Erika viert de 93e verjaardag van haar opa in Landal Hoog Vaals.

Jozef ‘Jos’ Schoenmaekers.

Mijn opa. Hun opa. Onze opa.
Sterke man. Slimme vent. Geweldige mens.
Vat vol verhalen. En vol liefde.

Hij wordt 93 vandaag. En omdat hij alles heeft en vooral niks meer wil, heb ik hem een ervaring cadeau gedaan: een familieweekendje naar Landal Hoog Vaals. Een weliswaar licht opportunistisch geschenk, want als je het een familieweekend noemt, moet je zelf ook mee natuurlijk.

De Landal-parken zijn al twee keer eerder een goeie zet gebleken. Zowel Port Greve als De Cauberg waren een succes. En ook Hoog Vaals heeft ons niet ontgoocheld. Wat een prachtige streek, wat een mooie huisjes en wat een heerlijk park. Het weekend was té kort om deftig gebruik te maken van alle faciliteiten. En ook de regio heeft nog zoveel meer te bieden.

Het drielandenpunt en boscafé Het Hijgend Hert kunnen we wél al afvinken van ons lijstje. Net als een huifkartocht door het heuvelland, een uurtje bowling, een middagje zwemparadijs, een kampvuur, de buiten- én de binnenspeeltuin, de kinderboerderij, een wandeling rond de vijver, gourmet én ontbijtservice in de bungalow. Maar dan blijft er dus nog heel wat over. De activiteiten van de Bollo kids club bijvoorbeeld, de mini-golf, een fietstocht, bezoekjes aan Aken, Maastricht en de GAIA-zoo,…

Hopelijk mag opa ook 94 worden. Dan werken we onze bucket list verder af. Of we beginnen er een nieuwe, in één van de vele andere mooie Landal-parken.

Erika gaat op verjaardagsweekend in Landal Kasteeldomein De Cauberg.

33. Dju toch. Waar is de tijd dat ik 18 werd? Of 20. Of 26. En een hele nacht lang ging feesten in Fill Collins club, Club Geluk of Culture Club. Zonder dat ik mij ook maar één seconde moest afvragen wie mijn kinderen dan wel zou opvangen en of mijn lief het zonder mij zou redden. Ik had geen kinderen. En een lief al evenmin. Toch niet van het het vaste relatie-type.

Ja, die tijd is al wel even voorbij nu. Maar hey, dat is helemaal oké. Hoe fijn mijn teenager– en twenty something- jaren ook geweest mogen zijn, ik geniet minstens even hard van tram 3. Al verafschuw ik de uitdrukking. Ik weet nu tenminste (een beetje) wie ik ben, wat ik (niet) wil en wie of wat er écht toe doet. En als die momenten van zottigheid en ‘vrijheid’ schaarser worden, geniet je des te meer van de momentjes die je wél te pakken krijgt. Right? 

Zoals dat langgerekte moment twee weekends geleden. Mijn verjaardagsweekend. In Landal-park Kasteeldomein de Cauberg in Valkenburg.
Met 6 van mijn beste vriendinnen. Allemaal moeders. Met een wild verleden 😉 In een heerlijk huisje. Ruime kamers en supergezellig ingericht. Omgeven door prachtige natuur.

Nederlands Limburg is écht de max. En de mensen zijn er belachelijk vriendelijk.

Valkenburg is bovendien een onderschat stadje. Vol terrasjes en lekkere restaurantjes. Wij haalden ondermeer ijsjes bij Lemon Grass en aten heerlijke tapa’s bij Latinos. Grotten en ruïnes. Kabel- en rodelbanen. Fruitbomen en wijngaarden. En letterlijk vlak naast het Landal-park, iets meer naar beneden op de mythische Cauberg, liggen Thermae 2000 en Holland Casino. Elk met hun eigen charme. Allebei getest en geweldig hard goedgekeurd.

