Erika citytript: Seattle. (En de mooiste route vanuit Vancouver!)

ON THE ROAD

Als je écht snel van Vancouver naar Seattle moet, neem je uiteraard de highway (Interstate 5). Een ritje van een uur of 3 is het. Grenscontrole niet meegerekend! Als je daarentegen wel wat tijd heb, neem dan zeker de scenic route. Via het charmante Fairhaven (waar net een bijzonder volksfeest aan de gang was), over Whidbey Island, langs Fort Casey en Langley. Zo zie je misschien geen groots, maar wel een bijzonder aangenaam stukje Washington State. En je krijgt er nog een leuk ferry-tochtje bovenop. Van Clinton naar Mukilteo. In Mukilteo rijd je dan van de boot meteen een perfect hotel binnen. Hier laat je alles rustig bezinken en de volgende dag sta je op een dik half uur in downtown Seattle.

Where to sleep?

Silver Cloud Inn Mukilteo. Wij zagen effectief enkel zilvergrijze wolken, maar bij mooi weer heb je hier topviews op het water, de vuurtoren en de inkomende ferry.

Where to eat?

Anthes Ferments in Langley. Een combi van Duitse en Japanse cuisine die wonderwel werkt. Heerlijke gastvrouw ook en een superfijn terras.

Must do/ go?

Fair Haven was een aangename verrassing. Fort Casey is prachtig bij zonsondergang. En Langley is pure poëzie.

Must know?

De grenscontrole Canada- USA is geen lachertje. #understatement
Voor een eerste controle schuif je gemiddeld een uurtje aan in de wagen. Na een paar vervelende vragen word je dan doorgestuurd naar controle 2. Hier moet iedereen uit de auto voor een hoop administratieve shit. Het helpt als je in het bezit bent van een ESTA-nummer, dan moet je veel minder documenten invullen. Maar je hangt er sowieso aan, want als je over land de States binnen wil, heb je nog een ánder document nodig. Kost 6 dollar de man.
Wij kwamen net toe tijdens de lunchpauze en hebben alles bij mekaar een slordige 2u in het kantoortje gekampeerd. De airco blaast er gelijk zot en er is 1 toilet voor een man of honderdvijftig. Ja, ze zijn bijzonder gastvrij die Amerikanen.
Enfin, na 3u van je leven aan hen te geven, mag je wel 90 dagen in het land blijven. Kei-sympathiek.

SEATTLE

Where to sleep?

The Westin. Niet goedkoop, maar immense kamers en topviews op de stad. Wie zoekt, vindt ook zeker goeie aanbiedingen. Publiek: business people en véél gezinnen met kinderen!

What to do/see?

  • Koffie drinken. Seattle is de stad van de koffie. De geboorteplek van Starbucks ook.
  • Het Museum of Pop Culture. De gitaartoren spreekt tot de verbeelding. En het soundlab is geweldig. Voor de rest minder interessant. Ziet er allemaal wel lekker funky uit. En de coole playground op het plein voor het museum werd door onze jongens ook enorm gesmaakt.
  • Een ritje met de monorail!
  • Bespaar je de dure ride naar de top van de iconische Space Needle. Je staat natuurlijk niet zo hoog, maar het uitzicht vanop Kerry Park (serieus klimmen wel met kinderen en buggy!) is ook behoorlijk fenomenaal. En veel rustiger. En met een speeltuin erbij. En een hele mooie woonwijk errond.
  • Ook vanuit Gasworks Park heb je een geweldige view over de stad.
    Combineer met een wandeling langs de bekende beelden in de wijk Fremont.
  • The Museum of Flight. Een aanrader van jewelste. Wat. een. indrukwekkende. collectie! Ligt wel even uit de stad en is erg groot, dus voorzie voldoende tijd om er te geraken en alles rustig te ontdekken. Je geraakt er met de bus, maar je kan ook- net als wij- een taxi nemen.
  • Pike Market. Al het er in het hoogseizoen druk druk druk. Niet echt op het gemak rondkuieren dus.
  • Pike & Pine. De hipste buurt. Leuke platenwinkels, fijne eettentjes, ‘s avonds de beste bars en clubs. De Seattle-vibe die ik in mijn hoofd had!

Wij reisden naar Vancouver via Air&Rail van Air France.

