Waarom lopen werkt voor mij en misschien ook wel voor jou!

2019 was het jaar waarin ik het lopen herontdekte. Ergens op een dag eind april. Niet dat ik de sport compleet vergeten was. Joggen is al sinds mijn prille jeugd een constante in mijn leven. Als 8-jarige liep ik eens, quasi per ongeluk, 10 kilometer op en rond het Fort van Merksem. Samen met mijn papa, die ik ook altijd weten lopen heb. En daarna ben ik het blijven doen. Week na week, jaar na jaar. Thuis en op verplaatsing. Zelfs nog in behoorlijk zwangere toestand. Zonder al te veel specifieke doelen, gewoon omdat het me deugd deed en voor een deftige basisconditie zorgde. Verder dan één deelname aan de Antwerp Ten Miles en twee keer de 20 km van Brussel ben ik nooit geraakt. Hoewel de tijden die ik daar liep zeker niet onbehoorlijk waren.

Maar tijdens een vlotte training onder de hete lentezon van 2019, besefte ik dus dat lopen zoveel meer voor me is dan ik tot dan toe had ingezien. Elk rondje maakt me niet alleen fysiek, maar ook mentaal sterker. Het is loslaten en vastpakken tegelijk. Kwaad of verdrietig zijn en toch weer moed vinden. Bedenken en verwerken. Of jezelf er juist op betrappen dat je een aanzienlijke tijd helemaal nergens aan gedacht hebt. En zo kom je telkens weer (licht) uitgeput en toch volledig opgeladen weer thuis. Een heerlijke runner’s high die niemand je de rest van de dag nog afpakt.

En toen was daar plots ook het idee om een marathon te lopen. Een idee dat razendsnel super concreet werd. Lijf, hoofd, privé en job… alles en iedereen wilde mee. De puzzelstukjes vielen perfect in elkaar. Ik deed een lactaat-test, volgende 4 maanden lang heel nauwgezet een schema en deed het. Afgelopen september, in de Estse hoofdstad Tallinn.

En nu wil ik meer. Want de race is niet meer dan de kers op de taart, het is de voorbereiding die je tot een ander (en beter) mens maakt. Ik wil mijn goeie conditie, mijn tonnen energie, mijn sterke lijf en vooral dat heerlijke gevoel in mijn hoofd niet verliezen. Ik wil graag nog sterker worden, nóg beter doen. Niet om iemand iets te bewijzen, puur voor mezelf. Omdat het hele proces zo gigantisch veel deugd doet en zoveel voldoening geeft.

Blijven gaan dus. Dat is het plan voor 2020. Ik heb al een paar nieuwe doelen uitgekozen. Want dat helpt wel voor de motivatie. Er zit ook een marathon tussen, ja. Misschien zelfs twee.

Volg je mijn vorderingen via Instagram?

En check misschien ook eens de podcast die ik maakte met Qmusic presentator Sam De Bruyn, over het belang van lopen in mijn leven.
(Je kan het verhaal ook beluisteren via de site van Q.)

Zelf een gedreven loper of loopster? Alle goeie vibes en wedstrijdplannen zeer welkom in de comments! Nood aan meer concrete tips en motivatie? Stuur me dan zeker ook een berichtje hieronder.

Zin in zon? Gran Canaria met Corendon!

Ik probeer het hoor. Elk jaar opnieuw. Maar voorlopig lukt het me nog altijd niet om de winter te omarmen. De vriesdagen met staalblauwe lucht en felle zon kan ik nog redelijk appreciëren. Maar ik verafschuw die vreselijk korte, grijze, miezerige dagen. Ik mis daglicht en warmte aan mijn lijf.

Daarom plan ik de laatste jaren minstens 1 winterbreak. Een paar dagen volstaan al om op te warmen én op te laden.

