Erika ontdekt het luxueuze familieresort MARTINHAL. Een Portugees paradijs voor kinderen én hun ouders.

porto - 1

Nee, helemaal perfect was de vakantie niet. Daarvoor hebben de jongens het té fel uitgehangen op het vliegtuig. En waren ze de eerste twee dagen nét iets te hard en iets te bewust hun grenzen aan het aftasten. Maar toch. Wat een topreisje was me dat, onze midweek in Martinhal aka “Europe’s finest luxury family resort”.

martinhal - 6martinhal - 11 martinhal - 7

Het Martinhal Beach Family Resort & Hotel ligt vlakbij Sagres, het meest westelijke vissersdorp van de Algarve. Wereldberoemd in surfermiddens omdat er al-tijd goeie golven zijn. En al even geroemd in alle andere middens om zijn waanzinnige kustlijn (Praia do Beliche! Miradouro Cordoama!), de Cabo San Vicente oftewel het meest westelijke punt van Europa én het fenomenale Costa Vicentina National Park.

martinhal - 41 martinhal - 38martinhal - 37 martinhal - 36 martinhal - 35 martinhal - 43

Het hotel zelf moet bovendien niet bepaald onderdoen voor de indrukwekkende omgeving. En al zeker niet omdat het perfect en met veel respect voor de natuur geïntegreerd is. Natuurlijk en modern, mét de nodige Portugese accenten. De architectuur past probleemloos in het ruimere plaatje. Bovendien zijn ook alle interieurs met veel smaak en visie samengesteld. Overal duiken prachtige designelementen op en ondermeer de gevlochten lampen zijn speciaal voor Martinhal gecreëerd.

martinhal - 28

De 5-sterren luxe uit zich verder in een topservice, vijf prachtige zwembaden, een onwaarschijnlijk privé-strand, ruime kamers of villa’s, Wi-Fi wherever you go go, toprestaurants, een wondermooie SPA, sportactiviteiten allerhande,… En zo voort en zo verder. You name it, they have it. En anders doet het buitenaards vriendelijke personeel wel keihard zijn best om het alsnog te leveren.

porto - 1 (3)martinhal - 3porto - 1 (2)martinhal - 14

Maar! Hét punt waarop Martinhal het verschil maakt met andere sjieke resorts, is toch wel de zeer ver (als in: tot in de minuscuul kleinste details!) doorgetrokken kindvriendelijkheid. Aan werkelijk al-les is gedacht op dat vlak.

Het begon al bij de pick-up op de luchthaven. Het taxibusje dat ons vervoerde, was uitgerust met de allernieuwste kinderzitjes én met een tv-scherm en dvd-speler. Zo konden Finn en Rowen rustig bekomen van de vlucht en was de afstand tussen de luchthaven van Faro en het hotel in Sagres in no time afgelegd. (Als je langer dan een paar dagen blijft, is het waarschijnlijk wel interessanter om zelf een auto te huren.)

En ohlala, dáár werden we pas écht omver geblazen. Nochtans ben ik- met een serieuze staat van dienst als Vlaanderen Vakantielandreporter en als vrolijke reisduif in het algemeen- niet zo gauw meer onder de indruk.

De ruime vakantievilla’s (wij logeerden in een Ocean House) houden het perfecte midden tussen schoonheid en functionaliteit. Meubilair met ronde hoeken, een veiligheidshekje aan de trap, een netjes afgesloten giga terras, een kinderbedje, 2 slaapkamers en 2 badkamers, een welkomstpakket zodat je meteen wat eten en drinken in huis hebt, plastic servies en kinderbestek, voldoende kinderzenders op tv, een goede isolatie, … En dat dus allemaal in combinatie met verrukkelijk design.

