Erika dagt(r)ipt: Safaripark Beekse Bergen en Speelland.

Dat we onlangs een waanzinnige driedaagse beleefden in het Safari Resort Beekse Bergen, kon je hier al lezen. De uitleg en de foto’s van het safari- en attractiepark (Speelland) errond had je nog te goed. En dat zijn twee absolute toppertjes, ook los van het kersverse resort.

Hilvarenbeek, dé safari-hoofdstad van Nederland, ligt op amper een uurtje rijden vanuit Antwerpen. Ideaal dus voor een dagtrip. Of twee. (lees: boek een overnachting in het resort!) Want de parken zijn best groot en garanderen úren kijk- en speelplezier.

Hopen fijne ‘rides’, een giga zwemvijver+ strand met alle mogelijke faciliteiten, speeltuinen, -tuigen, de rondreizende show van parkmascotte Jambo én overal uitdagende touwenparcourtjes. De favorieten van Finn en Rowen.

De safari zelf doe je met je eigen auto, de bus, de boot of simpelweg te voet. Maar mispak je niet aan het plannetje, dan wandel je stevig wat kilometers weg. Hou dus zeker rekening met de boot- en busuren als je vermoed dat je kinderen anders wel eens zouden kunnen gaan zeuren.

Slapen op de savanne? Dat kan in Afrika of… in Beekse Bergen!

Kindvriendelijk, avontuurlijk én luxueus. Drie labels die zich niet zo makkelijk laten combineren. Straf dus dat het spiksplinternieuwe Safari Resort van Beekse Bergen daar wel in slaagt. Wij spendeerden er onlangs een stukje van het lange Hemelvaartweekend. Wij, dat zijn mijn ouders, mijn kinderen en mijn zus. En we hebben genoten dat het geen naam heeft. Van de zon. De natuur. De dieren. De lodge. Het spelen. Het samenzijn.

Wakker worden met het gegrom van een kudde buffels. Opstaan en een giraf of vier zien passeren. Even geeuwen, een koffie nemen en hup daar zijn de struisvogels. En de zebra’s. Croissantje erbij en je verder vergapen aan wat neushoorns en een gang zotte struisvogels. Op amper een paar meter van je. Dat doet wat met een mens. Met een kind. Met ons allemaal. En zo blijft het de hele dag maar doorgaan op het resort. Je kan je uren vergapen aan al die dierlijke schoonheid, simpelweg vanop het gezellige terras van je lodge. Of je geniet van een vergelijkbaar uitzicht met een geserveerd hapje/drankje in bar-restaurant Moto, terwijl de kinderen ravotten in de prachtige houten speeltuin.

Het restaurant ligt in het bruisende centrum van het resort: Karibu Town. Hier vind je verder ook de receptie, een winkeltje, een paar bowlingbanen, een lounge, een overdekt zwembad met waterspeeltuin (Maji Springs) én het fameuze Ranger Basecamp. Dé plek voor je kleine avonturiers. Er is een binnenspeeltuin, je kan er knutselen én luisteren naar de wildste verhalen van de rangers. In het gezelschap van de allerschattige mascotte van het park: Djambo. Mijn jongens waren totaal gek op die grote, pluche olifant.

De lodges (voor 6, 8 of 14 personen) van het resort zijn super stijlvol ingericht. Helemaal Afrikaans geïnspireerd ook. Bij aankomst zijn de bedden netjes opgemaakt. En alle bad- en keukenlinnen is voorzien. Poetsen bij vertrek is niet nodig. Wordt allemaal voor jou gedaan.

Je hoeft ook niet bang te zijn om in een ‘mindere’ lodge gelogeerd te worden. Alle accomodaties liggen aan een savanne, een waterpartij of een heuse leeuwenvlakte.

Bovendien krijgt elke resortgast zijn eigen attractie-pas. Daarmee heb je onbeperkt toegang tot de deze 7 attractieparken: Safaripark Beekse Bergen, Speelland Beekse Bergen, Dierenrijk Nuenen (bij Eindhoven), Sportiom (‘s-Hertogenbosch), Aviodrome (Lelystad Airport), AquaZoo Friesland (Leeuwarden) en ZooParc Overloon.

Je merkt het wel, denk ik. Ik ben behoorlijk, of zeg maar zwaar, enthousiast. Wij gaan terug. Sowieso. In een volgende post mag je je trouwens aan meer info en beeldmateriaal over het Safaripark en het bijhorende Speelland verwachten.

Erika viert de 94e verjaardag van haar opa in Landal Strand Resort Nieuwvliet-bad.