Zo trok ik half november nog, samen met mijn (bij gebrek aan partner) mama-in-crime, naar Gran Canaria. Een lang weekendje weg, met vertrek vanuit de kleine, gezellige en vooral razendsnelle luchthaven van Maastricht-Aachen. (Parking voor de deur, check-in quasi naast de gate!) Verblijf in één van de drie Dunas hotels daar. Lekker makkelijk all-in. Nog een huurautootje daarbij. Een loopje elke dag. Een uitstapje naar het Venetië van de Canarische Eilanden: Puerto de Mogán. En wondermooie zichten op de duinen van Maspalomas.

Meer moet dat niet zijn, nee.

Vlucht en/of hotel nodig voor jouw eigen wintertrip tegen een winterdip? Check de site van Corendon!

Kuren en kerstmarkten in het Ahrtal.

Mijn mama en ik, wij kunnen dat nogal goed. Weekendjes weg inplannen. Met dank dan vooral aan mijn papa, die én zijn vrouw wil laten gaan én de opvang van mijn kinderen op zich wil nemen.

Deze keer kozen we voor een écht winters uitstapje. Vlakbij en toch helemaal anders: het Ahrtal in Rijnland Palts. De noordelijke Eifel.
Land van wijn, (heilzaam) water én kerstmarkten.

Al langer fan van die eerste twee troeven, voor de derde zijn we eerlijk gezegd pas ter plaatse overstag gegaan. Want heus, in de ‘heimat’ van de kerstmarkten, voelt zo’n tijdelijk dorp toch nét iets anders aan dan bij ons. De sfeer lijkt échter, de decoratie is smaakvoller én de producten die er verkocht worden zijn een stuk verfijnder en diverser. Qua eten en drank mag je uiteraard de klassiekers verwachten.

En als je lekker uitgejingled bent, zijn er nog tal van mogelijkheden in dit Duitse dal. Wandelen langs de Ahr en door het schilderachtige, middeleeuws ommuurde Ahrweiler. Shoppen in het mondaine Bad Neuenahr. Gokken in het oudste casino van Duitsland. En vooral kuren in de Ahr Thermen. Wat een heerlijke plek is me dat. Geniet van het warme water, de vele sauna’s en trakteer jezelf op een cosmetische behandeling of een bijzondere saunaceremonie.

Het Ahrtal ligt op ongeveer 2u20 rijden vanuit Antwerpen.

Het kerstmarktseizoen is in volle gang, dus profiteer ervan om één van de komende weekends in je auto te springen. Fijne feesten!

Meer info op ahrtal.de

Bretagne! Omdat het niet altijd het zuiden van Frankrijk hoeft te zijn.

Als je voor de ultieme zonvakantie gaat, zal je uiteraard wél de autoroute du soleil moeten nemen. Maar als je net zo tevreden bent met redelijk tot overwegend mooi weer, in combinatie met een fotogeniek dreigend wolkje, dan is Bretagne zeker ook een goed idee. Niet al te ver rijden bovendien (tussen de 6 en de 8u), weinig drukte onderweg, een indrukwekkende, ruwe kustlijn én een heuvelachtig, groen binnenland.

Wij verbleven op Vacansoleil Camping Iris Parc le Ty Nadan, in het zuiden van Bretagne. In de buurt van Quimperlé.

Bezienswaardige stadjes in de buurt zijn Pont-Aven en Concarneau. Naar het strand ga je in Le Pouldu. En ook de Roches du Diable vlakbij zijn erg de moeite.

Op de heenweg heb je heel wat interessante tussenstopmogelijkheden in Normandië. Wij kozen voor Honfleur en de Mont-Saint-Michel (vanop afstand weliswaar!).

Op de terugweg zijn we over Parijs en via Champagne-epicentrum Epernay naar vrienden in de Ardennen gereden.

5 goeie redenen om een Vacansoleil Glamping vakantie te boeken.

In een iglo-tentje zal je mij niet zo snel meer aantreffen. Been there done that. Heb ik gehad. Een beetje ruimte voor iedereen, een badkamer mét toilet en een gerieflijke keuken stel ik ten zeerste op prijs tijdens mijn vakantie. Maar dat wil niet zeggen dat ik het kamperen heb opgegeven. Te veel voordelen verbonden aan die manier van logeren. Zeker als je een tros(je) kinderen meezeult.