Elk van de drie restaurants heeft een uitgebreide menukaart voor kinderen. Van fruit- en groentenpapjes voor de allerkleinsten tot deftige, maar allesbehalve cliché-schotels voor de iets oudere kinderen. Aan een redelijke prijs bovendien. Er zijn ook overal moderne baby-eetstoelen én elk restaurant is voorzien van een speelhoek. Daar kunnen je bengels- onder begeleiding van een nanny– naar hartelust ravotten, tekenen of spelletjes spelen. Lees: zo kunnen moeder en vader ook eens rustig eten. (Hoewel. Mijn snoodaards vonden het blijkbaar fijner om het etablissement rond te crossen en de keukens binnen te dringen. Toch geen al te easy maaltijden dus voor deze mama en haar mama.) Alle zaken zijn trouwens lekker ruim, zodat elk gezin voldoende plek en privacy heeft.

Het ontbijtbuffet is altijd inbegrepen, behoorlijk uitgebreid en vooral zeer lekker. Zowel voor de ouders als voor het nageslacht. Want ook voor deze maaltijd wordt uitgebreid rekening gehouden met het smakenpalet van onze mini’s.

De Martinhalsite lijkt nog het best op een gezellig, klein dorp. Er is een centraal plein met een winkel (uiteraard inclusief een uitgebreide afdeling baby- en kinderbenodigdheden), een speeltuin (met standaard ook trampolines en een springkasteel), een bar (met centraal een cool volkswagenbusje waar de kinderen ongeremd in mogen tekeer gaan) én een juicebar/crèmerie.

Je kan bij minder weer ook rustig chillen in een soort living waar je (al dan niet samen met je kinderen) een filmpje kan meepikken. Of wat biljarten of pingpongen.

De zwembaden dan. Er is een binnenzwembad en er zijn vier fantastische buitenzwembaden. Allemaal netjes verwarmd en voorzien van het nodige (water-)speelgoed. Maar ik was nóg zotter van het strand. Rustig toeven daar, niet normaal. Wat een zicht ook. En wat een onwaarschijnlijk dolle pret voor Finn en Rowen. Zand, een emmertje en af ten toe wat dollen aan de branding. Veel meer hebben die kids van mij niet nodig om intens gelukkig te zijn. En ik dus ook niet.

Wil jij toch een tikkeltje meer actie?
No problem, er is een enorm aanbod aan (water-)sporten.
Of je gaat fietsen (de bike station wordt trouwens uitgebaat door Belgen!). Of je kan terecht in de fitness. Daar kies je tussen trainen aan de toestellen of een leuke groepsles meepikken. Mijn mama en ik volgden met veel plezier een heerlijke outdoor yogasessie.

Waar de boys ondertussen zaten? Wel euh… in de crèche en in de kids club. Martinhal heeft aangepaste opvang voor alle leeftijden. ‘s Ochtends moet je die betalen, ‘s middags is ie gewoon gratis. Hoe-geweldig-is-dat!?

Nog uitermate fijn: als je geen zin hebt om je volledige baby-uitzet mee het vliegtuig op te zeulen, reserveer dan gewoon de hele reutemeteut bij de baby conciërge.

porto - 1 (1) martinhal - 65martinhal - 51martinhal - 48martinhal - 15martinhal - 5

More pics? Check mijn IG.

When to go? Het hele jaar door eigenlijk. Zelfs tijdens de wintermaanden is het er meestal een graad of 20. Het hoogseizoen loopt van april tot oktober.

How to go? Wij vlogen met Brussels Airlines naar Faro. Van daaruit is het nog 1u20 rijden met de auto.

More details?
Speciale aanbiedingen
Bookings

Erika gaat op reis met haar gezin. Viva Andalucia!

spanje - 25

Als geboren reisduif en voormalig Vlaanderen Vakantieland-presentatrice, ben ik de voorbije jaren naar heel wat uithoeken van de wereld gevlogen. Maar sinds ik kindjes heb, probeer ik mijn reishonger (tijdelijk) iets dichter bij huis te stillen. En zo werd Spanje voor het tweede jaar op rij de bestemming van onze gezinsvakantie. In de hoedanigheid van #BrusselsAirlinesReporter én met de focus op de Costa del Sol/ Andalusië. Voor een perfecte combi van natuur, cultuur én schaamteloze ontspanning.

