Mijn 5 Hannover Hotspots.

Je hoeft heus niet helemaal tot in Berlijn te reizen om de vibe van een Duitse stad te catchen. Hannover, de hoofdstad van Niedersachsen, ligt op amper 4u rijden van Antwerpen.

Ik schreef er eerder al een uitgebreide post over en bij deze wil ik jullie graag nog extra inspireren met een top 5 van mijn favoriete plekken in en rond de stad.

1. Het uitzicht van bovenop het nieuwe Rathaus. De lift ride is heel bijzonder. En helemaal boven ontdek je dat Hannover stiekem een heerlijk groene stad is.

2. Een avondje stappen in Linden. Een district van de stad dat vroeger arm en industrieel was, maar tegenwoordig helemaal hip is. Limmerstrasse en de straten errond zijn dé place to be. Leuke boetiekjes voor overdag, trendy bars, concertzalen en restaurantjes voor avondlijk vertier. Francesca & Fratelli en Street Kitchen zijn aanraders. In de zomer is het genieten aan de rivier.

3. Een terrasje in de oude stad. Kies voor een verrassende combo van Duits bier en lokale pralines.

4. Een fietstocht of een loopje langs de Maschsee. En pik dan misschien ook het museum voor moderne kunst even mee.

5. Een uitstap naar het romantische Celle. Op een dik half uur rijden van Hannover centrum. Niet te missen. Authentiek en supergezellig. Met een prachtig Schloss en een onwaarschijnlijke verzameling vakwerkhuizen. Probeer er zeker eentje aan de binnenkant te bekijken. En check het intrigerende boetiekje Alter Provisor. Hier scoor je ook de gelijknamige likeur, die niet alleen lekker, maar ook geneeskrachtig is.

Zoek je nog een goed moment om te citytrippen naar Hannover? Ik durf heel hard te beweren dat het kerstmarktseizoen een geweldig ideale periode is!

Waarom Ikos Olivia het beste all-in hotel ter wereld is.

Ik ben onlangs 35 geworden. Ik dacht dat ik alles gezien had. Op reisvlak dan toch. Zeker gezien mijn professionele verleden in de sector. Hopen landen, mensen en accomodaties zijn de revue gepasseerd. En toch ben ik nog verrast. Op een wel zeer aangename manier. Toch heb ik nu pas het allerbeste all-in hotel van de wereld ontdekt: het Ikos Olivia Resort.

Het Ikos Olivia resort is gelegen aan de kust van Halkidiki, het Noord-Griekse schiereiland. Halkidiki is prachtig, zo weet ik uit mijn Vlavak-tijd. Ideaal te combineren ook met upcoming city Thessaloniki.

Hier, tussen de olijfbomen, hebben ze het ietwat besmeurde concept ALL-IN carrément heruitgevonden. Weg met de kleine regeltjes, vaarwel negatieve associaties. Je hoeft ook geen lelijk polsbandje te dragen of speciaal vroeg op te staan om je handdoek over een ligstoel te gaan draperen, kwestie van die op tijd te reserveren. All-in betekent hier: alles inbegrepen, altijd op niveau en in alle rust.

Concreet?

