Een verre reis met kinderen? Ja dat kan!

Binnen Europa reizen met kinderen is voor weinig mensen nog een issue. Maar als je naar het andere eind van de wereld trekt met je koters, is er meestal minder begrip. Sommige mensen verklaren je zot. Anderen loven je moed.

En eigenlijk zijn beide reacties overdreven. Ik ben niet gek en ook niet overdreven heldhaftig. Ik probeer mijn eigen vakantieverlangens gewoon zo goed mogelijk te verenigen met die van mijn kinderen. En ze terzelfder tijd iets bij te brengen. Want reizen is leren. Elke dag opnieuw. Voor hen, voor mij, voor ons als gezin.

En nee, uiteraard ziet zo’n verre reis er al lang niet meer uit als vroeger. Toen ik nog kinderloos en onvermoeibaar was. De kleinsten bepalen nu het tempo en beïnvloeden (al dan niet bewust) elke keuze die je maakt. Maar dat maakt de reis of het avontuur er zeker niet minder groot(s) op. Met een klein beetje creativiteit vind je overal voor elk wat wils. Of maak je jong en oud warm voor dezelfde pleziertjes.

Reisorganisatie Riksja Kids is daarbij trouwens dé perfecte partner in crime. Zij kennen overal ter wereld de leukste logies en de (ont)spannendste activiteiten, specifiek voor gezinnen met (kleine) kinderen. Je kan per bestemming kiezen uit een aantal uitgestippelde, individuele rondreizen of je opteert, net als wij in Canada, voor een ‘bouwsteen’ hier en daar.

Zo gingen we fietsen in Stanley Park. En vlotvaren (=’rustige’ rafting) op de Athabasca-rivier in Jasper National Park. Twee zalige activiteiten. Voor ons én voor de jongens. De foto’s spreken voor zich, me dunkt.

 

Erika blikt terug op een heerlijke all-in vakantie aan de Turkse Rivièra.

Ik heb tijdens de voorbije krokusvakantie zéér bewust voor een reisje naar de Turkse Rivièra gekozen. En nee, daar heb ik geen waanzinnig onverantwoord risico mee genomen. (Er is voor alle duidelijkheid ook GEEN negatief reisadvies van buitenlandse zaken voor de regio!). Daar heb ik mezelf en mijn reisgezelschap enkel en alleen een enorm groot plezier mee gedaan.

Wij hebben namelijk allemaal heel hard genoten. Van een mooie regio, met een zeer gastvrije bevolking. Van de zon. Van een fantastisch all-in hotel (Het Paloma Oceana Resort in Side!), waar het in de krokusvakantie bovendien nog zalig rustig was. Zodat we de volle aandacht kregen van het supervriendelijke en zeer bekwame personeel. Van het niksen aan het zwembad, de heerlijke massages in de spa én van de aquagym. Van de delicieuze buffetten, de lekkere à la carte menu’s én de jummie taartjes in de Patisserie. Van de loopjes op het strand. En het pootjebaden in de zee. Van de mooie uitstappen naar Side en Antalya. (Wat waren de kinderen onder de indruk van het grootste tunnel-aquarium ter wereld daar!) Van het bezoekje aan de markt van Kumköy. Van de speeltuin, de kinderdisco en de kids clubVan de Neckermann-service. En de Pegase-extraatjes. (Taxiservice! Toegang tot de lounge op de luchthaven! Extra comfort op het vliegtuig!)

Echt, je gaat het je niet beklagen als je- ondanks alle fuzz- toch voor Turkije kiest. En anders mag je persoonijk bij mij van je oren komen maken.

 

Nog meer foto’s? Hier!

Erika experimenteert: op reis met Pegase.

Een paar weken terug, tijdens de krokusvakantie, heb ik mijn jongens én mijn ouders getrakteerd op een reisje naar de Turkse Rivièra. Het werd een topvakantie ter plaatse, daar heb ik het eerder al eens over gehad. Maar ook onderweg was het fijn, met dank aan de premium service van Pegase. Privileges all the way, écht waar. En die renderen alleen maar éxtra hard als je kinderen bij hebt.

Zo werden we thuis opgehaald én weer afgeleverd met een luxueus privé taxi-busje. Aan de check-in mochten we via de fast lane. En de wachttijd tot aan het boarden hebben we totaal ontspannen gespendeerd in de VIP lounges van Brussels én Antalya Airport. Eten en drinken à volonté daar, gratis wifi én rust. Zo fijn dat ik bijna hoopte dat onze vluchten vertraging hadden.

