Erika experimenteert: de nieuwe Kellogg’s Coco Pops.

Basic boterhammen met choco blijven de onbetwiste ontbijt-topper hier in huis. Maar ook een portie ontbijtgranen wordt al eens geapprecieerd. Op voorwaarde tenminste dat ze naar chocolade smaken. Ah ja. Leve de nieuwe Kellogg’s Coco Pops dus. Lekkere meergranen clusters, samengesteld uit een mix van gepofte rijst, volkoren havervlokken en tarwe. In een jasje van chocolade.

Heerlijk met soja- of amandelmelk erbij én aardbeitjes of watermeloen on the side.
Of met een banaantje ertussen. Of met yoghurt in de plaats van melk.
Eindeloos veel opties, maar ik ben helaas niet enorm creatief in de keuken.

Jij kan dus ongetwijfeld beter. Leuke ideetjes voor een lekker ontbijtje, starring deze Coco Pops Granola van Kellogg’s? Creëer dan je eigen healthy kids breakfast, maak er een foto van en deel die via IG met de hashtag #CocoPopsClusters. Je maakt kans op een maandvoorraad ontbijtgranen! (De wedstrijd loopt nog tot 14/08/2017  en er worden 10 maandvoorraden weggegeven!)

Dit artikel werd mee mogelijk gemaakt door Kellogg’s.

Erika op trot in eigen land: Sint-Truiden.

En toen mocht ik wéér naar Limburg, ja. Naar Sint-Truiden dan nog wel. Hoofdstad van Haspengouw. Parel in de fruitvallei. Ambitieuze, maar niet eens overdreven titels. Het is echt een superfijn stadje. En je maakt er ook heel makkelijk de perfecte natuur-cultuur combo.

De goeie Sint-Truiden vibes lieten zich bij mij al meteen voelen toen we op een zonnige zaterdagochtend op het imposante marktplein arriveerden. De wekelijkse markt was in volle gang, de terrasjes zaten vol. Een pak nieuwe terrasjes, veel trendy zaken. Ik had er gerust nog wat langer willen rondhangen, ware het niet dat er nog heel wat ander leuks op ons wachtte.

De fruitvallei-wandeling bijvoorbeeld. Die start achter het station (waar je je auto gratis kan parkeren) en voert je in no time de velden in. Wij kozen voor de kortste van de drie uitgestippelde routes. Die is 2,7 km lang en dus perfect voor korte, snel vermoeide kinderbeentjes. De buggy kan zelfs mee als je wil (en als het niet geregend heeft de dagen ervoor). Je loopt langs en tussen de fruitbomen, passeert een insectenhotel en een kikkerpoel en halverwege is er een gewéldige speelwijde/pic-nic plek. Haal op voorhand wat lekkers bij Dony Gourmet Store en het idyllische plaatje is compleet.

Nog meer fruitgeluk kregen we later op de middag, in Fruitbedrijf JacobsDaar ben je op bepaalde dagen in het seizoen welkom om je eigen kersen (of appels, later dit jaar) te plukken. Je wordt het veld in gereden met de tractor, doet je ding daar (plukken én eten dus) en achteraf betaal je gewoon wat er in je mandje ligt. Wij hebben alleszins nog een hele week van onze buit gesmuld. Eigen pluk smaakt trouwens honderd keer beter dan supermarkt-stuff.

Oh, en net als je denkt dat de dolle kinderpret hierna nog moeilijk te overtreffen is, kom je terecht bij  ‘t Kelshof in Domein Nieuwenhoven. Een gezellige brasserie, met een groot terras en zicht op de meest waanzinnige speeltuin. Echt een waar paradijs, waar we een pak langer dan verwacht zijn blijven hangen.

Ook onze lunchplek op zondag was zonder meer zalig: ‘t Speelhof. Een groene oase middenin de stad, die z’n naam alle eer aan doet. Lekker eten, lekker spelen. Zij bezig, wij op ons gemak.