  • Eten en drank de klok rond.
  • 300 soorten wijn.
  • Menu’s gecreëerd door Michelin chefs.
  • Enorm verfijnde buffetten, maar ook à la carte een massa heerlijke opties. Aziatisch, Frans, Italiaans, Grieks of Internationaal. You name it, het is er.
  • Mini-bar en roomservice 24/7 inbegrepen.
  • Om het all-in effect op de lokale horeca en economie wat te milderen, heeft Ikos een overeenkomst met een aantal lokale restaurants. Ook daar kan je dus gaan lunchen of dineren. Volledig binnen je all-in formule.
  • Bediening aan het zwembad en op het strand.
  • Een drankje bij het zwembad komt met hapjes erbij of zelfs met een kommetje vers fruit.
  • Uitermate vriendelijk personeel. De kalimera’s en kalispera’s vliegen je om de oren.
  • Je kamer wordt 2 keer per dag gecheckt en gepoetst.
  • Handdoeken wherever you go go.
  • Niet-gemotoriseerde watersporten inbegrepen. Ik heb me te pletter geSUPt.
  • Taxi-service van en naar de luchthaven.
  • Gratis kinderopvang voor kleuters en jonge kinderen. (De crèche voor kleine baby’s is wel te betalen, dan komt er een opgeleide kinderverzorgster!)
  • Het eerste kind logeert helemaal gratis op de kamer, andere kinderen betalen weinig.
  • De kamers zijn belachelijk ruim en gezellig. En als je geld over hebt, boek je er één met een privé-zwembad aan.
  • 5-sterren luxe, maar kinderen zijn heel erg welkom. Je hoeft ook quasi niks mee te sleuren qua gerief, want alles is voorzien. Van kinderstoelen, -borden en –bestek over buggy’s en pureetjes en papjes aan het buffet.
  • Er is plaats genoeg voor alles en iedereen, dus als koppel heb je sowieso weinig last van gezinnen met kinderen. Als je toch echt 100 procent rustig wil zitten, zijn er zowel op het strand, aan het zwembad als in de restaurants adults only- zones.
  • Dagelijks entertainment in het eigen theater. Wij zagen een zeer degelijke Michael Jackson Tribute en een leuke jaren ’90 en 2000 show.
  • Immens grote en mooie zwembaden én de properste stranden. Stoelen en handdoeken voor iedereen. Speelmateriaal voor de kleintjes.
  • Wil je toch nog nét ietsje meer? Kies dan voor de Deluxe Collections. In ruil lig je aan een ‘apart’ zwembad en is er een rustig stukje strand voor jou gereserveerd. Je hebt daarnaast ook recht op een dinertje met je voeten in het zand. Aangenaam uiteraard, maar weet dat het basispakket eigenlijk al decadent genoeg is.

Ook boeken? Ikos Olivia behoort tot de Sunweb Excellent-selectie, dat zijn de meest exclusieve resorts binnen de Sunweb vijfsterren-collectie. In deze selectie worden enkel hotels opgenomen die garant staan voor het allerhoogste serviceniveau. Ga voor meer info naar www.ikosresorts.com en voor reservatie naar sunweb.be/nl/excellent  Snel zijn wel, want de reservaties lopen als een trein!

Ikos heeft trouwens nog een paar andere fantastische resorts: Ikos Oceania (het allereerste, ook in Halkidiki) en Ikos Dassia op Corfu. Volgend jaar opent Ikos Aria op Kos en in 2020 staat de opening van het eerste Ikos Resort op Spaanse bodem gepland.

Meer avonturen en foto’s? Hier!

Fun met Finn en Rowen, part III.

Wat is er weer veel veranderd sinds de vorige Fun met Finn en Rowen.

De oudste is zowaar een voorbeeldig 2e leerjaar-kind geworden. Nog altijd licht chaotisch, maar slimmer in so many ways. Onderhandelen en afspraken maken, lukt al aardig. Alsof ie stilaan het ruimere plaatje ziet. De fixatie op bloed en pijntjes is weg. Hij valt niet langer flauw bij het minste spatje. Dat hart van hem wordt wel alleen maar groter. Zo zorgzaam, zo bekommerd om iedereen. Ik vind dat wonderlijk mooi om zien.

Kleine Rowen, da’s dan weer de witte van Zichem. Die zoeft door het leven. Met een ingebouwd helmpje. Veel lawaai, risico’s zoekend, maar altijd de dans ontspringend. Licht dictatoriaal ook bij momenten. Wij moeten opletten dat we hem niet te veel ontzien met die engelachtige, blonde lokken, die lieve puppy-oogjes en dat zachte kusmondje van hem. Een wolf in schaapsvacht, ja. Nog niet zo ver dat ie het grotere geheel ziet. En dus toch wel wat crisismomenten hier en daar. Zagen, zeuren, een plaat die wel heel lang kan blijven hangen. Tot hij zijn zin krijgt en weer naar start mag. Hij is wel eindelijk van zijn pamper af ‘s nachts. En van zijn tut en zijn flesje. Alsof het nooit anders geweest is.

