Een wild weekendje weg. Met Wild Trails, in de Belgische Ardennen.

En dan wisten we nog niet eens hoe wild het er het weekend erop zou aan toegaan. Op een geheel andere manier weliswaar. Want in de week na ons verblijf trok er een nooit geziene zondvloed over de Belgische Ardennen en het anders zo charmante La Roche-en-Ardenne, aan de anders zo idyllische Ourthe, deelde zwaar in de klappen.

Ook het domein van Wild Trails– een fantastische plek in het gehucht Jupille- waar we we logeerden en het merendeel van onze activiteiten afwerkten, werd zwaar getroffen. Maar ondertussen heeft het hele team daar harder dan ooit gewerkt en zijn ze weer volledig klaar om gasten te ontvangen. En ook de Ourthe is helemaal terug waar ze moet zijn. Binnen haar oevers. Een perfect moment dus, lijkt me, om jouw steun aan de lokale bevolking en de ondernemers te combineren met fun voor het hele gezin.

Wij kunnen ons verblijf en alles wat er bijhoorde alleen maar gewéldig aanraden. Heerlijke teambuilding of beter nog: gezinsbuilding was het. Voor elk afzonderlijk én allemaal samen wat wils. Back to nature. Gezonde uitdagingen, kinderlijk avontuur. Gecombineerd uiteraard met iets meer volwassen zaken. Zoals daar zijn: lekker eten en drinken. En de toerist uithangen. (Het kasteel van La Roche en het Parc à Gibier zijn zijn zeker een bezoekje waard. En wij aten erg lekker bij Signé Jeanne in La Roche en Le Jacquemart in Hotton.) Ideaal, toch?

De foto’s spreken voor zich.
Of hoe je je kunt inspannen en toch uitgerust kan terugkeren.

Hou mijn IG in de gaten voor meer sfeerfoto’s en maak kans op precies hetzelfde verblijf mét activiteiten. Want ik mag een waardebon weggeven van Wild Trails ter waarde van 300 euro!!!

Beaujean: XS logeren in een XL vakantiehuis.

Luxueus logeren en petit comité in een giga grote vakantiewoning?
Wie kan daar nu tegen zijn? Beaujean Vacances, een familiebedrijf met bijzondere woningen in Zuid-Limburg, Voeren en de Euregio, maakt in deze bijzondere tijden van de nood een deugd en verhuurt XS-varianten van zijn grote huizen aan een veel lagere prijs. Win win win. De woningen staan niet langer leeg en jij en jouw bubbel krijgen alle ruimte van de wereld.

De authentieke of juist enorm karakteristieke woningen van Beaujean liggen vaak middenin de prachtige natuur of ze hebben een heel eigen verhaal. Van een monumentale vakwerkboerderij omringd door weides, een tiny house op een glooiende heuvel tot een nog functionerende watermolen.

Wij- mijn lief en ik- logeerden eind januari een weekend lang in een design exemplaar, vlakbij het drielandenpunt: Designhouse La Colline. Deze keer werd het een soort romantische en sportieve workation (wij hebben plannen voor een gemeenschappelijke IG account, maar daarover snel meer!), maar we komen graag nog eens terug met onze jongens. Dat wordt dan een iets minder relaxt, maar zeker even gezellig verblijf. Plaats genoeg voor het klein gespuis en activiteiten binnen en buiten te over.

Mountainbike-routes, looptrails en wandelpaden vertrekken quasi voor de deur. En ook de urban lovers worden verwend. Aken, Luik, Valkenburg en Maastricht liggen maar een steenworpje van dit huis verwijderd.

Oops, we did it again. Op reis met Intersoc.