En dan moet ik het tot slot toch ook nog even hebben over die magische plek waar we geslapen hebben. Het Land van Engelingen. Vakantiehuis én ontspanningsoord, zo pogen de eigenaars het te omschrijven. Ik noem het een thuisje op het einde van de wereld. Een prachtig landgoed in Helshoven, Borgloon. Op een kwartiertje van Sint-Truiden centrum, maar oh zo ver weg in je hoofd. Een oord waar ooit het water van de Herk het molenrad van de Engelingenmolen liet draaien. Ondertussen verbouwden Lieve en Freddy de vervallen schuur en het oude molenhuis tot 4 duurzame vakantiewoningen, waar 24 gasten kunnen verblijven. De boomgaard werd in ere hersteld. Naast een ecologisch waterzuiveringsstation is er nu ook een fantastische natuurlijke zwemvijver. En ze hebben de meest fotogenieke ezels rondlopen.

Perfecte weekends, ze bestaan.
(In Limburg toch alleszins.)

Erika experimenteert: de TomTom Spark 3 (Cardio+music+headphones!)

Een absolute topper ben ik nooit geweest. Maar lopen is mijn leven. Altijd graag gedaan. Al sinds mijn prille jeugd. Samen met ons papa rondjes malen op het domein van het Fort van Merksem. Meer dagen wel dan niet. Even in de atletiekclub ook. De veldlopen op school. Nog later de 10 Miles in Antwerpen en de 20 km van Brussel. Alleen een marathon is nog een stille droom. Maar dat komt er ooit nog wel eens van.

En ook al zijn er periodes geweest dat de intensiteit wat minder was. Omdat er even andere prioriteiten waren, omdat de knie pijn deed of omdat de baby in mijn buik iets te zwaar werd. Ik blijf eraan verslingerd. Laat me een week niet rennen en ik voel me slecht. Heeft met prestatiedrang niks te maken trouwens. Ik loop niet voor de records. En ook niet om af te vallen. Ik loop om ‘beter’ te leven. 

Toch vind ik het altijd wel fijn om te weten hoever en hoelang ik precies loop. Want mijn parcours durft al eens te verschillen. Ook mijn hartslag hou ik graag in de gaten. En als ik helemaal veeleisend mag zijn, wil ik liefst ook muziek of gepraat in mijn oren. Niet altijd, maar meestal. Maakt de inspanning toch nét iets minder zwaar op de één of andere manier.

Een dikke dankjewel dus aan Tom Tom om mij de nieuwe Spark 3 (Cardio+music+headphones!) aan te bevelen. Topspul. Met geïntegreerde hartslagmeter via de pols. Geïntegreerde muziekspeler. En bluetooth om je horloge te verbinden met de bijhorende app op je smartphone.

Hij meet je gelopen stappen, je calorieverbruik en hij monitort je slaap.

En met de routeverkenning ontdek je nieuwe routes en vind je je weg terug naar huis. Erg handig, en niet alleen tijdens je training. Ook als je gewoon door de stad slentert.

Me hooked dus.

(Zelf in actie schieten? Check deze blog ook even!)

Erika op trot in eigen land: Heusden-Zolder.

Limburg en ik, dat is een beetje liefde. Al veel langer dan vandaag. En zeker Heusden-Zolder was al even geen onbekend terrein meer. Ik ben er vaak gaan filmen en ik heb er vrienden wonen. Maar toch heb ik geen seconde getwijfeld toen de toeristische dienst me meevroeg op blog-tweedaagse. De fusie-gemeente evolueert razendsnel en dus zouden er wel weer genoeg nieuwigheden te ontdekken zijn.

