Erika op trot in eigen land: Heusden-Zolder.

Limburg en ik, dat is een beetje liefde. Al veel langer dan vandaag. En zeker Heusden-Zolder was al even geen onbekend terrein meer. Ik ben er vaak gaan filmen en ik heb er vrienden wonen. Maar toch heb ik geen seconde getwijfeld toen Davy van Experience Belgium en de toeristische dienst me meevroegen op blog-tweedaagse. De fusie-gemeente evolueert razendsnel en dus zouden er wel weer genoeg nieuwigheden te ontdekken zijn.

ZLDR LUCHTFABRIEK bijvoorbeeld. Hier in het voormalige ophaalmachinegebouw en de perslucht-centrale ontdek je de geheimen van het oude mijnverleden van Zolder. Hoe kon er op 800 m diepte (!) geademd en gewerkt worden? Of hoe voelt het om in een oneindige schacht te staan? Dat ervaar je hier aan den lijve. Maar je wandelt ook langs reusachtige compressoren, bijzondere lichtkunstwerken en lego-maquettes. Boeiend voor groot én klein. Mijn jongens waren alleszins geweldig onder de indruk.

Elke dag gratis toegang van 10 tot 17 uur. En elke zondag kan je om 14 uur aansluiten bij de gids voor een rondleiding!

Ook de mijnterril van Lindeman, een gehuchtje van Heusden-Zolder, is altijd een goed idee met kinderen. Hier ben je echt even helemaal weg van de wereld. De natuur is er grillig, het uitzicht eindeloos. Heerlijk wandelen en ravotten dus. En als je wil, trek je daarna de cité in. Te voet of met de fiets (fietsen huren kan via Den Lavaar) Voor een drankje en/of ijsje tussendoor moet je dan zeker een tussenstop maken bij La BaraccaEen 100 procent authentieke no-nonsense plek. Net als de uitbaters. Viva Italia!

Om het helemaal af te maken: combineer ZLDR Luchtfabriek en omgeving met een bezoekje aan de Multiculturele Markt. Die palmt elke tweede en vierde woensdagnamiddag van de maand het marktplein in.

* Op de Wijers– een enorm vijvergebied dat zich uitstrekt over de grondgebieden van Heusden-Zolder, Zonhoven, Houthalen-Helchteren, Genk, Hasselt, Lummen en Diepenbeek- raak ik nooit uitgekeken. De wandeling met gids Jos was weer helemaal anders dan alle vorige. Op een heel ongedwongen manier leert hij je anders en vooral beter naar de natuur kijken. En die is hier heel gevarieerd: heide, bos, water, … Bovenop de Bolderberg geniet je dan van een top-uitzicht of kom je even tot bezinning in het kapelletje van de Kluis.

* Een derde must-visit is natuurlijk het beroemde Circuit van Zolder. Ofwel om via de mensen van Skylimit Events een paar tourtjes mee te rijden in de wagen van een top-piloot. Ofwel puur om het prachtige domein, ook gekend als het Circuit van Ter Laemen, te verkennen. Want dat is veel meer dan het circuit alleen. Zo is er ook een bmx-parcours, staan er bovenop een bergje twee kapelletjes die danig contrasteren met al dat lawaai daar beneden én kan je gezellig (en volledig in het thema) aperitieven in of aan Brasserie The Wheels. Uiterst vriendelijke bediening inbegrepen.

In juli en augustus vertrekt er elke donderdag om 14 uur een gids aan The Wheels die je meeneemt voor een kijkje ‘achter de schermen’ van het circuit. Doen!

* Wist je trouwens dat je ook kan slapen met zicht op het circuit? In Hotel De PitsToch wel één van de uniekere plekken waar ik al gelogeerd heb. De jongens waren niet van het raam weg te slaan toen de motoren die avond hun rondjes reden. En ik vond het zelf stiekem ook wel speciaal. Je kan in Hotel De Pits bovendien ook wellnessen en het ontbijt is er zonder meer top. Gevarieerd en super verfijnd. Een luxe om de dag zo te beginnen!

Oh en wees gerust, je nachtrust wordt niet verstoord. De activiteiten op het circuit stoppen op een deftig uur!