Nog new in town: een giga voetbal-obsessie. Sinds het WK en de introductie van FIFA18 op de Playstation. En maar discussiëren over wie er nu de allerbeste is: Messi of Ronaldo. En al hun moves exact kopiëren. En oefenen tegen honderd per uur. Binnen, buiten, thuis en op school. Rowen is naar eigen zeggen een ‘prokeep’. Smijt zich, met gevaar voor lijf en leden, enthousiast naar elke bal. Zijn knietjes moeten elke avond stevig geschrobd worden. Finn wil vooral een goeie spits zijn. En voetballen in een echte club. Dat laatste moeten we nog eens rustig bekijken.

Enfin, dat is het zo ongeveer. Hoewel er natuurlijk nog het één en ander veranderd is voor hen het laatste half jaar. Maar daar hebben we ‘t later dan wel over. Als ook de grote mensen betrokken in dat verhaal hun weg weer gevonden hebben.

De leuke uitspraken van de voorbije maanden dan maar. Want daar draait deze post uiteindelijk om.

Finn:

“Komen Messi en Ronaldo uit een ei of uit een buik?”

“Nee, ik geef geen kus aan Ronaldo, ik blaas gewoon naar hem”. (Hij was aan het kijken naar een filmpje van zijn idool en bracht de computer plots érg dicht naar zijn mond.)

Rowen:

Hoe heet het kindje van een paard? “Een heuveltje”. (hij bedoelt veulentje.)

“Mama, waarom duurt het zo lang voor wij groot worden? Ik heb al keiveel ge-eet!”

“Hoeneer?” Oftewel twee vragen in 1 klap: hoe én wanneer?

Al fietsend, nadat mama al een paar keer gezegd heeft dat hij vooruit moet kijken en beter moet opletten. “Mama ik zie alles. Ik heb wel 2 ogen, hé! Ik kan de weg zien én die auto.”

Ook existentiële vragen en bedenkingen vliegen mij hier om de oren. Ik weet niet meer precies van welk kind welke vraag kwam:

“De boeven wonen toch het verst van ons, hé?”
“Boeven dragen streepjes hé mama?”

“Zijn er ook échte skeletten?”
“Als je dood bent zit er dan nog eten in je buik?”
“Hoe kan de zon zo sterk zijn om alles te laten smelten?”
“Kunnen auto’s smelten?”
“Kan de zon bewegen?”
“Misschien moeten we overal ijsblokjes leggen, in alle landen, zodat de sneeuw niet smelt.”

Een moeder-dochter tripje naar het allerbeste all inclusive hotel: Ikos Olivia Resort, Halkidiki, Griekenland.

2018 is een jaar om niet licht te vergeten. Het is het jaar waarin mijn leven compleet door mekaar geschud werd. Of ik heb het zelf door mekaar geshaket. Daar valt over te twisten. Beslissingen en hun consequenties, weet je wel. Maar dan nog mag ik mijn pollekes kussen. Omdat het altijd erger kan. En vooral omdat ik zo goed omringd ben. Door mijn kinderen, mijn kleine familie en mijn liefste vrienden. Zij hebben ervoor gezorgd dat ik de voorbije maanden alsnog op een behoorlijke manier ben doorgekomen. Dat er houvast was op de momenten dat ik dreigde te vallen. Dat er een huis én een thuis waren toen ik geen van beide nog had.

Ook nu ik de draad voorzichtig opnieuw oppik en vol goeie moed vooruit kijk, blijven zij subtiel supporteren aan de zijlijn. Ik sta weer in mijn kracht, maar zij maken maken me pas echt sterk. Een inner circle om te koesteren dus. Een prachtig ensemble dat ik al eindeloos bedankt heb, maar waarschijnlijk nooit zal kunnen teruggeven wat zij mij gegeven hebben. Al blijf ik het for evah proberen. Zoals ook nu weer met mijn fantastische mama. Zij was er, zij is er, zij zal er altijd zijn. En hoewel ik me bewust ben van de lichte meligheid die door deze uitspraak schemert, is ze kei- en keihard waar. Er zijn nu eenmaal niet zoveel mensen die er onvoorwaardelijk voor je zijn.