ZLDR LUCHTFABRIEK bijvoorbeeld. Hier in het voormalige ophaalmachinegebouw en de perslucht-centrale ontdek je de geheimen van het oude mijnverleden van Zolder. Hoe kon er op 800 m diepte (!) geademd en gewerkt worden? Of hoe voelt het om in een oneindige schacht te staan? Dat ervaar je hier aan den lijve. Maar je wandelt ook langs reusachtige compressoren, bijzondere lichtkunstwerken en lego-maquettes. Boeiend voor groot én klein. Mijn jongens waren alleszins geweldig onder de indruk.

Elke dag gratis toegang van 10 tot 17 uur. En elke zondag kan je om 14 uur aansluiten bij de gids voor een rondleiding!

Ook de mijnterril van Lindeman, een gehuchtje van Heusden-Zolder, is altijd een goed idee met kinderen. Hier ben je echt even helemaal weg van de wereld. De natuur is er grillig, het uitzicht eindeloos. Heerlijk wandelen en ravotten dus. En als je wil, trek je daarna de cité in. Te voet of met de fiets (fietsen huren kan via Den Lavaar) Voor een drankje en/of ijsje tussendoor moet je dan zeker een tussenstop maken bij La BaraccaEen 100 procent authentieke no-nonsense plek. Net als de uitbaters. Viva Italia!

Om het helemaal af te maken: combineer ZLDR Luchtfabriek en omgeving met een bezoekje aan de Multiculturele Markt. Die palmt elke tweede en vierde woensdagnamiddag van de maand het marktplein in.

* Op de Wijers– een enorm vijvergebied dat zich uitstrekt over de grondgebieden van Heusden-Zolder, Zonhoven, Houthalen-Helchteren, Genk, Hasselt, Lummen en Diepenbeek- raak ik nooit uitgekeken. De wandeling met gids Jos was weer helemaal anders dan alle vorige. Op een heel ongedwongen manier leert hij je anders en vooral beter naar de natuur kijken. En die is hier heel gevarieerd: heide, bos, water, … Bovenop de Bolderberg geniet je dan van een top-uitzicht of kom je even tot bezinning in het kapelletje van de Kluis.

* Een derde must-visit is natuurlijk het beroemde Circuit van Zolder. Ofwel om via de mensen van Skylimit Events een paar tourtjes mee te rijden in de wagen van een top-piloot. Ofwel puur om het prachtige domein, ook gekend als het Circuit van Ter Laemen, te verkennen. Want dat is veel meer dan het circuit alleen. Zo is er ook een bmx-parcours, staan er bovenop een bergje twee kapelletjes die danig contrasteren met al dat lawaai daar beneden én kan je gezellig (en volledig in het thema) aperitieven in of aan Brasserie The Wheels. Uiterst vriendelijke bediening inbegrepen.

In juli en augustus vertrekt er elke donderdag om 14 uur een gids aan The Wheels die je meeneemt voor een kijkje ‘achter de schermen’ van het circuit. Doen!

* Wist je trouwens dat je ook kan slapen met zicht op het circuit? In Hotel De PitsToch wel één van de uniekere plekken waar ik al gelogeerd heb. De jongens waren niet van het raam weg te slaan toen de motoren die avond hun rondjes reden. En ik vond het zelf stiekem ook wel speciaal. Je kan in Hotel De Pits bovendien ook wellnessen en het ontbijt is er zonder meer top. Gevarieerd en super verfijnd. Een luxe om de dag zo te beginnen!

Oh en wees gerust, je nachtrust wordt niet verstoord. De activiteiten op het circuit stoppen op een deftig uur!

* En dan zijn er nog drie plekken waar je absoluut moet gaan eten:

– El Parachutero. Een kleurrijk ontbijt- en lunchadresje, met veel liefde gerund door Johan en Marie. Ze werken er zo veel mogelijk bio en fairtrade en specialiseren zich in gevulde broodjes. Elke dag vers, elke dag een beetje anders. Aanrader van jewelste.