Ik ben zo zot dankbaar dat we ‘m weer hebben mogen vieren. Die lieve opa van mij. 94 jaar heeft ie ondertussen op de teller staan. En zijn lijf mag dan misschien niet zo vlot meer mee willen, zijn kopke doet het nog verdomd goed. Het is zo’n heerlijk wijze man, een onverbeterlijke positivo ook. Die niet alleen voor mij een fantastische grootouder was en is, maar nu ook voor mijn kinderen een ware heldenstatus heeft verworven.

Die versmelting van generaties in mijn kleine, fijne familietje. Ik vind dat heerlijk om zien. Ik kus echt mijn beide pollekes dat ik dat nog mag meemaken. En ik kan het bijgevolg niet laten om de tijd die ons samen nog rest, zo kwalitatief mogelijk te spenderen. Soms met simpele bezoekjes, sowieso met de nodige babysit-uren (Als de jongens bij mijn opa en bomma zijn, voelen ze zich naar het schijnt 20 jaar jonger!) en soms met een kortbij-tripje. Omdat verder weg niet meer hoeft. Het draait zelfs niet echt om de locatie. Het gaat meer over de verandering van omgeving, lekker eten en gewoon gezellig samen zijn.

De twee vorige Landal-verjaardagsweekends (Port Greve en Vaals) waren ons allemaal zo goed bevallen, dat we het concept ook dit jaar niet veranderd hebben. We kiezen wel telkens voor een ander park. En dit keer was dat het Landal Strand Resort Nieuwvliet-Bad. Misschien wel het allermooiste tot nu toe. Qua park en qua huisje. Ook qua weer hadden we niet normaal veel geluk. Het waren die abnormaal warme aprildagen van 2018.

En oh… heb ik al met zoveel woorden gezegd dat ik ontzettend verliefd ben op Zeeland? Die ruimte, die rust. Die stranden. Die zichten. Die paviljoenen. Die vuurtoren.

Leve Landal! Leve opa!

Nog wat must do’s van doen in en rond het park? Awel…

-urenlang fietsen, wandelen, uitwaaien, …
-vlot varen
jumpen for joy op het grote luchtkussen
-een gourmet- of bbq-pakket bestellen
-een ontbijtmand laten leveren
-hangen, aperitieven en eten in één van de strandpaviljoenen (Loods 10, De Boekanier, …)
-(hele grote) bootjes kijken op het strand aan de vuurtoren van Breskens

Meer Zeeland-tips? Hier! En ook hier. 

Daar is de lente, daar zijn hun nieuwe Hippe Schoentjes!

Ready to rock. En veel SWAG en al. Met dank alweer aan hun nieuwe sneakers van bij Hippe Schoentjes. Altijd nét iets anders, altijd super kwalitatief.

Nog nooit over Hippe Schoentjes gehoord? Lees dan hier even verder, want het is niet bepaald your average kinderschoenen-webshop.

Erika presenteert: Funky Fly.

Het aanbod is behoorlijk groot tegenwoordig. En dus moet je het kaf van het koren weten te scheiden. Als het over kinderkleding gaat, verwacht ik van een webshop een (toch minstens voor een deel) uniek aanbod, een ruim, maar ook weer niet té groot assortiment én een snelle, vlekkeloze service en levering.

Funky Fly, de online kinderkleding-shop van Daphné Vanhoutte, voldoet volledig aan die eisen.
Bovendien heeft Daphné ook een zoon die Finn heet. En is ze, net als ik, betoverd door Ecuador en door het zeetje. Nog eens extra punten dus.

Cool brands for cool kids is de slogan van het huis. En die maakt Daphné waar met leuke stuks van minder voor de hand liggende, maar altijd super kwalitatieve merkjes als Beest, Stones & Bones, Cos I said so, Finns, Grey Kids Clothing, Lion of leisure en Little Indians.

Mijn jongens voelen zich alvast enorm stoer in hun nieuwe outfits.

Zelf iets gezien bij Funky Fly ? Met de code ERIKA krijg je maar liefst 15 procent korting op de volledige collectie (Nog t.e.m 25 maart. Ook op de sale-categorie waar nog mooie koopjes te vinden zijn! Niet op cadeaubonnen. )

Hannelotje: houten speelgoed walhalla.

Hannelotje is de magisch mooie webshop van Koen en Inne. Hun dochter heet Hannelore en was de inspiratie voor de naam van de winkel. De vogel als mascotte is dan weer de keuze van zoon AlexanderKoen en Inne zijn altijd al bewuste consumenten geweest, maar toen ze ouders werden, mocht het nog nét ietsje meer zijn. Ze willen hun kinderen zo weinig mogelijk blootstellen aan schadelijke stoffen en zijn dus continu op zoek naar ecologische spullen voor hen. Verzorgingsproducten, maar zeker ook speelgoed en knutselmateriaal.