Hieronder mijn must-sees & must-do’s op een rijtje. Al is moeten op vakantie (zeker met kinderen) geweldig relatief.

Transport

Screen Shot 2015-06-15 at 21.05.57

Vlucht:
Brussel-Sevilla met Brussels Airlines.
Als je met kids vliegt, vergeet dan zeker niet om je voor de B-family formule te registreren. Is in no time gebeurd en zorgt ervoor dat de reis met Brussels Airlines voor jou en je gezin nóg aangenamer en vlotter verloopt.

Huurwagen:
Wij kijken online naar de beste deals. Verschilt van moment tot moment waar je het best en voordeligst huurt.

Verblijf

Hacienda Riogordo, in Riogordo. Een mooie B&B, met een fenomaal uitzicht en een groot zwembad. Uitgebaat door een sympathiek Belgisch koppel.

spanje - 2spanje - 3spanje - 2spanje - 22

Eten en drinken

Wij kunnen enorm genieten van lekker eten, maar als de kinderen erbij zijn, vinden we de locatie van het restaurant minstens even belangrijk als de kwaliteit van wat er geserveerd wordt. We zoeken dus in de eerste plaats naar een gelegenheid op een pleintje, aan het strand of naast een speeltuin. Want je hebt heus niks aan een topgerechtje als je constant je kinderen van straat of tussen de andere tafels vandaan moet plukken.

Uitstappen

Niet altijd evident om (op tijd) weg te geraken met twee kleine monstertjes, maar onze ‘nieuwe’ tactiek heeft gewerkt! ‘s Ochtends namen we uitgebreid de tijd voor het ontbijt, waarna we onszelf en het nageslacht installeerden aan het zwembad. Tot een uur of 13 was er daar tijd om te plonsen, te spelen of te lezen. Vervolgens kregen de kinderen hun lunch en kleedden we ons om. En ergens tussen 13u30 en 15u zat iedereen dan netjes in de auto, op weg naar leuke plekken in de (niet altijd zo nabije) omgeving. Terwijl wij kilometers maalden, deden Rowen en Finn hun middagdut. Nul tijdverlies dus.

SEVILLA

Sevilla is absoluut één van mijn favoriete citytrip-bestemmingen, maar we hebben de stad met spijt in het hart links laten liggen. Te heet in deze tijd van het jaar en weinig interessant voor kleine kindjes. Wel gaan? Check zeker deze tips. Ik verzamelde ze destijds voor het VIJF-programma Checklist.

Ook MALAGA, CORDOBA, GRANADA, CADIZ, de SIERRA NEVADA,… zijn toppers in de regio. Maar naar mijn mening verken je ze beter zonder of met iets oudere kinderen.

TORRE DEL MAR

Beetje banale Costa del Sol-badstad. Lelijk, maar veel winkels, een groot strand en heel wat entertainment voor kindjes (springkasteel, go cart verhuur, watersporten,…). Dicht bij de B&B.

spain - 3

GIBRALTAR

Hier hebben we dé fout van het jaar gemaakt: we hadden de paspoorten van de kinderen niet bij… en dat betekende helaas dat we het ‘land’ niet binnen mochten. De Engelse douane is  onverbiddellijk. Toch wel een serieuze ontgoocheling, want het was een lange rit tot daar, we hadden ook best een tijdje aangeschoven aan de grensovergang én Finn had zo hard uitgekeken naar de ‘wilde’ aapjes op de rots. Dan maar wat poseren vanop afstand met mijn eigen gekke diertjes.

