Erika viert haar verjaardag met een vriendinnenweekend in Landal Mooi Zutendaal.

We waren niet aan ons proefstuk toe, de vriendinnen-crew en ik. Vorig jaar vierden we mijn verjaardag ook al op een Landal domein. Toen in Nederlands Limburg, dit jaar aan de Belgische kant van de grens. In Landal Mooi Zutendaal. Tussen bossen en bruisende steden.

Eerlijk gezegd zijn we onze designvilla (Jan des Bouvrie, 8p) amper uit geweest. En maar praten, lang ontbijten en cava drinken op het terras. Ja, zo gaat dat blijkbaar met vrouwen die op schok zijn zonder mannen en kinderen.

Enkel de beentjes gestrekt voor een middag en avond uit in het heerlijke Maastricht. Zeker een uur in de meest bijzondere boekenwinkel/koffiebar van de stad gespendeerd: Dominicanen. Gevestigd in een indrukwekkende Gotische kerk. Vervolgens een meeneemkoffie bij het water gedronken. En daarna geborreld, zoals het hoort daar in de streek. Met hapjes en tapjes en dansjes. Rumors in de Koestraat is een enorme aanrader. Lekker, classy en deftig van prijs. Danscafé Van Bommel was errug gezellig, maar ook errug druk. En voor de betere foute muziek en een soort van après-ski gevoel moet je maar eens gaan piepen in de Feesfebriek. Piepen ja, dat volstaat.

Ook zin gekregen om een weekend of een mid-week te boeken? Maar dan met iets meer actie op het menu? Of met wellness erbij? Logeren mét kinderen en mannen? Het Landal-park zelf heeft alle mogelijke faciliteiten en ook de opties in de buurt zijn schier eindeloos. Nationaal Park Hoge Kempen (het enige van België! Met een blotevoetenpad!) ligt om de hoek. Net als een uitgebreid netwerk fiets- en wandelpaden. Op 15 à 25 minuten sta je in leuke steden als Hasselt, Genk, Tongeren en Maastricht. En ook Bokrijk, Plopsaland Indoor, Cosmodrome en Maasmechelen Village zijn makkelijk en snel bereikbaar vanuit Zutendaal. 

Nog meer Landal-ideeën? Hier. En hier.
En ik schreef eerder ook al een post over dé hotspots in Maastricht.

Erika citytript: Vancouver.

Vancouver. Metropool aan de Canadese westkust. Perfect gepositioneerd tussen bergen en oceaan. Bedeeld met een heerlijk klimaat. Echte zomer én echte winters. Voorzien van strand en bos. En vaak genoemd als één van de meest leefbare steden ter wereld. Geef toe, een stad die je wil zien. Wil voelen zelfs. And so we did. Ter land, ter zee en in de lucht.

Where to sleep?

  • Het Sylvia-hotel is één van de oer-hotels in Vancouver. Heel klassiek van stijl, maar doordrongen van de stadsgeschiedenis. Het enige hotel ook, vlak aan het strand. En aan Stanley Park. De service was er perfect en het eten heel erg lekker.
  • We hebben later in onze reis ook nog overnacht in het Pacific Gateway Hotel. Een toppertje vlakbij de luchthaven. En onze laatste nacht brachten we door in het poepsjieke Fairmont Hotel. Een giga kasteel als het ware, in downtown Vancouver. De beste views op de stad, gewoon vanuit je kamer. Boek via een reisagent, zoals Siel Canada, en je krijgt zeker een goeie deal.

Where to go?

  • First en second beach, het zwembad, de totempalen én de speeltuintjes in Stanley Park. Coolste park ever trouwens. Wat een groene long, wat een scenery. Je kan er wandelen, spelen, zwemmen, rakelings passeren met de wagen zelfs. Maar om het echt te ervaren, moet je een dag de fiets op. Vooral het laatste stuk langs de seawall is adembenemend mooi.
  • Het hippe Kitsilano beach. Leuke resto’s om de hoek en met wat geluk een coole performance in het park.
  • Granville Island. Shoppen op en rond de beroemde Food Market.
  • Gastown is een toeristische, maar heel gezellige wijk.

Must do?

  • Huur een fiets. Deden wij bij Owl bikes, vlakbij het Sylvia hotel.
  • Met een watervliegtuigje boven de stad en de surroundings cirkelen. Boek je gewoon de dag zelf!
  • Met het veerbootje naar Granville Island. Veel charmanter dan er naartoe rijden met de wagen. Makkelijk ook dat je geen parkeerplaats hoeft te zoeken op het kleine, drukke schiereiland.
  • Wuiven naar de immense cruise-schepen aan Canada Place.
  • Naar de Gay Pride gaan kijken (begin augustus).