In de stad waar ze wonen, Lommel, was er geen winkel die aansloot bij hun noden en dus zijn ze er zelf één gestart. Een online shop dus, mét afhaalpunt.

Online of niet trouwens, de service is super persoonlijk. Je wordt meteen geholpen en geadviseerd. Alle producten worden met veel zorg gekozen en uitgetest. En bij elke bestelling zitten lekkere chocolaatjes en een handgeschreven kaartje.

Hannelotje bestaat ondertussen een jaar en heeft al een stevig assortiment. Het is moeilijk kiezen tussen al dat (houten) moois van ondermeer Way to play, Plantoys, Haba, Holztiger dieren, Attitude en Petit&Jolie.

Binnenkort introduceren Inne en Koen ook spullen van Makedo. Gereedschap om eigen creaties te bouwen met karton (of ander herbruikbaar materiaal). Creatief, technisch en duurzaam speelgoed dus. Ideaal als je niet weet wat doen met de verzenddoos, een kartonnen bekertje of een leeg eierdoosje. Je kind kan er de mooiste creaties mee bouwen en de schroeven keer op keer opnieuw hergebruiken.

Mijn jongens zijn alvast niet weg te slaan uit hun nieuwe keuken. Dat Sandra en de Jerre maar oppassen, de next generation is bijna klaar om het over te nemen!

Ook eens gaan piepen bij Hannelotje? Voor je eigen kinderen of als cadeau? Met de code ERIKA10 krijg je 10 procent korting.

 

Fun met Finn én Rowen, part II.

Doeme toch. Ik vergeet te vaak om al die leukigheden op te schrijven. Het zijn er nochtans wel wat, de zotte uitspraken van mijn zonen. Hier nog eens een bloemlezing uit wat ik wél op tijd heb neergepend.

FINN (6,5 jaar)

“Mama, ik wil ook hubo doen.” Hij bedoelde judo, maar met een vader die nogal vaak naar de doe-het-zelf winkel gaat, ontstaat er al eens verwarring.

“Heeft dat kindje pluisjes en nietjes?” Hij had het over luizen en neten.

-In de categorie ‘minder sympathiek’: “Ik wou dat ik geen broer had, dan zou ik ook geen ruzie maken.”

-En bij grote opwinding: “Mama, ik kan al niet meer wachten tot het morgen is!”

 

ROWEN (4 jaar)

“Wij waren vandaag bij de dierenarts en daar was een jommes hond en een meisjes hond.” Jongens zijn altijd jommes bij mijn jongste.

“Als je dood bent, dan word je in een put gegooid en dan komt er zand tussen jou.” Niet eens zo’n slechte voorstelling van de werkelijkheid.

-Soms is Rowen minder schattig en wordt hij een kleine dictator met driftbuien. Terrible 4 it is: “Jij moet nu bukken en mijn kousen aandoen!”

-Als hij voor de zoveelste keer in Spiderman-outfit wil gaan slapen, inclusief zijn muts/masker en ik zeg: “Rowen, zo kan je toch niet ademen?” “Maar ik wil ook niet ademen!!”

-Als zijn keeltje pijn doet: “Mama, mijn kinnetje doet pijn.”

-En mijn favoriet: “Mama, als wij geslapen hebben, is het dan morgen?”

 

Meer lezen in dit genre? Hier ondermeer!

 

Welkom in mijn natuurhuisje!

Nee, wij zijn zeker niet vies van een bungalow in één of ander vakantiepark. Dat heeft zo z’n voordelen namelijk. Maar een verblijf in een huisje apart, verder weg van buren en subtropische zwemparadijzen, was hier evenzeer een groot succes.

Via Natuurhuisje kozen we dit prachtexemplaar in Sluis, Zeeuws-Vlaanderen. Instant vakantiegevoel, instant rust. Te midden van de velden en toch ook dicht genoeg bij de bewoonde wereld. Kwestie van de rust ook even te onderbreken voor een leuk uitstapje. Naar het Zwin, Cadzand en Breskens bijvoorbeeld. Maar ook Knokke en Brugge liggen op een boogscheut.

Liever een uniek vakantiehuisje in de buurt van de zee? Middenin het bos? Of bovenop een berg? Natuurhuisje heeft een ruim aanbod in België, Nederland en verder in Europa. 

African Times! Wij vierden kerst en nieuw in Gambia.

Beter laat dan nooit, zeker?
Een fotoverslag van de
warmste kerstvakantie ooit! Aan de Smiling Coast of Africa.

Hotel: Kombo Beach Hotel
Vlucht: Brussels Airlines (via Dakar)

Heerlijke uitstapjes:
Makasuto Forest
Calypso Beach bar & restaurant
Paradise Beach
Monkey Park