Maasmechelen: where to eat & sleep?

Simpel. Slapen en (uitgebreid) ontbijten doe je in het prachtige Terhills Hotel. Pal tussen Maasmechelen Village en Connecterra, de hoofdpoort naar het Nationaal Park Hoge Kempen. Vier sterren, 60 luxekamers. Een absoluut pronkstuk uit het industriële verleden, maar met een heerlijk hippe inrichting.

Voor de lunch of het diner trek je best naar Maasmechelen Village. Dé Italiaan van de streek, Giuliano, doet zijn reputatie alle eer aan. En ook Le Petit Belge is een aanrader van formaat. Verrassend interieur, gezellig terras en perfect op smaak gebrachte Belgische klassiekers.

Meer weten over Maasmechelen? Check dan deze post!
Ontdekken wie aan de haal gaat met het gratis weekendje Maasmechelen? Check mijn IG!

Erika citytript: Maasmechelen.

Weekendjes even helemaal weg zijn. Dat doet mij zo enorm veel deugd. Meer dan ooit nu. Zeker als de bestemming verrast, het gezelschap top is en het weer ook nog even meewerkt.

Maasmechelen, met lieve vriendin Sofie, was zo’n perfecte tweedaagse. De stad heeft alles in huis voor moeders in me-time nood.

Wij begonnen op zaterdag met een shoppingtour door de misschien wel bekendste bezienswaardigheid van Maasmechelen: MM Village. Het outlet-walhalla van ons land, zeg maar. In mijn herinnering van járen geleden een eerder duf ding waar ik weinig verwachtingen van had, in realiteit een heerlijk frisse ontdekking. Het is daar écht een dorp geworden, met prachtige straten en huizen. American style ook, zonder dat het fake aanvoelt. Je struint er langs mooie winkels van grote merken. De collecties zijn recent, de prijzen laag. (Wel niet laag laag, dat moet gezegd.) En als je de etalages beu bent, zijn er een paar hele fijne bars en restaurants. Wij lunchten belachelijk goed bij Giuliano (die carpaccio van tonijn! die focaccia met mozzarella!) en dineerden ‘s avonds al even geweldig bij Le Petit Belge (check de quinoa-bowl!). MM Village zet echt in op die totaalbeleving en dat werkt.

Leeg geshopt en vol gegeten? Dan duik je in no time de natuur in ter compensatie. De wijdse natuur van het Nationaal Park Hoge Kempen. (Ja hoor, wij hebben een Nationaal Park in België!) Het omvat meer dan 5700 hectare bos- en heidegebied en strekt zich uit over de gemeentes Dilsen-Stokkem, Maasmechelen, Zutendaal, Lanaken, Genk en As. Maar de grootste toegangspoort én die met het mooiste panorama ligt wel degelijk in Maasmechelen en heet Connecterra. Je kan hier wandelen op en rond de vroegere mijnterrils. En de durvers klimmen helemaal naar boven op de gerenoveerde schachtblok van de voormalige mijn van Eisden. Sofie en ik hadden daar echt het gevoel dat we letterlijk en figuurlijk afstand namen van de gewone wereld.

Ook slapen kan op de voormalige mijnsite. In het statige Terhills Hotel. De kamers zijn ruim en licht en het ontbijt is ongelooflijk uitgebreid.

Dag twee in Maasmechelen was er eentje op de (elektrische) fiets. Langs en op de Maas. Het ene moment fiets je in België, een veerpontje en een paar minuten later, zoef je over Nederlandse wegen. (Terras Maasoever is een leuke plek voor een koffiestop!) Limburg fietsparadijs? Niet gelogen, nee. Plan je route via de fietroutenetwerkkaart ‘Rivierpark Maasvallei’. 

Zin om zelf te citytrippen? Even toerist in eigen land te zijn? Ik mag van Visit Maasmechelen, de toeristische dienst van de stad, een full weekend Maasmechelen weggeven. Voor 2 personen. Inclusief:

  • Een overnachting met ontbijt in het Terhills Hotel
  • Huur van twee fietsen (Terhills Hotel)
  • Twee tickets voor Connecterra met een wandel- en een fietskaart
  • Een geschenkkaart van Maasmechelen Village ter waarde van 150 euro

Meedoen aan de wedstrijd kan via mijn IG. Nog t.e.m woensdag 13/06/2018. Veel geluk!

Niet in acute me-time nood? Ook mét kinderen is Maasmechelen een aanrader. In de Village is er een grote speeltuin voor als ze shoppen toch maar niks vinden. En ook in Connecterra kan er naar hartelust geravot worden in de Speelput. Die ligt vlak naast een bijzonder gezellig terras. Kwestie van er zelf toch ook iets aan te hebben, ni waar.