Eindejaarslijstje 3: de reisjes van 2015.

elle en tractors - 1

Dat het verdorie een goed reisjaar is geweest. Bijna zo goed als in mijn hoogdagen bij Vlaanderen Vakantieland.

Mijn 11 bestemmingen van 2015:

  1. A few days in LA. Voor een interview met… Jennifer Aniston!
  2. Hello Helsinki! At work in de Finse hoofdstad.
  3. Divonne-les-Bains. Om de nieuwe Michelin Cross Climate banden te testen in een prachtig decor.
  4. Op handelsmissie naar Qatar en de U.A.E. Ook een mooie combi van work en pleasure.
  5. Op gezinsvakantie naar Andalusië.
  6. Op bezoek in de Tour!
  7. Paris, mon amour.
  8. Vakantie in eigen land: Blankenberge!
  9. Chinaaa! Een paar dagen Peking met de mams.
  10. Bloggers of the Caribbean baby! Guadeloupe! Part I, part II, part III, Part IV & part V. Ondertussen staan er ook korte sfeerfilmpjes van die overzeese reis online!
  11. Sagres, Portugal. Daar waar het kindvriendelijkste resort van Europa staat. Ik wil nu al terug.

A few days in LA.

elke p - 1

Ik ben mij precies aan het specialiseren in ultrakorte uitstapjes naar de USA. Zie ook: New York in een dag of anderhalf. Yes you can! Dodelijk vermoeiend (lange vlucht! jetlag!), maar immens plezant. Want kom, wie zegt er nu NEE tegen LA? De City of Angels? De bakermat van de cinema? De meest glamoureuze stad van de planeet? Mmm, ik niet dus. Zeker niet omdat de reden voor mijn overseas-trip een interview met Jennifer Aniston was, naar aanleiding van haar nieuwste filmkind: CAKE. Meer daarover nu maandag op deze blog!

Maar in afwachting van een hoop sappige verhalen, giet ik de rest van mijn trip graag in een paar lovely lijstjes. Opsommingen die trouwens niet alleen op mijn meest recente verblijf in LA geïnspireerd zijn, maar ook op dat van vorig jaar. Toen was ik er een paar dagen met mijn lief (die een reclamespot voor JBC moest draaien) en met een amper 7 weken oude Rowen.

IMG_1363

Best Belgians in LA:

* Raf Maes, de founder van het coolste accessoiremerk ter wereld: Komono, zijn vriendin Sophie Engelen, make-up artieste én hun 4-jarig dochtertje Suvi.

* De Lau en zijn Roos. Je weet wel.

* Vandana De Boeck, actrice.

Processed with VSCOcam with a3 preset

* Dominique Deruddere en zijn vrouw Lorette.

* Wouter en Katrien, de eigenaars van Art Gallery Voila!

Processed with VSCOcam with a3 preset

* Greet Ramaekers oftewel Greet in Hollywood. Doet al jaren interviews met de big stars.

* Kristien Morato, filmjournaliste voor HLN. Woont al jaren in de USA, samen met haar Amerikaanse man.

* Peter Verhoeven, presentator van Peter QSA (live from LA!)- elke zaterdag en zondag tussen 22u en 01u, op Q-Music.

Luk Wyns, acteur en regisseur. Geen resident, maar in de city om een megadeal te sluiten voor een Amerikaanse versie van Crimiclowns. Wordt ongetwijfeld vervolgd.

IMG_1852

Uitstekende uitvalsbasissen:

* (West-)Hollywood. Catch the vibe!

IMG_1610

IMG_1612

IMG_1613

* Marina del Rey. Seaside Fun! Iets minder fancy dan Venice en Santa-Monica, maar alle hotspots zijn vlakbij, de aaneenschakeling van jachthaventjes heeft wel iets en niemand minder dan Jean Claude Van Damme zou er wonen. Ha!

IMG_1716

Hippe Hotels:

* The London West-Hollywood

Mondrian Hotel, West-Hollywood

* Hilton Garden Inn, Marina del Rey

Ik kan helaas geen goedkope hotels aanraden, omdat de meeste overnachtingen voor en niet door mij betaald werden. Hou er hoe dan ook rekening mee dat je logement serieus wat geld zal kosten.

Party Places:

* De Skybar in The Mondrian. Hotspot met spectaculaire views op de stad.

* W Hotel op Hollywood Boulevard. Hier kijkt een mens zijn ogen uit. Echt.