Laat ik maar meteen de open deur der open deuren intrappen. Het is allerminst een makkelijk jaar voor de reissector. En ook Intersoc is niet gespaard gebleven. Met dank aan de duivelse discussies over reiszones en de inkleuring ervan. Groen, oranje, rood. Open, dicht, open en dan tóch weer dicht. Een opdoffer voor zowel de organisatie, de vrijwilligers als de reizigers. Maar wij hadden onwaarschijnlijk veel geluk dat we nog voor dat hele kleurenfestival in Zwitserland geraakt zijn. In het nieuwste pareltje onder de Intersoc bestemmingen: Flims, Graubünden. Een groot bergdorp op ongeveer 1000m hoogte, omgeven door het meest fotogenieke meer van het land: de Caumasee. Intersoc huist er sinds dit jaar in een heerlijk hotel: Grand Hotel Surselva. Modern, luxueus, gezellig én een pak kleiner en dus nog huiselijker dan de andere hotels. Wij voelden ons, ondanks de mondmaskers en de aangepaste regels aan het buffet, meteen helemaal thuis. Wij, dat waren mijn mama, mijn kinderen, mijn lief en zijn zoon én de vrienden die we in 2018 maakten tijdens het vorige Intersoc verlof: ook een gezin met 3 jongens. Alles samen een zalig zootje ongeregeld, met verschillende wensen en verwachtingen. Van simpelweg spelen over actief fietsen, lopen en wandelen tot rustig lezen, zwemmen, zonnen, suppen en chill in de bar hangen. En dat is allemaal perfect gelukt. Soms allemaal samen, soms (deels) apart. Iedereen content.

Want laat dat nu net het magische zijn van de Intersoc formule. Iedereen krijgt zijn of haar vakantiegevoel. Met de juiste verhouding tussen gezins-, familie- of vriendenmomenten en die broodnodige me- of us-time. De kinderen amuseerden zich in één van de kinderclubs of gewoon ergens ten velde in het hotel, terwijl wij kilometers maalden waar zij geen zin in hadden. En daarnaast hadden we ook allemaal samen de tijd van ons leven in en rond dat waanzinnig mooie meer, aan tafel en bovenop een berg.

Nog niet 100 procent overtuigd? Ik serveer je graag nog eens de voordelen van een vakantie met Intersoc. Kwestie van binnenkort te boeken voor de zomer van volgend jaar of nog voor het komende wintersportseizoen. Kwestie van dit crazy jaar in schoonheid te eindigen of 2021 zo mooi mogelijk te beginnen.

  • Vol pension, met drank de hele dag door (enkel speciale warme dranken en aperitieven zijn extra te betalen).
  • Onbeperkte & gratis kinderopvang mét activiteiten.
  • Gratis deelname aan begeleide wandel- en mountainbike tochten (voor elk wat wils, op elk niveau, met of zonder kinderen, een voormiddag, namiddag of een hele dag).
  • De mogelijkheid om zelf je lunchpakket samen te stellen.
  • Liefde, héél veel liefde. Van het vriendelijke personeel en de gepassioneerde vrijwilligers. De meesten onder hen zijn niet aan hun proefstuk toe en komen voor de zoveelste keer of zelfs voor het zoveelste seizoen op rij.
  • Hoewel je makkelijk contact legt in het restaurant, de bar of op uitstap, is een Intersoc-vakantie niet verplicht een groepsreis. Je bent en blijft de baas over je eigen verlof.
  • Wil je mee op uitstap of deelnemen aan één of andere activiteit? Gewoon even inschrijven de avond voordien. Je kinderen last-minute droppen in de opvang voor een tripje met z’n twee? Geen probleem. Zelf erop uit of chillen op het terras? Allemaal goed. Jij kiest en vandaag kan gerust totaal anders zijn dan gisteren of morgen.

Op avontuurlijke zomervakantie in het zalige Saalbach!

Wij twee. Wij zijn nogal moeilijk in te tomen. Zelfs als we voor een ontspannende vakantie kiezen, willen we hier en daar toch ook nog een beetje (veel) inspanning. Voor mij betekent dat vooral lopen en wandelen. Voor mijn lief zal het altijd fietsen zijn. Met de koersfiets trokken we er al vaker samen op uit, op de mountainbike was Saalbach Hinterglemm onze eerste keer zusammen.