Erika dagt(r)ipt: Safaripark Beekse Bergen en Speelland.

Dat we onlangs een waanzinnige driedaagse beleefden in het Safari Resort Beekse Bergen, kon je hier al lezen. De uitleg en de foto’s van het safari- en attractiepark (Speelland) errond had je nog te goed. En dat zijn twee absolute toppertjes, ook los van het kersverse resort.

Hilvarenbeek, dé safari-hoofdstad van Nederland, ligt op amper een uurtje rijden vanuit Antwerpen. Ideaal dus voor een dagtrip. Of twee. (lees: boek een overnachting in het resort!) Want de parken zijn best groot en garanderen úren kijk- en speelplezier.

Hopen fijne ‘rides’, een giga zwemvijver+ strand met alle mogelijke faciliteiten, speeltuinen, -tuigen, de rondreizende show van parkmascotte Jambo én overal uitdagende touwenparcourtjes. De favorieten van Finn en Rowen.

De safari zelf doe je met je eigen auto, de bus, de boot of simpelweg te voet. Maar mispak je niet aan het plannetje, dan wandel je stevig wat kilometers weg. Hou dus zeker rekening met de boot- en busuren als je vermoed dat je kinderen anders wel eens zouden kunnen gaan zeuren.

Slapen op de savanne? Dat kan in Afrika of… in Beekse Bergen!

Kindvriendelijk, avontuurlijk én luxueus. Drie labels die zich niet zo makkelijk laten combineren. Straf dus dat het spiksplinternieuwe Safari Resort van Beekse Bergen daar wel in slaagt. Wij spendeerden er onlangs een stukje van het lange Hemelvaartweekend. Wij, dat zijn mijn ouders, mijn kinderen en mijn zus. En we hebben genoten dat het geen naam heeft. Van de zon. De natuur. De dieren. De lodge. Het spelen. Het samenzijn.

Wakker worden met het gegrom van een kudde buffels. Opstaan en een giraf of vier zien passeren. Even geeuwen, een koffie nemen en hup daar zijn de struisvogels. En de zebra’s. Croissantje erbij en je verder vergapen aan wat neushoorns en een gang zotte struisvogels. Op amper een paar meter van je. Dat doet wat met een mens. Met een kind. Met ons allemaal. En zo blijft het de hele dag maar doorgaan op het resort. Je kan je uren vergapen aan al die dierlijke schoonheid, simpelweg vanop het gezellige terras van je lodge. Of je geniet van een vergelijkbaar uitzicht met een geserveerd hapje/drankje in bar-restaurant Moto, terwijl de kinderen ravotten in de prachtige houten speeltuin.

Het restaurant ligt in het bruisende centrum van het resort: Karibu Town. Hier vind je verder ook de receptie, een winkeltje, een paar bowlingbanen, een lounge, een overdekt zwembad met waterspeeltuin (Maji Springs) én het fameuze Ranger Basecamp. Dé plek voor je kleine avonturiers. Er is een binnenspeeltuin, je kan er knutselen én luisteren naar de wildste verhalen van de rangers. In het gezelschap van de allerschattige mascotte van het park: Djambo. Mijn jongens waren totaal gek op die grote, pluche olifant.

De lodges (voor 6, 8 of 14 personen) van het resort zijn super stijlvol ingericht. Helemaal Afrikaans geïnspireerd ook. Bij aankomst zijn de bedden netjes opgemaakt. En alle bad- en keukenlinnen is voorzien. Poetsen bij vertrek is niet nodig. Wordt allemaal voor jou gedaan.

Je hoeft ook niet bang te zijn om in een ‘mindere’ lodge gelogeerd te worden. Alle accomodaties liggen aan een savanne, een waterpartij of een heuse leeuwenvlakte.

Bovendien krijgt elke resortgast zijn eigen attractie-pas. Daarmee heb je onbeperkt toegang tot de deze 7 attractieparken: Safaripark Beekse Bergen, Speelland Beekse Bergen, Dierenrijk Nuenen (bij Eindhoven), Sportiom (‘s-Hertogenbosch), Aviodrome (Lelystad Airport), AquaZoo Friesland (Leeuwarden) en ZooParc Overloon.

Je merkt het wel, denk ik. Ik ben behoorlijk, of zeg maar zwaar, enthousiast. Wij gaan terug. Sowieso. In een volgende post mag je je trouwens aan meer info en beeldmateriaal over het Safaripark en het bijhorende Speelland verwachten.

Erika viert de 94e verjaardag van haar opa in Landal Strand Resort Nieuwvliet-bad.

