Hippe Schoentjes voor kleine wildebrassen.

Ik heb twee jongens. Twee échte jongens. Twee be-la-che-lijk stereotiepe jongens. Duwen, trekken, een gezellig robbertje vechten. All the time. Dat is immers wat so called superhelden doen. Alles met de nodige geluidseffecten bovendien. Want zonder is ook maar stom, toch?

Een heftig leventje dus. En daar horen écht wel gepaste schoenen bij. Stevige exemplaren. Sneakers die tegen een stootje (of driehonderdvierentwintig) kunnen. Maar die evenzeer mooi zijn. Want, ook bij kinderen zijn het de schoenen die een outfit maken of kraken. 

Wij vinden nu al een paar seizoenen onze gading bij Hippe Schoentjes. De zalige webshop van drie topwijven. Dat mag wel eens benadrukt worden op deze vrouwendag. 

Deze keer koos ik voor stijlvol witte (gedurfd, I know!), maar robuuste Stones & Bones– sneakers voor Finn. En Rowen is superblij met zijn funky Momino‘s met fluo-groen accent.

Meer lezen over het unieke concept van Hippe Schoentjes? Hier!
Je kan er trouwens ook terecht voor de leukste vrouwenschoenen, sokjes en (boeken)tassen.

Erika experimenteert: met de TGV naar Disneyland, Parijs.

Of we een paar dagen naar Disneyland in Parijs wilden? Om te genieten van het park zelf uiteraard, maar vooral om de treinreis er naartoe uit te testen. En te kijken of de verwondering dáár ook al zichtbaar wordt? Of de magie van zo’n bijzondere trip zich al laat voelen in het station, op het perron of in de TGV-wagon?

Wel, ja. En nog geen klein beetje. Ik had het gevoel zelfs dat de chase in dit geval better was dan the catch. De trein is altijd een beetje reizen, wil het cliché. En voor jongens van 3 en 5 is het bovendien zeer avontuurlijk reizen. Zelf zeulen met de trolleys. Kijken naar de wirwar van mensen en het komen en gaan van treinen. Pipi doen op een rijdend toilet. Liggen, hangen, zitten in je eigen, bijzonder ruime stoel. Ongestoord tekenen. Snel een appelsapje halen in de bar. Onbeperkt spelletjes spelen op de iPad. Kijken naar het voorbijrijdende landschap. Discussiëren over de familierelatie tussen jouw trein en Thomas de trein. Leren dat TGV staat voor Train à Grande Vitesse en proberen om die gekke, Franse woorden zelf uit te spreken. En dan vooral niet vergeten om op tijd uit te stappen. Want vanuit Brussel-Zuid sta je op amper anderhalf uur in Marne-la -Vallée, het TGV-station van Disneyland. 

Een TGV-ticket boek je trouwens al vanaf 25 euro voor een enkele reis.

 

Disneyland zelf hapt een nét iets groter stuk uit je budget. Inkom, hotel (wij logeerden in het Disneyland hotel) en eten zijn allemaal erg duur en daar krijg je- mijns inziens-  iets te weinig kwaliteit voor in de plaats. Voeg daar nog wat uitgaven in één van de honderdduizend Disney-boetieks aan toe en je bent op 3 dagen tijd makkelijk even veel kwijt als voor pakweg een weekje Aruba. Bovendien was het deze week waanzinnig druk in het park. Vermoedelijk omdat sommige regio’s in Frankrijk en Engeland al krokusvakantie hadden. (Of misschien omdat er gewoon altijd wel iemand in Europa vakantie heeft.) En dat zorgde dus voor extreem lange wachttijden aan de leukste attracties. Zowel aan die van Disneyland zelf als die van zusterpark Walt Disney Studios er vlak naast. Misschien normaal, oké en perfect volgens de verwachtingen voor sommigen, maar anderhalf uur wachten voor een one minute-experience krijg ik mijn kinderen helaas niet uitgelegd. Mezelf ook niet trouwens. Bovendien moesten we zelfs in de rij staan voor het ontbijt. En waren alle, werkelijk álle restaurants in het hele Disney Village twee dagen lang volledig volgeboekt. Een snack in de bar of room service bestellen, zijn dan de enig overblijvende alternatieven.

 


Dus…

als je gaat…

hou dan zeker volgende zaken in mind:

Boek het goedkoopste TGV-ticket door 3 maanden op voorhand te reserveren.

Kijk hier voor de beste Disneyland-deals en –packages.

Lees de (budget-)tips van deze ervaren Disney-mama.

-Ga in een ‘rustige’ periode (ze bestaan wel degelijk!), check daarom eerst deze kalender.

Reserveer je favoriete restaurants al voor je vertrek of ten laatste bij aankomst in het hotel.

 

Mij zie je waarschijnlijk niet zo snel terug in Marne-la-Vallée, maar ik ben wél van plan om gauw weer met de TGV te reizen. Niet duur, goeie service en vooral ra-zend-snel. Op nog geen 6u sta je in Montpellier, op 8u in Cannes. Als je niet al te veel bagage mee moet zeulen of je kan de grootste spullen meegeven met een delegatie die de auto neemt, is er echt geen comfortabelere/goedkopere/efficiëntere manier om in Zuid-Frankrijk (Duitsland, Nederland, Oostenrijk of Zwitserland) te geraken.

Fun met Finn, part XI.

Mijn liefste Finnemansje, wat word je groot en slim. En wat begin je moeilijke vragen te stellen…

  • “Mama, haal je baby’s bij de dokter?”
  • “Zat ik ook al in jouw buik toen jij in omi haar buik zat?”
  • “Als wij nog een baby krijgen en die weent, dan mag ik die aan jou geven hé?” (Puur hypothetisch, voor alle duidelijkheid!)
  • Reuzen bestaan niet, maar boeven wel hé? En zombies ook hé?”
  • “Gebruik je oren Finneman!” “Ik wil geen oren hebben mama!”

Meer leuke uitspraken van mijn oudste kleuter lezen? Hier ondermeer!

Rowen 3 jaar! Alweer een feest mét WOW-factor.

Ik kan het niet meer. Een feestje geven zonder de (DIY-)spullen van Studio LalaOmdat ik zelf heel erg voor dat tikje meer kies, maar ook omdat mijn gasten het ondertussen van me verwachten.

Finn kreeg voor zijn 5e verjaardag nog een superhelden-feest. Toen Rowen 1 jaar werd, kozen we voor een viering in leopard style. Vorig jaar was zijn thema zebra. En dit jaar konden we niet anders dan een ware wild animal-party voor hem organiseren. Het kind is al maanden geobsedeerd door tijgers en aanverwanten.

Geen aparte sweet table deze keer, wel toffe decoratie op de eettafel zelf. En véél ballonnen.

(Ine van Studio Lala komt eind februari trouwens ook met een pop-up shop in Genk. Verwacht je aan een confettiballonBAR, workshops, stylingadvies en veel lekkers!)

De waanzinnige tijgertaart is dan weer van de hand van mijn liefste en zeer getalententeerde vriendin Sofie ‘Toertjes’ Bruyndonx.        

Erika presenteert: Air & Rail, by Air France.

De reis mag dan minstens zo belangrijk zijn als de bestemming. Lange wachtrijen en bagage-gedoe op de luchthaven kunnen toch een serieuze mood spoiler zijn. En dat heeft Air France helemaal begrepen. Met het nieuwe concept Air & Rail zorgen ze ervoor dat ook de aanloop naar je vakantie compleet stressloos verloopt.

Want vanaf nu kan je met Air France vertrekken vanaf het treinstation Brussel-Zuid. Je reist dan met de TGV in 1e klasse naar de luchthaven van Parijs-Charles de Gaulle. De treinkost is inbegrepen in de ticketprijs. En je bagage wordt al ingecheckt in Brussel-Zuid, waardoor je in Parijs-Charles de Gaulle rechtstreeks naar de gate kan gaan. Bovendien moet je in Brussel-Zuid maar 30 minuten op voorhand aanwezig zijn. Een enorme tijdsbesparing dus!

Goesting om te vertrekken, maar nog geen idee waar naartoe? Volgens Air France zijn dit dé 5 bestemmingen van 2017:

  • Zuid-Korea
  • Canada
  • Mexico
  • Cuba
  • Iran

Om het gemak van vertrekken vanaf Brussel-Zuid extra in de verf te zetten, staat er trouwens sinds gisteren, en nog t.e.m maandag 6 februari, een platform in station Brussel-Zuid: de French Kiss & Ride. Op dat platform kan je plaatsnemen om afscheid te nemen van je geliefde(n) (of doen alsof :)) alvorens de trein te nemen richting een fijne bestemming. Het afscheid wordt gefilmd en kan je later delen op social media.

Lazise. Genieten aan het Gardameer.

Zuid-Tirol is makkelijk bereikbaar met de auto, maar omdat wij voor onze boerderijvakantie slechts een weekje konden vrijmaken, kozen we toch al snel voor het vliegtuig. De luchthaven van Verona ligt op ongeveer 2u rijden van centrumsteden Merano en Bolzano. En een passage aan het Gardameer is bovendien een leuk extraatje op de heen- of de terugweg. Wij spendeerden onze laatste uurtjes op Italiaanse bodem alleszins in het heerlijke Lazise, exact 23 km verwijderd van Villafranca Airport.

(Vliegen op Innsbruck is ook een optie trouwens!)

lazise - 4 lazise - 3 lazise - 5lazise - 7 lazise - 8

Erika leest: Ik zie ik zie.

Leen Vanbroekhoven, de vrouw achter het fijne label Oh my kids, heeft voor het eerst ook een boek geïllustreerd. En dat is eigenlijk nét zo leuk geworden als haar sweater-collectie.

Ik zie ik zie is een kijkboek om uren naar te staren. Elke keer zie je meer. Elke keer ontdek je nieuwe dingen, nieuwe aanknopingspunten. Elke tekening draagt eindeloos veel verhalen in zich. Me like, want zo moet ik niet elke avond hetzelfde tekstje aframmelen. En the kids like, want hun fantasie wordt danig op hol gedreven.

Opvallend is ook het gebruikte kleurenpalet. Niks schreeuwerig gedoe. Wel veel wit en pasteltinten. Eerder gedurfd misschien voor een kinderboek, maar oh zo rustgevend. Voor beide partijen.

Ja, wij weten weer wat lezen vanavond.

blog - 7 blog - 8

Lap, stop de klok nog maar eens! Maandag 21 december 2015.

Want er moet nog iets bij. Ik was in al mijn euforie even vergeten om het ook over zotte zaterdag te hebben. De meest chaotische dag van de week ten huize Schelfhout- Van Tielen.

Op de 6e dag van de week is alle structuur die de vijf dagen ervoor zorgvuldig werd opgebouwd, plots he-le-maal zoek. Want op zaterdag hebben wij in de regel geen verplichtingen. Geen school, geen hobby’s, niks. En hoe goed dat ook klinkt, het is het niet. Toch niet voor onze little monsters.

Al van bij het opstaan gaat het fout. Want dat gebeurt altijd te vroeg. En kinderen die niet uitgeslapen zijn, hebben zelden een goed humeur. En dat geldt in de eerste plaats voor Finn. De vermoeidheid van een week volle gas geven op school zit duidelijk nog in zijn kleine lijf. Vervolgens is er gedoe met het eten en wordt er gezeurd en gezaagd… over alles. Alle manieren zijn weg, alle afspraken vergeten. En zelfs happy Rowen blijft niet immuun voor de slechte vibes van zijn broer. Hij neemt die onrust over en wordt bij momenten even onhandelbaar. Samen spelen zonder elkaar pijn te doen, spullen kapot te maken of krijsend het huis rond te rennen, is dan geen optie meer blijkbaar.

Ja, afgelopen zaterdag was weer even een reality check. Zeker omdat ik er alleen voor stond. En maar geen greep kreeg op die twee. Negeren werkte niet, straffen had geen impact, belonen was onmogelijk. En tegen de tijd dat ik mezelf en de jongens had klaargemaakt voor een wandeling naar de winkel, was ik op van de stress. Mottig van de stress zelfs.

Na de boodschappen heb ik mijn nageslacht afgezet bij hun omi en opi. En ja hoor, daar ging het magischerwijs plots wél goed. Braaf gedut allebei en de rest van de dag flink gespeeld en poeslief geweest. Wreed. Heel wreed.

Zijn er nog gezinnen waar de eerste weekenddag altijd wat (euh, zeg maar: véél) zwaarder valt?

Erika presenteert: Mr. Monkey & Mrs. Butterfly.

monkey - 1

Nee, ze kan het niet laten…

En dan heb ik het niet over dansen, maar over online shoppen. Gelukkig is een webwinkelverslaving sociaal aanvaard ondertussen. En wordt het zelfs meer dan geapprecieerd om goeie stuff te tippen aan gelijkgezinden.

Bij deze.

Mijn recentste ontdekking heet Mr. Monkey & Mrs. Butterfly en is een waar kinderkledingwalhalla. Toffe merken (Cakewalk, Imps & Elfs, Le Big, Little ElevenParis, Mambotango, Kidscase, Stones&Bones, LittleLabel, MARCEL, Tumble&Dry, Six Hugs & Rock ‘n Roll,…), unieke prints/details én perfecte kwaliteit zijn de codewoorden.

De shop is bovendien een gezinsprojectje. Want Mr Monkey is papa Thijs en Mrs. Butterfly is mama Sophie. Hun kindjes heten Lenn en Ferre. En zijn dé proefpersoontjes bij uitstek natuurlijk.

Ik heb alvast twee items gekozen uit de nieuwe collectie. Rowens broekje is van Six Hugs & Rock ‘n Roll. En het shirt van Finn is er eentje van Stones & Bones. Rock on en laat dat nieuwe schooljaar maar komen!

partypart2 - 10partypart2 - 1partypart2 - 1(de zebrashort van Finn komt uit een andere leuke webshop: Sjiekedinges!)