Den LavaarEen hele fijne brasserie, op de mijnsite. Hier kom je voor het betere grillplatenwerk. Je kiest je groentjes en je vlees op het buffet en bakt à volonté aan je eigen tafel.

– En voor de betere gastronomie moet je dan weer bij chef Bruno Dethier en gastvrouw Sonia Geraert zijn, in het prachtige Restaurant Laurus. Geen stijf gedoe hier, wel een relaxte, warme sfeer. Elk bord is een kunstwerkje op zich. En ook als vegetariër val je hier met je gat in de boter.

Nee, of je er nu een dagtrip of een weekendje van maakt, Heusden-Zolder zal je niet ontgoochelen. 

10 simpele ideeën voor meer balans in je leven!

  1. Het is niet omdat zowat alles mogelijk is in deze tijden dat je ook alles moet doen.
  2. De lat lager leggen, betekent niet dat ze niet meer hoog genoeg ligt.
  3. Probeer niet om het oncontroleerbare te controleren, maar focus op wat je wel in de hand hebt.
  4. Bezinnen is goed, piekeren nutteloos.
  5. Anticiperen is goed, op voorhand panikeren niet.
  6. Denk wat vaker in ‘magjes’ in plaats van ‘moetjes’. It’s all in the mind.
  7. Kijk nooit te ver vooruit. Bekijk een drukke week dag per dag. Bekijk een drukke dag opdracht per opdracht.
  8. Focus op het positieve. Verlies geen energie aan negatieve zaken, mensen en gedachten.
  9. Vrije tijd mag als eens écht vrije tijd zijn.
  10. Als je leven pas na je werk begint, kan het vermoedelijk beter.

 

Nog meer balans? Kijk ook eens naar deze tips!

Erika presenteert: Stratier. Uitgeverij voor meisjes en jongens.

“You create memories. We help to collect them.”

Dat is het idee achter Stratier. De mini-uitgeverij van Dieter Coppens (die van de beroemde familie!) en Tom Suykens (die van de niet zo beroemde familie!). Jonge papa’s/grafische vormgevers, die hun kinderen bewust willen zien opgroeien. En in Stratier zagen ze hét perfecte excuus om hun life goals te combineren met hun work goals.

Zo maken ze bijvoorbeeld grappige, prachtig vormgegeven boekjes om de allermooiste momenten van je kind in te verzamelen. Van een boek voor zijn/haar meest hilarische uitspraken, over een logboek voor de reizen die jullie samen maken tot een moderne versie van het vrienden- en het poëzieboek.

Als een soort van tegengewicht voor al dat digitale geweld, ja. Want boekjes zijn duurzaam en vragen wat meer aandacht en zorg. Wat schrijf je op, welke foto kleef je in, welk moment vind je écht belangrijk om te bewaren? En achteraf is er natuurlijk het plezier van het souvenir. Alles herbeleven, zo vaak je wil. Samen.

Naast die fijne boekjes heeft Stratier trouwens nog meer moois in de webshop. Allemaal met dezelfde filosofie indachtig.

De spaarkaart voor de tandenfee is één van mijn absolute favorieten. Net als het hilarische Tem je kinderen in slechts 15 dagen-bingospel. En de 3 coole XL-spelposters: een woordenzoeker, een cijferbeest en een doolhof.

Zelf shoppen bij Stratier?
Met de code ERIKA krijg je nu 20 procent korting op je bestelling. Nog t.e.m 30 juni.

(Dieter en Tom ontwerpen ook hele originele geboortekaartjes!)

Erika experimenteert: Lilies.

Lies Franckaert is geen doordeweekse schoonheidsspecialiste. En haar zaak Lilies is geen klassiek schoonheidssalon. Dat zag en voelde ik meteen toen ik de praktijkruimte op het Antwerpse Zuid binnen wandelde.

De setting, de kleuren, de geur. Haar zachte stem, het tempo waarop en de toewijding waarmee ze de handelingen uitvoert, … Alles voelt zo ongelooflijk goed. Omdat zij jou zo ongelooflijk goed aanvoelt. 