spanje - 4 spanje - 6 spanje - 8

ANTEQUERA/ EL TORCAL

Eén van de allermooiste stukjes natuur in de regio. Allemaal speciale rotsformaties. Wij hadden slecht weer, maar dan nog was het een fenomaal zicht daarboven. Vergeet sowieso niet om wat warmere kledij mee te nemen als je er gaat wandelen (er is een korte en een lange wandeling), want het temperatuurverschil met het dal is maar liefst een graad of 10!

spanje - 10 spanje - 11spanje2 - 1

FORT BRAVO- TABERNAS/ ALMERIA

Een beetje vergane glorie dit western ‘pretpark’, maar daardoor baadt het juist in een heel intrigerende sfeer. Zeker met de waanzinnige natuur errond. Een stukje Wild West in Zuid-Spanje. Hier zijn in de topjaren een paar van de allergrootste Hollywood Westerns gedraaid en de locatie werd ook gebruikt voor reclamespots en videoclips. Mijn eigen lief heeft er een jaar of zes geleden zelfs nog een Nederlandse film geshoot.
Echte, superfotogenieke decors dus, maar eerlijk is eerlijk: veel meer dan dat hoef je ook niet te verwachten. Het ritje op de paardenkoets en een ietwat zielig western showtje niet meegerekend. En toch zou ik een bezoek aanraden. Als de 20 euro inkom per persoon (kinderen onder de 5 zijn gratis, kinderen boven de 5 betalen 10 euro) geen bezwaar is tenminste.

spanje - 30 spanje - 35spanje - 9 spanje - 34 spanje - 33 spanje - 32 spanje - 28

NERJA

Een wat uit zijn voegen gebarsten vissersdorp. Maar het strand (Playa Burriana) is rustig en perfect van size, omzoomd door leuke strandtenten. Ideaal voor families. Ook het uitzicht vanop het ‘Balcon de Europa’- een wandeldijk die als het ware de zee in loopt- is mooi.

spain - 1

MARBELLA en PUERTO BANUS

Fancy Schmancy, maar ik hou er wel van. Niet per se van de m’as-tu vu (al is die ook wel tof op een bepaalde manier), wel van de netjes aangelegde dijken en stranden. Alles is hier mooier en verzorgder. Zeker Puerto Banus (het stadje aan de jachthaven, op een km of 8 van Marbella/ je kan er ook met de boot naartoe) was een ontdekking. Heerlijk strand daar! Reken op beide plekken wel wat extra voor drank en eten.

In juni staat er trouwens net buiten Marbella een gi-gan-tische kermis: La féria de Marbella. Mooier en groter dan de Sinksenfoor zowaar. Enorme aanrader. Zelden zoveel leuke attracties voor kleuters bij mekaar gezien. En wat een sfeer!!

spanje - 18spanje - 39 spanje - 40spain - 2

Zo.

Was ons leven op vakantie altijd zo idyllisch als bovenstaande foto’s misschien doen vermoeden? Forget it. We hebben genoten uiteraard, maar met een kleuter en een peuter heb je zelden een moment échte rust. De ene kribbelt in een onbewaakt moment met stift op de terrasstenen van de B&B, de andere moet je uit de keuken van het restaurant gaan plukken. Zelfs als ze zwemvestjes aan hebben, blijf je bang dat ze vroeg of laat in het zwembad sukkelen. Het gangpad in het vliegtuig of de dijk aan het strand dienen om continu op en af te crossen. En oh ja, in slaap vallen voor middernacht hoort niet op vakantie. Zelfs al ben je amper vier.

Uitgerust zijn we hier dus verre van. Zij niet en wij niet. En toch is was mijn hoofd heel even leeg.

 

Meer (algemene) tips voor een vakantie met kleine kinderen? Hier.

Op vakantie met kleine kinderen. Erika deelt haar ervaringen en tips.

reis - 1

Kinderen en vakantie. Twee zaken die zich in de regel niet makkelijk laten combineren. Omdat kinderen niet per se begrijpen wat het concept vakantie precies inhoudt. En omdat wij op onze beurt niet per se begrijpen waar en waarom het schoentje voor hen zo kan knellen op verplaatsing.