Meer weten? Elk type vakantie heeft zijn exclusieve Pegase privileges. Wij kozen voor een upgrade van onze vliegvakantie. Maar er zijn ook waanzinnige voordelen als je kiest voor een autovakantie, een ontdekkingsreis, een exotische vakantie of een citytrip.

7 redenen om toch een reisje naar Turkije te boeken.

Nee, evident is de bestemming niet meer. Hetzelfde lot beschoren als Tunesië en Egypte. Of zo lijkt het toch. Nochtans is er aan de Turkse Rivièra niks veranderd het laatste jaar. Toch niet zichtbaar. Het is er even veilig, of onveilig zo u wil, als hier bij ons. 100 procent zekerheid daarover bestaat gewoon niet meer anno 2017. Dat is de harde realiteit.

Maar kom, hoe onnozel is het dat we wél terug durven reizen vanop Zaventem, maar bang zijn om naar Turkije te vliegen? Juist ja. Héél onnozel. Het (zuiden van het) land is nog altijd de max. En in de buurt van Antalya is het bijzonder aangenaam toeven. Dat heb ik zelf ondervonden. 

Ik geef je dan ook graag zeven goeie redenen om snel je eigen trip naar de Turkse Rivièra te boeken.

  1. Op amper 3,5 uur sta je in Antalya. Met Neckermann reis je ‘s morgens heen en ‘s avonds terug. Je kan bovendien kiezen uit 20 vluchten per week. Zo haal je het maximum uit je reis. (Oh en voor extra luxe op de luchthaven en op het vliegtuig, boek je de Pegase-service!)
  2. De kwaliteit van de hotels is top. Wij logeerden in het Paloma Oceana Resort in Side. Met ruime kamers, surrealistisch grote zwembaden, all-in service, giga buffetten, animatie, een kidsclub, een waterpretpark, toegang tot het strand, enz… Luxe in een ongedwongen sfeer.
  3. De Turken zijn ongelooflijk vriendelijk. Uiteraard proberen ze graag het één en ander te verlappen in de vele winkelstraten of op de grote markten, maar altijd beleefd, nooit opdringerig.
  4. En ze hebben een talenknobbel. De meeste Turken spreken goed Duits en een mondje Engels. En heel vaak lukt het zelfs om in het Nederlands te communiceren.
  5. Als je de klassieke zon, zee, strand-combo even beu bent, zit je razendsnel in de stad of in de natuur. Vanuit Antalya kan je een hele hoop mooie uitstappen maken. Via Neckermann bijvoorbeeld. Wij trokken ondermeer naar Antalya-city voor een wandeling in de oude haven en een bezoek aan het grootste tunnel-aquarium ter wereld. Een enorme belevenis voor onze jongens. Maar je kan ook het water op, de bergen in of een historische site in de buurt bezoeken.
  6. Het eten is ongelooflijk lekker. Ook voor veggie’s. Maar zeker voor fervente vleeseters is het een waar paradijs.
  7. De prijzen zijn belachelijk laag op dit moment. Je krijg héél veel waar voor je geld.

De meeste hotels gaan open vanaf de paasvakantie, het seizoen start volop in mei en tijdens de zomermaanden is het écht feest. Al is het dan ook verschroeiend heet. Mei-juni en sept-okt lijken mij de beste keuzes. Als je tenminste de luxe hebt om buiten het seizoen te reizen.

Lazise. Genieten aan het Gardameer.

Zuid-Tirol is makkelijk bereikbaar met de auto, maar omdat wij voor onze boerderijvakantie slechts een weekje konden vrijmaken, kozen we toch al snel voor het vliegtuig. De luchthaven van Verona ligt op ongeveer 2u rijden van centrumsteden Merano en Bolzano. En een passage aan het Gardameer is bovendien een leuk extraatje op de heen- of de terugweg. Wij spendeerden onze laatste uurtjes op Italiaanse bodem alleszins in het heerlijke Lazise, exact 23 km verwijderd van Villafranca Airport.

(Vliegen op Innsbruck is ook een optie trouwens!)

lazise - 4 lazise - 3 lazise - 5lazise - 7 lazise - 8

De mooiste bergwandeling van Zuid-Tirol.

Daarvoor neem je in Plose, net buiten en vooral boven het stadscentrum van Brixen/ Bressanone, de kabelbaan. Die sleept je in geen tijd nog een serieus pak hoger, tot ruim boven de 2000 m. En daar begint het avontuur dan. Met hopen wandelwegen voor ijverige, getrainde stappers. Maar ook met de fantastische Woody Walk. Een 4km lange wandellus die voor de helft gedecoreerd is met prachtige houten speeltuigen en ander idyllisch entertainment. Het uitzicht op de Dolomieten is overal even waanzinnig en de tour is zeker niet te zwaar. Mijn kinderen hebben maar een beetje gezeurd. En ik heb ze maar een beetje gedragen. Nee, lukt echt wel. En baby’s of peuters stop je gewoon in een (stevige) buggy of wandelrugzak.

