Reisinspiratie voor 2019! Getest en goedgekeurd in 2018.

Ik ben veel thuis geweest dit jaar. Omdat het leven dat vroeg. Maar ik mag nog altijd niet klagen wat uitjes, tripjes en reisjes betreft.
Dit waren de 11 toppers van 2018. (En dan heb ik de yogaweek in Portugal, de vriendinnentrip naar Berlijn en weekendjes naar Amsterdam, Wenduine en Cadzand nog niet eens meegerekend.)

Misschien zit er wel iets bij waar jij in 2019 voor kiest?

  1. Kerst en Nieuw in Gambia
  2. Krokus in een Natuurhuisje
  3. Pasen in Landal Nieuwvliet-Bad
  4. Lentekriebels in Beekse Bergen Safaripark en -resort
  5. Een weekendje Maasmechelen
  6. Go West: De Haan.
  7. Duivelse dagen in Roompot Bredene
  8. Zomer in Zwitserland, met Intersoc
  9. Nazomeren in het beste all-in hotel ter wereld: Ikos Olivia, Griekenland
  10. Oktoberdagen in Kroatië
  11. Herfst in Hannover

Meer tips voor trips? Die van 2017 en 2016 zijn zonder twijfel ook nog heel hard de moeite!

Mijn 5 Hannover Hotspots.

Je hoeft heus niet helemaal tot in Berlijn te reizen om de vibe van een Duitse stad te catchen. Hannover, de hoofdstad van Niedersachsen, ligt op amper 4u rijden van Antwerpen.

Ik schreef er eerder al een uitgebreide post over en bij deze wil ik jullie graag nog extra inspireren met een top 5 van mijn favoriete plekken in en rond de stad.

1. Het uitzicht van bovenop het nieuwe Rathaus. De lift ride is heel bijzonder. En helemaal boven ontdek je dat Hannover stiekem een heerlijk groene stad is.

2. Een avondje stappen in Linden. Een district van de stad dat vroeger arm en industrieel was, maar tegenwoordig helemaal hip is. Limmerstrasse en de straten errond zijn dé place to be. Leuke boetiekjes voor overdag, trendy bars, concertzalen en restaurantjes voor avondlijk vertier. Francesca & Fratelli en Street Kitchen zijn aanraders. In de zomer is het genieten aan de rivier.

3. Een terrasje in de oude stad. Kies voor een verrassende combo van Duits bier en lokale pralines.

4. Een fietstocht of een loopje langs de Maschsee. En pik dan misschien ook het museum voor moderne kunst even mee.

5. Een uitstap naar het romantische Celle. Op een dik half uur rijden van Hannover centrum. Niet te missen. Authentiek en supergezellig. Met een prachtig Schloss en een onwaarschijnlijke verzameling vakwerkhuizen. Probeer er zeker eentje aan de binnenkant te bekijken. En check het intrigerende boetiekje Alter Provisor. Hier scoor je ook de gelijknamige likeur, die niet alleen lekker, maar ook geneeskrachtig is.

Zoek je nog een goed moment om te citytrippen naar Hannover? Ik durf heel hard te beweren dat het kerstmarktseizoen een geweldig ideale periode is!

Erika citytript: Hannover.

Duitsland is the new sexy. Lonely Planet had het al aangekondigd. En ik zeg het nu ook.

Het was zelfs al mijn tweede keer Duitsland dit jaar. Eerst Berlijn, nu Hannover.
Een pak onbekender en minder bruisend dan de hoofdstad, maar best aangenaam. En verrassend groen. Bekend van de Bahlsen koekjes en van zijn vorstendynastie. Met de Maschsee (een groot kunstmatig meer), een prachtig oud en een prachtig nieuw Rathaus (= gemeentehuis), fancy musea, een leuke zoo, een levendige markthal (eten uit alle hoeken van de wereld, om mee te nemen of daar op te eten!), de indrukwekkende barokke tuinen van Herrenhausen én het hippe district Linden (vol leuke boetiekjes en fijne restaurantjes!) als grootste troeven. Quasi volledig plat gebombardeerd tijdens de 2e Wereldoorlog, maar netjes heropgebouwd en jammer genoeg ook aangevuld met snelle, betonnen nieuwbouw en wat vreemde, moderne experimenten.