Ik ga nog terug. Dat staat vast. En daar mag je mij aan herinneren. In het geval het wat lang duurt met die vaste man en die al even vaste kinderen onder mijn hoede.

landal - 25landal - 24landal - 39landal - 1landal - 4landal - 5landal - 6landal - 9landal - 7landal - 8landal - 15landal - 13landal - 12landal - 17landal - 20landal - 18landal - 19

Erika deelt haar 3 leukste uitstapjes in Zeeland.

Vorige week waagden we ons aan een midweek family bonding in het mooie Zeeland. Landal Port Greve bleek een mooie uitvalsbasis voor deze drie top-uitstappen:

1. Deltapark Neeltje Jans. Niet goedkoop, maar je vult er met moeiteloos een hele dag. Met een film, een heuse Delta experience (wel emotioneel en met veel donder en bliksem, dus niet aan te bevelen voor écht kleine kinderen!), een orkaanmachine, een zeehonden- én een zeeleeuwenshow, een walvisexpo, een aquarium, een traktor-treintje, een veerboot, een (water-)speeltuin en een super coole glijbaan. Bovendien kan je hoogstpersoonlijk een kijkje gaan nemen in één van de pijlers van de indrukwekkende Oosterscheldekering.

zeeland - 3zeeland - 8zeeland - 7zeeland - 9zeeland - 6zeeland - 5zeeland - 4zeeland - 13zeeland - 12zeeland - 11zeeland - 10

2. Zierikzee, een super gezellig historisch stadje. Op een dikke 10 minuten rijden van Port Greve. Ga zeker een hapje eten in De Zeeuwse Hemel, pal in het centrum. En proef ook de Zeeuwse bolussen. Een soort eetbare ‘drollen’. Ze zien er niet uit, maar ze zijn heerlijk.

zeeland - 1 (1) zeeland - 1
Processed with VSCO with t1 preset

3. Veere. Een klein fijn openluchtmuseumpje aan het water. Historische en Hollandse gezelligheid ten top.

zeeland - 5zeeland - 6zeeland - 3 (1)zeeland - 4zeeland - 5zeeland - 7zeeland - 8zeeland - 9

Erika gaat op reis en neemt haar hele familie mee. Bij Landal kan dat.

Ik was als kind zot van bungalowparken. Menige midweek daar gesleten. En dolle pret beleefd in het subtropisch zwemparadijs, het speelhuisje en de kinderdisco.

Vanzelfsprekend dus dat ik mijn eigen kinderen gelijkaardig plezier wilde gunnen. Dat en een portie intergenerationele liefde. Want ik heb van ons eerder geplande gezinsuitje naar Landal Green Parks Port Greve een ware familievakantie gemaakt. We zijn met ons vieren vertrokken, maar dinsdag en woensdag waren mijn ouders en grootouders al op bezoek. En op donderdag was het dan de beurt aan mijn schoonouders om af te zakken naar ons ‘huisje’.

zeeland - 22

Wat we dan met z’n allen deden? Wel euh... basically eten, zwemmen, spelen en wandelen. Niet super spectaculair, I know. Maar dat was ook niet nodig.Samenleven in een gezellige bungalow en eindelijk voldoende tijd hebben om te praten of om gewoon in stilte bij mekaar te zitten. Zonder afleiding. Dat is wat er toe doet. Mijn batterijen zijn dus helemaal weer opgeladen en ook oma, opa, bomma en co zijn enormdankbaar dat ze erbij mochten zijn. Zij gaan nog lang teren op de liefde en energie van hun tweedaagse.

zeeland - 14zeeland - 2zeeland - 1

Wil jij toch nt ietsje meer actie? Geen probleem. Het is allemaal voor handen. Gocart- en fietsenverhuur. Een springkussen. Een tennis- en multisport veld. Een binnen- en buitenspeeltuin. Een lunapark. Een mini-golf. En dan ben ik ongetwijfeld nog entertainment vergeten.

