Belvilla. Dat is samen zijn met de mooiste mensen, in het mooiste huis en in de mooiste omgeving.

Wij zijn niet aan ons proefstuk toe. Noch wat familieweekends betreft. Noch wat de Ardennen betreft. En noch wat het huren van een Belvilla vakantiehuis betreft. Want als het allemaal bevalt, waarom zou je ‘t dan niet nog eens doen? En na alle afstand en de beperkingen van de voorbije maanden hebben we er dit jaar nóg harder van genoten.

Dit was ons huis deze keer. In Bernister, Malmedy. Goed voor max 14 personen. 5 slaapkamers, 5 badkamers, een game room, een infraroodsauna en een tuin met een schommel, een glijbaan en een trampoline.

(Plopsa) Coo, Spa(-Francorchamps) en Stavelot liggen vlakbij. Maar dat zal allemaal voor een volgende keer zijn. Als we bijgepraat en bijgeknuffeld zijn.

Het charmante centrum van Malmedy en de pittige, maar superfijne en avontuurlijke wandeling ‘Panorama de la Warche’ (5,2 km- start aan de Barrage van Robertville- “Steile weg naar de zogenaamde Neus van Napoleon en het kasteel van Reinhardstein, gekruid met adembenemende vergezichten.”) hebben we wel kunnen testen én goedkeuren. En mijn lief kan de mountainbike-paden in de omgeving ook alleen maar zéér zéér warm aanbevelen. Een paradijs voor de fanatiekelingen.

Vorig jaar hadden we dus ook een top vakantiehuis via Belvilla. Dat deel ik bij deze met plezier nog een keer.

Onze zomer begon aan de Costa Holanda! Met Corendon.

Coronaproof op vakantie met Corendon. Lekker dichtbij, lekker veelzijdig. En je hoeft het verre vliegreisgevoel niet eens te missen. Want in de tuin van het Corendon Village Hotel in Badhoevedorp (Schiphol-Amsterdam) staat zowaar een Boeing 747 geparkeerd. Een eyecatcher van jewelste.

Maar het hotel is meer dan uiterlijk vertoon. Als je voor de all inclusive formule kiest, geldt die niet enkel in het hotel zelf. Met je bandje kan je ook onbeperkt terecht in de spiksplinternieuwe Corendon Beach Club in Zandvoort. Gezellig lunchen/ snacken/ aperitieven/dineren op het terras (of binnen bij slechter weer) of chillen op het strand. Zelfs je strandstoel, windscherm en handdoeken zijn inbegrepen. En iedereen is suuuuuper vriendelijk. De shuttlebus van het hotel rijdt de hele dag gratis heen en weer. Die rit duurt een dik half uur. (Reservatie en mondmasker verplicht.)


En wil je graag meer actie, ook Amsterdam City wordt bediend met een shuttlebus. Het is dus niet of of. Het is en en. In hetzelfde weekend als je wil.

Wij waren wel graag nog wat langer dan 1 nacht en 2 dagen gebleven. Dan hadden we alle faciliteiten van het hotel nog nét iets beter kunnen benutten. Nu was het snel switchen tussen de unieke bar onder de Boeing 747 en de indrukwekkende Sky Bar. De nostalgische cinema en de uitgebreide game room. Het zwembad zo groot als een landingsbaan en de zalig verfrissende Noordzee, het uitgebreide buffet in het hotel en de 3-gangen service in de Beach club, de trampoline en het springkasteel.

Warm aanbevolen dus die Costa Holanda. Met of zonder kinderen. Maar blijf afstand houden en je handen deftig ontsmetten, hé.


Tenerife. #wijkomenterug

Tuurlijk komt er ooit een einde aan deze crazy coronatijden.

Tuurlijk gaan we ooit weer op reis.

Tuurlijk vliegen we dan nog eens (met een mondmasker op) naar Tenerife.

Tuurlijk komen wij terug.