Combineer je verblijf in Hannover zeker met een bezoek aan één van de andere charmante steden en stadjes van Niedersachsen. Wij kozen voor Celle. Wereldberoemd omwille van zijn hertogelijk paleis (dat helaas volledig ingepakt was voor restauratiewerken toen wij er waren), zijn Franse tuinen én zijn immense collectie fachwerkhäuser. Meer dan 450. Allemaal origineel en daterend uit de 16e, 17e en 18e eeuw. Vaak ingepalmd door hele leuke winkeltjes.

Maar ook Braunschweig, Göttingen, Goslar, Hameln, Hildesheim, Lüneburg, en Wolfenbüttel zijn bijzonder charmant, zo heb ik mij laten vertellen. En voor de liefhebbers is er Autostadt in Wolfsburg.

Eind deze maand begint trouwens het kerstmarkt-seizoen in de 9+1 wonderful cities in Niedersachsen. Lijkt mij hét geknipte moment voor een trip naar sexy Germany. Kerstkitch, bier en braadworsten in een idyllisch decor. Wat wil een mens nog meer? Ho ho ho!

Mercure City Hotel

Hannover City

Het oude Rathaus.

De museum strip aan de Maschsee.

Gezellig pleintje in de oude stad, waar het ook bij kouder weer nog gezellig buiten zitten is.

Resto-aanrader.

De Maschsee en de Hannover Arena.

Uitzicht vanop de top van het nieuwe Rathaus.

De tuinen van Herrenhausen.

Zicht op het industriële, maar hippe district Linden.

In de zomer is dit een strandje met bijhorende beach bar in Linden.

Celle.

Shoptip in Celle. Heerlijk boetiekje, met eigen geneeskrachtige likeur.

‘Struikelstenen’ om slachtoffers van de Holocaust te gedenken.

Rathauskeller. Het oudste restaurant van Celle.

Binnenpleintje van een vakwerkhuis.

Het oudste vakwerkhuis van de stad.

Hannover is de hoofdstad van deelstaat Niedersachsen, gelegen in het noorden van Duitsland.
Wij sliepen in het Mercure City Hotel en aten erg lekker bij ondermeer Ichiban Sushi, Meiers Lebenslust  en Francesca en Fratelli. Uit eten gaan is in Duitsland trouwens een pak goedkoper dan bij ons. Voor minder dan 10 euro heb je heel makkelijk een lekkere lunch of -diner.

Waarom Ikos Olivia het beste all-in hotel ter wereld is.

Ik ben onlangs 35 geworden. Ik dacht dat ik alles gezien had. Op reisvlak dan toch. Zeker gezien mijn professionele verleden in de sector. Hopen landen, mensen en accomodaties zijn de revue gepasseerd. En toch ben ik nog verrast. Op een wel zeer aangename manier. Toch heb ik nu pas het allerbeste all-in hotel van de wereld ontdekt: het Ikos Olivia Resort.

Het Ikos Olivia resort is gelegen aan de kust van Halkidiki, het Noord-Griekse schiereiland. Halkidiki is prachtig, zo weet ik uit mijn Vlavak-tijd. Ideaal te combineren ook met upcoming city Thessaloniki.

Hier, tussen de olijfbomen, hebben ze het ietwat besmeurde concept ALL-IN carrément heruitgevonden. Weg met de kleine regeltjes, vaarwel negatieve associaties. Je hoeft ook geen lelijk polsbandje te dragen of speciaal vroeg op te staan om je handdoek over een ligstoel te gaan draperen, kwestie van die op tijd te reserveren. All-in betekent hier: alles inbegrepen, altijd op niveau en in alle rust.

Concreet?