Geen wonder dus dat ik de laatste jaren verknocht ben aan glampen. Eerdere glamping-vakanties met Vacansoleil naar de Côte d’Azur en de Dordogne konden ons geweldig bekoren en ook ons verblijf op Camping Iris Parc Le Ty Nadan in het zuiden van Bretagne, eerder deze zomer, was weer een schot in de roos.

Nog niet helemaal overtuigd dat dit soort trip een hotelvakantie kan evenaren of zelfs overtreffen?
Ik geef je bij deze 5 goeie redenen waarom je glamping misschien toch eens een kans moet geven!

  1. Glamping is the best of both worlds. De luxe van een hotelvakantie gecombineerd met de charme van een kampeervakantie.
  2. Glamping is heerlijk buiten leven. Of je nu kiest voor een glamping unit, een luxueuze safari-tent of één van de ruime stacaravans van Vacansoleil, je hebt altijd een groot terras, mét een afdak. Buiten zitten/ eten/ spelen is dus altijd een optie én altijd een goed idee.
  3. Glamping is comfortabel binnen slapen. Een unit telt tot 3 slaapkamers en 2 badkamers+ een apart toilet. Er is een goed uitgeruste keuken, een bbq en een hangmat. All you need dus, en meer zelfs.
  4. Glamping is eindeloos genieten van de faciliteiten van je luxe-camping. Zwembad, waterpark, tennis, voetbalveld, manége, hoogteparcours, kano en kayak, kinderclubs, … Camping Le Ty Nadan heeft en had het allemaal.
  5. Glamping is dé ultieme vakantie voor kinderen. Zorgeloos rondcrossen op de kamping, visjes vangen, vrienden voor het leven maken, … Beter wordt het niet voor je kroost. Enige nadeel: weer naar huis gaan valt altijd zwaar.

In een volgende post vertel ik meer over de bezienswaardigheden in de buurt van Iris Parc Le Ty Nadan. Want hoe fijn het ook is om op de camping te blijven, een paar leuke uitstapjes maken je vakantie helemaal af. En als ik dan toch bezig ben, geef ik je meteen ook een aantal ideeën mee voor stops op de heen- en terugweg naar Bretagne…

Kos, met Corendon. Leven als godinnen op een Grieks eiland.

Dat we ervan genoten hebben. Van die vier ‘gestolen’ dagen tijd voor onszelf. Zon, zee, strand en ongestoord bijpraten.

Vier dagen. Het lijkt zot kort, maar geloof me, het is precies genoeg om even op adem te komen. Toch als je zonder kinderen reist. En de zon, het hotel én een lekker strak vluchtschema mee hebt.

Het Griekse eilandje Kos ligt zo goed als in Turkije, op ongeveer 3u30 vliegen, dus met die zonzekerheid zit het wel snor het grootste deel van het jaar. En de combo vlot vliegen/ goed hotel laat je gewoon regelen door Corendon.

Wij vlogen voor het eerst vanuit Maastricht. Een luchthaven die in kilometers voor de meeste mensen misschien nét iets verder ligt dan Zaventem. Maar ze is wel een pak makkelijker bereikbaar. Bovendien parkeer je als Corendon-klant quasi voor de deur. En volledig gratis. Het gebouw zelf is piepklein, dus zowel de tijd als de afstand tussen check-in en boarden is beperkt. Vervelende controles ben je echt in no time gepasseerd.

Ook Kos is een zakdoek groot. En er is niet zo gek veel te zien. Eén dag een auto, brommertje of fiets huren en je kan alle sights afvinken.

Tips voor een (road-)trip:

-Kos stad

-Paradise Beach

-Zia

-De boot op naar Bodrum of een paar andere Griekse eilanden in de buurt?

