Erika citytript: De Haan.

Ik zie ze zo graag. De zee. Onze zee. Daar aan die misschien niet zo exotische, maar wel zeer boeiende Belgische Kust. Ik betrap mezelf erop dat ik er de laatste tijd wel érg vaak naartoe rijd. Voor een dagje of een weekend. Even helemaal weg zijn van alles. Niet in de verleiding komen om die vrije dagen toch maar zo efficiënt en zinvol mogelijk in te vullen. Gewoon opgaan in het moment en alle to do-lijstjes even keihard vergeten. Dat is trouwens al eens zinvoller dan al die andere (zogezegd) zinvolle zaken samen, ni waar?

De laatste keer, een week of twee geleden, heb ik de kinderen thuis gelaten en ons mama en mijn zus meegenomen. Voor dat moeder-dochter weekend dat we al zo lang in gedachten hadden, maar dat er nooit eerder van gekomen was.

Wij met ons drietjes. Praten, lachen, eten, drinken, hangen, wandelen, rondbollen in een gocart,… In het pittoreske De Haan. Niet de badstad met het meeste entertainment, wél de allermooiste. Dat Belle Epoque-tramstationnetje! Die fenomenale villa’s in Anglo-Normandische stijl! Parkdomein La Potinière! Geen hoogbouw, geen schreeuwerige dijk. Enkel leuke boetiekjes, heerlijke hotels en lekkere restaurants.

Op zaterdag was er ruimte voor een cappuccino bij Koffie- en theebar Bartolomé, een Aperolleke op het terras van La Potinière, een wandeling door de Concessiewijk en de duinen, een Hugo in Strandbar Shiva Beach en een dinertje in restaurant Bleu Chaud. Zondagochtend liep op wieltjes. En zondagmiddag werden we culinair verwend op het terras van het hoog aangeschreven restaurant De Kruidenmolen. De zaak van North Sea Chef Stijn Bauwens en zijn vrouw in Klemskerke, net buiten De Haan.

Slapen (en uitgebreid ontbijten) deden we ergens tussendoor in Hotel Astel. Landelijk aan de buitenkant, strakker ingericht binnenin.

Ja ja, wij blij. Bijgepraat. En uitgerust.

 

Meer inspiratie van doen?