* En dan zijn er nog drie plekken waar je absoluut moet gaan eten:

– El Parachutero. Een kleurrijk ontbijt- en lunchadresje, met veel liefde gerund door Johan en Marie. Ze werken er zo veel mogelijk bio en fairtrade en specialiseren zich in gevulde broodjes. Elke dag vers, elke dag een beetje anders. Aanrader van jewelste.

Den LavaarEen hele fijne brasserie, op de mijnsite. Hier kom je voor het betere grillplatenwerk. Je kiest je groentjes en je vlees op het buffet en bakt à volonté aan je eigen tafel.

– En voor de betere gastronomie moet je dan weer bij chef Bruno Dethier en gastvrouw Sonia Geraert zijn, in het prachtige Restaurant Laurus. Geen stijf gedoe hier, wel een relaxte, warme sfeer. Elk bord is een kunstwerkje op zich. En ook als vegetariër val je hier met je gat in de boter.

Nee, of je er nu een dagtrip of een weekendje van maakt, Heusden-Zolder zal je niet ontgoochelen. 

Erika experimenteert: een mini-trip naar (Palma de) Mallorca.

Dat ik elke dag opnieuw streef naar een mooie work-life balance, daar hebben we ‘t eerder al eens over gehad. Dat ik daarvoor al eens mijn man en mijn kinderen achterlaat (en een topvriendin meeneem), lees je hier.

En voor je medelijden met hen zou krijgen, het was maar voor vier dagen. Amper. (Vrijdagochtend vroeg weg, maandag rond de middag al terug.) En ik ben beter teruggekomen dan ik vertrokken ben. Echt. Leve de mini-trip naar de zon!

Een mini-trip, een short getaway, een lang weekend, … Maakt niet uit hoe je de reisformule precies noemt, maar het houdt een mens gezond. Even letterlijk afstand nemen van de dagelijkse routine doet altijd deugd. En Mallorca is dé perfecte bestemming voor zo’n kort reisje. Een topcombo van strand en stad. Op amper 2u vliegen. Veel minder druk en duur dan bijvoorbeeld Barcelona.

Er komen trouwens twee officieel verlengde weekends aan. Die van Hemelvaart en Pinksteren. Dus dan moet je voor zo’n mini-trip van een dag of vier eigenlijk amper verlof nemen. Just saying… Ontspanning ten top. Niks moet, alles mag. Zeker als het lukt om de kinderen eens thuis te laten. Voel je ‘t al?

Je uitvalsbasis is natuurlijk cruciaal tijdens zo’n kort verblijf. Het hotel zelf moet top zijn én er moet ook in de directe omgeving (let’s say op maximum 45 minuten rijden) voldoende te beleven zijn. 

Wij vlogen met Thomas Cook Airlines en logeerden ook via Neckermann in het Sentido Punta del Mar hotel in Santa Ponca. Een zeer degelijk, nog maar net gerenoveerd adults only hotel, waar je zelfs volledig all-in kunt gaan, mocht je dat willen. De grootste troef is zonder twijfel het spectaculaire uitzicht. Zowel op de baai als op de zee. Zeker als je, zoals wij, het geluk heb om in één van de hoekkamers te slapen. 

Voor een lunch buiten het hotel kan ik El Chiringuito aanbevelen. Een relaxt strandtentje achter de hoek. Proef hier zeker de sándwich mallorquín. Met tonijn of ham.

Als je reist met Neckermann zijn de transfers tussen de luchthaven en je hotel sowieso inbegrepen, maar wij hebben toch een autootje voor onszelf gehuurd. Via Sunny Cars. Kost belachelijk weinig voor een paar dagen en zo ben je toch een pak flexibeler en vrijer tijdens je verblijf. Soller, Valdemossa, Es Trenc (het laatste ongerepte zandstrand van het eiland!), Palma, Santa Ponca… We hebben op die korte tijd, en zonder te rushen, toch een ferm stukje van de zuid(-west) kust van het eiland gezien. Boeken bij Sunny Cars is standaard all-in (dus geen gedoe meer met extra verzekeringen bijvoorbeeld!). En als je daar bovenop voor het Premium Service-pakket kiest, geniet je van nog meer voordelen. Zo regel je al je administratie op voorhand online en moet je ter plaatse niet meer in de wachtrij gaan staan. Je loopt gewoon meteen door naar de Car Rental garage, pikt daar je sleutel op en… het avontuur begint. Ik wil het nooit meer anders.