3 Redenen om binnenkort opnieuw (of voor het eerst) voor Tenerife te kiezen:

  • Omdat het altijd een goed moment is om naar het grootste Canarische eiland te reizen. Lente, zomer, herfst of winter. Het klimaat is het hele jaar door bijzonder aangenaam. Dus wanneer ie ook komt, de dag waarop we weer mogen, Tenerife zal sowieso een optie zijn.
  • Omdat we het keihard verdiend hebben. Na al die weken in ons kot met koters. Uiteraard mag je ze meenemen, maar misschien is een kort tripje met z’n twee ook wel een fijn idee?
  • Omdat Tenerife zoveel meer is dan een doorsnee strandvakantie-bestemming. Het is ook een paradijs voor natuurliefhebbers én het absolute mekka voor sporters. En laat wandelen, lopen of fietsen in de natuur nu net datgene zijn wat je immuunsysteem keer op keer weer een ferme boost geeft.

Als we weer samen (mogen) zijn…

… trekken we opnieuw met de hele familie naar een prachtige Belvilla vakantiewoning in de Ardennen.

Om alsnog de 96e verjaardag van mijn opa te vieren.
Om meer dan ooit het simpelweg samenzijn te vieren.

Quarantaine op verplaatsing, zoiets. Want dat wordt misschien wel de enige manier van reizen in 2020.

En in afwachting daarvan kijk ik nog eens naar de beelden van vorig jaar. Met deze soundtrack in mijn hoofd:

“We’ll meet again. Do know where. Don’t know when…”


Viva de voorjaarszon in Tenerife. Met dank aan Corendon.

Echt koude winters hebben we hier duidelijk niet meer, natte en donkergrijze des te meer. En februari was dan ook nog eens bijzonder stormachtig. Niet zo gek dus om deze ‘zware’ periode even te doorbreken met een tripje naar de zon. Een paar dagen zijn al genoeg om je lijf en je hoofd weer helemaal op te laden.

Als je voor Tenerife gaat, is de energie die je kwijt bent aan je reis naar betere oorden ook niet meer dan diegene die je wint door er te verblijven. De vlucht duurt ongeveer 4u30 (of een klein uurtje langer als je een tussenstop hebt op Gran Canaria). Er is maar 1 uurtje tijdsverschil. En als je vliegt vanuit Maastricht verlies je geen domme tijd op de luchthaven. Maastricht-Aachen Airport is superklein en efficiënt en je parkeert als Corendonklant zo goed als voor de deur.

Op Tenerife kozen wij voor het H10 Atlantic Sunset Hotel. Een spiksplinternieuw 5 sterren-pareltje aan Playa Paraïso. Prachtig ingerichte kamers, voorzien van een groot balkon. Drie (verwarmde) zwembaden, waaronder een spectaculaire infinity pool. En de keuze uit meerdere restaurants. Het hotel ligt dichtbij en tegelijk ook ver genoeg verwijderd van de drukke horeca strip aan de Playa de las Americas.

Weet wel dat de buurt rond het hotel amper vlakke zones telt. Je gaat ofwel bergop ofwel bergaf. Er is weinig tussenin. En de meeste wandeldijken zijn nog in aanleg. Maar de rust, de goeie vibes en de mooie zichten op zowel de oceaan als de bergen compenseren dat eventuele minpuntje ruimschoots.

Voor lopers en fietsers zijn die hellingen natuurlijk juist een enorm pluspunt. Wij hebben er dus optimaal van geprofiteerd tijdens ons verblijf. En die vele uren sport gecombineerd/ gecompenseerd met platte rust aan het zwembad en heerlijke ontbijtjes, aperitiefjes en tapa’s. Een rondrit op het eiland of een tocht naar de top van de beroemde Teide zullen voor een andere keer zijn.

(In samenwerking met Corendon.)

Zin in zon? Gran Canaria met Corendon!

Ik probeer het hoor. Elk jaar opnieuw. Maar voorlopig lukt het me nog altijd niet om de winter te omarmen. De vriesdagen met staalblauwe lucht en felle zon kan ik nog redelijk appreciëren. Maar ik verafschuw die vreselijk korte, grijze, miezerige dagen. Ik mis daglicht en warmte aan mijn lijf.

Daarom plan ik de laatste jaren minstens 1 winterbreak. Een paar dagen volstaan al om op te warmen én op te laden.

