Erika citytript: De Haan.

Ik zie ze zo graag. De zee. Onze zee. Daar aan die misschien niet zo exotische, maar wel zeer boeiende Belgische Kust. Ik betrap mezelf erop dat ik er de laatste tijd wel érg vaak naartoe rijd. Voor een dagje of een weekend. Even helemaal weg zijn van alles. Niet in de verleiding komen om die vrije dagen toch maar zo efficiënt en zinvol mogelijk in te vullen. Gewoon opgaan in het moment en alle to do-lijstjes even keihard vergeten. Dat is trouwens al eens zinvoller dan al die andere (zogezegd) zinvolle zaken samen, ni waar?

De laatste keer, een week of twee geleden, heb ik de kinderen thuis gelaten en ons mama en mijn zus meegenomen. Voor dat moeder-dochter weekend dat we al zo lang in gedachten hadden, maar dat er nooit eerder van gekomen was.

Wij met ons drietjes. Praten, lachen, eten, drinken, hangen, wandelen, rondbollen in een gocart,… In het pittoreske De Haan. Niet de badstad met het meeste entertainment, wél de allermooiste. Dat Belle Epoque-tramstationnetje! Die fenomenale villa’s in Anglo-Normandische stijl! Parkdomein La Potinière! Geen hoogbouw, geen schreeuwerige dijk. Enkel leuke boetiekjes, heerlijke hotels en lekkere restaurants.

Op zaterdag was er ruimte voor een cappuccino bij Koffie- en theebar Bartolomé, een Aperolleke op het terras van La Potinière, een wandeling door de Concessiewijk en de duinen, een Hugo in Strandbar Shiva Beach en een dinertje in restaurant Bleu Chaud. Zondagochtend liep op wieltjes. En zondagmiddag werden we culinair verwend op het terras van het hoog aangeschreven restaurant De Kruidenmolen. De zaak van North Sea Chef Stijn Bauwens en zijn vrouw in Klemskerke, net buiten De Haan.

Slapen (en uitgebreid ontbijten) deden we ergens tussendoor in Hotel Astel. Landelijk aan de buitenkant, strakker ingericht binnenin.

Ja ja, wij blij. Bijgepraat. En uitgerust.

 

Meer inspiratie van doen?