IMG_1855

IMG_1857

Fancy Food & drinks:

* Petit Four en Caffe Primo. Allebei op Sunset Plaza. Grote kans om Astrid of de Lau daar tegen het lijf te lopen.

IMG_1632 IMG_1574

* Katana op Sunset Boulevard. Tegenover Mondrian Hotel. Zaaaalige sushi!

* Urth Caffe op Melrose Avenue. Lekker ontbijten of lunchen.

* Whole Foods supermarket. Een supermarkt zoals ze bij ons nog niet bestaat.

* Starbucks. Een klassieker, maar altijd goed. Op zowat elke straathoek.

* Joni’s Coffee. Op een parking in Marina del Rey. Best granola with fruit and yogurt ever!

IMG_1962

* Superba in Rose Street, Venice. Topresto. Eén van de favorieten van Raf.

* Il Piccolino. Het nieuwste restaurant van de Belgische chef Eddie Kerkhofs (vroeger uitbater van Le Dôme) en zijn Italiaanse vennoot. Om duimen en vingers bij af te likken. Not to be missed: de grote pot chocomousse als groepsdessert!

* Gjelina in Abbot Kinney, Venice. Het populairste restaurant van de buurt. Aanschuiven om een tafeltje te bemachtigen! Gelukkig is er ook een al even heerlijke takeaway, waar je pizza’s, sandwiches en salades kan scoren.

* Toms. Hier hebben ze brillen, schoenen én koffie. Raf heeft hier al heel wat beroemdheden gespot.

* The Cheese Cake Factory in Marina del Rey. Uitgebreide kaart, maar vooral gekend om hun- je raadt het al- kaastaart. In een stuk of twintig versies.

IMG_1714

* De kiosken op Third Street Promenade in Santa Monica. De ene serveert Italiaans getinte snacks, de andere gaat voor een uitgebreidere French cuisine.

Definitely to do: 

* Joggen met de locals in Runyon Canyon

IMG_1647

* Een fiets huren en de seaside verkennen: Marina del Rey- Venice- Santa Monica. De boardwalk van Venice is wat margi, maar moet je gezien hebben. En de pier van Santa Monica is veel cooler dan die van Blankenberge.

IMG_2005 IMG_2001 IMG_1997 IMG_1991 IMG_1987 IMG_1965 IMG_1964IMG_1866

* Topanga Canyon. Hippie-sfeertje, prachtige omgeving. Net buiten de stad.

* De bergen in! LA has it all. Zon, zee, strand en dus ook prachtige bergen. Allemaal op een boogscheut van de hustle in de big city.

IMG_1583 IMG_1586

* De woestijn in! Oh ja, die is er ook nog. Is er eigenlijk iets dat ze in LA en omgeving NIET hebben??? Ik hou vooral van deze geweldige Joshua Trees.

IMG_1572  IMG_1578

* Griffith Observatory. Bangelijke views over de stad.

IMG_1467

* Downtown LA. Moet je ook wel gezien hebben. Strak en zakelijk. Een paar architecturale pareltjes en een uitgebreid fashion district.

IMG_1521*

* The Hollywood Sign. Goed te spotten op verschillende plekken in de stad. Maar er écht dichtbij geraken is andere koek.

IMG_1454

The Hollywood Walk of Fame. Oftewel: letterlijk over de sterren lopen. En de Scientology-bekeerders proberen te vermijden. Dat ook.

IMG_1688

Shop til you drop:

* Third Street Promenade- Santa Monica

* Melrose Avenue

IMG_1674

* Sunset Plaza

IMG_1573

* Beverly Hills Shopping Center en Rodeo Drive

IMG_1552

* The Grove/ Farmers Market

Hipster heavens:

* Abbot Kinney (en Rose Street) in Venice

* Silverlake

Heerlijkste hideaway:

Venice Canals! Denk Amsterdam, Brugge of Venetië, maar met nog een pak meer vakantie feel.

IMG_2016 IMG_2018 IMG_2014 IMG_2024

Probably never again:

* Malibu. Alleen maar garages te zien en meer privé- dan openbaar strand.

* Universal Studios: leuk busritje door en rond wereldberoemde filmsets en -decors (Wisteria Lane!), maar voor de rest een veel te duur en veel te druk pretpark. (Vond ik hé.)

IMG_1502

Next time:

* The Getty center

* LACMA

Nog meer LA-tips!