  • Eten en drank de klok rond.
  • 300 soorten wijn.
  • Menu’s gecreëerd door Michelin chefs.
  • Enorm verfijnde buffetten, maar ook à la carte een massa heerlijke opties. Aziatisch, Frans, Italiaans, Grieks of Internationaal. You name it, het is er.
  • Mini-bar en roomservice 24/7 inbegrepen.
  • Om het all-in effect op de lokale horeca en economie wat te milderen, heeft Ikos een overeenkomst met een aantal lokale restaurants. Ook daar kan je dus gaan lunchen of dineren. Volledig binnen je all-in formule.
  • Bediening aan het zwembad en op het strand.
  • Een drankje bij het zwembad komt met hapjes erbij of zelfs met een kommetje vers fruit.
  • Uitermate vriendelijk personeel. De kalimera’s en kalispera’s vliegen je om de oren.
  • Je kamer wordt 2 keer per dag gecheckt en gepoetst.
  • Handdoeken wherever you go go.
  • Niet-gemotoriseerde watersporten inbegrepen. Ik heb me te pletter geSUPt.
  • Taxi-service van en naar de luchthaven.
  • Gratis kinderopvang voor kleuters en jonge kinderen. (De crèche voor kleine baby’s is wel te betalen, dan komt er een opgeleide kinderverzorgster!)
  • Het eerste kind logeert helemaal gratis op de kamer, andere kinderen betalen weinig.
  • De kamers zijn belachelijk ruim en gezellig. En als je geld over hebt, boek je er één met een privé-zwembad aan.
  • 5-sterren luxe, maar kinderen zijn heel erg welkom. Je hoeft ook quasi niks mee te sleuren qua gerief, want alles is voorzien. Van kinderstoelen, -borden en –bestek over buggy’s en pureetjes en papjes aan het buffet.
  • Er is plaats genoeg voor alles en iedereen, dus als koppel heb je sowieso weinig last van gezinnen met kinderen. Als je toch echt 100 procent rustig wil zitten, zijn er zowel op het strand, aan het zwembad als in de restaurants adults only- zones.
  • Dagelijks entertainment in het eigen theater. Wij zagen een zeer degelijke Michael Jackson Tribute en een leuke jaren ’90 en 2000 show.
  • Immens grote en mooie zwembaden én de properste stranden. Stoelen en handdoeken voor iedereen. Speelmateriaal voor de kleintjes.
  • Wil je toch nog nét ietsje meer? Kies dan voor de Deluxe Collections. In ruil lig je aan een ‘apart’ zwembad en is er een rustig stukje strand voor jou gereserveerd. Je hebt daarnaast ook recht op een dinertje met je voeten in het zand. Aangenaam uiteraard, maar weet dat het basispakket eigenlijk al decadent genoeg is.

Ook boeken? Ikos Olivia behoort tot de Sunweb Excellent-selectie, dat zijn de meest exclusieve resorts binnen de Sunweb vijfsterren-collectie. In deze selectie worden enkel hotels opgenomen die garant staan voor het allerhoogste serviceniveau. Ga voor meer info naar www.ikosresorts.com en voor reservatie naar sunweb.be/nl/excellent  Snel zijn wel, want de reservaties lopen als een trein!

Ikos heeft trouwens nog een paar andere fantastische resorts: Ikos Oceania (het allereerste, ook in Halkidiki) en Ikos Dassia op Corfu. Volgend jaar opent Ikos Aria op Kos en in 2020 staat de opening van het eerste Ikos Resort op Spaanse bodem gepland.

Meer avonturen en foto’s? Hier!

9 plekken om te koesteren in Kvarner, Kroatië.

Nazomeren in Kroatië. Ik kan dat nogal aanbevelen. En ik vermoed dat pré-zomeren (als dat al een woord is) er ook geweldig aangenaam kan zijn. Kijk sowieso wat verder dan de platgetreden paden van Istrië. Geen slecht woord over de fijne plekken in die streek, maar de Kvarner regio is niet veel verder en barst evenzeer van de schoonheid. Heerlijke steden als Zagreb, Rijeka, Ljubljana (Slovenië), Trieste en Venetië (Italië) liggen bovendien op een boogscheut. Dus als de stranden, de bossen, de idyllische eilanden en de wellness je allemaal wat te veel worden, weet je meteen waar naartoe voor meer excitement.