De familie Schelfhout-Van Tielen vertrekt dit weekend alleszins voor een weekje naar Andalusië, Spanje. We vliegen met deze fantastische formule van Brussels Airlines op Sevilla. En we logeren hier.
Als ik eerlijk ben, zou ik veel liever naar pakweg Zuid-Afrika, Argentinië, Bali of Australië reizen. Of citytrippen in Vancouver, Moskou of Rio. Maar wat hebben mijn peuter en mijn kleuter daaraan? Juist ja, bijzonder weinig. Doodzonde dus om op zo’n geweldige plekken te vertoeven en er niet te kunnen doen of zien wat je eigenlijk zou willen doen of zien. Daar raak je alleen maar enorm gefrustreerd van, terwijl je uiteraard komt om heerlijk te ontspannen. Bovendien moet je voor dat soort tripjes lang vliegen en rekening houden met een kanjer van een jetlag. Nee, dan wacht ik er liever mee tot mijn jongens wat ouder zijn. Of tot we eens langer dan een weekje weg kunnen. Nu kiezen we voor een zonnige bestemming op maximum 4u vliegen van hier. En gaan we voor een B&B in plaats van voor een sjiek hotel, een luxueus huis of een avontuurlijke camping.

Na eerdere gezinsvakanties in Thailand (met een 3 maanden oude Finn), Dubrovnik (met een 8 maanden oude Finn), Ibiza (met een anderhalf jaar oude Finn), Zuid-Frankrijk (met een 2 jaar oude Finn en een Rowen in de buik), LA (met een slechts 8 weken oude Rowen, wat n van de United Airlines hostessen volgende uitspraak ontlokte: “Oh my god, did you have that baby yesterday?) en Spanje (met een 3 jaar oude Finn en een 6 maanden oude Rowen), weten we ondertussen wat wel, wat soms en wat helemaal niet werkt. En die bevindingen heb ik hier herleid tot een lijstje met tips.
Doe er vooral je voordeel mee. Of juist niet. Elk kind is anders, net als elk gezin en elke reis. Bovendien kunnen sommige ouders meer aan dan andere. Of willen ze meer aankunnen.

1. Met het vliegtuig: ja of nee?

Vliegen met kinderen van 0 tot 1 jaar is zelden een probleem. Ze slapen nog heel makkelijk en hebben niet de neiging om te gaan rondkruipen of -stappen in het vliegtuig. Ook van een jetlag zullen ze weinig hinder ondervinden. Een baby die om de 3 à 4u wil eten en dag en nacht nog gezellig door mekaar haalt, is dan zelfs een voordeel. Vliegen met kinderen tussen de 1 en de 4 jaar is het lastigste. Die slapen niet zo veel meer, hebben wel serieus last van een jetlag en kunnen zich nog niet zo goed bezighouden op een lange vlucht. Gevolg: jij hebt al die uren lang ook geen moment rust. Vanaf 4 jaar wordt het weer makkelijker (hoop ik toch!!) en krijg je opnieuw meer mogelijkheden. Kinderen begrijpen dan wat van hen verwacht wordt aan boord en kunnen zich onderweg al een hele tijd zoet houden met de ipad, een film, kleuren,…

2. Hoe zit het dan met bagage en buggy’s?

Vliegen betekent serieus selecteren wat de (kinder-)bagage betreft. De buggy kan gelukkig wel mee tot aan de gate. En als er plaatsen over zijn op het vliegtuig, mag de maxi-cosi mee in de cabine. Let wel, als er geen plaats is en je hebt ook geen extra ticket gekocht, aanvaarden ze het ding niet. Lastig, want een paar uur met een baby of een peuter op de schoot moeten zitten in een volgepropt vliegtuig, is echt geen pretje. Ik spreek uit ervaring. Voor langeafstandsvluchten kan je bij de grote maatschappijen wel een wiegje reserveren. En Brussels Airlines heeft zelfs een speciale formule voor families: b-family.