Ik ben zo zot dankbaar dat we ‘m weer hebben mogen vieren. Die lieve opa van mij. 94 jaar heeft ie ondertussen op de teller staan. En zijn lijf mag dan misschien niet zo vlot meer mee willen, zijn kopke doet het nog verdomd goed. Het is zo’n heerlijk wijze man, een onverbeterlijke positivo ook. Die niet alleen voor mij een fantastische grootouder was en is, maar nu ook voor mijn kinderen een ware heldenstatus heeft verworven.

Die versmelting van generaties in mijn kleine, fijne familietje. Ik vind dat heerlijk om zien. Ik kus echt mijn beide pollekes dat ik dat nog mag meemaken. En ik kan het bijgevolg niet laten om de tijd die ons samen nog rest, zo kwalitatief mogelijk te spenderen. Soms met simpele bezoekjes, sowieso met de nodige babysit-uren (Als de jongens bij mijn opa en bomma zijn, voelen ze zich naar het schijnt 20 jaar jonger!) en soms met een kortbij-tripje. Omdat verder weg niet meer hoeft. Het draait zelfs niet echt om de locatie. Het gaat meer over de verandering van omgeving, lekker eten en gewoon gezellig samen zijn.

De twee vorige Landal-verjaardagsweekends (Port Greve en Vaals) waren ons allemaal zo goed bevallen, dat we het concept ook dit jaar niet veranderd hebben. We kiezen wel telkens voor een ander park. En dit keer was dat het Landal Strand Resort Nieuwvliet-Bad. Misschien wel het allermooiste tot nu toe. Qua park en qua huisje. Ook qua weer hadden we niet normaal veel geluk. Het waren die abnormaal warme aprildagen van 2018.

En oh… heb ik al met zoveel woorden gezegd dat ik ontzettend verliefd ben op Zeeland? Die ruimte, die rust. Die stranden. Die zichten. Die paviljoenen. Die vuurtoren.

Leve Landal! Leve opa!

Nog wat must do’s van doen in en rond het park? Awel…

-urenlang fietsen, wandelen, uitwaaien, …
-vlot varen
jumpen for joy op het grote luchtkussen
-een gourmet- of bbq-pakket bestellen
-een ontbijtmand laten leveren
-hangen, aperitieven en eten in één van de strandpaviljoenen (Loods 10, De Boekanier, …)
-(hele grote) bootjes kijken op het strand aan de vuurtoren van Breskens

Meer Zeeland-tips? Hier! En ook hier. 

Welkom in mijn natuurhuisje!

Nee, wij zijn zeker niet vies van een bungalow in één of ander vakantiepark. Dat heeft zo z’n voordelen namelijk. Maar een verblijf in een huisje apart, verder weg van buren en subtropische zwemparadijzen, was hier evenzeer een groot succes.

Via Natuurhuisje kozen we dit prachtexemplaar in Sluis, Zeeuws-Vlaanderen. Instant vakantiegevoel, instant rust. Te midden van de velden en toch ook dicht genoeg bij de bewoonde wereld. Kwestie van de rust ook even te onderbreken voor een leuk uitstapje. Naar het Zwin, Cadzand en Breskens bijvoorbeeld. Maar ook Knokke en Brugge liggen op een boogscheut.

Liever een uniek vakantiehuisje in de buurt van de zee? Middenin het bos? Of bovenop een berg? Natuurhuisje heeft een ruim aanbod in België, Nederland en verder in Europa. 

African Times! Wij vierden kerst en nieuw in Gambia.

Beter laat dan nooit, zeker?
Een fotoverslag van de
warmste kerstvakantie ooit! Aan de Smiling Coast of Africa.

Hotel: Kombo Beach Hotel
Vlucht: Brussels Airlines (via Dakar)

Heerlijke uitstapjes:
Makasuto Forest
Calypso Beach bar & restaurant
Paradise Beach
Monkey Park

Reisinspiratie voor 2018! Getest en goedgekeurd in 2017.

Elke maand een reisje. Soms dichtbij, soms ver(der) weg.
Laat je inspireren!

  1. Aruba.
  2. Disneyland, Parijs.
  3. Turkije. Met Neckermann.
  4. De Belgische kust.
  5. Landal Vaals, Nederland
  6. Mallorca, Spanje. Met Neckermann.
  7. Dordogne, Frankrijk. Met Vacansoleil.
  8. Heusden-Zolder
  9. Sint-Truiden
  10. West-Canada en Seattle, USA. 
  11. Landal Mooi Zutendaal
  12. Ibiza. Met Corendon.

