Rockin’ the Rockies! Met de RV door West-Canada.

Achteraf bekeken een beetje zot dat we het in amper een week tijd gedaan hebben, maar wel dolgelukkig dát we het gedaan hebben. Van Vancouver naar de Rockies en terug. In een RV. Want zo’n camper is toch echt wel een waanzinnige ervaring voor kinderen. En voor een eerste keer is Canada hét perfecte land en zijn de parken richting en in de Rockies dé perfecte plekken. Alles is er voorzien op mobilhomes. En als je ermee kan rijden (danku liefje!) en je niet stoort aan kletterend servies in de kasten, is zo’n ding eigenlijk ook best comfortabel. Eten koop je in de supermarkt, overnachten doe je op een camping. De kinderen kunnen onderweg tekenen of spelletjes spelen en zelfs slapen als het nodig is. Voor de snelheid hoef je ‘t trouwens ook niet te laten. Je mag nergens harder rijden dan 100km per uur en dat kunnen die bakken makkelijk aan.

Wij haalden onze RV bij Canadream in Vancouver, één van de grote verhuurbedrijven. Cruise Canada is ook een goeie optie naar het schijnt. Prijzen en voorwaarden zijn heel vergelijkbaar. De huur van je huisje op wielen én de benzine ervoor zijn vrij duur, onderweg doe je gelukkig een pak minder op. Een staanplaats op een camping is goedkoop en door zelf te koken bespaar je uiteraard ook een hoop geld.

Goed om weten?

  • De zomermaanden in Canada zijn bijzonder druk. Wachtrijen en overvolle parkings bij de grote trekpleisters zijn geen uitzondering. Op voorhand reserveren voor een plek op een fijne camping is zelfs strikt noodzakelijk. Maar laat je nu ook weer niet te hard afschrikken. Wij waren er eind juli/begin augustus en de grote hoeveelheid toeristen heeft ons nergens echt beïnvloed of beperkt. Het land is gigantisch, de wegen ruim en relaxt en er zijn zoveel dingen te doen, te zien en te beleven, dat de massa uiteindelijk goed verspreid geraakt.
  • Als de officiële campings in de parken volzet zijn, weet dan dat er vaak nog een zogenaamde overflow camping is waar je wél nog terecht kan. Een groot terrein zonder voorzieningen (enkel dry toilets en waterkraantjes), waar je zelf je plekje kiest. Met de camper of de tent. Wij deden het in Jasper en kregen een waanzinnige sterrenhemel, een beer én een wolf in return voor amper een Canadese dollar of 15.
  • Lake Louise, het beroemdste meer in de regio, hebben we niet kunnen zien. De parking vlakbij was om 9u15 al volzet en daarop werden we doorverwezen naar een shuttle parking een paar km verderop. Hadden we geen zin in. Zou ons té veel tijd gekost hebben. Maar spijt hebben we niet, andere mooie meren genoeg gezien. Als jij toch absoluut wil gaan kijken naar Lake Louise, vertrek dan best meteen na zonsopgang of probeer kort voor zonsondergang te arriveren. Het mooie licht en een beperktere hoeveelheid Aziaten en Amerikanen zullen je beloning zijn.
  • Iets waar in deze tijd van het jaar ook moeilijk aan te ontsnappen valt, zijn de vele bosbranden en vooral de gevolgen ervan. Afgesloten wegen en dikke rookgordijnen tot wel honderden kilometers verder. De laatste dagen van onze reis scheen de zon volop en werden temperaturen van 30 graden voorspeld, maar omwille van de rook, voelde het heel wat frisser aan en waren de zon en het landschap amper te zien. Onveilig hebben we ons evenwel nooit gevoeld. De Canadezen hebben massaal veel ervaring met bosbranden en hadden de situatie totaal onder controle.
  • Canada viert dit jaar zijn 150-jarig bestaan. De toegang tot alle National Parks is daarom nog helemaal gratis tot eind 2017.
  • Je hoeft niet per se een round-trip te maken met de RV. Je kan ‘m bijvoorbeeld ook ophalen in Vancouver en droppen in Calgary. Inleveren in de USA kan niet, maar je mag wel zonder problemen de grens over.
  • Als je vanuit Valemont richting Jasper rijdt, vergeet dan niet dat je ergens halverwege een andere tijdszone binnen rijdt. Je verliest een uurtje!
  • Mooier dan de Icefields Parkway wordt een weg niet. De beide wegen tussen Lake Louise en Banff vonden wij persoonlijk een tegenvaller.
  • Vergeet Yoho National Park niet! Kleiner dan Jasper en Banff, maar zeer aan te bevelen. Field is een leuke stop en de Takkakaw Falls en Emerald Lake (zeker een kano huren!) zijn fenomenaal.  
  • Ik was het meest onder de indruk van Moraine Lake (vlakbij Lake Louise).