Zeker altijd meenemen: voldoende pampers, natte en droge doekjes, water, tussendoortje, potjes fruit- en groentenpap en wat speelgoed. Je weet immers niet wanneer je de volgende lading van die essentials zal kunnen kopen en of ze dan op je bestemming wel hetzelfde assortiment hebben. Mij zou dat weinig kunnen schelen, maar kinderen zijn in de regel minder flexibel. Over babyvoeding wordt trouwens niet moeilijk gedaan aan de handbagagecontrole. Heel soms laten ze je wel proeven.

3. Toch met de auto?

Het grote voordeel van reizen met de auto is dat je vl bagage kan meenemen voor de kinderen. Net nadeel is dat je dat dan ook doet. En te weinig selecteert. Lange afstanden rijden is voor kleine kinderen geen probleem, die slapen nog makkelijk. Voor grotere kinderen wordt het al iets lastiger. Voor hen voorzie je best voldoende entertainment en voldoende tussenstops. Toen Finn net 2 jaar was, zijn we met de wagen naar Zuid-Frankrijk gereden. We hebben die rit bewust over 2 dagen gespreid, zodat we maar een 6-tal uur per dag op de baan waren. Daarvan heeft hij telkens 3u geslapen. Ideaal.

4. Waar logeren?

* Kies- als het even kan- voor een kamer met minimum 2 ruimtes. Zo kunnen je kinderen apart slapen. Risico is anders dat iedereen op hetzelfde moment wakker wordt en dat de kinderen ook pas willen gaan slapen als jullie erbij komen liggen.

* Kies voor accommodatie met een zwembad en eventueel ook andere faciliteiten. Als je niet buiten het domein geraakt, valt er toch altijd iets te beleven.

* Kies voor accomodatie die ook lunch en diner aanbiedt. Niet dat je daarom elke dag in huis moet eten, maar ook hier geldt: als je niet weggeraakt- om wat voor reden dan ook- is dat geen probleem. Trouwens, als alle andere hoogtepunten geskipt moeten worden, kan goed eten ook best het hoogtepunt van een reis worden.

* Kies voor accomodatie waar je in de watten gelegd wordt. Qua eten en qua service. Allemaal heel plezant zo boodschappen doen op het lokale marktje, maar uiteindelijk sta je daarna toch maar weer te koken, net zoals thuis. Of moet je ‘s ochtends tegen je zin de deur uit voor een brood. Ook zoals thuis. Ik steek mijn tijd en mijn energie liever in het ‘puur’ samenzijn. Heerlijk ook dat gevoel van niks te ‘moeten’. Je ben ten slotte op vakantie.

* Kies voor een B&B als accommodatie. Veel kleinschaliger dan een gemiddeld hotel en veel overzichtelijker bijgevolg. M.a.w overal babyfoonbereik. Jij kan dus rustig verder soezen aan het zwembad of aperitieven op het terras, terwijl de kinderen aan het dutten zijn. Je kan ze ook met een gerust hart laten rondcrossen, terwijl je ze vanop een afstandje in de gaten houdt. Wel opletten met het zwembad natuurlijk.

Dit was onze topper van vorig jaar. In Moraira, Costa Blanca, Spanje.

5. Welke bestemming?

Kies voor een zonzekere bestemming. Als je kinderen lastig zijn en het lukt niet om veel te ondernemen of om veel ‘plat’ te liggen, heb je toch altijd het mooie weer om je aan op te trekken.

Spanje is en blijft een topper. Dichtbij, mooi weer, niet duur, goeie accomodaties, kindvriendelijk, leuke stranden, goeie mix van natuur en cultuur.

6. Welke mindset?

Go with the flow. Plan niet te veel, koester niet te veel verwachtingen. Maar geniet van het moment, het samenzijn en beschouw alles wat je extra gedaan krijgt als een cadeau.