Must NOT see/do/whatever?

  • Tegen de richting rijden in Stanley Park. Er geldt éénrichtingsverkeer in het park. En wij hadden dat nét iets te laat door.
  • Veel bezienswaardigheden verwachten. Vancouver is een heel aangename stad, maar moet het vooral hebben van haar park en haar goeie vibes. Niet van de indrukwekkende monumenten of gebouwen.

Wij reisden naar Canada met Air&Rail van Air France.

Crazy Xmas Giveaway #2: win een supercoole fiets.

Geef eens een fiets cadeau onder de kerstboom!Niet bepaald voordehandliggend in de winter. Geweldig onpraktisch ook om de huiskamer in te slepen. Maar daarom eens zo verrassend natuurlijk. Zeker als je een topper kan scoren tegen een zacht prijsje. En voor die combo moet je misschien ‘ns gaan piepen bij, bijvoorbeeld, de modelletjesmoederfietsof degoedkope kinderfietsen van Fietsen op fietsen. Ja hoor, niet toevallig een Nederlandse webshop.

De verzending is trouwens altijd gratis. Als je voor 13u bestelt, heb je je fiets morgen al in huis.

En nog veel leuker:dit prachtexemplaar kan je gewoon winnen!Een hele mooie, special edition oma-fiets. Wat je in ruil moet doen? Niet zo veel eigenlijk 🙂 Hieronder in de comments aangeven dat je meedoet aan de giveaway. En vervolgens ook even de link naar deze postdelen via je eigen FB-pagina.That’s it.Enfingers crosseddan. Ik maak de winnaar bekend op zondag 18 december.

Erika ontdekt het luxueuze familieresort MARTINHAL. Een Portugees paradijs voor kinderen én hun ouders.

porto - 1

Nee, helemaal perfect was de vakantie niet. Daarvoor hebben de jongens het té fel uitgehangen op het vliegtuig. En waren ze de eerste twee dagen nét iets te hard en iets te bewust hun grenzen aan het aftasten. Maar toch. Wat een topreisje was me dat, onze midweek in Martinhal aka “Europe’s finest luxury family resort”.

martinhal - 6martinhal - 11 martinhal - 7

Het Martinhal Beach Family Resort & Hotel ligt vlakbij Sagres, het meest westelijke vissersdorp van de Algarve. Wereldberoemd in surfermiddens omdat er al-tijd goeie golven zijn. En al even geroemd in alle andere middens om zijn waanzinnige kustlijn (Praia do Beliche! Miradouro Cordoama!), de Cabo San Vicente oftewel het meest westelijke punt van Europa én het fenomenale Costa Vicentina National Park.

martinhal - 41 martinhal - 38martinhal - 37 martinhal - 36 martinhal - 35 martinhal - 43

Het hotel zelf moet bovendien niet bepaald onderdoen voor de indrukwekkende omgeving. En al zeker niet omdat het perfect en met veel respect voor de natuur geïntegreerd is. Natuurlijk en modern, mét de nodige Portugese accenten. De architectuur past probleemloos in het ruimere plaatje. Bovendien zijn ook alle interieurs met veel smaak en visie samengesteld. Overal duiken prachtige designelementen op en ondermeer de gevlochten lampen zijn speciaal voor Martinhal gecreëerd.

martinhal - 28

De 5-sterren luxe uit zich verder in een topservice, vijf prachtige zwembaden, een onwaarschijnlijk privé-strand, ruime kamers of villa’s, Wi-Fi wherever you go go, toprestaurants, een wondermooie SPA, sportactiviteiten allerhande,… En zo voort en zo verder. You name it, they have it. En anders doet het buitenaards vriendelijke personeel wel keihard zijn best om het alsnog te leveren.

porto - 1 (3)martinhal - 3porto - 1 (2)martinhal - 14

Maar! Hét punt waarop Martinhal het verschil maakt met andere sjieke resorts, is toch wel de zeer ver (als in: tot in de minuscuul kleinste details!) doorgetrokken kindvriendelijkheid. Aan werkelijk al-les is gedacht op dat vlak.

Het begon al bij de pick-up op de luchthaven. Het taxibusje dat ons vervoerde, was uitgerust met de allernieuwste kinderzitjes én met een tv-scherm en dvd-speler. Zo konden Finn en Rowen rustig bekomen van de vlucht en was de afstand tussen de luchthaven van Faro en het hotel in Sagres in no time afgelegd. (Als je langer dan een paar dagen blijft, is het waarschijnlijk wel interessanter om zelf een auto te huren.)

