Erika blikt terug op een heerlijke all-in vakantie aan de Turkse Rivièra.

Ik heb tijdens de voorbije krokusvakantie zéér bewust voor een reisje naar de Turkse Rivièra gekozen. En nee, daar heb ik geen waanzinnig onverantwoord risico mee genomen. (Er is voor alle duidelijkheid ook GEEN negatief reisadvies van buitenlandse zaken voor de regio!). Daar heb ik mezelf en mijn reisgezelschap enkel en alleen een enorm groot plezier mee gedaan.

Wij hebben namelijk allemaal heel hard genoten. Van een mooie regio, met een zeer gastvrije bevolking. Van de zon. Van een fantastisch all-in hotel (Het Paloma Oceana Resort in Side!), waar het in de krokusvakantie bovendien nog zalig rustig was. Zodat we de volle aandacht kregen van het supervriendelijke en zeer bekwame personeel. Van het niksen aan het zwembad, de heerlijke massages in de spa én van de aquagym. Van de delicieuze buffetten, de lekkere à la carte menu’s én de jummie taartjes in de Patisserie. Van de loopjes op het strand. En het pootjebaden in de zee. Van de mooie uitstappen naar Side en Antalya. (Wat waren de kinderen onder de indruk van het grootste tunnel-aquarium ter wereld daar!) Van het bezoekje aan de markt van Kumköy. Van de speeltuin, de kinderdisco en de kids clubVan de Neckermann-service. En de Pegase-extraatjes. (Taxiservice! Toegang tot de lounge op de luchthaven! Extra comfort op het vliegtuig!)

Echt, je gaat het je niet beklagen als je- ondanks alle fuzz- toch voor Turkije kiest. En anders mag je persoonijk bij mij van je oren komen maken.

 

Nog meer foto’s? Hier!

Erika viert de 93e verjaardag van haar opa in Landal Hoog Vaals.

Jozef ‘Jos’ Schoenmaekers.

Mijn opa. Hun opa. Onze opa.
Sterke man. Slimme vent. Geweldige mens.
Vat vol verhalen. En vol liefde.

Hij wordt 93 vandaag. En omdat hij alles heeft en vooral niks meer wil, heb ik hem een ervaring cadeau gedaan: een familieweekendje naar Landal Hoog Vaals. Een weliswaar licht opportunistisch geschenk, want als je het een familieweekend noemt, moet je zelf ook mee natuurlijk.

De Landal-parken zijn al twee keer eerder een goeie zet gebleken. Zowel Port Greve als De Cauberg waren een succes. En ook Hoog Vaals heeft ons niet ontgoocheld. Wat een prachtige streek, wat een mooie huisjes en wat een heerlijk park. Het weekend was té kort om deftig gebruik te maken van alle faciliteiten. En ook de regio heeft nog zoveel meer te bieden.

Het drielandenpunt en boscafé Het Hijgend Hert kunnen we wél al afvinken van ons lijstje. Net als een huifkartocht door het heuvelland, een uurtje bowling, een middagje zwemparadijs, een kampvuur, de buiten- én de binnenspeeltuin, de kinderboerderij, een wandeling rond de vijver, gourmet én ontbijtservice in de bungalow. Maar dan blijft er dus nog heel wat over. De activiteiten van de Bollo kids club bijvoorbeeld, de mini-golf, een fietstocht, bezoekjes aan Aken, Maastricht en de GAIA-zoo,…

Hopelijk mag opa ook 94 worden. Dan werken we onze bucket list verder af. Of we beginnen er een nieuwe, in één van de vele andere mooie Landal-parken.

Erika experimenteert: op reis met Pegase.

Een paar weken terug, tijdens de krokusvakantie, heb ik mijn jongens én mijn ouders getrakteerd op een reisje naar de Turkse Rivièra. Het werd een topvakantie ter plaatse, daar heb ik het eerder al eens over gehad. Maar ook onderweg was het fijn, met dank aan de premium service van Pegase. Privileges all the way, écht waar. En die renderen alleen maar éxtra hard als je kinderen bij hebt.

Zo werden we thuis opgehaald én weer afgeleverd met een luxueus privé taxi-busje. Aan de check-in mochten we via de fast lane. En de wachttijd tot aan het boarden hebben we totaal ontspannen gespendeerd in de VIP lounges van Brussels én Antalya Airport. Eten en drinken à volonté daar, gratis wifi én rust. Zo fijn dat ik bijna hoopte dat onze vluchten vertraging hadden.