Wat een plek, wat een mogelijkheden. In de winter in de eerste plaats, maar ik begin meer en meer te houden van dit soort wintersportdorpen in de zomer. Ook dan zijn de bergen fantastisch. Minder duur, minder druk en minstens even mooi. Met als het even kan een lekker zonnetje op je hoofd. En als dat dan toch niet het geval zou zijn, trek je gewoon naar de dichtstbijzijnde thermen. Die van Kaprun in het geval van Saalbach. Gecheckt en ongelooflijk goedgekeurd. Net als de eigen wellness van het hotel waar we verbleven, Hotel Hübertushof. Drie sauna’s om even te bekomen van het lekkere leven in Saalbach.

Wij konden een dag of zes stelen en sliepen 5 nachten in Saalbach Hinterglemm. Te weinig en toch ook genoeg. Om onze batterijen op te laden. Een goed beeld te krijgen van de mogelijkheden in en rond Saalbach. En… te beslissen dat we heel snel nog eens terugkomen. Met onze kinderen dan. We zien ze al naar beneden sjezen in één van de vele bike parks.

Waarom we zo overtuigd zijn van Saalbach? Wel hierom!

  • Saalbach profileert zich met de hashtag #homeoflässig . Wat zoveel betekent als easygoing of lekker chill en relaxt. En dat klopt helemaal. Tuurlijk is het er hip, maar dat voelt nooit zo aan. De vibe zit goed. Iedereen is welkom en heeft zijn plaats. Hikers, bikers en families. Van beginner tot absolute pro.
  • 400 km hiking trails om te wandelen of te lopen.
  • Saalbach is de grootste bike regio van Oostenrijk, met 70km trails én 7 bergen! (Mijn lief werd letterlijk zot. Van fietscontentement.)
  • E-mountainbiken is nergens leuker dan hier! (En als je ‘m op eco zet, heb je nog genoeg werk hoor! ;))
  • 6 zomergondola’s ter uwer beschikking.
  • 1001 mogelijke activiteiten: speeltuinen op de meest fantastische locaties, een openluchtzwembad, een hoogteparcours, een pumptrack, tennisbanen, een mini-golf, canyoning, rafting, een bewegingspad, een belevenispad, … Tijd en ogen te kort.
  • Met de Joker Card die elke gast krijgt voor de duur van zijn of haar verblijf, scoor je heel wat activiteiten gratis of met korting!
  • En ja hoor, in de winter is het hier naar het schijnt ook redelijk geweldig: 270 km pistes, 70 liften en heel wat freeride opties!

Praktisch:

  • Wij sliepen in Hotel Hübertushof. Familiaal, lekker ontbijt én goedkope Aperol Spritzkes 😉
  • Bike materiaal huurden we bij Bike ‘n Soul én bij Intersport Breitfuss Ski & Bike Rent . Supervriendelijke ontvangst, topservice en -advies. Wel op tijd reserveren in drukke periodes!
  • De wandeling naar de Manlitz Kogel is bijzonder pittig (een km of 13 met een pak hoogtemeters en hier en daar het betere klauterwerk), maar de uitzichten zijn adembenemend.
  • Voor een mountainbikerit op jouw niveau laat je je best adviseren in één van de bike shops. De Monti Trail is alleszins het bike park voor beginners.
  • Saalbach ligt op ongeveer 950 km rijden vanuit Antwerpen.

Belvilla. Dat is samen zijn met de mooiste mensen, in het mooiste huis en in de mooiste omgeving.

Wij zijn niet aan ons proefstuk toe. Noch wat familieweekends betreft. Noch wat de Ardennen betreft. En noch wat het huren van een Belvilla vakantiehuis betreft. Want als het allemaal bevalt, waarom zou je ‘t dan niet nog eens doen? En na alle afstand en de beperkingen van de voorbije maanden hebben we er dit jaar nóg harder van genoten.

Dit was ons huis deze keer. In Bernister, Malmedy. Goed voor max 14 personen. 5 slaapkamers, 5 badkamers, een game room, een infraroodsauna en een tuin met een schommel, een glijbaan en een trampoline.

(Plopsa) Coo, Spa(-Francorchamps) en Stavelot liggen vlakbij. Maar dat zal allemaal voor een volgende keer zijn. Als we bijgepraat en bijgeknuffeld zijn.