  • #Beaufort2018 is gelanceerd. In De Haan vind je het werk Eternity – Poseidon van Xu Zhen
  • Uit de voorbije edities van Beaufort bleven verschillende kunstwerken staan op hun oorspronkelijke locatie of kregen een nieuwe plek. Deze werken kun je nog steeds ontdekken per fiets, te voet of met de tram. In De Haan – Wenduine kan je nog 1 kunstwerk tegenkomen: Sagueando nuestra historia. Dit is een tunnel die het Zeepreventorium met het strand verbindt. In de tunnel zie je een muurschildering die personen en verhalen in beeld brengt die rechtstreeks in verband gebracht kunnen worden met de Chileense geschiedenis. Locatie van de tunnel: ter hoogte van het Zeepreventorium.
    Op deze site kan je alle kunstwerken terugvinden per gemeente.
  • Naast de werken van Beaufort kan je in De Haan ook kunst ontmoeten in de openbare ruimte tijdens Sculptures@Sea tussen 30 maart en 30 september. In de kustgemeente werd een beeldenpark opgebouwd met 50 beelden van gerenommeerde kunstenaars. De sculpturen in steen, marmer, staal, polyester en brons zullen verspreid staan over de kustlijn van Vosseslag tot in Wenduine. De beelden zijn gemaakt door kunstenaars Patrick Dasseville, Linde Ergo, Dirk Gitsels, Manon Huguenin, Henk Korthuys en Günter G. Müller. Naast de monumentale sculpturen tijdens de Sculptures@Sea is er nog een tentoonstelling met kleinere beelden van dezelfde kunstenaars in de beeldentuin in Kennedylaan 23.
  • Wandelen in De Haan en Wenduine op de Kustwandelroute
    Ideale combinatie van strand- en boswandeling. Uitkijken naar de zee en het hinterland vanop de Spioenkop in Wenduine, om terug naar het pittoreske De Haan te wandelen via de Duinbossen. Cultuur en natuur hand in hand.
    De wandeling is 9 km lang en de bewegwijzering is via wandelknooppunten. Starten kan op knooppunt 54 (kruispunt van het Leopoldplein en de Zeedijk in De Haan).
  • Beachclub Windhaan
    De strandclub is gelegen in De Haan, waar we beschikken over de ideale spot voor je geliefde watersport, in combinatie met een mooi wit strand die aansluit op de prachtige natuurlijke duinen langs onze Noordzee.
  • Tramstation De Haan                                                                                                                            Het geklasseerd tramstation is een mooi voorbeeld van het Engels-Normandische vakwerk dat zo typisch is voor de belle-époquearchitectuur aan onze Kust. Momenteel huisvest dit charmante gebouw onder andere de dienst toerisme.
  • Concessiewijk:
    Historische villawijk in Anglo-Normandische stijl, die de tand des tijds moeiteloos doorstond. Must see: Villa Savoyarde (verblijfplaats Albert Einstein in 1933, Shakespearelaan), villa’s van Vaerewyck en het huidige gemeentehuis (ooit het eerste luxehotel met stromend water, Leopoldlaan 24). Je kan ook het standbeeld van Einstein zien staan in deze wijk.
  • De Kijkuit De Haan
    Natuurgebied ‘De Kijkuit’ is het oudste duingebied in beheer van Natuurpunt. Reeds in de jaren zeventig werd het gebied tegen overbetreding beschermd en kreeg de natuur er de kans om zich ongestoord te ontwikkelen. Deze duinen ontstonden uit door de wind meegevoerd zand dat vastgehouden wordt door helmgras. Ondanks de kleine oppervlakte biedt het gebied een verrassende rijkdom. We vinden er verschillende stadia van duinvorming: helmduinen, struwelen van duindoorn en vlier, mosduinen en een beginnend duinbos. De duinen vormen een belangrijke bescherming tegen stijgend zeewater.
  • La Potinière
    Het domein ‘La Potinière’ (2,2 ha) vormt de groene long van de gemeente. Dit kindvriendelijke stadspark biedt tal van ontspanningsmogelijkheden: 3 tennisterreinen, een mini-golf, een ligweide, 2 speelpleinen, een petanque-plein en centraal een multifunctioneel paviljoen met cafetaria.
  • Duinbossen
    De Duinbossen van De Haan is één van de groene parels aan de kust. Het gebied bestaat uit drie delen en is wel 152 hectare groot. Je vindt er zowel open duinlandschap met de typische fauna en flora van de kust, als uitgestrekte beboste duinen. Bijzondere bewoners van de Duinbossen van De Haan zijn de beschermde rode bosmieren, die wel met 700.000 in één mierenhoop kunnen wonen!

Maasmechelen: where to eat & sleep?

Simpel. Slapen en (uitgebreid) ontbijten doe je in het prachtige Terhills Hotel. Pal tussen Maasmechelen Village en Connecterra, de hoofdpoort naar het Nationaal Park Hoge Kempen. Vier sterren, 60 luxekamers. Een absoluut pronkstuk uit het industriële verleden, maar met een heerlijk hippe inrichting.

Voor de lunch of het diner trek je best naar Maasmechelen Village. Dé Italiaan van de streek, Giuliano, doet zijn reputatie alle eer aan. En ook Le Petit Belge is een aanrader van formaat. Verrassend interieur, gezellig terras en perfect op smaak gebrachte Belgische klassiekers.

Meer weten over Maasmechelen? Check dan deze post!
Ontdekken wie aan de haal gaat met het gratis weekendje Maasmechelen? Check mijn IG!

Erika citytript: Maasmechelen.

Weekendjes even helemaal weg zijn. Dat doet mij zo enorm veel deugd. Meer dan ooit nu. Zeker als de bestemming verrast, het gezelschap top is en het weer ook nog even meewerkt.

Maasmechelen, met lieve vriendin Sofie, was zo’n perfecte tweedaagse. De stad heeft alles in huis voor moeders in me-time nood.