Een paar dagen Griekenland in een luxueus resort had ze dan ook wel verdiend, die mooie mama van mij. Het is voor haar trouwens evenzeer een zware periode geweest. Praktisch en emotioneel. A three day luxurious getaway. Zo ongeveer had ik de trip met veel poeha aan haar verkocht. Tijd voor onszelf, tijd voor elkaar. En dat in een aangename setting met een zwembad, een strand en lekker eten. Maar oh la la, het werd zo enorm gigantisch veel meer dan dat.

Het werd een hotel zoals ik, zoals wij er nog nooit eentje gezien hadden. Of nog beter: nog nooit eentje beleefd hadden. Want dat woord beschrijft oneindig veel beter waar het allemaal om draait in een Ikos Resort. Je verblijft er, je leeft er, je beleeft er. 5 Sterren-luxe op een heerlijk ongedwongen manier. All-in op een zo zot en extreem hoog niveau dat je het pas gelooft als je ‘t zelf ervaart. Echt zót veel waar voor je geld.

Wat en hoe precies, daar heb ik het in een volgende post uitgebreid over. Maar de foto’s hieronder illustreren alvast het één en ander. Geniet ervan en kijk misschien toch al eens naar de prijzen en beschikbaarheden voor volgend seizoen, want het gaat- terecht- ontzettend hard met de boekingen voor de Ikos Resorts.

Ikos Olivia boek je via de Sunweb Excellent-selectie. Dat zijn de meest exclusieve resorts binnen de Sunweb vijfsterren-collectie. In deze selectie worden enkel hotels opgenomen die garant staan voor het allerhoogste serviceniveau.
Ikos Olivia en Ikos Oceania zijn al meermaals bekroond en werden laatst in de TripAdvisor Travellers’ Choice® Awards 2018 zelfs verkozen tot de beste luxe all-inclusive resorts in Europa en wereldwijd. Deze twee luxehotels liggen in Chalkidiki, terwijl het gloednieuwe Ikos Dassia op 3 mei 2018 opende op het eiland Corfu, Ikos Aria in 2019 zal openen in Kos en Ikos Resorts in 2020 de opening aankondigt van Ikos Andalusia in Estepona, Zuid-Spanje. 

African Times! Wij vierden kerst en nieuw in Gambia.

Beter laat dan nooit, zeker?
Een fotoverslag van de
warmste kerstvakantie ooit! Aan de Smiling Coast of Africa.

Hotel: Kombo Beach Hotel
Vlucht: Brussels Airlines (via Dakar)

Heerlijke uitstapjes:
Makasuto Forest
Calypso Beach bar & restaurant
Paradise Beach
Monkey Park

Time flies! Zeker als je kinderen hebt.

Mijn god wat gaat het hard. Alweer een jaar dat er bijna opzit. Ik voel me nog altijd een meisje, maar ik ben een vrouw van 34 met kinderen van 6 en bijna 4. En die lijken nog harder te hollen dan de tijd. De baby’s werden peuters, de peuters kleuters en nu zit er verdorie al eentje in het eerste leerjaar. Tijd voor een update, me dunkt!

FINN

Mijn oudste is nog steeds een mannetje van weinig woorden. Hij zit soms echt op zijn eigen planeet, of toch op z’n minst ergens heel hoog in de wolken. Al is ie ook super sociaal. Zijn vrienden zijn z’n leven. En zijn empathisch vermogen is meer dan aardig ontwikkeld. Hij ontfermt zich met veel liefde over kindjes en mensen die ziek zijn of pijn hebben. En als hij bloed bij een ander bespeurt, voelt hij soms zo hard mee dat hij zelf flauwvalt. Echt. Dat is nu al twee keer gebeurd. En laatst, toen ie zijn broer geheel per ongeluk een blauw oog had gemept, kon hij ‘s avonds zelfs amper de slaap vatten. Zoveel pijn deed zijn buikje. Van het schuldgevoel. Ja, je zou ‘m een softie kunnen noemen soms. Of kleinzerig op z’n minst. Maar eigenlijk vind ik het een waanzinnig fijne eigenschap van mijn kind, dat oprecht mee kunnen voelen.