Onze route?

VANCOUVER

SPENCES BRIDGE- Acacia Grove RV Park

VALEMONT- Irvin’s RV Park & Campground

MOUNT ROBSON  (PROVINCIAL PARK)

JASPER NATIONAL PARK- Overflow campground

MEDICINE LAKE – JASPER NATIONAL PARK

LAKE MALIGNE- JASPER NATIONAL PARK

ICEFIELDS PARKWAY  JASPER-LAKE LOUISE

PEYTO LAKE- BANFF NATIONAL PARK  

GOLDEN MUNICIPAL CAMPGROUND

LAKE LOUISE CAMPGROUND

MORAINE LAKE- BANFF NATIONAL PARK

YOHO NATIONAL PARK- TAKKAKAW FALLS

VERMILLION LAKES- BANFF NATIONAL PARK

EMERALD LAKE- YOHO NATIONAL PARK

FIELD- YOHO NATIONAL PARK

REVELSTOKE- Lamplighter Campground

HOPE- Othello Tunnels Campground

Meer lezen over onze reis?
Een verre reis met kinderen? Ja, dat kan.
Erika citytript: Vancouver.
Erika citytript: Seattle.

Jouw en mijn favoriete posts van 2016.

Ik heb serieus wat bij mekaar geschreven in mijn tweede blogjaar. En jullie hebben dat allemaal flink gelezen. Waarvoor zot veel dank. Echt. En een dikke zoen.

Ik zet mijn en jouw favoriete posts van 2016 nog even op een rijtje bij deze. Voor zij die iets gemist zouden hebben of voor zij die deze pagina misschien nog maar net ontdekt hebben.

  1. Mogen mijn kinderen nog even kind zijn aub?
  2. Fun met Finn: zijn leukste uitspraken, part X.
  3. Erika bekent: mijn kinderen eten boterhammen met choco.
  4. Krapulekesdag.
  5. 5 jaar Finn, 3 keer feest.
  6. Circus Rowen
  7. Stop de klok: ik heb twee kleuters in huis.
  8. Erika blikt terug op de zomer van 2016.
  9. Ik ben vier en ik vind het niet altijd leuk hier.
  10. Over hoe het moederschap de band met mijn familie nog sterker maakte.

De mooiste bergwandeling van Zuid-Tirol.

Daarvoor neem je in Plose, net buiten en vooral boven het stadscentrum van Brixen/ Bressanone, de kabelbaan. Die sleept je in geen tijd nog een serieus pak hoger, tot ruim boven de 2000 m. En daar begint het avontuur dan. Met hopen wandelwegen voor ijverige, getrainde stappers. Maar ook met de fantastische Woody Walk. Een 4km lange wandellus die voor de helft gedecoreerd is met prachtige houten speeltuigen en ander idyllisch entertainment. Het uitzicht op de Dolomieten is overal even waanzinnig en de tour is zeker niet te zwaar. Mijn kinderen hebben maar een beetje gezeurd. En ik heb ze maar een beetje gedragen. Nee, lukt echt wel. En baby’s of peuters stop je gewoon in een (stevige) buggy of wandelrugzak.

De Woody Walk start in de berghut naast de kabelbaan. Die heeft al meteen een heerlijke speeltuin  trouwens. En halverwege de wandeling kan je heerlijk pauzeren in de zowaar nog mooiere Rossalm. Het leven is pretty perfect op een berg.

plose en rode haan - 1 plose en rode haan - 2plose en rode haan - 3 plose en rode haan - 5 plose en rode haan - 7plose en rode haan - 9plose en rode haan - 10plose en rode haan - 12 plose en rode haan - 16 plose en rode haan - 15 plose en rode haan - 18plose en rode haan - 14plose en rode haan - 21 plose en rode haan - 19 plose en rode haan - 20 plose en rode haan - 22 plose en rode haan - 23 plose en rode haan - 24

Meer Zuid-Tirol? Wij gingen op boerderijvakantie. Daar lees je hier én hier veel meer over!

Een roadtrip naar het zuiden. 10 zaken om aan te denken voor je vertrekt.