Wij begonnen op zaterdag met een shoppingtour door de misschien wel bekendste bezienswaardigheid van Maasmechelen: MM Village. Het outlet-walhalla van ons land, zeg maar. In mijn herinnering van járen geleden een eerder duf ding waar ik weinig verwachtingen van had, in realiteit een heerlijk frisse ontdekking. Het is daar écht een dorp geworden, met prachtige straten en huizen. American style ook, zonder dat het fake aanvoelt. Je struint er langs mooie winkels van grote merken. De collecties zijn recent, de prijzen laag. (Wel niet laag laag, dat moet gezegd.) En als je de etalages beu bent, zijn er een paar hele fijne bars en restaurants. Wij lunchten belachelijk goed bij Giuliano (die carpaccio van tonijn! die focaccia met mozzarella!) en dineerden ‘s avonds al even geweldig bij Le Petit Belge (check de quinoa-bowl!). MM Village zet echt in op die totaalbeleving en dat werkt.

Leeg geshopt en vol gegeten? Dan duik je in no time de natuur in ter compensatie. De wijdse natuur van het Nationaal Park Hoge Kempen. (Ja hoor, wij hebben een Nationaal Park in België!) Het omvat meer dan 5700 hectare bos- en heidegebied en strekt zich uit over de gemeentes Dilsen-Stokkem, Maasmechelen, Zutendaal, Lanaken, Genk en As. Maar de grootste toegangspoort én die met het mooiste panorama ligt wel degelijk in Maasmechelen en heet Connecterra. Je kan hier wandelen op en rond de vroegere mijnterrils. En de durvers klimmen helemaal naar boven op de gerenoveerde schachtblok van de voormalige mijn van Eisden. Sofie en ik hadden daar echt het gevoel dat we letterlijk en figuurlijk afstand namen van de gewone wereld.

Ook slapen kan op de voormalige mijnsite. In het statige Terhills Hotel. De kamers zijn ruim en licht en het ontbijt is ongelooflijk uitgebreid.

Dag twee in Maasmechelen was er eentje op de (elektrische) fiets. Langs en op de Maas. Het ene moment fiets je in België, een veerpontje en een paar minuten later, zoef je over Nederlandse wegen. (Terras Maasoever is een leuke plek voor een koffiestop!) Limburg fietsparadijs? Niet gelogen, nee. Plan je route via de fietroutenetwerkkaart ‘Rivierpark Maasvallei’. 

Zin om zelf te citytrippen? Even toerist in eigen land te zijn? Ik mag van Visit Maasmechelen, de toeristische dienst van de stad, een full weekend Maasmechelen weggeven. Voor 2 personen. Inclusief:

  • Een overnachting met ontbijt in het Terhills Hotel
  • Huur van twee fietsen (Terhills Hotel)
  • Twee tickets voor Connecterra met een wandel- en een fietskaart
  • Een geschenkkaart van Maasmechelen Village ter waarde van 150 euro

Meedoen aan de wedstrijd kan via mijn IG. Nog t.e.m woensdag 13/06/2018. Veel geluk!

Niet in acute me-time nood? Ook mét kinderen is Maasmechelen een aanrader. In de Village is er een grote speeltuin voor als ze shoppen toch maar niks vinden. En ook in Connecterra kan er naar hartelust geravot worden in de Speelput. Die ligt vlak naast een bijzonder gezellig terras. Kwestie van er zelf toch ook iets aan te hebben, ni waar.

Reisinspiratie voor 2018! Getest en goedgekeurd in 2017.

Elke maand een reisje. Soms dichtbij, soms ver(der) weg.
Laat je inspireren!

  1. Aruba.
  2. Disneyland, Parijs.
  3. Turkije. Met Neckermann.
  4. De Belgische kust.
  5. Landal Vaals, Nederland
  6. Mallorca, Spanje. Met Neckermann.
  7. Dordogne, Frankrijk. Met Vacansoleil.
  8. Heusden-Zolder
  9. Sint-Truiden
  10. West-Canada en Seattle, USA. 
  11. Landal Mooi Zutendaal
  12. Ibiza. Met Corendon.

Ibiza baby! Met Corendon.

Ruim 4 jaar geleden was ik er voor het eerst. Daar op het witte feesteiland. Ook buiten het seizoen toen, in mei. Met mijn lief en een nog bijzonder kleine Finn. We logeerden in een prachtige B&B en tourden van baai naar baai met ons huurautootje. Het weer deed z’n best, al had ik er meer van verwacht.

Dat was twee weken geleden wel even anders. Toen mocht ik opnieuw een paar dagen genieten op Ibiza. Zonder kinderen, zonder lief, maar met ons mama. En het nazomerde gelijk zot. Deze keer was het Marble Hotel Stella Maris onze uitvalsbasis. Een klassieker op Ibiza. Het hotel werd vorig jaar volledig gerenoveerd en is in handen van Corendon. Ze werken hier volgens het Premium All Inclusive– principe. Dat wil zoveel zeggen als: je kan perfect eten, drinken en zwemmen zonder een cent bij te betalen. Maar als je extraatjes wil, zoals een hip lounge-strand, een à la carte dinertje of een fancy cocktail, dan betaal je ‘een beetje’ bij. Aan jou dus de keuze hoe duur en luxueus je je verblijf wil maken.

De kamers zijn ruim en modern. Zonder franjes. Ze liggen verdeeld over een aantal blokken die allemaal tegen een heuvelflank gelegen zijn. Dat betekent dus dat je soms een flink stukje moet klimmen. Een perfect wandelingetje om je eten te verteren, minder perfect als je snel even terug naar je kamer moet omdat je iets vergeten bent.

Must do’s op IBIZA:

Cala d’Hort: voor de mooiste view op Es Vedra.

Experimental Beach, voor de meest relaxte beachclub.

Salinas Beach: voor het hipste (en eerlijk is eerlijk: ook duurste) strand.

Cala Benirrás: voor de mooiste baai.

De hippiemarkt Las Dalias in San Carlos: voor de leukste shopping.

Sunset Ashram, Cala Conta: voor de mooiste zonsondergang.

Cala Gracioneta: voor het schattigste baaitje.

Ibiza stad (Eivissa): voor de leukste avondwandeling, de mooiste winkels en heel veel leuke resto’s.

 

Erika presenteert: Albelli.

Dat onze reis naar Canada afgelopen zomer memorabel was, had je vermoedelijk al wel begrepen. De eerste indrukken deelde ik in juli en augustus via Instagram. De full story en een hoop extra beelden vind je (de komende weken) op de blog. Maar dat is enkel het digitale verhaal natuurlijk. Om nog langer na te genieten, maak ik van onze mooiste reizen ook een écht fotoalbum. Ja hoor, op papier en al.

Oké, het is even doorbijten. Je moet foto’s selecteren en organiseren. Een cover en wat kleurtjes of andere extra’s kiezen. Wat tekst toevoegen eventueel. Maar eigenlijk is jezelf zover krijgen om eraan te beginnen de allermoeilijkste stap. Wat volgt is poepsimpel. Via de software van Albelli bijvoorbeeld. Die is in no time gedownload en heel erg intuïtief. Je hoeft heus geen uitgebreide manuals te doorworstelen. Ook de bestelling zelf loopt supervlot. En het belangrijkste van al: de kwaliteit van je fotoboek is top. Héél erg top zelfs.

Albelli geeft je bovendien, naast de printversie, ook een online-versie van je album! Die kan je in 1 klik delen met wie je maar wil.

Zelf eens uitproberen? Met de code ERIKA20 krijg je 20% korting op je bestelling. (Geldig op alle producten, exclusief verzendkosten. Nog tot eind 2017.)

Erika viert haar verjaardag met een vriendinnenweekend in Landal Mooi Zutendaal.

We waren niet aan ons proefstuk toe, de vriendinnen-crew en ik. Vorig jaar vierden we mijn verjaardag ook al op een Landal domein. Toen in Nederlands Limburg, dit jaar aan de Belgische kant van de grens. In Landal Mooi Zutendaal. Tussen bossen en bruisende steden.

Eerlijk gezegd zijn we onze designvilla (Jan des Bouvrie, 8p) amper uit geweest. En maar praten, lang ontbijten en cava drinken op het terras. Ja, zo gaat dat blijkbaar met vrouwen die op schok zijn zonder mannen en kinderen.

Enkel de beentjes gestrekt voor een middag en avond uit in het heerlijke Maastricht. Zeker een uur in de meest bijzondere boekenwinkel/koffiebar van de stad gespendeerd: Dominicanen. Gevestigd in een indrukwekkende Gotische kerk. Vervolgens een meeneemkoffie bij het water gedronken. En daarna geborreld, zoals het hoort daar in de streek. Met hapjes en tapjes en dansjes. Rumors in de Koestraat is een enorme aanrader. Lekker, classy en deftig van prijs. Danscafé Van Bommel was errug gezellig, maar ook errug druk. En voor de betere foute muziek en een soort van après-ski gevoel moet je maar eens gaan piepen in de Feesfebriek. Piepen ja, dat volstaat.

Ook zin gekregen om een weekend of een mid-week te boeken? Maar dan met iets meer actie op het menu? Of met wellness erbij? Logeren mét kinderen en mannen? Het Landal-park zelf heeft alle mogelijke faciliteiten en ook de opties in de buurt zijn schier eindeloos. Nationaal Park Hoge Kempen (het enige van België! Met een blotevoetenpad!) ligt om de hoek. Net als een uitgebreid netwerk fiets- en wandelpaden. Op 15 à 25 minuten sta je in leuke steden als Hasselt, Genk, Tongeren en Maastricht. En ook Bokrijk, Plopsaland Indoor, Cosmodrome en Maasmechelen Village zijn makkelijk en snel bereikbaar vanuit Zutendaal. 

Nog meer Landal-ideeën? Hier. En hier.
En ik schreef eerder ook al een post over dé hotspots in Maastricht.

Erika experimenteert: een mini-trip naar (Palma de) Mallorca.

Dat ik elke dag opnieuw streef naar een mooie work-life balance, daar hebben we ‘t eerder al eens over gehad. Dat ik daarvoor al eens mijn man en mijn kinderen achterlaat (en een topvriendin meeneem), lees je hier.

En voor je medelijden met hen zou krijgen, het was maar voor vier dagen. Amper. (Vrijdagochtend vroeg weg, maandag rond de middag al terug.) En ik ben beter teruggekomen dan ik vertrokken ben. Echt. Leve de mini-trip naar de zon!

Een mini-trip, een short getaway, een lang weekend, … Maakt niet uit hoe je de reisformule precies noemt, maar het houdt een mens gezond. Even letterlijk afstand nemen van de dagelijkse routine doet altijd deugd. En Mallorca is dé perfecte bestemming voor zo’n kort reisje. Een topcombo van strand en stad. Op amper 2u vliegen. Veel minder druk en duur dan bijvoorbeeld Barcelona.

Er komen trouwens twee officieel verlengde weekends aan. Die van Hemelvaart en Pinksteren. Dus dan moet je voor zo’n mini-trip van een dag of vier eigenlijk amper verlof nemen. Just saying… Ontspanning ten top. Niks moet, alles mag. Zeker als het lukt om de kinderen eens thuis te laten. Voel je ‘t al?

Je uitvalsbasis is natuurlijk cruciaal tijdens zo’n kort verblijf. Het hotel zelf moet top zijn én er moet ook in de directe omgeving (let’s say op maximum 45 minuten rijden) voldoende te beleven zijn. 

Wij vlogen met Thomas Cook Airlines en logeerden ook via Neckermann in het Sentido Punta del Mar hotel in Santa Ponca. Een zeer degelijk, nog maar net gerenoveerd adults only hotel, waar je zelfs volledig all-in kunt gaan, mocht je dat willen. De grootste troef is zonder twijfel het spectaculaire uitzicht. Zowel op de baai als op de zee. Zeker als je, zoals wij, het geluk heb om in één van de hoekkamers te slapen. 

Voor een lunch buiten het hotel kan ik El Chiringuito aanbevelen. Een relaxt strandtentje achter de hoek. Proef hier zeker de sándwich mallorquín. Met tonijn of ham.

