My Bsit rocks!

Niet dat ik een moeke ben dat niet meer buitenkomt sinds ze kinderen heeft. Maar eerlijk is eerlijk, ongebreideld feesten zit er niet zo vaak meer in. Enerzijds omdat ik die behoefte veel minder heb dan vroeger, anderzijds omdat het praktisch een hele opgave is. Ik kies mijn festivalweides en -momenten dan ook met zorg uit tegenwoordig. En na een paar zomers zonder Werchter, was de nood toch wel errug hoog dit jaar. Heel fijn dus dat ik, dankzij de hulp van Bsit, een dagje compleet loos kon gaan. Kindjes veilig bij een warm aanbevolen babysit uit de buurt. Goeie communicatie in de loop van de dag, geen zorgen, alleen maar genieten.

Bsit is een geweldige app. Van Belgische origine trouwens, maar niet langer alleen in België. Makkelijk en compleet. En ik had ‘m eigenlijk al véél vroeger moeten ontdekken.

Of je nu weken op voorhand, last-minute of op vaste basis een oppas zoekt, het lukt allemaal via de Bsit app. Ouders en babysitters worden met elkaar in contact gebracht, ervaringen van andere ouders en babysitters worden gedeeld zodat het vertrouwen in elkaar zo groot mogelijk is én ook financieel werkt het poepsimpel. Je registreert je, kiest de formule die bij je past, beslist hoeveel je je babysit per uur wil betalen en afrekenen doe je cash of online. Ook de verzekering voor beide partijen is meteen netjes geregeld.

Verbaast het je dat ik Pukkelpop ondertussen ook al in mijn agenda heb gezet?

Erika kust ze: Bredene.

Bredene is de enige kustgemeente zonder dijk. Dat betekent dus dat je kinderen met hun gocarts in het park moeten gaan cruisen, ja. Maar het wil ook zeggen: minder hoogbouw en meer duinen. En duinen zijn de max. Mooi om naar te kijken, heerlijk om vanaf te rollen.

Bredene is ook de enige kustgemeente met een naaktstrand. Wat niet impliceert dat er geen ‘gewone’ stranden zijn. No worries.

En Bredene is sinds kort een fantastisch vakantiepark rijker: Roompot Breeduyn Village. Hier geen plaza en allerlei entertainment, enkel spiksplinternieuwe, moderne vakantievilla’s. Die je kan huren of zelfs kopen. Wij vierden er een zomers weekend lang de verjaardag van mijn mama. Samen met mijn kinderen, mijn grootouders, mijn zus en haar man. Een beter cadeau dan dit soort beleving kan je eigenlijk niet geven of krijgen. Genieten van de zon en het samenzijn. Lekker eten (bij Lautrec bijvoorbeeld!), minigolfen, ravotten, gocarten (H. Pinte is een aanrader! Wat een keuze!), wandelen en hangen. Meer moet dat eigenlijk niet zijn. Al was de riante overwinning van onze Duivels tegen Tunesië ook geen onaangenaam extraatje.

Erika kust ze: De Haan.

Ik zie ze zo graag. De zee. Onze zee. Daar aan die misschien niet zo exotische, maar wel zeer boeiende Belgische Kust. Ik betrap mezelf erop dat ik er de laatste tijd wel érg vaak naartoe rijd. Voor een dagje of een weekend. Even helemaal weg zijn van alles. Niet in de verleiding komen om die vrije dagen toch maar zo efficiënt en zinvol mogelijk in te vullen. Gewoon opgaan in het moment en alle to do-lijstjes even keihard vergeten. Dat is trouwens al eens zinvoller dan al die andere (zogezegd) zinvolle zaken samen, ni waar?

De laatste keer, een week of twee geleden, heb ik de kinderen thuis gelaten en ons mama en mijn zus meegenomen. Voor dat moeder-dochter weekend dat we al zo lang in gedachten hadden, maar dat er nooit eerder van gekomen was.

Wij met ons drietjes. Praten, lachen, eten, drinken, hangen, wandelen, rondbollen in een gocart,… In het pittoreske De Haan. Niet de badstad met het meeste entertainment, wél de allermooiste. Dat Belle Epoque-tramstationnetje! Die fenomenale villa’s in Anglo-Normandische stijl! Parkdomein La Potinière! Geen hoogbouw, geen schreeuwerige dijk. Enkel leuke boetiekjes, heerlijke hotels en lekkere restaurants.

Op zaterdag was er ruimte voor een cappuccino bij Koffie- en theebar Bartolomé, een Aperolleke op het terras van La Potinière, een wandeling door de Concessiewijk en de duinen, een Hugo in Strandbar Shiva Beach en een dinertje in restaurant Bleu Chaud. Zondagochtend liep op wieltjes. En zondagmiddag werden we culinair verwend op het terras van het hoog aangeschreven restaurant De Kruidenmolen. De zaak van North Sea Chef Stijn Bauwens en zijn vrouw in Klemskerke, net buiten De Haan.

Slapen (en uitgebreid ontbijten) deden we ergens tussendoor in Hotel Astel. Landelijk aan de buitenkant, strakker ingericht binnenin.

Ja ja, wij blij. Bijgepraat. En uitgerust.

 

Meer inspiratie van doen?

  • #Beaufort2018 is gelanceerd. In De Haan vind je het werk Eternity – Poseidon van Xu Zhen
  • Uit de voorbije edities van Beaufort bleven verschillende kunstwerken staan op hun oorspronkelijke locatie of kregen een nieuwe plek. Deze werken kun je nog steeds ontdekken per fiets, te voet of met de tram. In De Haan – Wenduine kan je nog 1 kunstwerk tegenkomen: Sagueando nuestra historia. Dit is een tunnel die het Zeepreventorium met het strand verbindt. In de tunnel zie je een muurschildering die personen en verhalen in beeld brengt die rechtstreeks in verband gebracht kunnen worden met de Chileense geschiedenis. Locatie van de tunnel: ter hoogte van het Zeepreventorium.
    Op deze site kan je alle kunstwerken terugvinden per gemeente.
  • Naast de werken van Beaufort kan je in De Haan ook kunst ontmoeten in de openbare ruimte tijdens Sculptures@Sea tussen 30 maart en 30 september. In de kustgemeente werd een beeldenpark opgebouwd met 50 beelden van gerenommeerde kunstenaars. De sculpturen in steen, marmer, staal, polyester en brons zullen verspreid staan over de kustlijn van Vosseslag tot in Wenduine. De beelden zijn gemaakt door kunstenaars Patrick Dasseville, Linde Ergo, Dirk Gitsels, Manon Huguenin, Henk Korthuys en Günter G. Müller. Naast de monumentale sculpturen tijdens de Sculptures@Sea is er nog een tentoonstelling met kleinere beelden van dezelfde kunstenaars in de beeldentuin in Kennedylaan 23.
  • Wandelen in De Haan en Wenduine op de Kustwandelroute
    Ideale combinatie van strand- en boswandeling. Uitkijken naar de zee en het hinterland vanop de Spioenkop in Wenduine, om terug naar het pittoreske De Haan te wandelen via de Duinbossen. Cultuur en natuur hand in hand.
    De wandeling is 9 km lang en de bewegwijzering is via wandelknooppunten. Starten kan op knooppunt 54 (kruispunt van het Leopoldplein en de Zeedijk in De Haan).
  • Beachclub Windhaan
    De strandclub is gelegen in De Haan, waar we beschikken over de ideale spot voor je geliefde watersport, in combinatie met een mooi wit strand die aansluit op de prachtige natuurlijke duinen langs onze Noordzee.
  • Tramstation De Haan                                                                                                                            Het geklasseerd tramstation is een mooi voorbeeld van het Engels-Normandische vakwerk dat zo typisch is voor de belle-époquearchitectuur aan onze Kust. Momenteel huisvest dit charmante gebouw onder andere de dienst toerisme.
  • Concessiewijk:
    Historische villawijk in Anglo-Normandische stijl, die de tand des tijds moeiteloos doorstond. Must see: Villa Savoyarde (verblijfplaats Albert Einstein in 1933, Shakespearelaan), villa’s van Vaerewyck en het huidige gemeentehuis (ooit het eerste luxehotel met stromend water, Leopoldlaan 24). Je kan ook het standbeeld van Einstein zien staan in deze wijk.
  • De Kijkuit De Haan
    Natuurgebied ‘De Kijkuit’ is het oudste duingebied in beheer van Natuurpunt. Reeds in de jaren zeventig werd het gebied tegen overbetreding beschermd en kreeg de natuur er de kans om zich ongestoord te ontwikkelen. Deze duinen ontstonden uit door de wind meegevoerd zand dat vastgehouden wordt door helmgras. Ondanks de kleine oppervlakte biedt het gebied een verrassende rijkdom. We vinden er verschillende stadia van duinvorming: helmduinen, struwelen van duindoorn en vlier, mosduinen en een beginnend duinbos. De duinen vormen een belangrijke bescherming tegen stijgend zeewater.
  • La Potinière
    Het domein ‘La Potinière’ (2,2 ha) vormt de groene long van de gemeente. Dit kindvriendelijke stadspark biedt tal van ontspanningsmogelijkheden: 3 tennisterreinen, een mini-golf, een ligweide, 2 speelpleinen, een petanque-plein en centraal een multifunctioneel paviljoen met cafetaria.
  • Duinbossen
    De Duinbossen van De Haan is één van de groene parels aan de kust. Het gebied bestaat uit drie delen en is wel 152 hectare groot. Je vindt er zowel open duinlandschap met de typische fauna en flora van de kust, als uitgestrekte beboste duinen. Bijzondere bewoners van de Duinbossen van De Haan zijn de beschermde rode bosmieren, die wel met 700.000 in één mierenhoop kunnen wonen!

Maasmechelen: where to eat & sleep?

Simpel. Slapen en (uitgebreid) ontbijten doe je in het prachtige Terhills Hotel. Pal tussen Maasmechelen Village en Connecterra, de hoofdpoort naar het Nationaal Park Hoge Kempen. Vier sterren, 60 luxekamers. Een absoluut pronkstuk uit het industriële verleden, maar met een heerlijk hippe inrichting.

Voor de lunch of het diner trek je best naar Maasmechelen Village. Dé Italiaan van de streek, Giuliano, doet zijn reputatie alle eer aan. En ook Le Petit Belge is een aanrader van formaat. Verrassend interieur, gezellig terras en perfect op smaak gebrachte Belgische klassiekers.

Meer weten over Maasmechelen? Check dan deze post!
Ontdekken wie aan de haal gaat met het gratis weekendje Maasmechelen? Check mijn IG!

Erika citytript: Maasmechelen.

Weekendjes even helemaal weg zijn. Dat doet mij zo enorm veel deugd. Meer dan ooit nu. Zeker als de bestemming verrast, het gezelschap top is en het weer ook nog even meewerkt.

Maasmechelen, met lieve vriendin Sofie, was zo’n perfecte tweedaagse. De stad heeft alles in huis voor moeders in me-time nood.

Wij begonnen op zaterdag met een shoppingtour door de misschien wel bekendste bezienswaardigheid van Maasmechelen: MM Village. Het outlet-walhalla van ons land, zeg maar. In mijn herinnering van járen geleden een eerder duf ding waar ik weinig verwachtingen van had, in realiteit een heerlijk frisse ontdekking. Het is daar écht een dorp geworden, met prachtige straten en huizen. American style ook, zonder dat het fake aanvoelt. Je struint er langs mooie winkels van grote merken. De collecties zijn recent, de prijzen laag. (Wel niet laag laag, dat moet gezegd.) En als je de etalages beu bent, zijn er een paar hele fijne bars en restaurants. Wij lunchten belachelijk goed bij Giuliano (die carpaccio van tonijn! die focaccia met mozzarella!) en dineerden ‘s avonds al even geweldig bij Le Petit Belge (check de quinoa-bowl!). MM Village zet echt in op die totaalbeleving en dat werkt.

Leeg geshopt en vol gegeten? Dan duik je in no time de natuur in ter compensatie. De wijdse natuur van het Nationaal Park Hoge Kempen. (Ja hoor, wij hebben een Nationaal Park in België!) Het omvat meer dan 5700 hectare bos- en heidegebied en strekt zich uit over de gemeentes Dilsen-Stokkem, Maasmechelen, Zutendaal, Lanaken, Genk en As. Maar de grootste toegangspoort én die met het mooiste panorama ligt wel degelijk in Maasmechelen en heet Connecterra. Je kan hier wandelen op en rond de vroegere mijnterrils. En de durvers klimmen helemaal naar boven op de gerenoveerde schachtblok van de voormalige mijn van Eisden. Sofie en ik hadden daar echt het gevoel dat we letterlijk en figuurlijk afstand namen van de gewone wereld.

Ook slapen kan op de voormalige mijnsite. In het statige Terhills Hotel. De kamers zijn ruim en licht en het ontbijt is ongelooflijk uitgebreid.

Dag twee in Maasmechelen was er eentje op de (elektrische) fiets. Langs en op de Maas. Het ene moment fiets je in België, een veerpontje en een paar minuten later, zoef je over Nederlandse wegen. (Terras Maasoever is een leuke plek voor een koffiestop!) Limburg fietsparadijs? Niet gelogen, nee. Plan je route via de fietroutenetwerkkaart ‘Rivierpark Maasvallei’. 

Zin om zelf te citytrippen? Even toerist in eigen land te zijn? Ik mag van Visit Maasmechelen, de toeristische dienst van de stad, een full weekend Maasmechelen weggeven. Voor 2 personen. Inclusief:

  • Een overnachting met ontbijt in het Terhills Hotel
  • Huur van twee fietsen (Terhills Hotel)
  • Twee tickets voor Connecterra met een wandel- en een fietskaart
  • Een geschenkkaart van Maasmechelen Village ter waarde van 150 euro

Meedoen aan de wedstrijd kan via mijn IG. Nog t.e.m woensdag 13/06/2018. Veel geluk!

Niet in acute me-time nood? Ook mét kinderen is Maasmechelen een aanrader. In de Village is er een grote speeltuin voor als ze shoppen toch maar niks vinden. En ook in Connecterra kan er naar hartelust geravot worden in de Speelput. Die ligt vlak naast een bijzonder gezellig terras. Kwestie van er zelf toch ook iets aan te hebben, ni waar.

Erika dagt(r)ipt: Safaripark Beekse Bergen en Speelland.

Dat we onlangs een waanzinnige driedaagse beleefden in het Safari Resort Beekse Bergen, kon je hier al lezen. De uitleg en de foto’s van het safari- en attractiepark (Speelland) errond had je nog te goed. En dat zijn twee absolute toppertjes, ook los van het kersverse resort.

Hilvarenbeek, dé safari-hoofdstad van Nederland, ligt op amper een uurtje rijden vanuit Antwerpen. Ideaal dus voor een dagtrip. Of twee. (lees: boek een overnachting in het resort!) Want de parken zijn best groot en garanderen úren kijk- en speelplezier.

Hopen fijne ‘rides’, een giga zwemvijver+ strand met alle mogelijke faciliteiten, speeltuinen, -tuigen, de rondreizende show van parkmascotte Jambo én overal uitdagende touwenparcourtjes. De favorieten van Finn en Rowen.