Mijn top 10 van must-sees & -do’s in Kvarner:

1. Zagreb

Ideaal om je trip te beginnen of te eindigen. Een bruisende stad. Hip, upcoming en toch vol traditie. Een halve dag kuieren was véél te weinig. We’ll be back.

Wij huurden een auto bij Nova Gratia op de luchthaven. Sliepen in het grootste appartement ooit: Tomislav Art Apartment 4. En namen een lekker ontbijtje bij Otto & Frank.

2. Opatija

Het Knokke van Kvarner. Een stad met een rijk verleden en een al even luxueus heden. De Aziaten komen en masse, maar dat stoort niet echt. De stad ademt grandeur en vormt een perfect tegengewicht voor de hustle van Rijeka, de derde stad van Kroatië vlakbij.

Wij sliepen in het Gran Hotel 4. Lunchten in de Yacht Club. (proef zeker de klassieker calamari met blitva= gegrilde inktvis met patatjes en warmoes!) En genoten van een aperitief en een ijsje bij Lido Beach.

3. Moscenice

Een heel mooi heuveltop-stadje. De ideale stop tussen Opatija en de ferry in Brestova.

4. Cres Island

Op een 25-tal minuten vaar je met de Jadrolinija ferry van Brestova naar Porozina op Cres. De auto gaat uiteraard mee de boot op.

Cres town is een slaperig, maar geweldig pittoresk havenstadje. Eten doe je bij La Riva. Wij kuierden door de smalle straatjes en langs de meer dan 30 kerken, maar Cres is vooral de perfecte uitvalsbasis voor avontuurlijke fiets- en wandeltochten.

5. Bellevue Hotel

In Mali Losinj, op een uurtje rijden van Cres. Losinj is een ander eiland, maar je komt er simpelweg via een brug.

Bellevue is zonder meer een tophotel. Nieuw, hypermodern en toch enorm gezellig. Zalig personeel, perfecte service. Zwembaden, jacuzzi’s en een privé-strand in een idyllisch baaitje. Een stuk of vijf restaurants, een superfijne bar/lobby en een fan-tas-tische wellness, die op de behandelingen na, ook helemaal gratis is.

6. Veli en Mali Losinj

Mali betekent klein, maar is eigenlijk het grootste stadje. En omgekeerd. In Veli moet je enkel zijn voor de kleurrijke haven en een lekkere lunch in één van de vele visrestaurants. In Mali heb je meer te doen: een bezoekje aan het verrassend originele Muzej Apoksiomena bijvoorbeeld (helemaal opgebouwd rond de vondst van een immens oud Grieks beeld van een atleet!) én wandelingen door de charmante binnenstad en de sprookjesachtige kruidentuin Miomirisni vrt.

7. Krk Island

Another day, another island. Omgeven door water, maar weer helemaal anders dan Losinj en Cres.

Je neemt de ferry in Merag op Cres en vaart naar Valbiska op Krk.

Wij sliepen in het nogal klassieke, maar degelijke Hotel Malin in Malinska.  En lunchten in Konoba Maritim. 

Krk Town is een leuk stadje. En Volsonis was voor mij dé ontdekking. Aperitieven of koffie drinken onder, boven en tussen de geschiedenis. Een archeologische parel, bij toeval bloot gelegd.

8. Baska

Amper voor te stellen dat het hier in juli en augustus over de koppen lopen is. Na het seizoen alleen maar rust, fenomenale uitzichten en goeie vibes.

9. Vrbnik

De wijnhoofdstad van Kvarner. Alweer te veel schoonheid om in een paar foto’s te vatten. Wij lunchten overheerlijk in het volstrekt unieke vinotel. Een wijnhotel, jawel.

(De terugreis Vrbnik- Zagreb duurt ongeveer 2u30. Je hoeft niet meer te varen, er is een brug naar het vasteland.)

#croatiafulloflife

Een moeder-dochter tripje naar het allerbeste all inclusive hotel: Ikos Olivia Resort, Halkidiki, Griekenland.