Vorige zomer had ik mezelf trouwens ook al eens een 4-daagse naar het grootste eiland van de Balearen cadeau gedaan. Toen mocht mijn lief wél mee. En logeerden we in de baai ernaast. Ook dat was een topverlofje.

Erika presenteert: Deskjet Xmas. Reinvent your memories en win een trip naar NY, Londen of Parijs!

Onlangs lanceerde HP de DeskJet 3720 All-in-One printer. Naar het schijnt ‘s werelds kleinste all-in-one printer. En gewoon een supercool machien. Hij print draadloos vanop zo goed als elk mobiel apparaat en daarnaast kan je er ook razendsnel de leukste snapshots mee afdrukken.

En het is aan die laatste fijne feature dat HP een al even fijne wedstrijd gekoppeld heeft.
Toon je origineelste kerstversiering, je favoriete familiefoto bij de boom of je mooiste feestherinnering op een zo creatief mogelijke manier. Maak er een foto van. Deel die op Instagram met de hashtags#ReinventMemories en #DeskjetXmas. En win een reisje naar de Rockefeller kerstboom in New York, een trip naar Londen of een uitstap naar Disneyland Parijs.
Inderdaad, hoe simpel kan het zijn.

Wij doen alvast een gooi naar nvan die mooie prijzen (hou mijn IG in de gaten!). Jij ook?

Erika citytript: Warschau, Polen.

Nee, eerlijk gezegd stond Warschau niet in mijn Top 5 van asap te bezoeken steden. Maar even eerlijk, ik ben blij dat ik er toch geweest ben. Met dank aan srprs.me.

Klein Berlijn wordt de stad wel eens genoemd. En dat is niet gelogen. Die heerlijke mix van oost en west. Dat ruige randje. Die fijne vibe. Ik hou daar wel van. Tof, zonder überhip te willen zijn. Een soort van ongedwongen coolness.

Warschau is groot, maar niet té. Heel bewandelbaar. En befietsbaar ook. In de zomermaanden dan vooral.

Er zijn weinig absolute must-sees. Maar de mix van architectuur is de max. Het is een jonge stad ook. Met een hoekje af. Veel parken. En veel upcoming wijkjes. Soho Factory in de wijk Praga, aan de andere kant van de Wisla, is een aanrader. En ook het Copernicus Museum mag je niet missen.

De Polen spreken in het algemeen niet geweldig goed Engels, dus een paar belangrijke woordjes op voorhand leren, kan je wel van pas komen.

Eten is er in overvloed. Veel Japanners en Italianen, maar ook de lokale cuisine is best oké. Dumplings zijn dé specialiteit en zeker het proberen waard. Bijvoorbeeld bij Zapiecek.

Koffiebars zijn er om de paar meter. Me like a lot. Zeker als je op een koude winterdag wat wil opwarmen tussen al dat wandelen door.

En extra fijn: de prijzen zijn overal super zacht. Het leven in Polen is een pak goedkoper dan bij ons. Zelfs in de hoofdstad.

Oh, en wij kwamen op dag en minuut 1 ter plaatse meteen volop in de actie terecht. Want 11 november is in Polen blijkbaar ook Onafhankelijkheidsdag. En dat feest gaat gepaard met een indrukwekkende (en voorgaande jaren blijkbaar nogal heftige) mars door de stad…

polen-1polen-5polen-4polen-8polen-9polen-11polen-10polen-12polen-13polen-14polen-17glibbi-1polen-19polen-20polen-23polen-24polen-22polen-27polen-29polen-28polen-30

 

Après le Tour. Paris (et) mon amour.

frankrijk - 47

Omdat ik na mijn avonturen in de Tour toch via Parijs naar huis moest, heb ik het nuttige aan het aangename gekoppeld. Mijn lief is afgekomen en samen hebben we genoten van een dagje in de prachtige hoofdstad van Frankrijk.