De safari zelf doe je met je eigen auto, de bus, de boot of simpelweg te voet. Maar mispak je niet aan het plannetje, dan wandel je stevig wat kilometers weg. Hou dus zeker rekening met de boot- en busuren als je vermoed dat je kinderen anders wel eens zouden kunnen gaan zeuren.

Slapen op de savanne? Dat kan in Afrika of… in Beekse Bergen!

Kindvriendelijk, avontuurlijk én luxueus. Drie labels die zich niet zo makkelijk laten combineren. Straf dus dat het spiksplinternieuwe Safari Resort van Beekse Bergen daar wel in slaagt. Wij spendeerden er onlangs een stukje van het lange Hemelvaartweekend. Wij, dat zijn mijn ouders, mijn kinderen en mijn zus. En we hebben genoten dat het geen naam heeft. Van de zon. De natuur. De dieren. De lodge. Het spelen. Het samenzijn.

Wakker worden met het gegrom van een kudde buffels. Opstaan en een giraf of vier zien passeren. Even geeuwen, een koffie nemen en hup daar zijn de struisvogels. En de zebra’s. Croissantje erbij en je verder vergapen aan wat neushoorns en een gang zotte struisvogels. Op amper een paar meter van je. Dat doet wat met een mens. Met een kind. Met ons allemaal. En zo blijft het de hele dag maar doorgaan op het resort. Je kan je uren vergapen aan al die dierlijke schoonheid, simpelweg vanop het gezellige terras van je lodge. Of je geniet van een vergelijkbaar uitzicht met een geserveerd hapje/drankje in bar-restaurant Moto, terwijl de kinderen ravotten in de prachtige houten speeltuin.

Het restaurant ligt in het bruisende centrum van het resort: Karibu Town. Hier vind je verder ook de receptie, een winkeltje, een paar bowlingbanen, een lounge, een overdekt zwembad met waterspeeltuin (Maji Springs) én het fameuze Ranger Basecamp. Dé plek voor je kleine avonturiers. Er is een binnenspeeltuin, je kan er knutselen én luisteren naar de wildste verhalen van de rangers. In het gezelschap van de allerschattige mascotte van het park: Djambo. Mijn jongens waren totaal gek op die grote, pluche olifant.

De lodges (voor 6, 8 of 14 personen) van het resort zijn super stijlvol ingericht. Helemaal Afrikaans geïnspireerd ook. Bij aankomst zijn de bedden netjes opgemaakt. En alle bad- en keukenlinnen is voorzien. Poetsen bij vertrek is niet nodig. Wordt allemaal voor jou gedaan.

Je hoeft ook niet bang te zijn om in een ‘mindere’ lodge gelogeerd te worden. Alle accomodaties liggen aan een savanne, een waterpartij of een heuse leeuwenvlakte.

Bovendien krijgt elke resortgast zijn eigen attractie-pas. Daarmee heb je onbeperkt toegang tot de deze 7 attractieparken: Safaripark Beekse Bergen, Speelland Beekse Bergen, Dierenrijk Nuenen (bij Eindhoven), Sportiom (‘s-Hertogenbosch), Aviodrome (Lelystad Airport), AquaZoo Friesland (Leeuwarden) en ZooParc Overloon.

Je merkt het wel, denk ik. Ik ben behoorlijk, of zeg maar zwaar, enthousiast. Wij gaan terug. Sowieso. In een volgende post mag je je trouwens aan meer info en beeldmateriaal over het Safaripark en het bijhorende Speelland verwachten.

Erika viert de 94e verjaardag van haar opa in Landal Strand Resort Nieuwvliet-bad.

Ik ben zo zot dankbaar dat we ‘m weer hebben mogen vieren. Die lieve opa van mij. 94 jaar heeft ie ondertussen op de teller staan. En zijn lijf mag dan misschien niet zo vlot meer mee willen, zijn kopke doet het nog verdomd goed. Het is zo’n heerlijk wijze man, een onverbeterlijke positivo ook. Die niet alleen voor mij een fantastische grootouder was en is, maar nu ook voor mijn kinderen een ware heldenstatus heeft verworven.