Meer weten? Elk type vakantie heeft zijn exclusieve Pegase privileges. Wij kozen voor een upgrade van onze vliegvakantie. Maar er zijn ook waanzinnige voordelen als je kiest voor een autovakantie, een ontdekkingsreis, een exotische vakantie of een citytrip.

7 redenen om toch een reisje naar Turkije te boeken.

Nee, evident is de bestemming niet meer. Hetzelfde lot beschoren als Tunesië en Egypte. Of zo lijkt het toch. Nochtans is er aan de Turkse Rivièra niks veranderd het laatste jaar. Toch niet zichtbaar. Het is er even veilig, of onveilig zo u wil, als hier bij ons. 100 procent zekerheid daarover bestaat gewoon niet meer anno 2017. Dat is de harde realiteit.

Maar kom, hoe onnozel is het dat we wél terug durven reizen vanop Zaventem, maar bang zijn om naar Turkije te vliegen? Juist ja. Héél onnozel. Het (zuiden van het) land is nog altijd de max. En in de buurt van Antalya is het bijzonder aangenaam toeven. Dat heb ik zelf ondervonden. 

Ik geef je dan ook graag zeven goeie redenen om snel je eigen trip naar de Turkse Rivièra te boeken.

  1. Op amper 3,5 uur sta je in Antalya. Met Neckermann reis je ‘s morgens heen en ‘s avonds terug. Je kan bovendien kiezen uit 20 vluchten per week. Zo haal je het maximum uit je reis. (Oh en voor extra luxe op de luchthaven en op het vliegtuig, boek je de Pegase-service!)
  2. De kwaliteit van de hotels is top. Wij logeerden in het Paloma Oceana Resort in Side. Met ruime kamers, surrealistisch grote zwembaden, all-in service, giga buffetten, animatie, een kidsclub, een waterpretpark, toegang tot het strand, enz… Luxe in een ongedwongen sfeer.
  3. De Turken zijn ongelooflijk vriendelijk. Uiteraard proberen ze graag het één en ander te verlappen in de vele winkelstraten of op de grote markten, maar altijd beleefd, nooit opdringerig.
  4. En ze hebben een talenknobbel. De meeste Turken spreken goed Duits en een mondje Engels. En heel vaak lukt het zelfs om in het Nederlands te communiceren.
  5. Als je de klassieke zon, zee, strand-combo even beu bent, zit je razendsnel in de stad of in de natuur. Vanuit Antalya kan je een hele hoop mooie uitstappen maken. Via Neckermann bijvoorbeeld. Wij trokken ondermeer naar Antalya-city voor een wandeling in de oude haven en een bezoek aan het grootste tunnel-aquarium ter wereld. Een enorme belevenis voor onze jongens. Maar je kan ook het water op, de bergen in of een historische site in de buurt bezoeken.
  6. Het eten is ongelooflijk lekker. Ook voor veggie’s. Maar zeker voor fervente vleeseters is het een waar paradijs.
  7. De prijzen zijn belachelijk laag op dit moment. Je krijg héél veel waar voor je geld.

De meeste hotels gaan open vanaf de paasvakantie, het seizoen start volop in mei en tijdens de zomermaanden is het écht feest. Al is het dan ook verschroeiend heet. Mei-juni en sept-okt lijken mij de beste keuzes. Als je tenminste de luxe hebt om buiten het seizoen te reizen.

Erika experimenteert: met de TGV naar Disneyland, Parijs.

Of we een paar dagen naar Disneyland in Parijs wilden? Om te genieten van het park zelf uiteraard, maar vooral om de treinreis er naartoe uit te testen. En te kijken of de verwondering dáár ook al zichtbaar wordt? Of de magie van zo’n bijzondere trip zich al laat voelen in het station, op het perron of in de TGV-wagon?

Wel, ja. En nog geen klein beetje. Ik had het gevoel zelfs dat de chase in dit geval better was dan the catch. De trein is altijd een beetje reizen, wil het cliché. En voor jongens van 3 en 5 is het bovendien zeer avontuurlijk reizen. Zelf zeulen met de trolleys. Kijken naar de wirwar van mensen en het komen en gaan van treinen. Pipi doen op een rijdend toilet. Liggen, hangen, zitten in je eigen, bijzonder ruime stoel. Ongestoord tekenen. Snel een appelsapje halen in de bar. Onbeperkt spelletjes spelen op de iPad. Kijken naar het voorbijrijdende landschap. Discussiëren over de familierelatie tussen jouw trein en Thomas de trein. Leren dat TGV staat voor Train à Grande Vitesse en proberen om die gekke, Franse woorden zelf uit te spreken. En dan vooral niet vergeten om op tijd uit te stappen. Want vanuit Brussel-Zuid sta je op amper anderhalf uur in Marne-la -Vallée, het TGV-station van Disneyland. 