Een mooi ontwikkeld EQ dus en over zijn IQ maak ik me eigenlijk ook geen zorgen. Er zit genoeg verstand in dat af en toe licht verdwaasde kopje van hem. Al is zijn cognitieve kunnen niet altijd voor iedereen zo duidelijk. Juist omdat ie verbaal minder sterk is en dat is toch wat mensen het eerst opmerken. Ondertussen doet hij wel echt enorm hard z’n best in het eerste leerjaar. Beter dan we verwacht hadden, daar moet ik eerlijk in zijn. Dat voorbehoud had evenwel nooit met onderschatting te maken, eerder met ‘op safe spelen’. Hij ervaart het zelf ook allemaal veel positiever dan wij ooit hadden durven dromen. Lezen vind ie leuk, schrijven kan hij al mooi en rekenen lukt ook best goed. Hij maakt toegewijd zijn huiswerk, is sowieso in het algemeen een stuk serieuzer geworden en voelt zich helemaal op zijn gemak in de grote school. Daar had ik op voorhand dubbel en dik voor getekend.

Nu, ondanks het feit dat hij op twee maanden tijd enorm veel heeft bijgeleerd, is er hier en daar ook nog wel wat werk aan de winkel. Beter luisteren, beter meewerken in de klas, meer oogcontact maken, juister formuleren,… Niet abnormaal vind ik, z’n schoolcarrière is juist begonnen. En ga je trouwens niet naar school om te leren? Om te ‘groeien’? Maar de juf bleef tijdens het oudercontact voor de herfstvakantie toch behoorlijk doorgaan op de ‘mankementjes’. Alsof het nu al vast stond dat Finn ook de komende jaren achterop zal hinken. Het was ongetwijfeld goed bedoeld, kwestie van kort op de bal te spelen en zo, maar wij vonden het wat jammer dat ze op die manier de waanzinnige evolutie die hij doorgemaakt heeft quasi compleet negeerde. Bovendien kunnen we gewoon niet meer doen dan we nu al doen. Hij wordt zowel thuis als op school goed begeleid en hij doet daarbovenop wekelijks nog een uurtje kine en logo om op de details te werken.

Echte hobby’s heeft onze oudste voorlopig nog niet. Omdat hij ze zelf niet per se wil. En omdat zo’n schoolweek op zich al zwaar genoeg is. Alleen de scouts, op zondag. Da’s echt honderd procent zijn ding. Omdat het daar om spel en vrienden draait. En het vrijheidsgevoel redelijk groot is. Volgend seizoen wil hij wel gaan bmx’en. (Inderdaad, we houden ons hart nu al vast. Want de combo niet zo handig+ kleinzerig lijkt me weinig ideaal in die sport.) Thuis houdt hij dan weer enorm van lego, tekenen en op zijn iPad spelen. Met die dingen kan hij probleemloos uren geconcentreerd bezig zijn. En deze herfstvakantie heeft hij met veel plezier een voetbalkampje afgewerkt.

Uiterlijk wordt onze Finneman echt een grote, stoere jongen. Zijn broeken moeten smal zijn, de haren glad naar achter gekamd. En in zijn mond gapen nu al 4 gaten. Uitgevallen melktand 3 en 4 hebben we helaas nooit teruggevonden. Hij heeft de laatste keer dan maar een tekening van zijn tand gemaakt als bewijs voor de tandenfee.

Quotes:

  •  “Dat boeit me niet, gast.”
  • “Mijn tand is los en mijn arm doet pijn en ik moet snuiten en hoesten.” Zelfbeklag is ook één van zijn talenten ja.
  • Toen de meester op voetbalkamp vroeg bij welke voetbalploeg hij normaal gezien voetbalt: “bij Spanje!” 
  • “Kijk mama, ik doe een schaarbeweging!” Een schijnbeweging dus.
  •  “Ronaldo, dat is een hele goeie ploeg hé?” 