Weg met de winterblues! Maak kans op een TUI fly waardebon van 600 euro!

Jetair is vorig jaar TUI geworden. En Jetair fly dus ook TUI fly.
Maar geen paniek, voor jou en mij is er eigenlijk niks veranderd. De service en het comfort blijven immers even straf. Toch geen groter gemak dan zo’n fameuze 3 in 1 boeken: vliegreis, transfer én (all-in) hotel? Zo kom je zeker niet voor (onaangename) verrassingen te staan. En duikt er alsnog een probleem op, of heb je hulp nodig, word je asap door een host of hostess geholpen. In het Nederlands zowaar.

Dus euh… wat denk je? Zin in een tripje om je winterdip (proactief) te counteren?
Van TUI mag ik één lezer van deze blog bijzonder blij maken met een reisbon ter waarde van maar liefst 600 euro!

Wat je daarvoor moet doen? Weinig. Belachelijk weinig eigenlijk.

– Volg de TUI fly instagram pagina en like de Facebookpagina
– Beantwoord deze wedstrijdvraag: “Welk stadje op Gran Canaria wordt ook wel eens het Venetië van het eiland genoemd?”, in een mailtje naar info@erikavantielen.be
Niet via de comments dus.  (Tip: het antwoord vind je op de TUIfly blog)

Wedstrijdreglement:
– Deelnemen kan t.e.m 19 november 2017, 23u59.
– De winnaar wordt door een randomizer gekozen op 20 november 2017 en bekend gemaakt via mijn facebookpagina.
– Deelnemers moeten 18+ zijn & een vaste woonplaats in België hebben.
– Door deel te nemen verklaart de deelnemer in te stemmen met het wedstrijdreglement.
– De winnaar wint TUI fly retour duotickets met een maximum waarde van €600. De prijs wordt weggeschonken in de vorm van een waardebon en heeft een geldigheidsduur van 1 jaar. Met deze waardebon kan de winnaar op onze website de vluchten reserveren. De waardebon is niet overdraagbaar en niet inruilbaar tegen geld. De voorwaarden zijn zoals vermeld op de waardebon. De prijs kan opgenomen worden op basis van beschikbaarheid van vluchten en is telkens op aanvraag en geldig tijdens de schoolvakanties.

TUI heeft een massa bestemmingen in haar aanbod. Ik koos vorig jaar voor een midweekje in Splashworld Paradise Hotel Valle Taurito, op Gran Canaria. Samen met ons mama en met Rowen. Alle pro’s, contra’s, must sees & -do’s heb ik netjes voor je opgelijst op de TUI fly blog.

gran canaria - 5gran canaria - 27gran canaria - 17gran canaria - 11gran canaria - 12gran canaria - 45gran canaria - 39gran canaria - 41gran canaria - 36gran canaria - 52

Nog meer Gran Canaria? Hier!

Vancouver Island. Over orka’s, giga bomen en heerlijke stranden.

Vancouver Island. Het klinkt als een klein aanhangsel van de stad, maar in wezen is het eiland groter dan België. Wij spendeerden er de laatste dagen van ons (West-)Canadese avontuur en kwamen tijd en ogen te kort.

Wat we wél deden?

  • We namen de ferry in Horse Shoe bay, Vancouver. Na het droppen van onze RV en het ophalen van een nieuwe huurwagen. (Reserveer je ferry zeker op voorhand in het hoogseizoen!) De overtocht duurt 90 minuten en is heel relaxt. Als er geen bosbrand-smog over het water hangt, is het uitzicht prachtig én met wat geluk spot je zelfs een walvis. (Wij hadden pech.) Je komt aan in Nanaimo.
  • We logeerden in het mooie Qualicum Beach Inn Hotel in Qualicum Beach, recht tegenover het strand.
  • We reden naar Cathedral Grove (stokoude, gigantische Douglas trees! Indrukwekkend!) en het charmante Qualicum Falls. (Een waar klim- en klauterparadijs voor onze jongens! Relatief weinig toeristen!)
  • We gingen whale watchen met Ocean Ecoventures in Cowichan Bay en beleefden daar het absolute hoogtepunt van onze reis. Ocean Ecoventures werkt met kleine boten (meestal zodiacs, max 12 personen per boot, kinderen toegelaten) en uiterst gepassioneerde gidsen. Geen moeite is te veel, er wordt niet op de klok gekeken. Wij cruisden en dobberden wel 4u rond. We zagen tientallen orka’s, twee bultrugwalvissen en een kolonie zeeleeuwen. En kregen tranen in de ogen van zoveel moois in het licht van de perfecte zonsondergang. Geniet vooral even mee…