Erika gaat op reis: “balls and walls” in Beijing, China.

china - 78

Altijd aangenaam als je werk en ontspanning kan combineren. Nog fijner als de bewuste combinatie zich ook voordoet op een exotische locatie. Precies zoals vorige week zo heerlijk geschiedde. Toen mocht ik- op uitnodiging van Bencham, de kamer v koophandel Benelux– vijf dagen in Beijing, de hoofdstad van China, spenderen. Om er het jaarlijkse Bencham galabal, een charity event voor zo’n 300 gasten, te presenteren. Maar naast een meeting, een paar uur repetitie en het aan elkaar praten van de avond zelf, was ik helemaal vrij in mijn doen en laten. En bovendien in het gezelschap van mijn eigen moeder, die ik -in navolging van mijn Merksemse vriendin Astrid Bryan (nu ja, Coppens binnenkort)- al eens ‘het mamaatje’ pleeg te noemen. Samen hadden we dus meer dan voldoende tijd om ons onder te (laten) dompelen in deze miljoenenstad. Voor haar de eerste keer, mijn tweede sessie alweer. Al was ik vaak nog even verrast en onder de indruk als zij, want 6 jaar na mijn vorige bezoek is er véél veranderd in Beijing.

Mijn 5 toppers:

1. HET OLYMPISCH VOGELNESTSTADION. Voor mij- zonder twijfel- hét mooiste sportstadion van de planeet. Ik kan er uren naar blijven kijken. De hele site is indrukwekkend trouwens. Je hebt er verder nog de watercube, het indoorstadion, een park, een shopping center,…

china - 39 china - 47 china - 41 china - 34china - 50china - 53

2. Een fietstocht door de HUTONG, de oude (laagbouw-)wijken in de stad. Met Monique Groeneveld, een Nederlandse die al 8 jaar in Peking woont.
Al fietstend leer je de stad op een heel andere manier kennen. En eens je je angst voor het drukke verkeer opzij gezet hebt en je laat meevoeren met the flow, is het zelfs ontspannend. Azië op z’n best.
Highlights van de rit: een yoghurtje aan het HOUHAI LAKE (Chinese hipsters kijken!), shoppen in de drukke NANLUOGUXIANGEN (nog meer hipsters en leuke winkeltjes!) én met de fiets dwars over het mytische TIAN’ANMEN PLEIN. Kicken hoor.

china - 58 china - 68 china - 71 china - 66 china - 61china - 1

3. Een bezoek aan THE GREAT WALL, Mutianyu section. Onder begeleiding van alweer een hele lieve en deskundige Nederlandse: Inge Jansen. Dik anderhalf uur rijden en je zit in een totaal andere wereld. Het groen en de bergen. Gedomineerd door een fenomenaal (gerenoveerd) stuk van die wereldberoemde, meer dan 5000 km lange muur. Je kan met de kabelbaan tot boven, maar daarna is het klimmen en dalen all by yourself. Een workout die beloond wordt met fantastische vergezichten.

china - 14 china - 16 china - 18 china - 20 china - 24 china - 99 china - 98

4. DUMPLINGS eten. Eén van de lokale specialiteiten en voor een veggie als ik véél interessanter dan een portie Pekingeend. Wij smulden bij DIN TAI FUNG.

china - 1china - 1 (1)

5. De METRO. Die is heel gebruiksvriendelijk (zelfs voor niet-Chinezen!), betaalbaar en brengt je overal. Zelfs tot ver buiten het ‘centrum’. Je mag wel niet bang zijn van een beetje drukte.

En allez kom, ook de volgende twee toeristische toppers zijn allerminst onaardig:

BEHAI PARK

china - 81

THE SUMMER PALACE

china - 84 china - 90 china - 92 china - 94

Mijn 5 floppers:

1. Chinezen spreken echt énorm slecht Engels. Zelfs in de grote hotels of bij toeristische bezienswaardigheden. Een paar woorden Chinees van buiten blokken of een boekje waarin je veel gebruikte zinnetjes in Chinese karakters kan aanduiden, is dan ook een must.

2. DE VERBODEN STAD- één van de absolute must-sees in Peking- is dicht op maandag. En dat staat nergens aangeduid.

3. Wij hadden (uitzonderlijk) twee mooie dagen met zon en een helblauwe lucht, maar ook drie drukkend warme en very smoggy dagen. De stad is echt super vervuild.

4. Het verkeer in Beijing is de hel. Alles staat altijd en overal vast. Reken véél tijd voor je verplaatsingen en schrik niet te hard van de crazy maneuvers van je chauffeur. Taxis zijn er in overvloed en ook Uber draait op volle toeren. Maar weet dus dat de metro een goed alternatief is.

5. Het Chinese ‘gerochel’ (ook de vrouwen doen het!) kon ik maar niet gewoon geraken en ook de vaak nogal fel geurende toiletten zijn een minpuntje. Langs de andere kant zijn er wel veel openbare toiletten en zijn ze, los van die vieze geur, best proper. Je neemt wel best zelf wat papier mee, want dat wordt zelden voorzien.

Nog eens een grote dankjewel aan:

* Anneleen en Robbert om mij uit te nodigen.

china - 1

Sofitel Wanda voor de prachtige kamer, het giga zwembad en het (veel te) uitgebreide ontbijtbuffet.

china - 3

KLM voor de heerlijke updrade naar economy comfort.

2 Comments

  1. oh, ik wou dat mijn werk mij naar dergelijke oorden bracht! Wat zou ik graag eens China bezoeken! (maar de verboden stad dus niet op maandag, check!)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *