Ibiza baby! Met Corendon.

Ruim 4 jaar geleden was ik er voor het eerst. Daar op het witte feesteiland. Ook buiten het seizoen toen, in mei. Met mijn lief en een nog bijzonder kleine Finn. We logeerden in een prachtige B&B en tourden van baai naar baai met ons huurautootje. Het weer deed z’n best, al had ik er meer van verwacht.

Dat was twee weken geleden wel even anders. Toen mocht ik opnieuw een paar dagen genieten op Ibiza. Zonder kinderen, zonder lief, maar met ons mama. En het nazomerde gelijk zot. Deze keer was het Marble Hotel Stella Maris onze uitvalsbasis. Een klassieker op Ibiza. Het hotel werd vorig jaar volledig gerenoveerd en is in handen van Corendon. Ze werken hier volgens het Premium All Inclusive– principe. Dat wil zoveel zeggen als: je kan perfect eten, drinken en zwemmen zonder een cent bij te betalen. Maar als je extraatjes wil, zoals een hip lounge-strand, een à la carte dinertje of een fancy cocktail, dan betaal je ‘een beetje’ bij. Aan jou dus de keuze hoe duur en luxueus je je verblijf wil maken.

De kamers zijn ruim en modern. Zonder franjes. Ze liggen verdeeld over een aantal blokken die allemaal tegen een heuvelflank gelegen zijn. Dat betekent dus dat je soms een flink stukje moet klimmen. Een perfect wandelingetje om je eten te verteren, minder perfect als je snel even terug naar je kamer moet omdat je iets vergeten bent.

Must do’s op IBIZA:

Cala d’Hort: voor de mooiste view op Es Vedra.

Experimental Beach, voor de meest relaxte beachclub.

Salinas Beach: voor het hipste (en eerlijk is eerlijk: ook duurste) strand.

Cala Benirrás: voor de mooiste baai.

De hippiemarkt Las Dalias in San Carlos: voor de leukste shopping.

Sunset Ashram, Cala Conta: voor de mooiste zonsondergang.

Cala Gracioneta: voor het schattigste baaitje.

Ibiza stad (Eivissa): voor de leukste avondwandeling, de mooiste winkels en heel veel leuke resto’s.

 

Erika presenteert: Albelli.

Dat onze reis naar Canada afgelopen zomer memorabel was, had je vermoedelijk al wel begrepen. De eerste indrukken deelde ik in juli en augustus via Instagram. De full story en een hoop extra beelden vind je (de komende weken) op de blog. Maar dat is enkel het digitale verhaal natuurlijk. Om nog langer na te genieten, maak ik van onze mooiste reizen ook een écht fotoalbum. Ja hoor, op papier en al.

Oké, het is even doorbijten. Je moet foto’s selecteren en organiseren. Een cover en wat kleurtjes of andere extra’s kiezen. Wat tekst toevoegen eventueel. Maar eigenlijk is jezelf zover krijgen om eraan te beginnen de allermoeilijkste stap. Wat volgt is poepsimpel. Via de software van Albelli bijvoorbeeld. Die is in no time gedownload en heel erg intuïtief. Je hoeft heus geen uitgebreide manuals te doorworstelen. Ook de bestelling zelf loopt supervlot. En het belangrijkste van al: de kwaliteit van je fotoboek is top. Héél erg top zelfs.

Albelli geeft je bovendien, naast de printversie, ook een online-versie van je album! Die kan je in 1 klik delen met wie je maar wil.

Zelf eens uitproberen? Met de code ERIKA20 krijg je 20% korting op je bestelling. (Geldig op alle producten, exclusief verzendkosten. Nog tot eind 2017.)

Erika viert haar verjaardag met een vriendinnenweekend in Landal Mooi Zutendaal.

We waren niet aan ons proefstuk toe, de vriendinnen-crew en ik. Vorig jaar vierden we mijn verjaardag ook al op een Landal domein. Toen in Nederlands Limburg, dit jaar aan de Belgische kant van de grens. In Landal Mooi Zutendaal. Tussen bossen en bruisende steden.

Eerlijk gezegd zijn we onze designvilla (Jan des Bouvrie, 8p) amper uit geweest. En maar praten, lang ontbijten en cava drinken op het terras. Ja, zo gaat dat blijkbaar met vrouwen die op schok zijn zonder mannen en kinderen.

Enkel de beentjes gestrekt voor een middag en avond uit in het heerlijke Maastricht. Zeker een uur in de meest bijzondere boekenwinkel/koffiebar van de stad gespendeerd: Dominicanen. Gevestigd in een indrukwekkende Gotische kerk. Vervolgens een meeneemkoffie bij het water gedronken. En daarna geborreld, zoals het hoort daar in de streek. Met hapjes en tapjes en dansjes. Rumors in de Koestraat is een enorme aanrader. Lekker, classy en deftig van prijs. Danscafé Van Bommel was errug gezellig, maar ook errug druk. En voor de betere foute muziek en een soort van après-ski gevoel moet je maar eens gaan piepen in de Feesfebriek. Piepen ja, dat volstaat.

Ook zin gekregen om een weekend of een mid-week te boeken? Maar dan met iets meer actie op het menu? Of met wellness erbij? Logeren mét kinderen en mannen? Het Landal-park zelf heeft alle mogelijke faciliteiten en ook de opties in de buurt zijn schier eindeloos. Nationaal Park Hoge Kempen (het enige van België! Met een blotevoetenpad!) ligt om de hoek. Net als een uitgebreid netwerk fiets- en wandelpaden. Op 15 à 25 minuten sta je in leuke steden als Hasselt, Genk, Tongeren en Maastricht. En ook Bokrijk, Plopsaland Indoor, Cosmodrome en Maasmechelen Village zijn makkelijk en snel bereikbaar vanuit Zutendaal. 

Nog meer Landal-ideeën? Hier. En hier.
En ik schreef eerder ook al een post over dé hotspots in Maastricht.

Erika experimenteert: een mini-trip naar (Palma de) Mallorca.

Dat ik elke dag opnieuw streef naar een mooie work-life balance, daar hebben we ‘t eerder al eens over gehad. Dat ik daarvoor al eens mijn man en mijn kinderen achterlaat (en een topvriendin meeneem), lees je hier.

En voor je medelijden met hen zou krijgen, het was maar voor vier dagen. Amper. (Vrijdagochtend vroeg weg, maandag rond de middag al terug.) En ik ben beter teruggekomen dan ik vertrokken ben. Echt. Leve de mini-trip naar de zon!

Een mini-trip, een short getaway, een lang weekend, … Maakt niet uit hoe je de reisformule precies noemt, maar het houdt een mens gezond. Even letterlijk afstand nemen van de dagelijkse routine doet altijd deugd. En Mallorca is dé perfecte bestemming voor zo’n kort reisje. Een topcombo van strand en stad. Op amper 2u vliegen. Veel minder druk en duur dan bijvoorbeeld Barcelona.

Er komen trouwens twee officieel verlengde weekends aan. Die van Hemelvaart en Pinksteren. Dus dan moet je voor zo’n mini-trip van een dag of vier eigenlijk amper verlof nemen. Just saying… Ontspanning ten top. Niks moet, alles mag. Zeker als het lukt om de kinderen eens thuis te laten. Voel je ‘t al?

Je uitvalsbasis is natuurlijk cruciaal tijdens zo’n kort verblijf. Het hotel zelf moet top zijn én er moet ook in de directe omgeving (let’s say op maximum 45 minuten rijden) voldoende te beleven zijn. 

Wij vlogen met Thomas Cook Airlines en logeerden ook via Neckermann in het Sentido Punta del Mar hotel in Santa Ponca. Een zeer degelijk, nog maar net gerenoveerd adults only hotel, waar je zelfs volledig all-in kunt gaan, mocht je dat willen. De grootste troef is zonder twijfel het spectaculaire uitzicht. Zowel op de baai als op de zee. Zeker als je, zoals wij, het geluk heb om in één van de hoekkamers te slapen. 

Voor een lunch buiten het hotel kan ik El Chiringuito aanbevelen. Een relaxt strandtentje achter de hoek. Proef hier zeker de sándwich mallorquín. Met tonijn of ham.

