Naar Zwitserland met Intersoc. En met de trein.

Op reis met de mutualiteit. Echt funky klonk het mij niet in de oren, eerlijk gezegd. Al was ik vroeger stiekem jaloers op 14-jarigen die naar Maloja of Fisch gingen. Daar moet ik toch één of ander mythisch beeld van in mijn hoofd gehad hebben. Maar kijk, het is nooit te laat. En tussen toen en nu zijn het aanbod, de accommodaties en de service alleen maar verbeterd. #understatement. Je hoeft trouwens al lang niet meer bij de CM te zitten om mee te mogen op Intersoc vakantie. De all-in vakanties in de eigen hotels in Zwitserland of in de partner-hotels daarbuiten, zijn beschikbaar voor iedereen.

Het geheel mag dan misschien nét niet het Club Med-niveau halen (al heb ik dat ook maar van horen zeggen ;)), wat je krijgt in ruil voor een vast, meer dan redelijk bedrag (kinderen onder de 6 jaar zijn gratis, kinderen boven de 6 jaar betalen een vriendelijk prijsje) is niet min. Vol pension, drank de hele dag door (enkel speciale warme dranken en aperitieven zijn extra te betalen), onbeperkte & gratis kinderopvang mét activiteiten, gratis deelname aan begeleide wandel- en mountainbike tochten (voor elk wat wils, op elk niveau, met of zonder kinderen, een voormiddag, namiddag of een hele dag), mogelijkheid om zelf je lunchpakket samen te stellen,… En liefde, héél veel liefde. Van het vriendelijke personeel en de gepassioneerde vrijwilligers. De meesten onder hen zijn niet aan hun proefstuk toe en komen voor de zoveelste keer of zelfs voor het zoveelste seizoen op rij. En ik vrees dat ze ons ook besmet hebben met dat hardnekkige Intersoc-virus.

Ons, dat zijn mijn mama, de kindjes en ik. Een familie-combinatie die allerminst een uitzondering was in het statige Palace Hotel in Wengen. Een hotel dat meteen een warm en gezellig nest werd. Eén grote familie waren we daar als het ware, met overal spelende kinderen (Na dag 1 hadden die twee van mij al friends for life gemaakt!). Niks strenge regels, enkel respect en tolerantie.

Nu, hoewel je makkelijk contact legt in het restaurant, de bar of op uitstap, is een Intersoc-vakantie niet verplicht een groepsreis. Je bent en blijft de baas over je eigen verlof. Wil je mee op uitstap of deelnemen aan één of andere activiteit? Gewoon even inschrijven de avond voordien. Je kinderen last-minute droppen in de opvang voor een tripje met z’n twee? Geen probleem. Zelf erop uit of chillen op het panoramisch terras? Allemaal goed. Jij kiest en vandaag kan gerust totaal anders zijn dan gisteren of morgen.

En wij gingen dus relaxt met de trein. Rustig lezen, spelen, koffietje drinken,… Treinen zijn niet altijd super stipt, dat moet wel gezegd. Maar het is allemaal goed gekomen. Zowel op de heen- als op de terugreis.

En nu zit ik hier thuis. Supercontent terug te kijken op een prachtige week. Als ik mijn ogen sluit zie ik de bergen. En al die fijne mensen. Merci allemaal. Merci Intersoc!

PLUSPUNTEN WENGEN:

-Wengen is autovrij. (Als je met de wagen komt, moet je die achterlaten in een grote betaalparking aan het station van Lauterbrunnen.)

-De uitzichten zijn 360 fenomenaal. De Jungfrau, de Mönch, de Eiger, … De minste wandeling is spectaculair.

-Er is een openluchtzwembad. Licht verouderd, maar daarom eens zo charmant. En die ligging, dat zicht! Daar kunnen er weinig aan tippen.

-Als je zomers in de bergen maar niks vindt, kom dan in de winter. Wengen heeft een interessant skigebied en Intersoc biedt heel wat coole wintersportvakanties aan!

MINPUNTEN WENGEN:

-De treinreis bevat een stevig aantal overstappen. Dus dat betekent hier en daar serieus slepen met kinderen en bagage. Hou daar rekening mee.

-Wengen is een bergdorp. Zonder openbaar vervoer (treintjes en bussen) kom je niet zo ver. En laat dat openbaar vervoer nu net heel erg duur zijn. Als je elke dag op pad wil, veel wandelingen maakt en/of Jungfraujoch- “The top op Europe” wil bezoeken, koop je best een Jungfrau Pass voor meerdere dagen. En die hapt stevig uit je budget, zelfs met een mooie Intersoc-korting. Hou dus zeker voldoende centjes over voor deze uitgave. (Kinderen onder de 6 jaar zijn gratis!)

-Alles in Zwitserland is duur. Eten en drinken doe je dus best zo veel mogelijk in het Intersoc-hotel.