Het charmante centrum van Malmedy en de pittige, maar superfijne en avontuurlijke wandeling ‘Panorama de la Warche’ (5,2 km- start aan de Barrage van Robertville- “Steile weg naar de zogenaamde Neus van Napoleon en het kasteel van Reinhardstein, gekruid met adembenemende vergezichten.”) hebben we wel kunnen testen én goedkeuren. En mijn lief kan de mountainbike-paden in de omgeving ook alleen maar zéér zéér warm aanbevelen. Een paradijs voor de fanatiekelingen.

Vorig jaar hadden we dus ook een top vakantiehuis via Belvilla. Dat deel ik bij deze met plezier nog een keer.

Onze zomer begon aan de Costa Holanda! Met Corendon.

Coronaproof op vakantie met Corendon. Lekker dichtbij, lekker veelzijdig. En je hoeft het verre vliegreisgevoel niet eens te missen. Want in de tuin van het Corendon Village Hotel in Badhoevedorp (Schiphol-Amsterdam) staat zowaar een Boeing 747 geparkeerd. Een eyecatcher van jewelste.

Maar het hotel is meer dan uiterlijk vertoon. Als je voor de all inclusive formule kiest, geldt die niet enkel in het hotel zelf. Met je bandje kan je ook onbeperkt terecht in de spiksplinternieuwe Corendon Beach Club in Zandvoort. Gezellig lunchen/ snacken/ aperitieven/dineren op het terras (of binnen bij slechter weer) of chillen op het strand. Zelfs je strandstoel, windscherm en handdoeken zijn inbegrepen. En iedereen is suuuuuper vriendelijk. De shuttlebus van het hotel rijdt de hele dag gratis heen en weer. Die rit duurt een dik half uur. (Reservatie en mondmasker verplicht.)


En wil je graag meer actie, ook Amsterdam City wordt bediend met een shuttlebus. Het is dus niet of of. Het is en en. In hetzelfde weekend als je wil.

Wij waren wel graag nog wat langer dan 1 nacht en 2 dagen gebleven. Dan hadden we alle faciliteiten van het hotel nog nét iets beter kunnen benutten. Nu was het snel switchen tussen de unieke bar onder de Boeing 747 en de indrukwekkende Sky Bar. De nostalgische cinema en de uitgebreide game room. Het zwembad zo groot als een landingsbaan en de zalig verfrissende Noordzee, het uitgebreide buffet in het hotel en de 3-gangen service in de Beach club, de trampoline en het springkasteel.

Warm aanbevolen dus die Costa Holanda. Met of zonder kinderen. Maar blijf afstand houden en je handen deftig ontsmetten, hé.


Tenerife. #wijkomenterug

Tuurlijk komt er ooit een einde aan deze crazy coronatijden.

Tuurlijk gaan we ooit weer op reis.

Tuurlijk vliegen we dan nog eens (met een mondmasker op) naar Tenerife.

Tuurlijk komen wij terug.

3 Redenen om binnenkort opnieuw (of voor het eerst) voor Tenerife te kiezen:

  • Omdat het altijd een goed moment is om naar het grootste Canarische eiland te reizen. Lente, zomer, herfst of winter. Het klimaat is het hele jaar door bijzonder aangenaam. Dus wanneer ie ook komt, de dag waarop we weer mogen, Tenerife zal sowieso een optie zijn.
  • Omdat we het keihard verdiend hebben. Na al die weken in ons kot met koters. Uiteraard mag je ze meenemen, maar misschien is een kort tripje met z’n twee ook wel een fijn idee?
  • Omdat Tenerife zoveel meer is dan een doorsnee strandvakantie-bestemming. Het is ook een paradijs voor natuurliefhebbers én het absolute mekka voor sporters. En laat wandelen, lopen of fietsen in de natuur nu net datgene zijn wat je immuunsysteem keer op keer weer een ferme boost geeft.

Als we weer samen (mogen) zijn…

… trekken we opnieuw met de hele familie naar een prachtige Belvilla vakantiewoning in de Ardennen.