2018 is een jaar om niet licht te vergeten. Het is het jaar waarin mijn leven compleet door mekaar geschud werd. Of ik heb het zelf door mekaar geshaket. Daar valt over te twisten. Beslissingen en hun consequenties, weet je wel. Maar dan nog mag ik mijn pollekes kussen. Omdat het altijd erger kan. En vooral omdat ik zo goed omringd ben. Door mijn kinderen, mijn kleine familie en mijn liefste vrienden. Zij hebben ervoor gezorgd dat ik de voorbije maanden alsnog op een behoorlijke manier ben doorgekomen. Dat er houvast was op de momenten dat ik dreigde te vallen. Dat er een huis én een thuis waren toen ik geen van beide nog had.

Ook nu ik de draad voorzichtig opnieuw oppik en vol goeie moed vooruit kijk, blijven zij subtiel supporteren aan de zijlijn. Ik sta weer in mijn kracht, maar zij maken maken me pas echt sterk. Een inner circle om te koesteren dus. Een prachtig ensemble dat ik al eindeloos bedankt heb, maar waarschijnlijk nooit zal kunnen teruggeven wat zij mij gegeven hebben. Al blijf ik het for evah proberen. Zoals ook nu weer met mijn fantastische mama. Zij was er, zij is er, zij zal er altijd zijn. En hoewel ik me bewust ben van de lichte meligheid die door deze uitspraak schemert, is ze kei- en keihard waar. Er zijn nu eenmaal niet zoveel mensen die er onvoorwaardelijk voor je zijn.

Een paar dagen Griekenland in een luxueus resort had ze dan ook wel verdiend, die mooie mama van mij. Het is voor haar trouwens evenzeer een zware periode geweest. Praktisch en emotioneel. A three day luxurious getaway. Zo ongeveer had ik de trip met veel poeha aan haar verkocht. Tijd voor onszelf, tijd voor elkaar. En dat in een aangename setting met een zwembad, een strand en lekker eten. Maar oh la la, het werd zo enorm gigantisch veel meer dan dat.

Het werd een hotel zoals ik, zoals wij er nog nooit eentje gezien hadden. Of nog beter: nog nooit eentje beleefd hadden. Want dat woord beschrijft oneindig veel beter waar het allemaal om draait in een Ikos Resort. Je verblijft er, je leeft er, je beleeft er. 5 Sterren-luxe op een heerlijk ongedwongen manier. All-in op een zo zot en extreem hoog niveau dat je het pas gelooft als je ‘t zelf ervaart. Echt zót veel waar voor je geld.

Wat en hoe precies, daar heb ik het in een volgende post uitgebreid over. Maar de foto’s hieronder illustreren alvast het één en ander. Geniet ervan en kijk misschien toch al eens naar de prijzen en beschikbaarheden voor volgend seizoen, want het gaat- terecht- ontzettend hard met de boekingen voor de Ikos Resorts.

Ikos Olivia boek je via de Sunweb Excellent-selectie. Dat zijn de meest exclusieve resorts binnen de Sunweb vijfsterren-collectie. In deze selectie worden enkel hotels opgenomen die garant staan voor het allerhoogste serviceniveau.
Ikos Olivia en Ikos Oceania zijn al meermaals bekroond en werden laatst in de TripAdvisor Travellers’ Choice® Awards 2018 zelfs verkozen tot de beste luxe all-inclusive resorts in Europa en wereldwijd. Deze twee luxehotels liggen in Chalkidiki, terwijl het gloednieuwe Ikos Dassia op 3 mei 2018 opende op het eiland Corfu, Ikos Aria in 2019 zal openen in Kos en Ikos Resorts in 2020 de opening aankondigt van Ikos Andalusia in Estepona, Zuid-Spanje. 

Erika kust ze: Bredene.

Bredene is de enige kustgemeente zonder dijk. Dat betekent dus dat je kinderen met hun gocarts in het park moeten gaan cruisen, ja. Maar het wil ook zeggen: minder hoogbouw en meer duinen. En duinen zijn de max. Mooi om naar te kijken, heerlijk om vanaf te rollen.

Bredene is ook de enige kustgemeente met een naaktstrand. Wat niet impliceert dat er geen ‘gewone’ stranden zijn. No worries.