Als je reist met Neckermann zijn de transfers tussen de luchthaven en je hotel sowieso inbegrepen, maar wij hebben toch een autootje voor onszelf gehuurd. Via Sunny Cars. Kost belachelijk weinig voor een paar dagen en zo ben je toch een pak flexibeler en vrijer tijdens je verblijf. Soller, Valdemossa, Es Trenc (het laatste ongerepte zandstrand van het eiland!), Palma, Santa Ponca… We hebben op die korte tijd, en zonder te rushen, toch een ferm stukje van de zuid(-west) kust van het eiland gezien. Boeken bij Sunny Cars is standaard all-in (dus geen gedoe meer met extra verzekeringen bijvoorbeeld!). En als je daar bovenop voor het Premium Service-pakket kiest, geniet je van nog meer voordelen. Zo regel je al je administratie op voorhand online en moet je ter plaatse niet meer in de wachtrij gaan staan. Je loopt gewoon meteen door naar de Car Rental garage, pikt daar je sleutel op en… het avontuur begint. Ik wil het nooit meer anders.

Vorige zomer had ik mezelf trouwens ook al eens een 4-daagse naar het grootste eiland van de Balearen cadeau gedaan. Toen mocht mijn lief wél mee. En logeerden we in de baai ernaast. Ook dat was een topverlofje.

Erika presenteert: Air & Rail, by Air France.

De reis mag dan minstens zo belangrijk zijn als de bestemming. Lange wachtrijen en bagage-gedoe op de luchthaven kunnen toch een serieuze mood spoiler zijn. En dat heeft Air France helemaal begrepen. Met het nieuwe concept Air & Rail zorgen ze ervoor dat ook de aanloop naar je vakantie compleet stressloos verloopt.

Want vanaf nu kan je met Air France vertrekken vanaf het treinstation Brussel-Zuid. Je reist dan met de TGV in 1e klasse naar de luchthaven van Parijs-Charles de Gaulle. De treinkost is inbegrepen in de ticketprijs. En je bagage wordt al ingecheckt in Brussel-Zuid, waardoor je in Parijs-Charles de Gaulle rechtstreeks naar de gate kan gaan. Bovendien moet je in Brussel-Zuid maar 30 minuten op voorhand aanwezig zijn. Een enorme tijdsbesparing dus!

Goesting om te vertrekken, maar nog geen idee waar naartoe? Volgens Air France zijn dit dé 5 bestemmingen van 2017:

  • Zuid-Korea
  • Canada
  • Mexico
  • Cuba
  • Iran

Om het gemak van vertrekken vanaf Brussel-Zuid extra in de verf te zetten, staat er trouwens sinds gisteren, en nog t.e.m maandag 6 februari, een platform in station Brussel-Zuid: de French Kiss & Ride. Op dat platform kan je plaatsnemen om afscheid te nemen van je geliefde(n) (of doen alsof :)) alvorens de trein te nemen richting een fijne bestemming. Het afscheid wordt gefilmd en kan je later delen op social media.

11x reis-inspiratie voor 2017! Getest en goedgekeurd in 2016.

Reizen zit in mijn bloed. Ik kan niet anders. Ik wil de wereld zien. Dichtbij en verder weg. Even afstand nemen van mijn leven en alle vanzelfsprekendheden hier. Bijleren, ontdekken of gewoon uitblazen. Zonder of juist met kinderen.

En dat is me ook in 2016 weer aardig gelukt ja. #blessed
Misschien haal je er wel inspiratie uit voor jouw travels in 2017?

  1. Op gezinsvakantie naar de Westkaap: Zuid-Afrika, deel 1/Zuid-Afrika, deel 2/ Zuid-Afrika, deel 3/ Zuid-Afrika, ongecensureerd
  2. Een midweek met de hele familie, in Landal Port Greve, Zeeland 
  3. Snel weekendje weg: Oostende
  4. Glamping met Vacansoleil: Fréjus, Frankrijk
  5. Op boerderijvakantie in Zuid-Tirol, Italië
  6. Met z’n twee relaxen in Mallorca
  7. Op gezinsvakantie aan het mooiste meer van Europa: Lausanne, Zwitserland
  8. Op verjaardagsweekend met vriendinnen: Landal De Cauberg, Valkenburg, Nederland
  9. Op Yogaweek in Boutique Hotel Caballito de Mar, Moraira, Spanje
  10. Een paar dagen zomerzon in de herfst: met Tuifly naar Gran Canaria
  11. Op verrassingsweekend met srprs.me/Warschau, Polen