Als je reist met Neckermann zijn de transfers tussen de luchthaven en je hotel sowieso inbegrepen, maar wij hebben toch een autootje voor onszelf gehuurd. Via Sunny Cars. Kost belachelijk weinig voor een paar dagen en zo ben je toch een pak flexibeler en vrijer tijdens je verblijf. Soller, Valdemossa, Es Trenc (het laatste ongerepte zandstrand van het eiland!), Palma, Santa Ponca… We hebben op die korte tijd, en zonder te rushen, toch een ferm stukje van de zuid(-west) kust van het eiland gezien. Boeken bij Sunny Cars is standaard all-in (dus geen gedoe meer met extra verzekeringen bijvoorbeeld!). En als je daar bovenop voor het Premium Service-pakket kiest, geniet je van nog meer voordelen. Zo regel je al je administratie op voorhand online en moet je ter plaatse niet meer in de wachtrij gaan staan. Je loopt gewoon meteen door naar de Car Rental garage, pikt daar je sleutel op en… het avontuur begint. Ik wil het nooit meer anders.

Vorige zomer had ik mezelf trouwens ook al eens een 4-daagse naar het grootste eiland van de Balearen cadeau gedaan. Toen mocht mijn lief wél mee. En logeerden we in de baai ernaast. Ook dat was een topverlofje.

Erika presenteert: Air & Rail, by Air France.

De reis mag dan minstens zo belangrijk zijn als de bestemming. Lange wachtrijen en bagage-gedoe op de luchthaven kunnen toch een serieuze mood spoiler zijn. En dat heeft Air France helemaal begrepen. Met het nieuwe concept Air & Rail zorgen ze ervoor dat ook de aanloop naar je vakantie compleet stressloos verloopt.

Want vanaf nu kan je met Air France vertrekken vanaf het treinstation Brussel-Zuid. Je reist dan met de TGV in 1e klasse naar de luchthaven van Parijs-Charles de Gaulle. De treinkost is inbegrepen in de ticketprijs. En je bagage wordt al ingecheckt in Brussel-Zuid, waardoor je in Parijs-Charles de Gaulle rechtstreeks naar de gate kan gaan. Bovendien moet je in Brussel-Zuid maar 30 minuten op voorhand aanwezig zijn. Een enorme tijdsbesparing dus!

Goesting om te vertrekken, maar nog geen idee waar naartoe? Volgens Air France zijn dit dé 5 bestemmingen van 2017:

  • Zuid-Korea
  • Canada
  • Mexico
  • Cuba
  • Iran

Om het gemak van vertrekken vanaf Brussel-Zuid extra in de verf te zetten, staat er trouwens sinds gisteren, en nog t.e.m maandag 6 februari, een platform in station Brussel-Zuid: de French Kiss & Ride. Op dat platform kan je plaatsnemen om afscheid te nemen van je geliefde(n) (of doen alsof :)) alvorens de trein te nemen richting een fijne bestemming. Het afscheid wordt gefilmd en kan je later delen op social media.

11x reis-inspiratie voor 2017! Getest en goedgekeurd in 2016.

Reizen zit in mijn bloed. Ik kan niet anders. Ik wil de wereld zien. Dichtbij en verder weg. Even afstand nemen van mijn leven en alle vanzelfsprekendheden hier. Bijleren, ontdekken of gewoon uitblazen. Zonder of juist met kinderen.

En dat is me ook in 2016 weer aardig gelukt ja. #blessed
Misschien haal je er wel inspiratie uit voor jouw travels in 2017?

  1. Op gezinsvakantie naar de Westkaap: Zuid-Afrika, deel 1/Zuid-Afrika, deel 2/ Zuid-Afrika, deel 3/ Zuid-Afrika, ongecensureerd
  2. Een midweek met de hele familie, in Landal Port Greve, Zeeland 
  3. Snel weekendje weg: Oostende
  4. Glamping met Vacansoleil: Fréjus, Frankrijk
  5. Op boerderijvakantie in Zuid-Tirol, Italië
  6. Met z’n twee relaxen in Mallorca
  7. Op gezinsvakantie aan het mooiste meer van Europa: Lausanne, Zwitserland
  8. Op verjaardagsweekend met vriendinnen: Landal De Cauberg, Valkenburg, Nederland
  9. Op Yogaweek in Boutique Hotel Caballito de Mar, Moraira, Spanje
  10. Een paar dagen zomerzon in de herfst: met Tuifly naar Gran Canaria
  11. Op verrassingsweekend met srprs.me/Warschau, Polen

Erika deelt haar slechtste reiservaring.