  • #Beaufort2018 is gelanceerd. In De Haan vind je het werk Eternity – Poseidon van Xu Zhen
  • Uit de voorbije edities van Beaufort bleven verschillende kunstwerken staan op hun oorspronkelijke locatie of kregen een nieuwe plek. Deze werken kun je nog steeds ontdekken per fiets, te voet of met de tram. In De Haan – Wenduine kan je nog 1 kunstwerk tegenkomen: Sagueando nuestra historia. Dit is een tunnel die het Zeepreventorium met het strand verbindt. In de tunnel zie je een muurschildering die personen en verhalen in beeld brengt die rechtstreeks in verband gebracht kunnen worden met de Chileense geschiedenis. Locatie van de tunnel: ter hoogte van het Zeepreventorium.
    Op deze site kan je alle kunstwerken terugvinden per gemeente.
  • Naast de werken van Beaufort kan je in De Haan ook kunst ontmoeten in de openbare ruimte tijdens Sculptures@Sea tussen 30 maart en 30 september. In de kustgemeente werd een beeldenpark opgebouwd met 50 beelden van gerenommeerde kunstenaars. De sculpturen in steen, marmer, staal, polyester en brons zullen verspreid staan over de kustlijn van Vosseslag tot in Wenduine. De beelden zijn gemaakt door kunstenaars Patrick Dasseville, Linde Ergo, Dirk Gitsels, Manon Huguenin, Henk Korthuys en Günter G. Müller. Naast de monumentale sculpturen tijdens de Sculptures@Sea is er nog een tentoonstelling met kleinere beelden van dezelfde kunstenaars in de beeldentuin in Kennedylaan 23.
  • Wandelen in De Haan en Wenduine op de Kustwandelroute
    Ideale combinatie van strand- en boswandeling. Uitkijken naar de zee en het hinterland vanop de Spioenkop in Wenduine, om terug naar het pittoreske De Haan te wandelen via de Duinbossen. Cultuur en natuur hand in hand.
    De wandeling is 9 km lang en de bewegwijzering is via wandelknooppunten. Starten kan op knooppunt 54 (kruispunt van het Leopoldplein en de Zeedijk in De Haan).
  • Beachclub Windhaan
    De strandclub is gelegen in De Haan, waar we beschikken over de ideale spot voor je geliefde watersport, in combinatie met een mooi wit strand die aansluit op de prachtige natuurlijke duinen langs onze Noordzee.
  • Tramstation De Haan                                                                                                                            Het geklasseerd tramstation is een mooi voorbeeld van het Engels-Normandische vakwerk dat zo typisch is voor de belle-époquearchitectuur aan onze Kust. Momenteel huisvest dit charmante gebouw onder andere de dienst toerisme.
  • Concessiewijk:
    Historische villawijk in Anglo-Normandische stijl, die de tand des tijds moeiteloos doorstond. Must see: Villa Savoyarde (verblijfplaats Albert Einstein in 1933, Shakespearelaan), villa’s van Vaerewyck en het huidige gemeentehuis (ooit het eerste luxehotel met stromend water, Leopoldlaan 24). Je kan ook het standbeeld van Einstein zien staan in deze wijk.
  • De Kijkuit De Haan
    Natuurgebied ‘De Kijkuit’ is het oudste duingebied in beheer van Natuurpunt. Reeds in de jaren zeventig werd het gebied tegen overbetreding beschermd en kreeg de natuur er de kans om zich ongestoord te ontwikkelen. Deze duinen ontstonden uit door de wind meegevoerd zand dat vastgehouden wordt door helmgras. Ondanks de kleine oppervlakte biedt het gebied een verrassende rijkdom. We vinden er verschillende stadia van duinvorming: helmduinen, struwelen van duindoorn en vlier, mosduinen en een beginnend duinbos. De duinen vormen een belangrijke bescherming tegen stijgend zeewater.
  • La Potinière
    Het domein ‘La Potinière’ (2,2 ha) vormt de groene long van de gemeente. Dit kindvriendelijke stadspark biedt tal van ontspanningsmogelijkheden: 3 tennisterreinen, een mini-golf, een ligweide, 2 speelpleinen, een petanque-plein en centraal een multifunctioneel paviljoen met cafetaria.
  • Duinbossen
    De Duinbossen van De Haan is één van de groene parels aan de kust. Het gebied bestaat uit drie delen en is wel 152 hectare groot. Je vindt er zowel open duinlandschap met de typische fauna en flora van de kust, als uitgestrekte beboste duinen. Bijzondere bewoners van de Duinbossen van De Haan zijn de beschermde rode bosmieren, die wel met 700.000 in één mierenhoop kunnen wonen!

Erika op trot in eigen land: de kust.

Je kan er van zeggen wat je wil, maar onze eigen kust blijft een absolute topper. Voor (kleine) sloebers én voor hun ouders. Wij genoten afgelopen weekend met volle teugen in Blankenberge, Oostende én Bredene.

Onze favorieten daar?

– Het go-cart parcours in Blankenberge

– Strandbar Salito Beach in Blankenberge

Het Thermae Palace Hotel in Oostende

Twins Club Surfclub & Beach bar in Bredene

Meer lezen over Oostende? Hier.
Meer weten over Blankenberge? Hier.

Graag nog meer tips voor trips in eigen land? Hou deze blog de komende weken dan zeker goed in de gaten. 
Next stop: Heusden-Zolder, Limburg.

Oostende #kidsproof? Het zal wel zijn!

Ik ben een grote Blankenberge-fan, daar kom ik eerlijk voor uit, zo nu en dan. Maar zoals dat vaak gaat met grote liefdes, word je stilaan blind voor alle ander moois. In casu de overige steden en gemeenten aan onze Belgische kust. Ik was ze echt compleet vergeten.
Tot hier een tijdje terug plots het aanbod kwam om Oostende nog eens aan te doen. En te kijken hoe de koningin der badsteden het tegenwoordig doet op de schaal van kindvriendelijkheid.

Wel, bijzonder goed, zo is gebleken. En ook op zowat alle andere schalen heeft Oostende me van mijn sokken geblazen. Daar was niet eens een zomers, zonnig (en dus alle minpunten liefdevol camouflerend) weekend voor nodig. Drie eerde koude, lichtgrijze lentedagen volstonden.