Een impressie.

frankrijk - 41 frankrijk - 42frankrijk - 43 frankrijk - 44 frankrijk - 46 frankrijk - 49frankrijk - 48frankrijk - 45 (juwelen: Elke Peeters, horloge: Komono, broek: Freddy pants, schoenen: Fila)

Wandelen door Parijs is fijn, maar als je- zoals wij- veel op één dag wil/moet zien, zijn de grijze Vélib-fietsen een topoplossing. Parijs is uiteraard nog lang geen Amsterdam, maar het valt er best mee qua fietsvriendelijkheid. De stad heeft behoorlijk wat fietspaden en -stroken.

frankrijk - 50

Wij sliepen in het Ibis Hotel- Gare de Lyon Ledru Rollin 12ème. Een ideale uitvalsbasis, vlakbij de Place de la Bastille en de heerlijke wijk Le Marais. Het TGV-station Gare de Lyon, ligt op 300m en ook de Gare du Nord, het Thalys-station, ligt maar 2 metrostops of een leuke fietstocht verder. De kamers zijn ruim en modern en kun je al boeken vanaf 84 euro. Geef toe, dat is geen geld voor een comfortabele plek in een wereldstad!

Hello Helsinki!

IMG_2721

Als één van je zoontjes Finn heet, is Finland zowat per definitie een fijne bestemming. Zeker als je er naartoe vliegt met Finnair. Maar eerlijk is eerlijk, het land en het kind hebben helemaal niks met elkaar te maken. En de trip was ook geen eigen keuze. Al wil dat niet zeggen dat ik niet blij was met de bestemming. Of met de zakenreis. Want dat was de reden om richting Helsinki, de hoofdstad van Finland te trekken. Samen met Peter Schols, de CEO en oprichter van Diploid (een start-up uit Leuven waarvoor ik freelance de communicatie verzorg), en met de steun van Hanna Tuohino van FIT, heb ik ziekenhuizen en labs in Helsinki en Turku keihard proberen te overtuigen om hun humane genoomanalyse uit te besteden aan ‘ons’ bedrijf. Met succes, denken we. Al valt het concrete resultaat van de reeks gesprekken en presentaties nog even af te wachten.

In tussentijd lever ik jou alvast een paar fijne adresjes in de by far rustigste hoofdstad van Europa. Een stad die je- in de winter alleszins (in de zomer is het heerlijk island-hoppen!)- op minder dan een dag volledig gezien hebt.  Maar die wel de perfecte uitvalsbasis is voor trips naar het Hoge Noorden, Talinn (op amper anderhalf uur varen) en Sint-Petersburg (makkelijk te bereiken met de nachtboot). Bovendien zijn de mensen mooi, vriendelijk en heel open-minded. Hun taal is evenwel compleet onverstaanbaar. Echt. Chinees is er niks tegen.

IMG_2728

IMG_2726 IMG_2709 IMG_2705 IMG_2695 IMG_2690 IMG_2689 IMG_2686 IMG_2679 IMG_2678  IMG_2658

COOLSTE HOTEL: Scandic Paasi

IMG_2654 IMG_2659

GOEDKOOPSTE AZIATISCHE LUNCH:  Yeti Nepal

HIPSTE LOCAL BRUNCH: SIS. Deli

BESTE LOCAL DINNER:  Kuurna

IMG_9810

POPULAIRSTE SUSHI-BUFFET:  Kin-Sushi

LEUKSTE KOFFIEBAR:  Johan & Nyström

IMG_2697 IMG_2696

ORIGINEELSTE PIZZA’S: Skiffer

IMG_2656

INTERESSANTSTE SHOPPINGBUURT: Design District

IMG_2724

Meer Helsinki-tips: Spotted by locals of Visit Helsinki.

New York in een dag of anderhalf. Yes you can!