Ik hou van reizen die vlekkeloos verlopen. Maar ik heb ook niks tegen tripjes waar de zaken al eens lichtjes anders uitdraaien dan gepland. Want dan heb je tenminste een goed verhaal achteraf.

Die keer bijvoorbeeld dat ik een halve maand te vroeg terug naar Belgi gerepatrieerd werd omdat mijn Ecuadoriaanse gastgezin niet echt van gastvrijheid beticht kon worden. Die nacht dat ik gewekt werd in mijn Sri Lankaans hostel om samen met de andere gasten een brandje te blussen op het terrein. Gewapend met flessen en emmers zowaar. Of… die dag dat ik doodziek werd in Bangkok en het vliegtuig richting Belgi niet op mocht.

Compleet van de wereld was ik toen. Het begon ergens in de namiddag op mijn laatste dag in de Thaise hoofdstad, na een rondreis van vier weken. Mijn allereerste verre reis nota bene. Met een Joker-groep, in 2002. De misselijkheid werd steeds erger en bij aankomst op de luchthaven kon ik alleen nog overgeven. De ziel uit mijn lijfje. Rechtstaan was er niet meer bij en vliegen al helemaal geen optie. Dus werd mijn baggage weer van het toestel gehaald en vertrok ik, samen met de reisbegeleidster en een vriendin, in een rotvaart naar het dichtstbijzijnde ziekenhuis. Nee, de dolle taxirit door de stad maakte de zaken er niet bepaald beter op. Ik werd gedropt op de spoed, snel onderzocht en kreeg vervolgens een lading pillen mee. Iets verkeerd gegeten dacht ik toen. Drugs gepakt dachten zij waarschijnlijk. Anyway, ik heb nog de hele nacht aan het toilet van het hotel gehangen. Daar in de vochtigste hitte die je je kan voorstellen. Maar de volgende ochtend was ik hersteld. Of zo leek het nog. Gezellig gechat nog aan het ontbijt met een Nederlandse wier vriend in hetzelfde hotel geveld lag door dengue fever. Ach, een extra dagje in Bangkok, ik begon er zelfs de fun van in te zien.

Voor even toch. Want een paar dagen na mijn behouden thuiskomst werd ik terug ziek. En een week later nog eens. Altijd erger en heviger. En zo belandde ik uiteindelijk totaal uitgedroogd, verzwakt en verkrampt op de spoed van een Belgisch ziekenhuis. Oorzaak: een parasiet. Jawel. Vermoedelijk opgedaan ergens in de Thaise jungle. Toen ik per se in hetzelfde water als de olifanten wilde zwemmen. Enfin, mijn maag werd leeggepompt, ik recupereerde zachtjes aan en kreeg nog pillen mee ter verdere bestrijding van het kwaad.

Niet leuk. Bang ook dat ik week na week weer ziek zou worden. Maar dat is gelukkig niet gebeurd. En dus heb ik nu gewoon een goed verhaal. Dat ik even wou vertellen.

Erika citytript: Warschau, Polen.

Nee, eerlijk gezegd stond Warschau niet in mijn Top 5 van asap te bezoeken steden. Maar even eerlijk, ik ben blij dat ik er toch geweest ben. Met dank aan srprs.me.

Klein Berlijn wordt de stad wel eens genoemd. En dat is niet gelogen. Die heerlijke mix van oost en west. Dat ruige randje. Die fijne vibe. Ik hou daar wel van. Tof, zonder überhip te willen zijn. Een soort van ongedwongen coolness.

Warschau is groot, maar niet té. Heel bewandelbaar. En befietsbaar ook. In de zomermaanden dan vooral.

Er zijn weinig absolute must-sees. Maar de mix van architectuur is de max. Het is een jonge stad ook. Met een hoekje af. Veel parken. En veel upcoming wijkjes. Soho Factory in de wijk Praga, aan de andere kant van de Wisla, is een aanrader. En ook het Copernicus Museum mag je niet missen.

De Polen spreken in het algemeen niet geweldig goed Engels, dus een paar belangrijke woordjes op voorhand leren, kan je wel van pas komen.

Eten is er in overvloed. Veel Japanners en Italianen, maar ook de lokale cuisine is best oké. Dumplings zijn dé specialiteit en zeker het proberen waard. Bijvoorbeeld bij Zapiecek.

Koffiebars zijn er om de paar meter. Me like a lot. Zeker als je op een koude winterdag wat wil opwarmen tussen al dat wandelen door.

En extra fijn: de prijzen zijn overal super zacht. Het leven in Polen is een pak goedkoper dan bij ons. Zelfs in de hoofdstad.

Oh, en wij kwamen op dag en minuut 1 ter plaatse meteen volop in de actie terecht. Want 11 november is in Polen blijkbaar ook Onafhankelijkheidsdag. En dat feest gaat gepaard met een indrukwekkende (en voorgaande jaren blijkbaar nogal heftige) mars door de stad…

polen-1polen-5polen-4polen-8polen-9polen-11polen-10polen-12polen-13polen-14polen-17glibbi-1polen-19polen-20polen-23polen-24polen-22polen-27polen-29polen-28polen-30

 

Erika gaat op reis en weet pas op de luchthaven waar naartoe.

srprs.me Oftewel: op reis naar een onbekende bestemming. Een bestemming die niet door jou, maar voor jou wordt gekozen. En hoewel het misschien heel even compleet zot lijkt om zoiets belangrijks uit handen te geven, kan ik je alleen maar aanmoedigen om het ook eens te proberen. Ik ben zelfs al na één keer compleet verslaafd aan het concept. Tonnen reiservaring op de teller, maar eerlijk waar, nooit eerder heb ik zó in spanning naar een tripje toegeleefd.

Zelf niet kiezen waar je naartoe gaat, werkt zonder meer bevrijdend. Geen nutteloze stress op voorhand. Geen (over-)uitgebreide voorbereiding en al evenmin een (veel te) strakke must-do lijst. Wel to-ta-le onbezorgdheid. Gaan met de flow. Beleven. En genieten in het hier en nu.

Bovendien kom je zo op plekken die misschien niet meteen in je zouden opkomen. Of die niet al eeuwen bovenaan je bucketlist staan. Maar die wel heel erg bij je passen en absoluut de moeite waard zijn. Want wees gerust, als je boekt bij Srprs.me, vul je wel eerst een vragenlijstje in, zodat de mensen daar precies weten welk vlees ze in de kuip hebben. En jou naar precies de juiste bestemming kunnen sturen.

Een srprs.me reisje begint dus al een flink stuk voor je vertrek. Met veel nieuwsgierigheid en bijna kinderlijke opwinding. Voorpret op zijn heerlijkst. Met een eigen pagina ook, waar een week voor vertrek de weersvoorspelling voor je bestemming op verschijnt. En met de kraskaart die iets later in je brievenbus ligt. Zal ik stiekem al krassen, de code invoeren en kijken waar ik naartoe ga? Of kan ik wachten. En doe ik het pas op de luchthaven?

Wij deden het laatste (en leukste uiteraard!) en ontdekten onze bestemming pas op de luchthaven. Het filmpje van dat onthullingsmoment staat op mijn Instagram en spreekt boekdelen.

Processed with VSCO with t1 preset

Alles over waar we uiteindelijk beland zijn, lees je later deze week op de blog.
In the meantime… niet twijfelen, gewoon doen!

srprs.me heeft verschillende formules. Er is voor elk budget wel iets. Bij een citytrip zijn vlucht en accommodatie (met ontbijt) altijd inbegrepen. En je weet sowieso op tijd wanneer je op de luchthaven verwacht wordt en wanneer je weer terug bent. 

Erika gaat op reis met Jetairfly. Euh Tuifly.