Bovendien liggen de mooiste wandel- en fietsroutes en een prachtig strand (Den Osse) vlakbij. Bij beter weer kan je heerlijk zonnebaden daar, wij moesten het houden opgezelliguitwaaien.

zeeland - 12zeeland - 14zeeland - 15zeeland - 17zeeland - 19zeeland - 16zeeland - 20

Ter compensatie van pootje baden in het zeewater, hebben we dan wel weer optimaal geprofiteerd van het subtropisch binnenzwembad. Een waar paradijs voor (kleine) kinderen. Met wel drie peuterbadjes en een superleuke (niet al te wilde) glijbaan. Mijn kinderen hebben zich hier echt (en eindelijk) ontpopt tot visjes in het water. Zalig om te zien die pretoogjes en dat grenzeloze enthousiasme. Honderdduuzend keer de glijbaan af. En wij mee natuurlijk.

zeeland - 2

De behuizing dan. We logeerden in een meerzichtvilla voor 8 personen. Geen extreme luxe daar, wel Hollandse degelijkheid. Een sober, maar modern interieur en vooral voldoende plaats voor iedereen. Met een topview ook op de jachthaven en het Grevelingenmeer. (Kijk wel uit op de stijle trappen!)

Kinderbedje, kinderstoel en hekje aan de trap stonden netjes klaar. En de infraroodsauna is een mooie extra.

Processed with VSCO with x1 presetzeeland - 28 zeeland - 29zeeland - 30 zeeland - 27

Op uitstap gaan isook easy peasy. Vanuit Brouwershaven ligt heel Zeeland aan je voeten.Domburg, Middelburg en Goes zijn leuke stadjes om te verkennen. En voor de liefhebbers zijn er leuke boom- en wijngaarden om te bezoeken. En resto’s natuurlijk. Voor heerlijke mosselen of kreeft. Al mispak ik mij toch nog vaak aan het niveau van de cuisine in Nederland. Je kan hier ongelooflijk goed eten, maar soms (en iets te vaak nog) ook onwaarschijnlijk slecht. Er is geen stabiel tussenniveau. Een oplossing is om zelf iets te koken in je bungalow. Alles is daarvoor aanwezig. Wij waren alleen iets te lui. Oh en Jeanzz, het strandpaviljoen aan het meer, is ook een aanrader.

Later deze week deel ik onze favoriete uitstapjes in de streek!

Vakantie vibes! Tips voor trips, met en zonder kids.

Zuid-Afrika was een geweldige opener van het nieuwe reisjaar. En waarschijnlijk meteen ook de verste en grootste trip van 2016. Maar dat neemt niet weg dat ik er de komende maanden graag nog wat kleine en middelgrote reisjes aan toevoeg.

Zo hebben we voor de paasvakantie geboekt in Port Greve. Een prachtig Landal-park, in Zeeland. Niet te ver en toch helemaal anders dan thuis. Comfortabel middenin de natuur.
We gaan met het gezin, maar halverwege de week komen mijn ouders en grootouders ook een nachtje slapen. Toch plaats genoeg in onze bungalow voor acht personen.

Later in april staat er een weekendje Oostende gepland.

En begin mei gaan we zowaar kamperen. Met dank aan Vacansoleil. We kozen voor een verblijf in een nieuwe Serengeti Tent op een fijne camping in de Dordogne. Nu maar hopen op mooi weer en een easy autorit.

In juni trek ik dan samen met mijn mama en de jongens naar Zuid-Tirol voor een heuse boerderijvakantie. Een jaar of zes geleden was ik al eens in de regio voor Vlaanderen Vakantieland en o mijn god, ik wist meteen dat ik ooit zou terugkeren.

Eind september verwen ik mezelf met een hele week yoga in dit paradijsje.

En daarna… ligt het nog wat open begot. Alle voorstellen en ideeën welkom 😉