Om alsnog de 96e verjaardag van mijn opa te vieren.
Om meer dan ooit het simpelweg samenzijn te vieren.

Quarantaine op verplaatsing, zoiets. Want dat wordt misschien wel de enige manier van reizen in 2020.

En in afwachting daarvan kijk ik nog eens naar de beelden van vorig jaar. Met deze soundtrack in mijn hoofd:

“We’ll meet again. Do know where. Don’t know when…”


Viva de voorjaarszon in Tenerife. Met dank aan Corendon.

Echt koude winters hebben we hier duidelijk niet meer, natte en donkergrijze des te meer. En februari was dan ook nog eens bijzonder stormachtig. Niet zo gek dus om deze ‘zware’ periode even te doorbreken met een tripje naar de zon. Een paar dagen zijn al genoeg om je lijf en je hoofd weer helemaal op te laden.

Als je voor Tenerife gaat, is de energie die je kwijt bent aan je reis naar betere oorden ook niet meer dan diegene die je wint door er te verblijven. De vlucht duurt ongeveer 4u30 (of een klein uurtje langer als je een tussenstop hebt op Gran Canaria). Er is maar 1 uurtje tijdsverschil. En als je vliegt vanuit Maastricht verlies je geen domme tijd op de luchthaven. Maastricht-Aachen Airport is superklein en efficiënt en je parkeert als Corendonklant zo goed als voor de deur.

Op Tenerife kozen wij voor het H10 Atlantic Sunset Hotel. Een spiksplinternieuw 5 sterren-pareltje aan Playa Paraïso. Prachtig ingerichte kamers, voorzien van een groot balkon. Drie (verwarmde) zwembaden, waaronder een spectaculaire infinity pool. En de keuze uit meerdere restaurants. Het hotel ligt dichtbij en tegelijk ook ver genoeg verwijderd van de drukke horeca strip aan de Playa de las Americas.

Weet wel dat de buurt rond het hotel amper vlakke zones telt. Je gaat ofwel bergop ofwel bergaf. Er is weinig tussenin. En de meeste wandeldijken zijn nog in aanleg. Maar de rust, de goeie vibes en de mooie zichten op zowel de oceaan als de bergen compenseren dat eventuele minpuntje ruimschoots.

Voor lopers en fietsers zijn die hellingen natuurlijk juist een enorm pluspunt. Wij hebben er dus optimaal van geprofiteerd tijdens ons verblijf. En die vele uren sport gecombineerd/ gecompenseerd met platte rust aan het zwembad en heerlijke ontbijtjes, aperitiefjes en tapa’s. Een rondrit op het eiland of een tocht naar de top van de beroemde Teide zullen voor een andere keer zijn.

(In samenwerking met Corendon.)

Zin in zon? Gran Canaria met Corendon!

Ik probeer het hoor. Elk jaar opnieuw. Maar voorlopig lukt het me nog altijd niet om de winter te omarmen. De vriesdagen met staalblauwe lucht en felle zon kan ik nog redelijk appreciëren. Maar ik verafschuw die vreselijk korte, grijze, miezerige dagen. Ik mis daglicht en warmte aan mijn lijf.

Daarom plan ik de laatste jaren minstens 1 winterbreak. Een paar dagen volstaan al om op te warmen én op te laden.

Zo trok ik half november nog, samen met mijn (bij gebrek aan partner) mama-in-crime, naar Gran Canaria. Een lang weekendje weg, met vertrek vanuit de kleine, gezellige en vooral razendsnelle luchthaven van Maastricht-Aachen. (Parking voor de deur, check-in quasi naast de gate!) Verblijf in één van de drie Dunas hotels daar. Lekker makkelijk all-in. Nog een huurautootje daarbij. Een loopje elke dag. Een uitstapje naar het Venetië van de Canarische Eilanden: Puerto de Mogán. En wondermooie zichten op de duinen van Maspalomas.

Meer moet dat niet zijn, nee.

Vlucht en/of hotel nodig voor jouw eigen wintertrip tegen een winterdip? Check de site van Corendon!