 

ROWEN

De kleinste is minstens even luid als zijn broer. Zo niet luider. Maar voor de rest in hij in heel veel opzichten de tegenpool van Finn. Wél alert en wél verbaal. Altijd vrolijk ook. Prettig gestoord. Soms ook onprettig. En belachelijk schattig. Wat ie zelf ook verdomd goed weet. En gebruikt. Zeg maar misbruikt. Knuffelbaar is in zijn geval echt een understatement. Rowen is een klein blond knuffelmachientje. Nog altijd veel te vaak met een tut in zijn mond. En één aan zijn neus. En een papfles op zijn hoofd. For real. Zo slim in zijn uitspraken, zo fel in zijn handelingen en soms nog zo een kleine, kwetsbare baby.

Hij heeft ondertussen ook een avondvullend liedjesrepertoire opgebouwd. Van rupsje nooit genoeg, over de giraffen die de juffrouw straffen tot kind van de duivel en bakske vol met stro. En sowieso praat de kleine, blonde god honderuit. Met een heerlijk Franse r. En als hij danst, oogt dat heel modern. Met veel grondwerk.

Verder houdt ie van tekenen, van Paw Patrol en van puzzelen. Dju, dat laatste kan ie de laatste tijd echt supergoed. Spiderman- en ninja-vechtspelletjes blijven het ook nog altijd goed doen. Een pak minder fighting spirit en zelfvertrouwen helaas als ie ‘s ochtends aan de schoolpoort arriveert. Hij moet nu alleen de kleuterspeelplaats op en dat resulteert al twee maanden lang elke ochtend in traantjes en/of sippe lipjes. Zijn verlatingsangst piekt sowieso harder dan ooit tevoren. “Mama? Mamaaaa? Mamaaaaaaaaa?” Telkens ik 3 seconden uit het zicht ben. Of: “Mama, waarom moet jij altijd werken?” Zodra ik de boîte dreig te verlaten. En vervolgens kleeft het kind wanhopig tegen het raam, hysterisch schreeuwend dat ik niet weg mag of dat hij mee moet. Heftig hoor voor een moederhart. Héél heftig.

Oh en Rowen heeft een top 5  samengesteld van de klasgenootjes die hij, in januari, op zijn vierde verjaardagsfeest wil zien verschijnen. De eerste 4 zijn onwrikbare zekerheden, de nummer 5 wisselt van week tot week. Het thema ligt ook al vast: leeuwen. En hij krijgt zelf 2 stukken taart, de rest elk maar eentje.

Quotes:

  • Terwijl ie met z’n handen in de lucht pipi doet: “Kijk ‘ns mama, ik doe dat zonder vasthouden. Ik kan dat. Ik doe het in het midden, niet naast het toiletje.”
  • “Wij hebben in ons klasje gespeeld met ridder-mensen en ridder-paarden.”
  • “Mamaaaaa? Waarrrom… ???” En dan bedenkt ie één of andere nietszeggende vraag. Puur om mij nog een keer terug te roepen als ik zijn slaapkamer uit ben.
  • Kijk, ik kan mijn zever aflikken met mijn tong!” Geef toe, een talent.
  • “Ik hou van aaitjes. En van kusjes.”
  • “Finn is een flauwemans!” 
  •  “Vollenbak gast!” Auch.
  • “Fuck you bitch!” Nog veel meer auch.

Erika kiest haar favorieten uit de nieuwe Kipling-collectie.

De herfst is in het land, zoveel is duidelijk. Nogal onaangenaam als je niet echt zot bent van de combo regen, wind en weinig licht. Maar gelukkig compenseren de nieuwe collecties het één en ander. Die van Kipling bijvoorbeeld.
De herfstmodellen en designs zien er super uit. En ze zijn zoals altijd stijlvol én praktisch.

Ik koos alvast voor deze twee topstuks
Wat zijn jouw favorieten?