En Bredene is sinds kort een fantastisch vakantiepark rijker: Roompot Breeduyn Village. Hier geen plaza en allerlei entertainment, enkel spiksplinternieuwe, moderne vakantievilla’s. Die je kan huren of zelfs kopen. Wij vierden er een zomers weekend lang de verjaardag van mijn mama. Samen met mijn kinderen, mijn grootouders, mijn zus en haar man. Een beter cadeau dan dit soort beleving kan je eigenlijk niet geven of krijgen. Genieten van de zon en het samenzijn. Lekker eten (bij Lautrec bijvoorbeeld!), minigolfen, ravotten, gocarten (H. Pinte is een aanrader! Wat een keuze!), wandelen en hangen. Meer moet dat eigenlijk niet zijn. Al was de riante overwinning van onze Duivels tegen Tunesië ook geen onaangenaam extraatje.

Erika kust ze: De Haan.

Ik zie ze zo graag. De zee. Onze zee. Daar aan die misschien niet zo exotische, maar wel zeer boeiende Belgische Kust. Ik betrap mezelf erop dat ik er de laatste tijd wel érg vaak naartoe rijd. Voor een dagje of een weekend. Even helemaal weg zijn van alles. Niet in de verleiding komen om die vrije dagen toch maar zo efficiënt en zinvol mogelijk in te vullen. Gewoon opgaan in het moment en alle to do-lijstjes even keihard vergeten. Dat is trouwens al eens zinvoller dan al die andere (zogezegd) zinvolle zaken samen, ni waar?

De laatste keer, een week of twee geleden, heb ik de kinderen thuis gelaten en ons mama en mijn zus meegenomen. Voor dat moeder-dochter weekend dat we al zo lang in gedachten hadden, maar dat er nooit eerder van gekomen was.

Wij met ons drietjes. Praten, lachen, eten, drinken, hangen, wandelen, rondbollen in een gocart,… In het pittoreske De Haan. Niet de badstad met het meeste entertainment, wél de allermooiste. Dat Belle Epoque-tramstationnetje! Die fenomenale villa’s in Anglo-Normandische stijl! Parkdomein La Potinière! Geen hoogbouw, geen schreeuwerige dijk. Enkel leuke boetiekjes, heerlijke hotels en lekkere restaurants.

Op zaterdag was er ruimte voor een cappuccino bij Koffie- en theebar Bartolomé, een Aperolleke op het terras van La Potinière, een wandeling door de Concessiewijk en de duinen, een Hugo in Strandbar Shiva Beach en een dinertje in restaurant Bleu Chaud. Zondagochtend liep op wieltjes. En zondagmiddag werden we culinair verwend op het terras van het hoog aangeschreven restaurant De Kruidenmolen. De zaak van North Sea Chef Stijn Bauwens en zijn vrouw in Klemskerke, net buiten De Haan.

Slapen (en uitgebreid ontbijten) deden we ergens tussendoor in Hotel Astel. Landelijk aan de buitenkant, strakker ingericht binnenin.

Ja ja, wij blij. Bijgepraat. En uitgerust.

 

Meer inspiratie van doen?