De Woody Walk start in de berghut naast de kabelbaan. Die heeft al meteen een heerlijke speeltuin  trouwens. En halverwege de wandeling kan je heerlijk pauzeren in de zowaar nog mooiere Rossalm. Het leven is pretty perfect op een berg.

plose en rode haan - 1 plose en rode haan - 2plose en rode haan - 3 plose en rode haan - 5 plose en rode haan - 7plose en rode haan - 9plose en rode haan - 10plose en rode haan - 12 plose en rode haan - 16 plose en rode haan - 15 plose en rode haan - 18plose en rode haan - 14plose en rode haan - 21 plose en rode haan - 19 plose en rode haan - 20 plose en rode haan - 22 plose en rode haan - 23 plose en rode haan - 24

Meer Zuid-Tirol? Wij gingen op boerderijvakantie. Daar lees je hier én hier veel meer over!

Erika goes glamping, met Vacansoleil.

Kamperen? Been there, done that. Hard van genoten ook. Maar het hoeft niet meer. Te oud voor onhandige omkleedtaferelen in de iglotent, gemeenschappelijk douchen en eten schrokken uit gamellen. Te veel gehecht misschien ook aan een zekere luxe. Niet in het minst met kleine kinderen, een hoop bagage en vuile pampers en zo erbij.

Gelukkig bestaat er tegenwoordig zoiets als glamping. Een recente trend in camping-land die vermoedelijk verguisd wordt door de die hard kampeerders, maar wel volledig op mijn lijf geschreven is. Als glamoureuze kampeerder logeer je in een mooie stacaravan, een hippe safaritent of een leuk bungalowtje. Met een eigen toilet en badkamer, een deftige keuken, echte bedden, tv, wifi en een privé-terras. The best of both worlds dus. In de natuur, maar met (bijna) alle comfort van thuis.

Wij beleefden vorige week onze glamping-vuurdoop op camping Holiday Green in Fréjus, aan de Côte d’Azur. Een 5-sterren plek, waar we terecht zijn gekomen via Vacansoleil. Toch wel dé specialist in dit genre vakanties. Check hun site maar eens, ze hebben een redelijk fenomenaal aanbod in wel 16 landen. Waaronder Frankrijk, Italië, Hongarije, Portugal, Zwitserland en Kroatië. Daar waar je wil zijn, quoi.

blog - 37

Dag 1 en 2 van ons verblijf waren nog wat aan de herfstige kant. Maar daarna werd het heerlijk lenteweer en viel alles in de perfecte vakantieplooi. Lees: relaxte dagen vol plezier en vertier, zowel voor de kinderen als voor ons. Zwemmen, zonnen, lunchen op het terras, een wandelingetje hier en een uitstapje daar. Meer moet dat niet zijn. Alles op een gezapig tempo, met veel tijd voor elkaar en voor de goestingskes van het moment.

blog - 1blog - 2blog - 57blog - 12blog - 62

En wil je toch meer, dan is er entertainment à volonté. Kinderen tussen 2 en 4 worden (tegen betaling) opgevangen in de crèche, kids tussen 5 en 12 kunnen elke dag (gratis) terecht in de kids club voor de meest uiteenlopende activiteiten en uren spelplezier. Verder is er een leuke speeltuin, een mini-kinderboerderij, een voetbalveld en een tennisterrein. Het kinderbadje is groot (en verwarmd!), het grote zwembad is werkelijk gi-gan-tisch (maar was nog wat koud nu!). En er is een fijne glijbaan.
Bij slechter weer kan je ook overdekt zwemmen of heerlijk dobberen inn van de jacuzzi’s. En er is een Spa zowaar. Massages en andere wellness in uw achtertuin dus. Uniek toch wel op een camping.

blog - 36blog - 34frejus blog2 - 2blog - 11

Enfin, wij zijn alleszins bijzonder blij dat we dit type vakantie ontdekt hebben. Want een bijkomend voordeel is dat je de structuur en het ritme van thuis toch redelijk goed kan aanhouden. Geen oververmoeide en weerbarstige kinderen dus. En dat is, zeker in deze uitdagende tijden, een waanzinnig cadeau.