Rockin’ the Rockies! Met de RV door West-Canada.

Achteraf bekeken een beetje zot dat we het in amper een week tijd gedaan hebben, maar wel dolgelukkig dát we het gedaan hebben. Van Vancouver naar de Rockies en terug. In een RV. Want zo’n camper is toch echt wel een waanzinnige ervaring voor kinderen. En voor een eerste keer is Canada hét perfecte land en zijn de parken richting en in de Rockies dé perfecte plekken. Alles is er voorzien op mobilhomes. En als je ermee kan rijden (danku liefje!) en je niet stoort aan kletterend servies in de kasten, is zo’n ding eigenlijk ook best comfortabel. Eten koop je in de supermarkt, overnachten doe je op een camping. De kinderen kunnen onderweg tekenen of spelletjes spelen en zelfs slapen als het nodig is. Voor de snelheid hoef je ‘t trouwens ook niet te laten. Je mag nergens harder rijden dan 100km per uur en dat kunnen die bakken makkelijk aan.

Wij haalden onze RV bij Canadream in Vancouver, één van de grote verhuurbedrijven. Cruise Canada is ook een goeie optie naar het schijnt. Prijzen en voorwaarden zijn heel vergelijkbaar. De huur van je huisje op wielen én de benzine ervoor zijn vrij duur, onderweg doe je gelukkig een pak minder op. Een staanplaats op een camping is goedkoop en door zelf te koken bespaar je uiteraard ook een hoop geld.

Goed om weten?

  • De zomermaanden in Canada zijn bijzonder druk. Wachtrijen en overvolle parkings bij de grote trekpleisters zijn geen uitzondering. Op voorhand reserveren voor een plek op een fijne camping is zelfs strikt noodzakelijk. Maar laat je nu ook weer niet te hard afschrikken. Wij waren er eind juli/begin augustus en de grote hoeveelheid toeristen heeft ons nergens echt beïnvloed of beperkt. Het land is gigantisch, de wegen ruim en relaxt en er zijn zoveel dingen te doen, te zien en te beleven, dat de massa uiteindelijk goed verspreid geraakt.
  • Als de officiële campings in de parken volzet zijn, weet dan dat er vaak nog een zogenaamde overflow camping is waar je wél nog terecht kan. Een groot terrein zonder voorzieningen (enkel dry toilets en waterkraantjes), waar je zelf je plekje kiest. Met de camper of de tent. Wij deden het in Jasper en kregen een waanzinnige sterrenhemel, een beer én een wolf in return voor amper een Canadese dollar of 15.
  • Lake Louise, het beroemdste meer in de regio, hebben we niet kunnen zien. De parking vlakbij was om 9u15 al volzet en daarop werden we doorverwezen naar een shuttle parking een paar km verderop. Hadden we geen zin in. Zou ons té veel tijd gekost hebben. Maar spijt hebben we niet, andere mooie meren genoeg gezien. Als jij toch absoluut wil gaan kijken naar Lake Louise, vertrek dan best meteen na zonsopgang of probeer kort voor zonsondergang te arriveren. Het mooie licht en een beperktere hoeveelheid Aziaten en Amerikanen zullen je beloning zijn.
  • Iets waar in deze tijd van het jaar ook moeilijk aan te ontsnappen valt, zijn de vele bosbranden en vooral de gevolgen ervan. Afgesloten wegen en dikke rookgordijnen tot wel honderden kilometers verder. De laatste dagen van onze reis scheen de zon volop en werden temperaturen van 30 graden voorspeld, maar omwille van de rook, voelde het heel wat frisser aan en waren de zon en het landschap amper te zien. Onveilig hebben we ons evenwel nooit gevoeld. De Canadezen hebben massaal veel ervaring met bosbranden en hadden de situatie totaal onder controle.
  • Canada viert dit jaar zijn 150-jarig bestaan. De toegang tot alle National Parks is daarom nog helemaal gratis tot eind 2017.
  • Je hoeft niet per se een round-trip te maken met de RV. Je kan ‘m bijvoorbeeld ook ophalen in Vancouver en droppen in Calgary. Inleveren in de USA kan niet, maar je mag wel zonder problemen de grens over.
  • Als je vanuit Valemont richting Jasper rijdt, vergeet dan niet dat je ergens halverwege een andere tijdszone binnen rijdt. Je verliest een uurtje!
  • Mooier dan de Icefields Parkway wordt een weg niet. De beide wegen tussen Lake Louise en Banff vonden wij persoonlijk een tegenvaller.
  • Vergeet Yoho National Park niet! Kleiner dan Jasper en Banff, maar zeer aan te bevelen. Field is een leuke stop en de Takkakaw Falls en Emerald Lake (zeker een kano huren!) zijn fenomenaal.  
  • Ik was het meest onder de indruk van Moraine Lake (vlakbij Lake Louise).