  • #Beaufort2018 is gelanceerd. In De Haan vind je het werk Eternity – Poseidon van Xu Zhen
  • Uit de voorbije edities van Beaufort bleven verschillende kunstwerken staan op hun oorspronkelijke locatie of kregen een nieuwe plek. Deze werken kun je nog steeds ontdekken per fiets, te voet of met de tram. In De Haan – Wenduine kan je nog 1 kunstwerk tegenkomen: Sagueando nuestra historia. Dit is een tunnel die het Zeepreventorium met het strand verbindt. In de tunnel zie je een muurschildering die personen en verhalen in beeld brengt die rechtstreeks in verband gebracht kunnen worden met de Chileense geschiedenis. Locatie van de tunnel: ter hoogte van het Zeepreventorium.
    Op deze site kan je alle kunstwerken terugvinden per gemeente.
  • Naast de werken van Beaufort kan je in De Haan ook kunst ontmoeten in de openbare ruimte tijdens Sculptures@Sea tussen 30 maart en 30 september. In de kustgemeente werd een beeldenpark opgebouwd met 50 beelden van gerenommeerde kunstenaars. De sculpturen in steen, marmer, staal, polyester en brons zullen verspreid staan over de kustlijn van Vosseslag tot in Wenduine. De beelden zijn gemaakt door kunstenaars Patrick Dasseville, Linde Ergo, Dirk Gitsels, Manon Huguenin, Henk Korthuys en Günter G. Müller. Naast de monumentale sculpturen tijdens de Sculptures@Sea is er nog een tentoonstelling met kleinere beelden van dezelfde kunstenaars in de beeldentuin in Kennedylaan 23.
  • Wandelen in De Haan en Wenduine op de Kustwandelroute
    Ideale combinatie van strand- en boswandeling. Uitkijken naar de zee en het hinterland vanop de Spioenkop in Wenduine, om terug naar het pittoreske De Haan te wandelen via de Duinbossen. Cultuur en natuur hand in hand.
    De wandeling is 9 km lang en de bewegwijzering is via wandelknooppunten. Starten kan op knooppunt 54 (kruispunt van het Leopoldplein en de Zeedijk in De Haan).
  • Beachclub Windhaan
    De strandclub is gelegen in De Haan, waar we beschikken over de ideale spot voor je geliefde watersport, in combinatie met een mooi wit strand die aansluit op de prachtige natuurlijke duinen langs onze Noordzee.
  • Tramstation De Haan                                                                                                                            Het geklasseerd tramstation is een mooi voorbeeld van het Engels-Normandische vakwerk dat zo typisch is voor de belle-époquearchitectuur aan onze Kust. Momenteel huisvest dit charmante gebouw onder andere de dienst toerisme.
  • Concessiewijk:
    Historische villawijk in Anglo-Normandische stijl, die de tand des tijds moeiteloos doorstond. Must see: Villa Savoyarde (verblijfplaats Albert Einstein in 1933, Shakespearelaan), villa’s van Vaerewyck en het huidige gemeentehuis (ooit het eerste luxehotel met stromend water, Leopoldlaan 24). Je kan ook het standbeeld van Einstein zien staan in deze wijk.
  • De Kijkuit De Haan
    Natuurgebied ‘De Kijkuit’ is het oudste duingebied in beheer van Natuurpunt. Reeds in de jaren zeventig werd het gebied tegen overbetreding beschermd en kreeg de natuur er de kans om zich ongestoord te ontwikkelen. Deze duinen ontstonden uit door de wind meegevoerd zand dat vastgehouden wordt door helmgras. Ondanks de kleine oppervlakte biedt het gebied een verrassende rijkdom. We vinden er verschillende stadia van duinvorming: helmduinen, struwelen van duindoorn en vlier, mosduinen en een beginnend duinbos. De duinen vormen een belangrijke bescherming tegen stijgend zeewater.
  • La Potinière
    Het domein ‘La Potinière’ (2,2 ha) vormt de groene long van de gemeente. Dit kindvriendelijke stadspark biedt tal van ontspanningsmogelijkheden: 3 tennisterreinen, een mini-golf, een ligweide, 2 speelpleinen, een petanque-plein en centraal een multifunctioneel paviljoen met cafetaria.
  • Duinbossen
    De Duinbossen van De Haan is één van de groene parels aan de kust. Het gebied bestaat uit drie delen en is wel 152 hectare groot. Je vindt er zowel open duinlandschap met de typische fauna en flora van de kust, als uitgestrekte beboste duinen. Bijzondere bewoners van de Duinbossen van De Haan zijn de beschermde rode bosmieren, die wel met 700.000 in één mierenhoop kunnen wonen!

Maasmechelen: where to eat & sleep?

Simpel. Slapen en (uitgebreid) ontbijten doe je in het prachtige Terhills Hotel. Pal tussen Maasmechelen Village en Connecterra, de hoofdpoort naar het Nationaal Park Hoge Kempen. Vier sterren, 60 luxekamers. Een absoluut pronkstuk uit het industriële verleden, maar met een heerlijk hippe inrichting.

Voor de lunch of het diner trek je best naar Maasmechelen Village. Dé Italiaan van de streek, Giuliano, doet zijn reputatie alle eer aan. En ook Le Petit Belge is een aanrader van formaat. Verrassend interieur, gezellig terras en perfect op smaak gebrachte Belgische klassiekers.