ny - 6

Een trip naar New York winnen door een tekst te schrijven over hoe we, samen met onze kinderen, de simpele uitjes in onze directe omgeving weer wat meer zouden moeten leren appreciëren. Isn’t that ironic? ‘t Zal wel zijn. Was het ook een reden om de prijs vriendelijk en beleefd af te wimpelen? Mmm… not exactly. ‘t Is niet omdat je je eigen achtertuin apprecieert dat je de rest van de wereld plots niet meer mag zien, toch? Ook collega-winnares Soetmin (van de blog Verne & Jasper) moest niet bepaald lang nadenken over het al dan niet accepteren van dit topcadeau en dus vlogen zij en ik (respectievelijk geflankeerd door man en vader) dinsdagochtend gezwind richting Big Apple. Voor een snelle citytrip uiteraard, maar in de eerste plaats om de wereldpremière van de nieuwe Netflix-reeks Marco Polo live mee te maken. Een serie die ongetwijfeld heel wat mensen all over the planet aan één of meerdere schermen (zo hoort dat in Netflix-tijden!) gekluisterd zal houden. Met dank aan de prachtige landschappen, de bijzonder spectaculaire gevechtsscènes en de af en toe behoorlijk naakte vrouwen. De eerste vertoning zelf was- in tegenstelling tot wat je zou verwachten én mijn kleed hieronder doet vermoeden- stukken minder glamoureus dan de gemiddelde filmpremière in België. Geen rode loper, geen grote celebrities, wél een overijverige airco die de zaal in no time in een vriesvak veranderde. De sjieke afterparty met kilo’s decadent eten en fancy drinks in het feeërieke decor van Tavern on the Green maakte veel goed gelukkig. Ook al moesten we daar door de gietende regen naartoe. Zo werd het alsnog een warme, aangename nacht.  Zij het eentje met plat haar.

ny - 18 ny - 1

ny - 20 ny - 21

ny - 22ny - 23 ny - 24 ny - 1 (1)

Als ik dit schrijf is het vrijdagmiddag en ben ik al even terug in het moederland. Dat wil dus zeggen dat mijn vader en ik na de feestelijkheden nog ongeveer anderhalve dag hadden om onze ogen uit te kijken, de voeten van onder ons lijf te lopen én de vibe van deze wereldstad te catchen. New York in anderhalve dag? Niet mogelijk hoor ik u denken en bijna zeggen? Oh jawel!! Watch & learn sweeties! Deze 3 (ogenschijnlijk banale) tips maken het verschil:

1. Kies een centraal gelegen hotel
Wij sliepen in het Hudson Hotel, vlakbij Colombus Circle, aan de zuidwest kant van Central Park. Designed by Philippe Starck. Gedurfd, donker en toch très très cool. Een echte hotspot in de city.

ny - 2

2. Sta vroeg op en kies voor een snelle, maar gezonde hap als ontbijt.
Bij Europan Café bijvoorbeeld. Op 50 m van het hotel. Hier ga je voor gezonde dingen als havermoutpap en Griekse Yoghurt met fruit. Of je maakt je keuze uit het uitgebreide assortiment panini’s, broodjes en taarten. Sla meteen ook wat tussendoortjes in voor onderweg. Want voor lange lunches en uitgebreide coffee breaks is er dus geen tijd. Echt niet.

3. Kies een richting (noord of zuid) en wandel, wandel, wandel. Zo lang als je kan. Musea, observatories en ‘serious shopping’ zijn voor een volgende keer. En locals die voor het minste de metro of de taxi nemen, negeer je gewoon. Vandaag ga jij voor alles wat ‘buiten’ te zien is. Een paar voorbeelden:

TIME SQUARE 

ny - 7

Celebrity Spotting is een kunst waarvan ik niet dacht dat ik ze beheerste. Maar kijk! Eén dag in NY en ik had er toch al twee te pakken. Ergens in de buurt van Time Square ‘verschenen’ plots Lady Gaga en Tony Bennett.

ny - 1ny - 9ny - 1 (1)

MADISON SQUARE GARDEN

ny - 10

THE HIGH LINE+ Meatpacking District & Greenwich Village

ny - 11ny - 2

ONE WORLD TRADE CENTER+ 9/11 MEMORIAL

ny - 12

FLAT IRON BUILDING

ny - 13

EMPIRE STATE BUILDING

ny - 17

CHRYSLER BUILDING

ny - 14

RADIO CITY MUSIC HALL

ny - 1

ROCKEFELLER CENTER (deze tijd van het jaar met kerstboom en bijhorende versiering!)

ny - 1

CARNEGIE HALL

ny - 2

BRYANT PARK (deze tijd van het jaar mét kerstboom en ijspiste)

ny - 16 ny - 15

DE STATEN ISLAND FERRY

ny - 4ny - 5

CENTRAL PARK

ny - 3

Alle details en nog duuuuuzend tips meer: NYC GO!