Onze route?

VANCOUVER

SPENCES BRIDGE- Acacia Grove RV Park

VALEMONT- Irvin’s RV Park & Campground

MOUNT ROBSON  (PROVINCIAL PARK)

JASPER NATIONAL PARK- Overflow campground

MEDICINE LAKE – JASPER NATIONAL PARK

LAKE MALIGNE- JASPER NATIONAL PARK

ICEFIELDS PARKWAY  JASPER-LAKE LOUISE

PEYTO LAKE- BANFF NATIONAL PARK  

GOLDEN MUNICIPAL CAMPGROUND

LAKE LOUISE CAMPGROUND

MORAINE LAKE- BANFF NATIONAL PARK

YOHO NATIONAL PARK- TAKKAKAW FALLS

VERMILLION LAKES- BANFF NATIONAL PARK

EMERALD LAKE- YOHO NATIONAL PARK

FIELD- YOHO NATIONAL PARK

REVELSTOKE- Lamplighter Campground

HOPE- Othello Tunnels Campground

Meer lezen over onze reis?
Een verre reis met kinderen? Ja, dat kan.
Erika citytript: Vancouver.
Erika citytript: Seattle.

Erika presenteert: Albelli.

Dat onze reis naar Canada afgelopen zomer memorabel was, had je vermoedelijk al wel begrepen. De eerste indrukken deelde ik in juli en augustus via Instagram. De full story en een hoop extra beelden vind je (de komende weken) op de blog. Maar dat is enkel het digitale verhaal natuurlijk. Om nog langer na te genieten, maak ik van onze mooiste reizen ook een écht fotoalbum. Ja hoor, op papier en al.

Oké, het is even doorbijten. Je moet foto’s selecteren en organiseren. Een cover en wat kleurtjes of andere extra’s kiezen. Wat tekst toevoegen eventueel. Maar eigenlijk is jezelf zover krijgen om eraan te beginnen de allermoeilijkste stap. Wat volgt is poepsimpel. Via de software van Albelli bijvoorbeeld. Die is in no time gedownload en heel erg intuïtief. Je hoeft heus geen uitgebreide manuals te doorworstelen. Ook de bestelling zelf loopt supervlot. En het belangrijkste van al: de kwaliteit van je fotoboek is top. Héél erg top zelfs.

Albelli geeft je bovendien, naast de printversie, ook een online-versie van je album! Die kan je in 1 klik delen met wie je maar wil.

Zelf eens uitproberen? Met de code ERIKA20 krijg je 20% korting op je bestelling. (Geldig op alle producten, exclusief verzendkosten. Nog tot eind 2017.)

Terug naar school met CKS Fashion.

Een nieuw schooljaar vraagt, nee schreeuwt!, om nieuwe outfits. Voor kinderen én voor hun moeders. Ja toch? Hé?

Altijd fijn bovendien om die twee vliegen in één klap te slaan. Bij CKS fashion kan dat. Ik vond er deze topoutfits voor the 3 of us.

Als je nu shopt in een CKS-winkel of online, voor een minimum-bedrag van 99,99€ , krijg je er gratis een hippe lunchbox bij. (Actie nog geldig tot 17/09/17). En met de code Erikavantielen scoor je sowieso een mooie 10% korting op je bestelling.