Zo trok ik half november nog, samen met mijn (bij gebrek aan partner) mama-in-crime, naar Gran Canaria. Een lang weekendje weg, met vertrek vanuit de kleine, gezellige en vooral razendsnelle luchthaven van Maastricht-Aachen. (Parking voor de deur, check-in quasi naast de gate!) Verblijf in één van de drie Dunas hotels daar. Lekker makkelijk all-in. Nog een huurautootje daarbij. Een loopje elke dag. Een uitstapje naar het Venetië van de Canarische Eilanden: Puerto de Mogán. En wondermooie zichten op de duinen van Maspalomas.

Meer moet dat niet zijn, nee.

Vlucht en/of hotel nodig voor jouw eigen wintertrip tegen een winterdip? Check de site van Corendon!

Kuren en kerstmarkten in het Ahrtal.

Mijn mama en ik, wij kunnen dat nogal goed. Weekendjes weg inplannen. Met dank dan vooral aan mijn papa, die én zijn vrouw wil laten gaan én de opvang van mijn kinderen op zich wil nemen.

Deze keer kozen we voor een écht winters uitstapje. Vlakbij en toch helemaal anders: het Ahrtal in Rijnland Palts. De noordelijke Eifel.
Land van wijn, (heilzaam) water én kerstmarkten.

Al langer fan van die eerste twee troeven, voor de derde zijn we eerlijk gezegd pas ter plaatse overstag gegaan. Want heus, in de ‘heimat’ van de kerstmarkten, voelt zo’n tijdelijk dorp toch nét iets anders aan dan bij ons. De sfeer lijkt échter, de decoratie is smaakvoller én de producten die er verkocht worden zijn een stuk verfijnder en diverser. Qua eten en drank mag je uiteraard de klassiekers verwachten.

En als je lekker uitgejingled bent, zijn er nog tal van mogelijkheden in dit Duitse dal. Wandelen langs de Ahr en door het schilderachtige, middeleeuws ommuurde Ahrweiler. Shoppen in het mondaine Bad Neuenahr. Gokken in het oudste casino van Duitsland. En vooral kuren in de Ahr Thermen. Wat een heerlijke plek is me dat. Geniet van het warme water, de vele sauna’s en trakteer jezelf op een cosmetische behandeling of een bijzondere saunaceremonie.

Het Ahrtal ligt op ongeveer 2u20 rijden vanuit Antwerpen.

Het kerstmarktseizoen is in volle gang, dus profiteer ervan om één van de komende weekends in je auto te springen. Fijne feesten!

Meer info op ahrtal.de

5 goeie redenen om een Vacansoleil Glamping vakantie te boeken.

In een iglo-tentje zal je mij niet zo snel meer aantreffen. Been there done that. Heb ik gehad. Een beetje ruimte voor iedereen, een badkamer mét toilet en een gerieflijke keuken stel ik ten zeerste op prijs tijdens mijn vakantie. Maar dat wil niet zeggen dat ik het kamperen heb opgegeven. Te veel voordelen verbonden aan die manier van logeren. Zeker als je een tros(je) kinderen meezeult.

Geen wonder dus dat ik de laatste jaren verknocht ben aan glampen. Eerdere glamping-vakanties met Vacansoleil naar de Côte d’Azur en de Dordogne konden ons geweldig bekoren en ook ons verblijf op Camping Iris Parc Le Ty Nadan in het zuiden van Bretagne, eerder deze zomer, was weer een schot in de roos.

Nog niet helemaal overtuigd dat dit soort trip een hotelvakantie kan evenaren of zelfs overtreffen?
Ik geef je bij deze 5 goeie redenen waarom je glamping misschien toch eens een kans moet geven!