Die versmelting van generaties in mijn kleine, fijne familietje. Ik vind dat heerlijk om zien. Ik kus echt mijn beide pollekes dat ik dat nog mag meemaken. En ik kan het bijgevolg niet laten om de tijd die ons samen nog rest, zo kwalitatief mogelijk te spenderen. Soms met simpele bezoekjes, sowieso met de nodige babysit-uren (Als de jongens bij mijn opa en bomma zijn, voelen ze zich naar het schijnt 20 jaar jonger!) en soms met een kortbij-tripje. Omdat verder weg niet meer hoeft. Het draait zelfs niet echt om de locatie. Het gaat meer over de verandering van omgeving, lekker eten en gewoon gezellig samen zijn.

De twee vorige Landal-verjaardagsweekends (Port Greve en Vaals) waren ons allemaal zo goed bevallen, dat we het concept ook dit jaar niet veranderd hebben. We kiezen wel telkens voor een ander park. En dit keer was dat het Landal Strand Resort Nieuwvliet-Bad. Misschien wel het allermooiste tot nu toe. Qua park en qua huisje. Ook qua weer hadden we niet normaal veel geluk. Het waren die abnormaal warme aprildagen van 2018.

En oh… heb ik al met zoveel woorden gezegd dat ik ontzettend verliefd ben op Zeeland? Die ruimte, die rust. Die stranden. Die zichten. Die paviljoenen. Die vuurtoren.

Leve Landal! Leve opa!

Nog wat must do’s van doen in en rond het park? Awel…

-urenlang fietsen, wandelen, uitwaaien, …
-vlot varen
jumpen for joy op het grote luchtkussen
-een gourmet- of bbq-pakket bestellen
-een ontbijtmand laten leveren
-hangen, aperitieven en eten in één van de strandpaviljoenen (Loods 10, De Boekanier, …)
-(hele grote) bootjes kijken op het strand aan de vuurtoren van Breskens

Meer Zeeland-tips? Hier! En ook hier. 

Daar is de lente, daar zijn hun nieuwe Hippe Schoentjes!

Ready to rock. En veel SWAG en al. Met dank alweer aan hun nieuwe sneakers van bij Hippe Schoentjes. Altijd nét iets anders, altijd super kwalitatief.

Nog nooit over Hippe Schoentjes gehoord? Lees dan hier even verder, want het is niet bepaald your average kinderschoenen-webshop.

Erika presenteert: Funky Fly.

Het aanbod is behoorlijk groot tegenwoordig. En dus moet je het kaf van het koren weten te scheiden. Als het over kinderkleding gaat, verwacht ik van een webshop een (toch minstens voor een deel) uniek aanbod, een ruim, maar ook weer niet té groot assortiment én een snelle, vlekkeloze service en levering.

Funky Fly, de online kinderkleding-shop van Daphné Vanhoutte, voldoet volledig aan die eisen.
Bovendien heeft Daphné ook een zoon die Finn heet. En is ze, net als ik, betoverd door Ecuador en door het zeetje. Nog eens extra punten dus.

Cool brands for cool kids is de slogan van het huis. En die maakt Daphné waar met leuke stuks van minder voor de hand liggende, maar altijd super kwalitatieve merkjes als Beest, Stones & Bones, Cos I said so, Finns, Grey Kids Clothing, Lion of leisure en Little Indians.

Mijn jongens voelen zich alvast enorm stoer in hun nieuwe outfits.

Zelf iets gezien bij Funky Fly ? Met de code ERIKA krijg je maar liefst 15 procent korting op de volledige collectie (Nog t.e.m 25 maart. Ook op de sale-categorie waar nog mooie koopjes te vinden zijn! Niet op cadeaubonnen. )