Wij vlogen vanuit Brussel op Nice. Van daaruit is het nog 45 minuten rijden tot aan de camping in Fréjus. En we logeerden in een Glamping 1, Summer suite. (Lakens hebben we ter plaatse gehuurd.)

blog - 45

In een volgende post vertel ik je meer over wat er in de omgeving van deze camping te beleven valt. Want uiteraard zijn er aan de Azurenkust mogelijkheden zat voor fijne tripjes naar fancy stadjes en stranden!

Erika deelt haar 3 leukste uitstapjes in Zeeland.

Vorige week waagden we ons aan een midweek family bonding in het mooie Zeeland. Landal Port Greve bleek een mooie uitvalsbasis voor deze drie top-uitstappen:

1. Deltapark Neeltje Jans. Niet goedkoop, maar je vult er met moeiteloos een hele dag. Met een film, een heuse Delta experience (wel emotioneel en met veel donder en bliksem, dus niet aan te bevelen voor écht kleine kinderen!), een orkaanmachine, een zeehonden- én een zeeleeuwenshow, een walvisexpo, een aquarium, een traktor-treintje, een veerboot, een (water-)speeltuin en een super coole glijbaan. Bovendien kan je hoogstpersoonlijk een kijkje gaan nemen in één van de pijlers van de indrukwekkende Oosterscheldekering.

zeeland - 3zeeland - 8zeeland - 7zeeland - 9zeeland - 6zeeland - 5zeeland - 4zeeland - 13zeeland - 12zeeland - 11zeeland - 10

2. Zierikzee, een super gezellig historisch stadje. Op een dikke 10 minuten rijden van Port Greve. Ga zeker een hapje eten in De Zeeuwse Hemel, pal in het centrum. En proef ook de Zeeuwse bolussen. Een soort eetbare ‘drollen’. Ze zien er niet uit, maar ze zijn heerlijk.

zeeland - 1 (1) zeeland - 1
Processed with VSCO with t1 preset

3. Veere. Een klein fijn openluchtmuseumpje aan het water. Historische en Hollandse gezelligheid ten top.

zeeland - 5zeeland - 6zeeland - 3 (1)zeeland - 4zeeland - 5zeeland - 7zeeland - 8zeeland - 9

Op reis met kinderen: Westkaap, Zuid-Afrika. Part III.

Dat we het goed gehad hebben in Zuid-Afrika, was je waarschijnlijk wel al duidelijk geworden in deel 1 en deel 2 van dit reisverslag. En toen moest het beste nog komen. Mooie uitstappen naar Muizenberg, Stellenbosch en Kaap de Goede Hoop bijvoorbeeld. Maar ook qua gevoel zat alles zalig goed die laatste dagen. Ik heb echt een week nodig om ‘onthecht’ te geraken. Dan pas kom ik op dat heerlijke punt waarop ik werk en besognes aan het thuisfront perfect kan laten voor wat ze zijn en in het ‘nu’ begin te leven. Vanaf dan zijn kinderen die te vroeg wakker zijn, ruzie maken over een stuk speelgoed of in hysterische modus gaan, altijd maar minder een issue. You know the drill en you go with the flow. Zo fijn ook dat het leven herleid wordt tot de essentie: eten, drinken en genieten. Geen huishouden, geen werk, geen school. Niks. Gewoon wij vier. Alles mag, niks moet. Behalve terug naar huis gaan op een bepaald moment. Vreselijk. Ik had nog wel wat langer willen blijven. En het lief ook. Die had zelfs bewust onze vlucht willen missen.

Stellenbosch
Afrika kan niet verder weg zijn dan hier, maar Nederland lijkt heel dichtbij. Studentenstad en geliefkoosd trainingsoord voor atleten. Het was bloedheet toen wij er waren en ik had weinig zin om mijn fototoestel boven te halen. Heb enkel deze foto van het leuke interieur van bakkerij/resto/bar Schoon De Companje.

zafrika - 40

In the Vine Country House Manor
Onze laatste logeerplek. Net buiten Stellenbosch, op de baan richting Somerset-West. Vlak naast die baan ook, maar daar hadden we weinig last van. Eens je op het domein bent, zie je alleen lokaal natuurschoon, Engels geïnspireerde gezelligheid en een ferm zwembad. Topontbijtje ook in deze B&B.

zafrika - 76zafrika - 47zafrika - 76 (1)zafrika - 49 zafrika - 90

Muizenberg
Staat bekend als hét familiestrand. Omdat de oceaan aan deze kant een graad of 7 warmer is dan aan de Atlantische zijde én omdat er zich naast het strand kleurrijke huisjes en een speeltuin bevinden. Ik vond de sfeer er heel Venice Beach-achtig. Hip, laidback en ook wat groezelig.