  1. Glamping is the best of both worlds. De luxe van een hotelvakantie gecombineerd met de charme van een kampeervakantie.
  2. Glamping is heerlijk buiten leven. Of je nu kiest voor een glamping unit, een luxueuze safari-tent of één van de ruime stacaravans van Vacansoleil, je hebt altijd een groot terras, mét een afdak. Buiten zitten/ eten/ spelen is dus altijd een optie én altijd een goed idee.
  3. Glamping is comfortabel binnen slapen. Een unit telt tot 3 slaapkamers en 2 badkamers+ een apart toilet. Er is een goed uitgeruste keuken, een bbq en een hangmat. All you need dus, en meer zelfs.
  4. Glamping is eindeloos genieten van de faciliteiten van je luxe-camping. Zwembad, waterpark, tennis, voetbalveld, manége, hoogteparcours, kano en kayak, kinderclubs, … Camping Le Ty Nadan heeft en had het allemaal.
  5. Glamping is dé ultieme vakantie voor kinderen. Zorgeloos rondcrossen op de kamping, visjes vangen, vrienden voor het leven maken, … Beter wordt het niet voor je kroost. Enige nadeel: weer naar huis gaan valt altijd zwaar.

In een volgende post vertel ik meer over de bezienswaardigheden in de buurt van Iris Parc Le Ty Nadan. Want hoe fijn het ook is om op de camping te blijven, een paar leuke uitstapjes maken je vakantie helemaal af. En als ik dan toch bezig ben, geef ik je meteen ook een aantal ideeën mee voor stops op de heen- en terugweg naar Bretagne…

Kos, met Corendon. Leven als godinnen op een Grieks eiland.

Dat we ervan genoten hebben. Van die vier ‘gestolen’ dagen tijd voor onszelf. Zon, zee, strand en ongestoord bijpraten.

Vier dagen. Het lijkt zot kort, maar geloof me, het is precies genoeg om even op adem te komen. Toch als je zonder kinderen reist. En de zon, het hotel én een lekker strak vluchtschema mee hebt.

Het Griekse eilandje Kos ligt zo goed als in Turkije, op ongeveer 3u30 vliegen, dus met die zonzekerheid zit het wel snor het grootste deel van het jaar. En de combo vlot vliegen/ goed hotel laat je gewoon regelen door Corendon.

Wij vlogen voor het eerst vanuit Maastricht. Een luchthaven die in kilometers voor de meeste mensen misschien nét iets verder ligt dan Zaventem. Maar ze is wel een pak makkelijker bereikbaar. Bovendien parkeer je als Corendon-klant quasi voor de deur. En volledig gratis. Het gebouw zelf is piepklein, dus zowel de tijd als de afstand tussen check-in en boarden is beperkt. Vervelende controles ben je echt in no time gepasseerd.

Ook Kos is een zakdoek groot. En er is niet zo gek veel te zien. Eén dag een auto, brommertje of fiets huren en je kan alle sights afvinken.

Tips voor een (road-)trip:

-Kos stad

-Paradise Beach

-Zia

-De boot op naar Bodrum of een paar andere Griekse eilanden in de buurt?

Zo blijft er lekker veel tijd over om schaamteloos te genieten van de faciliteiten van je Corendon-hotel. Wij verbleven in het Michelangelo Resort & Spa. Een mooi hotel, met misschien wel de grootste infinity pool die ik ooit al heb mogen aanschouwen. Ook het privé-strand is bijzonder aangenaam. En als je niet te beroerd bent om een klein uurtje te stappen onder een loden zon, kan je te voet naar de Therma. Een thermaal bad in zee, waar de temperatuur van het water zo’n 45 graden bedraagt.

De all-in formule is een optie, maar halfpension lijkt mij een betere keuze in dit hotel. Er is één buffetrestaurant en één à la carte restaurant. Allebei lekker en voorzien van geweldig vriendelijk personeel.

Wat denk je? Ook zo’n sneaky 4-daagse “godinnen getaway” plannen in het najaar of later deze zomer al?

Processed with VSCO with b3 preset

Twee jaar geleden trokken Esther en ik naar Mallorca. Dat Spaanse eiland blijft ook nog altijd een enorme aanrader voor een snel en efficiënt tripje naar de zon.

Shanghai: not your average citytrip.

Translation: lost.
Fascination: found
.


Shanghai Toppers:

-The Bund & de tunnel naar de overkant (Pudong)

-City God Temple & Yu Garden & de wijk errond

-Wandelen door de Franse Concessie

Wij spoorden vanuit Shanghai city ook naar de watertowns XinChang en Zhujiajiaio (met de metro). En naar Westlake en de theeplantages in Hangzhou (met de trein).