Een TGV-ticket boek je trouwens al vanaf 25 euro voor een enkele reis.

 

Disneyland zelf hapt een nét iets groter stuk uit je budget. Inkom, hotel (wij logeerden in het Disneyland hotel) en eten zijn allemaal erg duur en daar krijg je- mijns inziens-  iets te weinig kwaliteit voor in de plaats. Voeg daar nog wat uitgaven in één van de honderdduizend Disney-boetieks aan toe en je bent op 3 dagen tijd makkelijk even veel kwijt als voor pakweg een weekje Aruba. Bovendien was het deze week waanzinnig druk in het park. Vermoedelijk omdat sommige regio’s in Frankrijk en Engeland al krokusvakantie hadden. (Of misschien omdat er gewoon altijd wel iemand in Europa vakantie heeft.) En dat zorgde dus voor extreem lange wachttijden aan de leukste attracties. Zowel aan die van Disneyland zelf als die van zusterpark Walt Disney Studios er vlak naast. Misschien normaal, oké en perfect volgens de verwachtingen voor sommigen, maar anderhalf uur wachten voor een one minute-experience krijg ik mijn kinderen helaas niet uitgelegd. Mezelf ook niet trouwens. Bovendien moesten we zelfs in de rij staan voor het ontbijt. En waren alle, werkelijk álle restaurants in het hele Disney Village twee dagen lang volledig volgeboekt. Een snack in de bar of room service bestellen, zijn dan de enig overblijvende alternatieven.

 


Dus…

als je gaat…

hou dan zeker volgende zaken in mind:

Boek het goedkoopste TGV-ticket door 3 maanden op voorhand te reserveren.

Kijk hier voor de beste Disneyland-deals en –packages.

Lees de (budget-)tips van deze ervaren Disney-mama.

-Ga in een ‘rustige’ periode (ze bestaan wel degelijk!), check daarom eerst deze kalender.

Reserveer je favoriete restaurants al voor je vertrek of ten laatste bij aankomst in het hotel.

 

Mij zie je waarschijnlijk niet zo snel terug in Marne-la-Vallée, maar ik ben wél van plan om gauw weer met de TGV te reizen. Niet duur, goeie service en vooral ra-zend-snel. Op nog geen 6u sta je in Montpellier, op 8u in Cannes. Als je niet al te veel bagage mee moet zeulen of je kan de grootste spullen meegeven met een delegatie die de auto neemt, is er echt geen comfortabelere/goedkopere/efficiëntere manier om in Zuid-Frankrijk (Duitsland, Nederland, Oostenrijk of Zwitserland) te geraken.

ABC. Aruba is altijd een goed idee.

Aruba.
One happy island.

Promoprietpraat? Ongetwijfeld. Maar ook heel hard waar. 
Hoe minder kleren, hoe makkelijker het leven. Zo lijkt het wel.

Cactussen. Palmbomen. En hangmatten daartussen.
Zon met wolkjes. Het hele jaar door. Warm, maar nooit té. Altijd een frisse bries.
Perfecte watertemperatuur. Eindeloos veel watersportplezier.

Je praat Engels of Spaans of Papiaments. Maar vooral gewoon Nederlands.
Rondcruisen is makkelijk, fijn en de afstanden zijn klein.

Veel kan, niks moet. Wij gingen 10 dagen, maar het hadden er gerust nog een paar meer mogen zijn.
Verveling? Hoegenaamd niet. En ik heb normaal graag een hele hoop om handen.

De favorieten?
Awel

Beach hopping

  • Nikky Beach/ Reflexions Beach. Vlak naast de luchthaven. Met een topzicht op de landende vliegtuigen. Amper toeristen hier, enkel locals en expats. Altijd plaats. Leuke bar ook, mét zwembad. Twee ligstoelen en een parasol kosten je 30 dollar.
  • Baby Beach. Aan de zuidoost-kant van het eiland. Een droombaai voor kinderen. En hun ouders. Ideaal om te snorkelen ook. Veel locals en weinig toeristen alweer.
  • Mangel Halto Beach. Vlakbij de Spanish Lagoon. A-dem-benemend mooi. Een mangrove-paradijsje. Heerlijk rustig. Ideaal voor de kleintjes én de grootjes. Visjes kijken à volonté.