Oostende zal dan misschien nooit het zorgeloze vakantiegevoel dat mij in Blankenberge overvalt, kunnen evenaren, de stad combineert wél the best of twee van mijn favoriete werelden: big city life en beach life. Er is het leven op en rond de dijk. Maar er zijn ook geweldig toffe boetiekjes, leuke brasserieën en hippe koffiebars. Er is een uitgebreid cultuuraanbod. En vooral: de vibe zit (weer) helemaal goed. Dat voel je en dat merk je overal.

Wij waren vorig weekend vooral in LOVE met:

Onze luxe loft-suite én het lekkere ontbijt in het Avenue Beach hotel

oostende - 2oostende - 3oostende - 1oostende - 17 oostende - 20

Art-deco klassieker Brasserie Du Parc

Topgarnaalkroketjes, schoon olijven en een heel groot Oostende-gevoel.

oostende - 12

Speelpaleis/bowlingpaleis

Dé redding bij (te) slecht weer.

oostende - 5

De vistrap

Een massa verse vis. Bijzonder fascinerend voor deze tweejarige. (Nu nog wat geïmproviseerde kraampjes, maar eind deze maand opent het nieuwe gebouw!)

oostende - 27 oostende - 28

Koffiebar De Familie Jansen

De lekkerste koffie van de stad in een supergezellig decor. Op het Mijnplein.

oostende - 5isabelle - 1

De gratis overzetboot naar de Oosteroever en Fort Napoleon

Amper 5 minuten varen, maar een waar avontuur voor Finn en Rowen. En heerlijk wandelen daar aan de overkant, ver weg van alle drukte. Een ontdekking!

oostende - 34 oostende - 31 oostende - 32

Galerie Beausite

Een galerie slash brasserie slash bar slash evenementenlocatie slash huis van eigenares Ann Rommelaere. Een plek om instant verliefd op te worden. Wat bij ons ook gebeurde. Het uitzicht is fenomenaal. Het eten is lekker en netjes geprijsd. En er staan hopen boeken en (gezelschaps-)spelletjes ter beschikking van grote en kleine kinderen. Oh en dan hebben we ‘t nog niet gehad over het terras, dat veruit het coolste van Oostende is. Maar daarvoor moet het nét iets beter weer zijn.

oostende - 39oostende - 40oostende - 42

De gokarts van Nico karts.

Lieve uitbaters en véél keuze. Gokarts horen bij een uitstap naar zee zoals zand bij een strand. Dolle pret voor mijn boys.

oostende - 53oostende - 52oostende - 51

De kunstwerken van Street Art Festival The Crystal Ship

Vers gecreëerd. Must sees. Eén van de werken konden we zelfs vanuit onze hotelkamer bewonderen.

oostende - 14oostende - 8oostende - 11

Cultuurcafé De Grote Post

Het oude postgebouw is een hippe cultuurtempel geworden. Met een klasse brasserie. Zalig zitten hier in een prachtig interieur.

oostende - 54oostende - 57

Het strand en haar cabientjes.

De essentie. Mooi in alle seizoenen en vanuit alle hoeken. (Ik bespaar je mijn dertig andere foto’s.)

oostende - 21oostende - 9oostende - 45oostende - 47

 

Oh yes Oostende, we’ll be back. Tot snel!
Nog meer #kidsproof fun? Hier.

Blankenberge, Blankenberge…

… wonderschone stad. Ik wou dat ik in mijn achtertuin zo’n Blankenberge had. 
Blankenberge, Blankenberge, parel aan de kust.
De mooiste plek op aarde voor wie zand met schelpjes lust.

Nee, Hugo Matthysen heeft heus niet zo hard overdreven.
Mijn eigen mams en ik hebben het verlengd weekend van deze week wat naar voren geschoven en zo genoten van drie zalige, zonnige dagen in dé badstad uit mijn eigen jeugd. De stad ook waar mijn schoonouders een appartementje hebben dat we- als het niet verhuurd is- naar believen mogen gebruiken. Altijd weer heerlijk. Zeker als de zon schijnt en de strandbarretjes geïnstalleerd zijn. Speelpret voor de kindjes, koffietjes en aperollekes voor ons. Voeg daar nog lange wandelingen, een paar go-cart ritjes én een hoop ijsjes aan toe en je kan spreken van een topverlof. De bewijzen zie je hieronder.

duplo - 2baggy - 1duplo - 6duplo - 8 duplo - 7duplo - 2 duplo - 1baggy - 1 (2)baggy - 1 (7)baggy - 1 (8)baggy - 1duplo - 17baggy - 1 (3) duplo - 4baggy - 1duplo - 20