Zo blijft er lekker veel tijd over om schaamteloos te genieten van de faciliteiten van je Corendon-hotel. Wij verbleven in het Michelangelo Resort & Spa. Een mooi hotel, met misschien wel de grootste infinity pool die ik ooit al heb mogen aanschouwen. Ook het privé-strand is bijzonder aangenaam. En als je niet te beroerd bent om een klein uurtje te stappen onder een loden zon, kan je te voet naar de Therma. Een thermaal bad in zee, waar de temperatuur van het water zo’n 45 graden bedraagt.

De all-in formule is een optie, maar halfpension lijkt mij een betere keuze in dit hotel. Er is één buffetrestaurant en één à la carte restaurant. Allebei lekker en voorzien van geweldig vriendelijk personeel.

Wat denk je? Ook zo’n sneaky 4-daagse “godinnen getaway” plannen in het najaar of later deze zomer al?

Processed with VSCO with b3 preset

Twee jaar geleden trokken Esther en ik naar Mallorca. Dat Spaanse eiland blijft ook nog altijd een enorme aanrader voor een snel en efficiënt tripje naar de zon.

Shanghai: not your average citytrip.

Translation: lost.
Fascination: found
.


Shanghai Toppers:

-The Bund & de tunnel naar de overkant (Pudong)

-City God Temple & Yu Garden & de wijk errond

-Wandelen door de Franse Concessie

Wij spoorden vanuit Shanghai city ook naar de watertowns XinChang en Zhujiajiaio (met de metro). En naar Westlake en de theeplantages in Hangzhou (met de trein).



I’ve got the power. (Maar niet altijd.)

Het gaat goed met mij. En dat zeg ik niet omdat ik het zelf harder zou geloven. Het is écht zo. Ik voel me sterker en gedrevener dan ooit tevoren. Fysiek én mentaal. Zo sterk dat ik besloten heb om een marathon te lopen later dit jaar.

De eerlijkheid gebiedt mij evenwel te zeggen dat ik veel van die kracht haal uit verdriet en frustraties. Of toch alleszins uit de verwerking ervan.

Ik slaag er best vaak in om heftige emoties deftig te kanaliseren. Door te lopen ondermeer. Door gesprekken met mensen die mij dierbaar zijn. Of door me te smijten op mijn geweldige job en mijn heerlijke kinderen. Vaak, maar niet altijd.

Zo verwacht ik soms te veel van de dagen waarop ik mijn kinderen zie. Dat zijn in mijn ogen dan ook absolute hoogdagen, waar ik elke keer opnieuw intens naar uitkijk. Dagen die ik zoveel mogelijk plan in functie van hen en die ik liefst zo mooi mogelijk wil invullen. Met leuke activiteiten of gewoon met gezellig samenzijn. Maar voor mijn kinderen zijn het dagen als alle andere. Ze doen niet minder, maar ook niet meer moeite. Ze zijn wie ze zijn. Soms goedgezind, soms pokkehumeurig. Soms liefdevol, soms schaamteloos ondankbaar. En hoewel ik hen dat onmogelijk kwalijk kan nemen, durft mijn hart al eens in duuzend stukken te breken.

Het kan me ook ineens heel erg hitten dat ik er alleen voor sta. Zoals toen ik een week op reis was, samen met mijn ouders. Zij hadden elkaar, ik had mezelf. Hun mening was meervoud, de mijne enkelvoud. En zij hadden een tweepersoonsbed, dat ook. Ik sliep op de uitgeklapte bank.

Ik ben niet altijd sterk nee. Ik sla me niet altijd overal door. Ik ben soms ook verdomd triest. En eenzaam. Zelfs met mensen om me heen. 

Op mijn slechtste momenten is het ik tegen de wereld. Of nog juister: ik tegen me myself and I. Ik kom mezelf dan ook zo waanzinnig hard tegen de laatste tijd. Een beetje door de situatie, nog meer omdat ik de situatie in mijn voordeel ombuig en de confrontatie bewust aanga. Eerlijk zijn met mezelf, mijn waarden (her-)definiëren doet me deugd en leert me veel. Zo akelig veel zelfs dat het lijkt alsof niet iedereen mij en de manier waarop ik in het leven wil staan, (nog) kan volgen. Want niet iedereen neemt zo uitgebreid de tijd en de moeite om kritisch naar zichzelf en de wereld te kijken.