Eten

  • Bare foot. Sjiek dineren met de voetjes in het zand. Classy en nonchy tegelijk. Superlekker, topbediening.
  • Casibari. Bbq restaurant aan een bijzondere rotsformatie. Heel gezellig, spotgoedkoop en kinderen hebben alle ruimte.
  • Charlie’s. Dé bar van het eiland. Met ook best goed eten. In San Nicolas.
  • Zeerovers. Superpopulaire plek voor gefrituurde vis. Op het water, dus wel je kinderen goed in de gaten houden.

Water stuff

  • SUPPen of SUPyoga
  • Snorkelen
  • Jetskieën

(Kite-)surfclubs zijn er overal. Materiaal huren is easy.

Land stuff

  • De rough kant van het eiland ontdekken: Arikok National park, de restanten van de Natural Bridge, de natural pool, de Californian Lighthouse,…
  • Een foto maken aan de beroemde Fofoti trees op Eagle Beach.
  • Shoppen in dé supermarkt van het eiland: Superfood.

Een huurwagen is wel een absolute must. Vrijheid, blijheid weet je wel. Anders kom je helemaal nergens. En de iets verder afgelegen stranden en stukjes natuur zijn ook hier de mooiste. Makkelijk bovendien om buggy’s, speelgoed en strandspullen mee te sleuren. En als slaapplaats tussendoor. Wij huurden de onze via Sunny Cars. Dat ging lekker vlot. All-inclusive formule. Alles meteen geregeld dus. Geen extra gedoe met verzekeringen of zo. En afhaal op de luchthaven zelf.

We vlogen met KLM, rechtstreeks vanuit Schiphol. En logeerden in het heerlijke Boardwalk Small Hotel. Een oase van rust, aan het verder vrij drukke Palm Beach. Casita’s met 1 of 2 aparte slaapkamers, een eigen terras mét bbq, een fijn zwembadje én hagedissen en leguanen all over the place. Uitgebaat bovendien door twee Belgische zusjes. Heaven on earthOh can we go back please?? Like tomorrow?

Erika presenteert: Air & Rail, by Air France.

De reis mag dan minstens zo belangrijk zijn als de bestemming. Lange wachtrijen en bagage-gedoe op de luchthaven kunnen toch een serieuze mood spoiler zijn. En dat heeft Air France helemaal begrepen. Met het nieuwe concept Air & Rail zorgen ze ervoor dat ook de aanloop naar je vakantie compleet stressloos verloopt.

Want vanaf nu kan je met Air France vertrekken vanaf het treinstation Brussel-Zuid. Je reist dan met de TGV in 1e klasse naar de luchthaven van Parijs-Charles de Gaulle. De treinkost is inbegrepen in de ticketprijs. En je bagage wordt al ingecheckt in Brussel-Zuid, waardoor je in Parijs-Charles de Gaulle rechtstreeks naar de gate kan gaan. Bovendien moet je in Brussel-Zuid maar 30 minuten op voorhand aanwezig zijn. Een enorme tijdsbesparing dus!

Goesting om te vertrekken, maar nog geen idee waar naartoe? Volgens Air France zijn dit dé 5 bestemmingen van 2017:

  • Zuid-Korea
  • Canada
  • Mexico
  • Cuba
  • Iran

Om het gemak van vertrekken vanaf Brussel-Zuid extra in de verf te zetten, staat er trouwens sinds gisteren, en nog t.e.m maandag 6 februari, een platform in station Brussel-Zuid: de French Kiss & Ride. Op dat platform kan je plaatsnemen om afscheid te nemen van je geliefde(n) (of doen alsof :)) alvorens de trein te nemen richting een fijne bestemming. Het afscheid wordt gefilmd en kan je later delen op social media.

Wie gaat er mee op yoga campingvakantie naar de Dordogne?

Luxe campingvakanties zijn helemaal in. En ook yoga is hipper dan ooit. Dus euh… als je die twee combineert, heb je volgens mij hét verlof van 2017.

Ik ga alvast. Met het hele gezin. Naar Vacansoleil Camping Le Grand Dague, in de Franse Dordogne. Van 20 t.e.m 27 mei 2017. De yogalessen zijn gratis én terwijl jij op je mat staat, zorgt een team van animatoren voor het entertainment van je kinderen. Zo krijgt iedereen de perfecte combo van actie en ontspanning. In het zuiderse zonnetje dan nog wel.

Enfin, ik zie jullie daar. Ja toch?

Ik ben trouwens niet aan mijn glamping-proefstuk toe. Hier lees je alles over ons verblijf op een super fancy camping aan de Côte d’Azur vorig jaar!