Erika blikt terug op een heerlijke all-in vakantie aan de Turkse Rivièra.

Ik heb tijdens de voorbije krokusvakantie zéér bewust voor een reisje naar de Turkse Rivièra gekozen. En nee, daar heb ik geen waanzinnig onverantwoord risico mee genomen. (Er is voor alle duidelijkheid ook GEEN negatief reisadvies van buitenlandse zaken voor de regio!). Daar heb ik mezelf en mijn reisgezelschap enkel en alleen een enorm groot plezier mee gedaan.

Wij hebben namelijk allemaal heel hard genoten. Van een mooie regio, met een zeer gastvrije bevolking. Van de zon. Van een fantastisch all-in hotel (Het Paloma Oceana Resort in Side!), waar het in de krokusvakantie bovendien nog zalig rustig was. Zodat we de volle aandacht kregen van het supervriendelijke en zeer bekwame personeel. Van het niksen aan het zwembad, de heerlijke massages in de spa én van de aquagym. Van de delicieuze buffetten, de lekkere à la carte menu’s én de jummie taartjes in de Patisserie. Van de loopjes op het strand. En het pootjebaden in de zee. Van de mooie uitstappen naar Side en Antalya. (Wat waren de kinderen onder de indruk van het grootste tunnel-aquarium ter wereld daar!) Van het bezoekje aan de markt van Kumköy. Van de speeltuin, de kinderdisco en de kids clubVan de Neckermann-service. En de Pegase-extraatjes. (Taxiservice! Toegang tot de lounge op de luchthaven! Extra comfort op het vliegtuig!)

Echt, je gaat het je niet beklagen als je- ondanks alle fuzz- toch voor Turkije kiest. En anders mag je persoonijk bij mij van je oren komen maken.

 

Nog meer foto’s? Hier!

7 redenen om toch een reisje naar Turkije te boeken.

Nee, evident is de bestemming niet meer. Hetzelfde lot beschoren als Tunesië en Egypte. Of zo lijkt het toch. Nochtans is er aan de Turkse Rivièra niks veranderd het laatste jaar. Toch niet zichtbaar. Het is er even veilig, of onveilig zo u wil, als hier bij ons. 100 procent zekerheid daarover bestaat gewoon niet meer anno 2017. Dat is de harde realiteit.

Maar kom, hoe onnozel is het dat we wél terug durven reizen vanop Zaventem, maar bang zijn om naar Turkije te vliegen? Juist ja. Héél onnozel. Het (zuiden van het) land is nog altijd de max. En in de buurt van Antalya is het bijzonder aangenaam toeven. Dat heb ik zelf ondervonden. 

Ik geef je dan ook graag zeven goeie redenen om snel je eigen trip naar de Turkse Rivièra te boeken.

  1. Op amper 3,5 uur sta je in Antalya. Met Neckermann reis je ‘s morgens heen en ‘s avonds terug. Je kan bovendien kiezen uit 20 vluchten per week. Zo haal je het maximum uit je reis. (Oh en voor extra luxe op de luchthaven en op het vliegtuig, boek je de Pegase-service!)
  2. De kwaliteit van de hotels is top. Wij logeerden in het Paloma Oceana Resort in Side. Met ruime kamers, surrealistisch grote zwembaden, all-in service, giga buffetten, animatie, een kidsclub, een waterpretpark, toegang tot het strand, enz… Luxe in een ongedwongen sfeer.
  3. De Turken zijn ongelooflijk vriendelijk. Uiteraard proberen ze graag het één en ander te verlappen in de vele winkelstraten of op de grote markten, maar altijd beleefd, nooit opdringerig.
  4. En ze hebben een talenknobbel. De meeste Turken spreken goed Duits en een mondje Engels. En heel vaak lukt het zelfs om in het Nederlands te communiceren.
  5. Als je de klassieke zon, zee, strand-combo even beu bent, zit je razendsnel in de stad of in de natuur. Vanuit Antalya kan je een hele hoop mooie uitstappen maken. Via Neckermann bijvoorbeeld. Wij trokken ondermeer naar Antalya-city voor een wandeling in de oude haven en een bezoek aan het grootste tunnel-aquarium ter wereld. Een enorme belevenis voor onze jongens. Maar je kan ook het water op, de bergen in of een historische site in de buurt bezoeken.
  6. Het eten is ongelooflijk lekker. Ook voor veggie’s. Maar zeker voor fervente vleeseters is het een waar paradijs.
  7. De prijzen zijn belachelijk laag op dit moment. Je krijg héél veel waar voor je geld.

De meeste hotels gaan open vanaf de paasvakantie, het seizoen start volop in mei en tijdens de zomermaanden is het écht feest. Al is het dan ook verschroeiend heet. Mei-juni en sept-okt lijken mij de beste keuzes. Als je tenminste de luxe hebt om buiten het seizoen te reizen.