En ohlala, dáár werden we pas écht omver geblazen. Nochtans ben ik- met een serieuze staat van dienst als Vlaanderen Vakantielandreporter en als vrolijke reisduif in het algemeen- niet zo gauw meer onder de indruk.

De ruime vakantievilla’s (wij logeerden in een Ocean House) houden het perfecte midden tussen schoonheid en functionaliteit. Meubilair met ronde hoeken, een veiligheidshekje aan de trap, een netjes afgesloten giga terras, een kinderbedje, 2 slaapkamers en 2 badkamers, een welkomstpakket zodat je meteen wat eten en drinken in huis hebt, plastic servies en kinderbestek, voldoende kinderzenders op tv, een goede isolatie, … En dat dus allemaal in combinatie met verrukkelijk design.

Elk van de drie restaurants heeft een uitgebreide menukaart voor kinderen. Van fruit- en groentenpapjes voor de allerkleinsten tot deftige, maar allesbehalve cliché-schotels voor de iets oudere kinderen. Aan een redelijke prijs bovendien. Er zijn ook overal moderne baby-eetstoelen én elk restaurant is voorzien van een speelhoek. Daar kunnen je bengels- onder begeleiding van een nanny– naar hartelust ravotten, tekenen of spelletjes spelen. Lees: zo kunnen moeder en vader ook eens rustig eten. (Hoewel. Mijn snoodaards vonden het blijkbaar fijner om het etablissement rond te crossen en de keukens binnen te dringen. Toch geen al te easy maaltijden dus voor deze mama en haar mama.) Alle zaken zijn trouwens lekker ruim, zodat elk gezin voldoende plek en privacy heeft.

Het ontbijtbuffet is altijd inbegrepen, behoorlijk uitgebreid en vooral zeer lekker. Zowel voor de ouders als voor het nageslacht. Want ook voor deze maaltijd wordt uitgebreid rekening gehouden met het smakenpalet van onze mini’s.

De Martinhalsite lijkt nog het best op een gezellig, klein dorp. Er is een centraal plein met een winkel (uiteraard inclusief een uitgebreide afdeling baby- en kinderbenodigdheden), een speeltuin (met standaard ook trampolines en een springkasteel), een bar (met centraal een cool volkswagenbusje waar de kinderen ongeremd in mogen tekeer gaan) én een juicebar/crèmerie.

Je kan bij minder weer ook rustig chillen in een soort living waar je (al dan niet samen met je kinderen) een filmpje kan meepikken. Of wat biljarten of pingpongen.

De zwembaden dan. Er is een binnenzwembad en er zijn vier fantastische buitenzwembaden. Allemaal netjes verwarmd en voorzien van het nodige (water-)speelgoed. Maar ik was nóg zotter van het strand. Rustig toeven daar, niet normaal. Wat een zicht ook. En wat een onwaarschijnlijk dolle pret voor Finn en Rowen. Zand, een emmertje en af ten toe wat dollen aan de branding. Veel meer hebben die kids van mij niet nodig om intens gelukkig te zijn. En ik dus ook niet.

Wil jij toch een tikkeltje meer actie?
No problem, er is een enorm aanbod aan (water-)sporten.
Of je gaat fietsen (de bike station wordt trouwens uitgebaat door Belgen!). Of je kan terecht in de fitness. Daar kies je tussen trainen aan de toestellen of een leuke groepsles meepikken. Mijn mama en ik volgden met veel plezier een heerlijke outdoor yogasessie.

Waar de boys ondertussen zaten? Wel euh… in de crèche en in de kids club. Martinhal heeft aangepaste opvang voor alle leeftijden. ‘s Ochtends moet je die betalen, ‘s middags is ie gewoon gratis. Hoe-geweldig-is-dat!?

Nog uitermate fijn: als je geen zin hebt om je volledige baby-uitzet mee het vliegtuig op te zeulen, reserveer dan gewoon de hele reutemeteut bij de baby conciërge.

porto - 1 (1) martinhal - 65martinhal - 51martinhal - 48martinhal - 15martinhal - 5

More pics? Check mijn IG.

When to go? Het hele jaar door eigenlijk. Zelfs tijdens de wintermaanden is het er meestal een graad of 20. Het hoogseizoen loopt van april tot oktober.

How to go? Wij vlogen met Brussels Airlines naar Faro. Van daaruit is het nog 1u20 rijden met de auto.

More details?
Speciale aanbiedingen
Bookings