Lies gaat ervan uit dat je je uiterlijk niet kan loskoppelen van je innerlijk. De conditie van je huid verraadt veel over je mentale en fysieke gezondheid. 

De gelaatsbehandeling (met massage) is dus maar een onderdeel van haar werk. Ze creëert een eigen universum. Een kader ook om eens écht tijd voor jezelf te maken. Om bewust met je lichaam en de verzorging ervan om te gaan. Ze gaat op zoek naar je pijnpunten. De letterlijke of de figuurlijke. En bij diepere blokkades verwijst ze je graag door naar specialisten in de reguliere of de alternatieve geneeskunde.

Ik kwam alleszins van een andere planeet na anderhalf uur in haar handen. En terug op aarde heb ik nog de rest van de dag nagenoten. En liefde gevoeld.

Ik ben nochtans geen zweverig type hoor.

Lies werkt heel bewust enkel met producten van Alqvimia. Omdat het merk haar visie helemaal deelt.

Alqvimia richt zich op het maken van verzorgingsproducten uit de krachtige, actieve stoffen van planten en bloemen. De producten focussen op herstel, het activeren én het optimaliseren van de werking van lichaamseigen processen. Kwestie van de natuurlijke schoonheid te stimuleren en te accentueren. Mooi toch?

Erika op trot in eigen land: de kust.

Je kan er van zeggen wat je wil, maar onze eigen kust blijft een absolute topper. Voor (kleine) sloebers én voor hun ouders. Wij genoten afgelopen weekend met volle teugen in Blankenberge, Oostende én Bredene.

Onze favorieten daar?

– Het go-cart parcours in Blankenberge

– Strandbar Salito Beach in Blankenberge

Het Thermae Palace Hotel in Oostende

Twins Club Surfclub & Beach bar in Bredene

Meer lezen over Oostende? Hier.
Meer weten over Blankenberge? Hier.

Graag nog meer tips voor trips in eigen land? Hou deze blog de komende weken dan zeker goed in de gaten. 
Next stop: Heusden-Zolder, Limburg.

Erika presenteert: GROHE sense. De slimme watersensor.

Waterschade was lange tijd een ver-van-mijn-bed-show. Wegens kelderloos en niet woonachtig in een overstromingsgevoelig gebied. Edoch. Drie jaar geleden kwam de miserie dan toch plots enorm dichtbij. Eén van onze leidingen had het op kerstavond stiekem begeven en terwijl iedereen nietsvermoedend aan de feestdis zat, liepen zowel onze werkplaats als onze (bij-)keuken volledig onder water. De schade bleef gelukkig beperkt, maar we zijn wel tot een kot in de nacht aan het dweilen geweest. Party hardy, ja.

En intussen hebben we dezelfde farce nog een paar keer voorgehad. Nooit meer zo erg als de eerste keer, maar dat maakt de stress en het gedoe er niet minder op natuurlijk.

Je kan je dus wel voorstellen dat ik geweldig blij ben met het nieuwste gadget van GROHE: de GROHE Sense. Dat ding registreert een druppel water ver voor ie ooit een overstroming kan worden. Het GROHE Sense Systeem meet de vochtigheid (die kan soms ook schadelijk hoog zijn!), detecteert waterlekkages en waarschuwt je onmiddellijk (via de bijhorende Ondus-app). 

En zelfs al ben je er voor jezelf en je huis redelijk gerust in, een ongelukje is snel gebeurd. Uit statistieken blijkt zelfs dat één op de twee huizen al minstens één keer waterschade heeft opgelopen. Risicoplekken zijn sowieso je wasplaats, je (wijn-)kelder en je vakantiehuis.

Denk er ‘ns over na. Ik heb alvast een exemplaar geïnstalleerd in mijn kritieke zone.