Het weer doet het niet zo goed de laatste weken. De zomer lijkt verder af dan ooit. En dus begin ik ‘m hier al een beetje te knijpen. Want in principe hadden we gedacht om de hele zomervakantie in eigen land te spenderen. We hebben immers al behoorlijk wat fijne reisjes achter de rug en er zijn sowieso meer dan genoeg zomerbars, festivals en andere events om ons bezig te houden. De oudste heeft bovendien drie kampjes gepland staan en er moet ook nog wat gewerkt worden natuurlijk.

Totaal overbodige paniek natuurlijk, want dankzij mijn/ons zelfstandigenbestaan, hebben we bijna altijd wel de mogelijkheid om er ergens alsnog last minute tussenuit te sneaken

Nu, een vliegtrip zal het dan vermoedelijk niet meer worden. Te veel georganiseer op voorhand en te duur ook zo pal in het hoogseizoen. Maar een autoreisje naar het zuiden zit er wel nog altijd in.  Onder een paar voorwaarden weliswaar. Want het is uiteraard niet mijn bedoeling om ook op verlof in de file te staan. Of om onderweg nieuwe stress te ontwikkelen.

Daarom een beetje advies aan mezelf, en bij uitbreiding aan jullie. Zaken waar je toch beter op voorhand even bij stil staat als je een roadtrip gaat ondernemen.

1. Check eerst deze kalender. Zo weet je meteen op welke dagen je beter niet vertrekt of rekening moet houden met lange files onderweg.

2. Ook een overzicht van de knelpunten die je op drukke dagen het best vermijdt, vind je op die site.

3. Rij niet in 1 trek, op 1 dag naar het diepe zuiden. Boek een hotelletje halverwege.

4. Zorg dat het kids ID van je kinderen in orde/ nog geldig is.

5. Check ook de vervaldatum van je betaalkaart(en) en laat eventueel het maximumbedrag dat je kan afhalen, aanpassen.

6. Dat je de auto vol tankt voor vertrek (of dat in Luxemburg doet), lijkt me logisch. Maar controleer zeker ook de bandendruk en het oliepeil voor je aanzet.

7. Zijn al je boorddocumenten aanwezig? Inclusief een Europees aanrijdingsformulier?

8. Check nog even de belangrijkste verkeersregels in de landen die je gaat doorkruisen.

9. Is je woning voldoende beschermd tijdens je afwezigheid?

10. Heb je een geldige reisverzekering? Die van Europ Assistance bijvoorbeeld biedt je het hele jaar door, 24u op 24, de beste bescherming voor al je vakanties. Ver of dichtbij. (Je kan het basispakket- als je dat wil- trouwens nog aanvullen met pechverhelping, een reisannulatieverzekering én een bagageverzekering.) Tuurlijk hoop je dat je er geen gebruik van hoeft te maken, maar you never know hé. Een ongelukje is snel gebeurd en pech hebben is niet altijd je eigen schuld. Geloof me, dan ben je blij dat je niet moet liggen klooien, maar gewoon even een hulplijn kan bellen. 

Vakantie vibes! Tips voor trips, met en zonder kids.

Zuid-Afrika was een geweldige opener van het nieuwe reisjaar. En waarschijnlijk meteen ook de verste en grootste trip van 2016. Maar dat neemt niet weg dat ik er de komende maanden graag nog wat kleine en middelgrote reisjes aan toevoeg.

Zo hebben we voor de paasvakantie geboekt in Port Greve. Een prachtig Landal-park, in Zeeland. Niet te ver en toch helemaal anders dan thuis. Comfortabel middenin de natuur.
We gaan met het gezin, maar halverwege de week komen mijn ouders en grootouders ook een nachtje slapen. Toch plaats genoeg in onze bungalow voor acht personen.

Later in april staat er een weekendje Oostende gepland.

En begin mei gaan we zowaar kamperen. Met dank aan Vacansoleil. We kozen voor een verblijf in een nieuwe Serengeti Tent op een fijne camping in de Dordogne. Nu maar hopen op mooi weer en een easy autorit.

In juni trek ik dan samen met mijn mama en de jongens naar Zuid-Tirol voor een heuse boerderijvakantie. Een jaar of zes geleden was ik al eens in de regio voor Vlaanderen Vakantieland en o mijn god, ik wist meteen dat ik ooit zou terugkeren.

Eind september verwen ik mezelf met een hele week yoga in dit paradijsje.

En daarna… ligt het nog wat open begot. Alle voorstellen en ideeën welkom 😉