Meer weten over Maasmechelen? Check dan deze post!
Ontdekken wie aan de haal gaat met het gratis weekendje Maasmechelen? Check mijn IG!

Erika citytript: Maasmechelen.

Weekendjes even helemaal weg zijn. Dat doet mij zo enorm veel deugd. Meer dan ooit nu. Zeker als de bestemming verrast, het gezelschap top is en het weer ook nog even meewerkt.

Maasmechelen, met lieve vriendin Sofie, was zo’n perfecte tweedaagse. De stad heeft alles in huis voor moeders in me-time nood.

Wij begonnen op zaterdag met een shoppingtour door de misschien wel bekendste bezienswaardigheid van Maasmechelen: MM Village. Het outlet-walhalla van ons land, zeg maar. In mijn herinnering van járen geleden een eerder duf ding waar ik weinig verwachtingen van had, in realiteit een heerlijk frisse ontdekking. Het is daar écht een dorp geworden, met prachtige straten en huizen. American style ook, zonder dat het fake aanvoelt. Je struint er langs mooie winkels van grote merken. De collecties zijn recent, de prijzen laag. (Wel niet laag laag, dat moet gezegd.) En als je de etalages beu bent, zijn er een paar hele fijne bars en restaurants. Wij lunchten belachelijk goed bij Giuliano (die carpaccio van tonijn! die focaccia met mozzarella!) en dineerden ‘s avonds al even geweldig bij Le Petit Belge (check de quinoa-bowl!). MM Village zet echt in op die totaalbeleving en dat werkt.

Leeg geshopt en vol gegeten? Dan duik je in no time de natuur in ter compensatie. De wijdse natuur van het Nationaal Park Hoge Kempen. (Ja hoor, wij hebben een Nationaal Park in België!) Het omvat meer dan 5700 hectare bos- en heidegebied en strekt zich uit over de gemeentes Dilsen-Stokkem, Maasmechelen, Zutendaal, Lanaken, Genk en As. Maar de grootste toegangspoort én die met het mooiste panorama ligt wel degelijk in Maasmechelen en heet Connecterra. Je kan hier wandelen op en rond de vroegere mijnterrils. En de durvers klimmen helemaal naar boven op de gerenoveerde schachtblok van de voormalige mijn van Eisden. Sofie en ik hadden daar echt het gevoel dat we letterlijk en figuurlijk afstand namen van de gewone wereld.

Ook slapen kan op de voormalige mijnsite. In het statige Terhills Hotel. De kamers zijn ruim en licht en het ontbijt is ongelooflijk uitgebreid.

Dag twee in Maasmechelen was er eentje op de (elektrische) fiets. Langs en op de Maas. Het ene moment fiets je in België, een veerpontje en een paar minuten later, zoef je over Nederlandse wegen. (Terras Maasoever is een leuke plek voor een koffiestop!) Limburg fietsparadijs? Niet gelogen, nee. Plan je route via de fietroutenetwerkkaart ‘Rivierpark Maasvallei’. 

Zin om zelf te citytrippen? Even toerist in eigen land te zijn? Ik mag van Visit Maasmechelen, de toeristische dienst van de stad, een full weekend Maasmechelen weggeven. Voor 2 personen. Inclusief:

  • Een overnachting met ontbijt in het Terhills Hotel
  • Huur van twee fietsen (Terhills Hotel)
  • Twee tickets voor Connecterra met een wandel- en een fietskaart
  • Een geschenkkaart van Maasmechelen Village ter waarde van 150 euro

Meedoen aan de wedstrijd kan via mijn IG. Nog t.e.m woensdag 13/06/2018. Veel geluk!

Niet in acute me-time nood? Ook mét kinderen is Maasmechelen een aanrader. In de Village is er een grote speeltuin voor als ze shoppen toch maar niks vinden. En ook in Connecterra kan er naar hartelust geravot worden in de Speelput. Die ligt vlak naast een bijzonder gezellig terras. Kwestie van er zelf toch ook iets aan te hebben, ni waar.