11x reis-inspiratie voor 2017! Getest en goedgekeurd in 2016.

Reizen zit in mijn bloed. Ik kan niet anders. Ik wil de wereld zien. Dichtbij en verder weg. Even afstand nemen van mijn leven en alle vanzelfsprekendheden hier. Bijleren, ontdekken of gewoon uitblazen. Zonder of juist met kinderen.

En dat is me ook in 2016 weer aardig gelukt ja. #blessed
Misschien haal je er wel inspiratie uit voor jouw travels in 2017?

  1. Op gezinsvakantie naar de Westkaap: Zuid-Afrika, deel 1/Zuid-Afrika, deel 2/ Zuid-Afrika, deel 3/ Zuid-Afrika, ongecensureerd
  2. Een midweek met de hele familie, in Landal Port Greve, Zeeland 
  3. Snel weekendje weg: Oostende
  4. Glamping met Vacansoleil: Fréjus, Frankrijk
  5. Op boerderijvakantie in Zuid-Tirol, Italië
  6. Met z’n twee relaxen in Mallorca
  7. Op gezinsvakantie aan het mooiste meer van Europa: Lausanne, Zwitserland
  8. Op verjaardagsweekend met vriendinnen: Landal De Cauberg, Valkenburg, Nederland
  9. Op Yogaweek in Boutique Hotel Caballito de Mar, Moraira, Spanje
  10. Een paar dagen zomerzon in de herfst: met Tuifly naar Gran Canaria
  11. Op verrassingsweekend met srprs.me/Warschau, Polen

Erika deelt haar slechtste reiservaring.

Ik hou van reizen die vlekkeloos verlopen. Maar ik heb ook niks tegen tripjes waar de zaken al eens lichtjes anders uitdraaien dan gepland. Want dan heb je tenminste een goed verhaal achteraf.

Die keer bijvoorbeeld dat ik een halve maand te vroeg terug naar Belgi gerepatrieerd werd omdat mijn Ecuadoriaanse gastgezin niet echt van gastvrijheid beticht kon worden. Die nacht dat ik gewekt werd in mijn Sri Lankaans hostel om samen met de andere gasten een brandje te blussen op het terrein. Gewapend met flessen en emmers zowaar. Of… die dag dat ik doodziek werd in Bangkok en het vliegtuig richting Belgi niet op mocht.

Compleet van de wereld was ik toen. Het begon ergens in de namiddag op mijn laatste dag in de Thaise hoofdstad, na een rondreis van vier weken. Mijn allereerste verre reis nota bene. Met een Joker-groep, in 2002. De misselijkheid werd steeds erger en bij aankomst op de luchthaven kon ik alleen nog overgeven. De ziel uit mijn lijfje. Rechtstaan was er niet meer bij en vliegen al helemaal geen optie. Dus werd mijn baggage weer van het toestel gehaald en vertrok ik, samen met de reisbegeleidster en een vriendin, in een rotvaart naar het dichtstbijzijnde ziekenhuis. Nee, de dolle taxirit door de stad maakte de zaken er niet bepaald beter op. Ik werd gedropt op de spoed, snel onderzocht en kreeg vervolgens een lading pillen mee. Iets verkeerd gegeten dacht ik toen. Drugs gepakt dachten zij waarschijnlijk. Anyway, ik heb nog de hele nacht aan het toilet van het hotel gehangen. Daar in de vochtigste hitte die je je kan voorstellen. Maar de volgende ochtend was ik hersteld. Of zo leek het nog. Gezellig gechat nog aan het ontbijt met een Nederlandse wier vriend in hetzelfde hotel geveld lag door dengue fever. Ach, een extra dagje in Bangkok, ik begon er zelfs de fun van in te zien.

Voor even toch. Want een paar dagen na mijn behouden thuiskomst werd ik terug ziek. En een week later nog eens. Altijd erger en heviger. En zo belandde ik uiteindelijk totaal uitgedroogd, verzwakt en verkrampt op de spoed van een Belgisch ziekenhuis. Oorzaak: een parasiet. Jawel. Vermoedelijk opgedaan ergens in de Thaise jungle. Toen ik per se in hetzelfde water als de olifanten wilde zwemmen. Enfin, mijn maag werd leeggepompt, ik recupereerde zachtjes aan en kreeg nog pillen mee ter verdere bestrijding van het kwaad.

Niet leuk. Bang ook dat ik week na week weer ziek zou worden. Maar dat is gelukkig niet gebeurd. En dus heb ik nu gewoon een goed verhaal. Dat ik even wou vertellen.