zafrika - 82zafrika - 79 zafrika - 88 zafrika - 53

Dwars over het schiereiland. Door het Silverraine Nature Reserve en via Noordhoek, Kommetjie en Long Beach naar Cape Point.

zafrika - 90zafrika - 60

Kaap de Goede Hoop
Voor het betere einde-van-de-wereld-gevoel. In het natuurreservaat dat erbij hoort, kan je uren wandelen en verschillende pieken beklimmen. Maar daar hebben wij ons met de kinderen niet aan gewaagd. Het was ook geen optie meer omdat we er pas laat op de middag geraakt zijn. Een ideaal moment wel om de verplichte foto te maken, want de toeristenbussen zijn weg en dus hoef je niet meer aan te schuiven aan het beroemde bord.

zafrika - 97 zafrika - 96zafrika - 101 zafrika - 67

Pinguins- Boulders Beach
Een absolute topper voor de kinderen. Hier hebben ze echt heel hard van genoten. Als je wil kan je zelfs zwemmen met de pinguïns. Wij hebben het bij ‘van heel dichtbij bewonderen’ gehouden. Vanop de speciaal aangelegde boardwalk.

zafrika - 69zafrika - 72 (1)zafrika - 73 (1)zafrika - 104zafrika - 106zafrika - 68

Bikes & Wines- fietsen door de wijnlanden
Eerlijk? Het was er net iets te heet voor. Bij 40 graden een fietskar de hellingen opzeulen, is eerder hels dan hemels. Dat mag je zelfs aan onze (nochtans getrainde) gids vragen. Maar in een ander seizoen is dit wel een enorme aanrader. Beetje fietsen, beetje wijn proeven. En nog een beetje fietsen en nog een beetje wijn proeven. Terwijl de kinderen op tijd en stond een droomspeeltuin ter beschikking krijgen. Life can be worse.

zafrika - 1zafrika - 77 (1)zafrika - 81 (1) zafrika - 78 (1) zafrika - 80 (1)zafrika - 84 (1) zafrika - 86 (1)zafrika - 3zafrika - 4

Eikendal
Wine Estate vlakbij onze guesthouse. Heerlijk tafelen naast het water, voor geen geld.

zafrika - 88 (1) zafrika - 89 (1)

Tokara Wine Estate
Prachtig gelegen, op de Helshoogtepas. Tussen Franschhoek en Stellenbosch. Ze hebben een absoluut toprestaurant, maar wij hebben gegeten bij de Deli. Die heet ‘Delicatessen’. Het eten is er niet normaal lekker en de tuin is superzen. De hele estate is fenomenaal mooi trouwens. Overal is er kunst in de natuur geïntegreerd.

zafrika - 97 zafrika - 92 zafrika - 93 zafrika - 94zafrika - 117 zafrika - 95 zafrika - 96 zafrika - 99 zafrika - 98 zafrika - 100

Van Somerset-West, langs de Hottentots-Holland bergen over de Sir Lowry’s Pass, door de Elginvallei en over de Houhoekpas naar Kleinmond.

Het strand van Kleinmond is uitgestrekt en supermooi. Er hangt ook een super chill sfeertje in het dorp. Helaas geen tijd gehad om het hier uitgebreider te verkennen.

zafrika - 101

Betty’s Bay.
Prachtig strand omgeven door al even prachtige bergen. Weinig ander volk te bespeuren.

zafrika - 103zafrika - 120zafrika - 121

Van Betty’s Baai naar Gordon’s Baai. De mooiste route die we gereden hebben!

zafrika - 122zafrika - 123zafrika - 104

Gordon’s Bay
Licht groezelig, beetje marginaal Engels zelfs, maar met een mooi, kindvriendelijk strand. Hier hebben we onze laatste uren op Zuid-Afrikaanse bodem gespendeerd.

zafrika - 106

De township van Khayelitsha… in de verte.
Net voor we van ons hotel richting luchthaven moesten vertrekken.

zafrika - 127

Ik wil terug naar Martinhal. Dé plek voor een zonvakantie met kinderen.

Ik mis de zon. En de zee. En het strand. En het zwembad. En het lekkere eten. En de lieve mensen. En ons mooie huisje. En de SPA. En de quality time met mijn kinderen en mijn mama. En mijn lege hoofd. En…  Ik mis Martinhal, ja. Ons paradijsje in Sagres, aan de ruwe zuid-westkust van Portugal.

Mocht ik kunnen, ik was alweer weg. En jij? De speciale aanbiedingen al gecheckt?

martinhal - 74martinhal - 70martinhal - 67martinhal - 58martinhal - 34martinhal - 1