorgden Rowen een zotte spelnamiddag bij een vrouwelijk leeftijdsgenootje. En Finn bijna een delirium in de speeltuin van de Brasschaatse Melkerij. Wat een feest was me dat daar weer met zijn vrienden. Voor de mama’s evenzeer trouwens.

Oudjaar werd last minute gecelebreerd met een etentje onder (nieuwe) vrienden en een pak fijne onbekenden in een restaurant in Mortsel. Alle vuurwerk en zelfs de aftelling naar het nieuwe jaar compleet gemist, maar wel goed gedanst. Met andere mannen zelfs.

Op nieuwjaarsdag vonden de festiviteiten plaats bij mijn ouders en konden mijn zus en haar lief er ook bij zijn. Altijd een meerwaarde. We aten taart en pistolekes en Finn las zijn nieuwjaarsbrief een keer of tien na mekaar voor. Weliswaar omdat zijn opi hem in ruil een cadeautje beloofd had.

Ook het eerste weekend van 2016 was een succes. Met een babybezoekje, een citytrip naar ‘t stad (wel jammer dat de kerstmarkt op de Grote Markt, het lichtspektakel en de foor stiekem al opgekraamd waren!) en de presentatie van een hartverwarmend (G-)Basketgala in Arendonk.

Voilà. En nu? Hoe moet het nu verder?
Bwah, ongeveer zoals we bezig zijn zeker? Ik klaag niet, ik ben content. Alles kan altijd beter en ik blijf ambitieus, maar ik heb geen giga lijstje goede voornemens en welomlijnde doelen. Uitgezonderd deze vijf misschien:

  1. Hard verder werken aan deze blog. 1000 bezoekers elke dag, dat moet je verdienen. En je bent maar zo goed als je laatste post.
  2. Zo veel mogelijk uitstapjes en reisjes maken. Liefst naar de zon. Met en zonder kinderen. Nieuwe plekken ontdekken, geeft me zuurstof en inspiratie.
  3. En één van die trips mag zeker richting Rio gaan. Ooit eens de Olympische Spelen meemaken, een klein stipje zijn in zo’n gi-gan-tisch stadion, uit volle borst je favorieten aanmoedigen, …  is echt een kinderdroom van deze sportfreak. En dat die spelen dit jaar in het tot de verbeelding sprekende Brazilië plaatsvinden, doet me nog net iets harder kwijlen ja.
  4. Terug voor de radio werken. Ik dacht dat het knagende gevoel langzaamaan wel zou verdwijnen, maar niets is minder waar. Ik mis de combinatie van woord en muziek elke dag een beetje meer. Forever mijn droomjob dus dat geradio en ik wil er zeker nog eens extra hard voor gaan dit jaar. (Al ben ik absoluut ook geweldig blij met het presentatie- en stemmenwerk dat ik nu al doe.)
  5. Nog véél tijd met mijn jongens, mijn lief en al mijn andere geliefden doorbrengen. Wat we dan precies doen, is van minder belang. Het gaat om het samenzijn en het opgaan in het moment.

Erika exploreert: de eilanden van Guadeloupe. Part V: Basse-Terre.

guade - 7

Basse-Terre is puur natuur. Het eiland wordt gedomineerd door de vulkaan La Soufrière en die is een zware beklimming naar het schijnt meer dan waard. Wij hadden er helaas geen tijd voor, maar hieronder zie je de prachtplekken die ik wél heb mogen ontdekken.

MUST SEE/ MUST DO

La Cascade aux Ecrevisses. Ongeveer halfweg La Route de la Traversée en diep in het nationaal park. Niet de grootste of meest indrukwekkende waterval, wel een mooie en makkelijk toegankelijke. Zwemmen kan als je niet bang bent om eerst over en tussen een hoop stenen te huppelen.

guade - 4 (1) guade - 5

Spa, resto en ecolodge Tendacayou. Hét paradijs op aarde, zonder overdrijven. Wat een vibes, wat een creativiteit, wat een schoonheid. Perfect geïntegreerd in het landschap en met magistrale views. Een middagje in de SPA is al veel, maar een overnachting maakt het helemaal af. Hier slaap je in luxueuze boomhutten, of zeg maar -kastelen, en wordt douchen een wel héél bijzondere ervaring.

guade - 9guade - 12guade - 13guade - 14guade - 16 guade - 18 guade - 19 guade - 20

Parc des Mamelles. De lokale zoo. En misschien wel de mooiste die ik al gezien heb. Heel bijzonder en in perfecte harmonie met de natuur aangelegd. Een heerlijke uitstap met kinderen!

guade - 17

Snorkelen in het Réserve Cousteau, onder begeleiding van de heerlijke Antoine van An-Ba Dlola op de Plage Caraïbes in Pointe-Noire. Een uitgeweken Corsicaan die zijn passie voor de oceaan op een bijzonder aanstekelijke manier overbrengt. Samen met hem zwem je tussen de mooiste koraalriffen, vissen én waterschildpadden. Een ongelooflijke ervaring!

guade - 21 guade - 24guade - 26

MUST EAT

An Ba Rezen La op de Plage Caraïbe in Pointe-Noire. Het restaurant van Léonce, de liefste chef ter wereld. Local food met liefde bereid. En zó geweldig lekker.

guade - 22

Resto/snack Les Amaryllis. Tegenover Parc des Mamelles. Hier haal je een snelle en lekkere hap voor of na een bezoekje aan de zoo of de waterval.

guade - 6

MUST SLEEP

Hotel Habitacion Grande Anse in Deshaies. Mooie bungalows en een heel fijn zwembad. Het strand ligt aan de overkant van de straat.

Processed with VSCOcam with f2 preset

Meer lezen over de andere eilanden van Guadeloupe?
Grande-Terre.
La Désirade.
Marie-Galente.
Les Saintes

Meer foto’s bekijken? Check mijn IG en FB.