Verantwoordelijkheid nemen voor zowel je eigen geluk als je eigen shit. Niet iedereen durft dat. 

Ik durf het wel. 

Maar ik hoop toch ook dat ik op termijn weer iemand vind om dat ‘opgeruimde’ leven van mij mee te delen. Iemand die mijn kers op de taart levert en wiens kers ik op zijn taart mag droppen.

Op termijn hé, niet direct. En eerst nog die marathon.

De grotten van Han.

Grotten proberen vatten op foto, dat werkt nooit echt helemaal. De afbeelding is altijd minder indrukwekkend dan de realiteit. En dat is bij die van Han niet anders. Je moet er echt naartoe om ze te ervaren. Lichtspektakel incluis.

Maar het Domein van de Grotten van Han is zoveel meer dan donkere, onderaardse gangen met stalagmieten en -tieten. Er is ook een prachtig safari park. Dat doorkruis je te voet of met de safari bus. Wij kozen voor de laatste optie, zodat ook de oudsten van onze familie makkelijk mee konden. De wolven, lynxen en everzwijnbaby’s maakten de meeste indruk. Maar het was evenzeer genieten van alle andere wilde beesten uit de regio én van de prachtige vergezichten in de Famenne.

Tussendoor picknicken of een snackje steken aan één van de kraampjes zijn opties, maar je kan ook uitgebreider eten in Le Pavillion (streekgerechten) of, net zoals wij, in La Verrière (pannekoeken, broodjes en ander lekkers). Een heerlijk terras daar, met zicht op een giga speeltuin en een kinderboerderij.

We hadden eigenlijk nog lang kunnen blijven zitten. Heel lang. Maar er waren een paar mensen die dringend terug naar ons vakantiehuis wilden… om de slotkilometers van De Ronde te zien 🙂

Wel meer uren over in Han? Bezoek de interactieve tentoonstelling Prehistohan en het museum ‘Han van Weleer’. Of waag je aan het spannende speleo parcours.

Op zoek naar logement in de streek? Wij verbleven in een prachtig Belvilla vakantiehuis in Marche-en-Famenne.

Mijn opa werd 95 en dat vierden we in een Belvilla vakantiehuis in de Ardennen.

Nu ja, in de Famenne streek eigenlijk. Meer bepaald in Waha, een gehucht van Marche-en-Famenne. Want daar staat het prachtige vakantiehuis Les Cenelles, eigendom van de familie Gathy. Luxe onderdak voor maximum 22 personen, dus je kan je wel voorstellen dat het voor onze kleine familie (mijn ouders, mijn zus en haar man, mijn grootouders en mijn twee kinderen) helemaal een paleis was. Zo dankbaar trouwens voor die kleine, fijne bende. Wij hangen echt ongelooflijk hard aan mekaar. Iedereen zorgt voor iedereen. En het geeft zo enorm veel voldoening dat ik mijn bomma en opa nog af en toe een andere horizon kan bezorgen. Zeker als het voor de viering van een 95e (!) verjaardag is.

De omgeving van Marche biedt ook echt mogelijkheden voor jong én oud. Wandelroutes à volonté, het domein van de Grotten van Han én Durbuy en zijn Adventure Valley. Al verveelt het allerminst om gewoon in en rond het huis te blijven plakken. Er is een grote speelzaal in de kelder (met ondermeer een pingpong-tafel, een sjotterkas en een playstation!) Je kan wellnessen in het zwembad, 1 van de infra-rood sauna’s of de hammam. En voor de rest is het zalig toeven op het terras, in de tuin (met zicht op de paarden en ezels) of in 1 van de über-gezellige salonnetjes.

Plan jij binnenkort ook een familie- of vriendenweekend? Belvilla biedt hónderden superleuke vakantiehuizen aan, in binnen- en (ver) buitenland.