Work hard, travel hard. Het zou de baseline bij mijn 2016 kunnen zijn. En deze maand nog nét iets meer dan anders. Want de Jetair- euh TUIfly-trip kwam zo snel na de vorige (een yoga retreat in Caballito de Mar, Moraira/Spanje), dat ik niet eens de tijd heb gekregen om terug gestrest te geraken. Poor me. (Ahum.)

Het is trouwens wéér Spanje geworden. Maar dan wel een wat verder Spanje: Gran Canaria. Niet meteen de meest avontuurlijke bestemming, wél de meest zonzekere in deze tijd van het jaar. En veeleisend als ik ben, was dat ook meteen de enige verwachting die ik koesterde voor vertrek: zon, zon en nog eens zon.

En die hebben we gekregen. Amai nog ni. Als we op vijf dagen tijd drie wolken gezien hebben, zal het veel zijn. En de temperaturen schurkten vlotjes tegen de 30 graden aan. Diep in oktober begot. Ik heb zelfs geen enkel vestje uit mijn koffer moeten halen. Dát is het summum lieve mensen. Het mijne toch alleszins. Voeg daar nog een fijn hotel, lekker eten en veel quality time met mijn mams en mijn jongste aan toe en ik ben zelfs euforisch. Kom mor ip grijze, natte herfst. En overload aan werk. I can handle anything nu.

In detail…

De vlucht:
Met TUIfly dus. Want Jetair is TUI geworden. En jetairfly ook TUIfly. Ergens vorige week. Dat verandert verder niks aan de service, het comfort en de smile. Maar het is maar dat u het weet. Dat Jetair(fly) nu dus TUI(fly) is. Zoals de touroperator en bijhorende airline eigenlijk al lang heet in verschillende andere landen. En dat dat nu dus ook hier op de site, in alle boekjes en op de vliegtuigen staat.

Bij ons liep alles supervlot. Zelfs twee keer voor op schema geland. En de liefste stewardessen. Daar word ik ook blij van. Alleen het eten kan beter. Maar laat ons zeggen dat dat een algemeen probleem is in vliegtuigland.

De transfer:
Bij aankomst volg je de bordjes met de TUI-smile. Een host of hostess wacht je op, bezorgt je een aantal infoboekjes en loodst je naar de juiste bus. Die bus voert je dan naar je hotel. Met een paar tussenstops bij andere hotels weliswaar.

Het hotel:
All-in Paradise Valle Taurito.

Pakketreizen zijn een zeldzaamheid op mijn reiscurriculum en tot voor deze trip was ik bovendien een all in-maagd. Als ik nog maar voorzichtig dacht aan die reisformule, brandden er zich gruwelijke taferelen op mijn netvlies. Handdoekgevechten voor de perfecte spot bij het zwembad bijvoorbeeld. Salmonella style bufetten in TL-verlichte refters. En op de zenuwen werkende animatie. Gruwel de gruwel de horror.

En toch bleek niks minder waar.

Oké, het was aangewezen om ‘s ochtends op tijd (maar zeker niet extreem vroeg) je handdoek over een ligbed te draperen. Maar de andere gasten waren bijzonder beleefd en aangenaam. Meer dan eens gezellig zitten keuvelen aan het kinderbad. Met zowel Engelsen, Zweden, Nederlanders als Belgen.
Oké, ik zat veel liever buiten op het terras dan binnen in het restaurant. Maar de buffetten waren rijkelijk, gevarieerd en vooral heel erg lekker.
En oké, de overenthousiaste animatoren werkten mij soms lichtjes op de zenuwen. Maar heel veel andere mensen en zeker de kinderen genoten enorm van het entertainment dat hen werd aangeboden.

Nu jij…

Zin om jezelf deze winter nog een tripje cadeau te doen? Of om al eens weg te dromen naar je vakantie van volgend voorjaar? Een pakketreis is altijd een optie, maar je kan natuurlijk even goed kiezen voor een flight only. Check hier alle bestemmingen. En hou vooral deze blog goed in de gaten. Want er zit misschien wel een zéér interessante giveaway aan te komen. Nu ja, heel zeker.

gran - 1gran canaria - 3gran canaria - 18gran canaria - 25gran canaria - 30gran canaria - 33gran canaria - 38gran canaria - 28gran canaria - 47gran canaria - 49gran canaria - 43gran canaria - 51