Shanghai: not your average citytrip.

Translation: lost.
Fascination: found
.


Shanghai Toppers:

-The Bund & de tunnel naar de overkant (Pudong)

-City God Temple & Yu Garden & de wijk errond

-Wandelen door de Franse Concessie

Wij spoorden vanuit Shanghai city ook naar de watertowns XinChang en Zhujiajiaio (met de metro). En naar Westlake en de theeplantages in Hangzhou (met de trein).



De grotten van Han.

Grotten proberen vatten op foto, dat werkt nooit echt helemaal. De afbeelding is altijd minder indrukwekkend dan de realiteit. En dat is bij die van Han niet anders. Je moet er echt naartoe om ze te ervaren. Lichtspektakel incluis.

Maar het Domein van de Grotten van Han is zoveel meer dan donkere, onderaardse gangen met stalagmieten en -tieten. Er is ook een prachtig safari park. Dat doorkruis je te voet of met de safari bus. Wij kozen voor de laatste optie, zodat ook de oudsten van onze familie makkelijk mee konden. De wolven, lynxen en everzwijnbaby’s maakten de meeste indruk. Maar het was evenzeer genieten van alle andere wilde beesten uit de regio én van de prachtige vergezichten in de Famenne.

Tussendoor picknicken of een snackje steken aan één van de kraampjes zijn opties, maar je kan ook uitgebreider eten in Le Pavillion (streekgerechten) of, net zoals wij, in La Verrière (pannekoeken, broodjes en ander lekkers). Een heerlijk terras daar, met zicht op een giga speeltuin en een kinderboerderij.

We hadden eigenlijk nog lang kunnen blijven zitten. Heel lang. Maar er waren een paar mensen die dringend terug naar ons vakantiehuis wilden… om de slotkilometers van De Ronde te zien 🙂

Wel meer uren over in Han? Bezoek de interactieve tentoonstelling Prehistohan en het museum ‘Han van Weleer’. Of waag je aan het spannende speleo parcours.

Op zoek naar logement in de streek? Wij verbleven in een prachtig Belvilla vakantiehuis in Marche-en-Famenne.

Mijn opa werd 95 en dat vierden we in een Belvilla vakantiehuis in de Ardennen.

Nu ja, in de Famenne streek eigenlijk. Meer bepaald in Waha, een gehucht van Marche-en-Famenne. Want daar staat het prachtige vakantiehuis Les Cenelles, eigendom van de familie Gathy. Luxe onderdak voor maximum 22 personen, dus je kan je wel voorstellen dat het voor onze kleine familie (mijn ouders, mijn zus en haar man, mijn grootouders en mijn twee kinderen) helemaal een paleis was. Zo dankbaar trouwens voor die kleine, fijne bende. Wij hangen echt ongelooflijk hard aan mekaar. Iedereen zorgt voor iedereen. En het geeft zo enorm veel voldoening dat ik mijn bomma en opa nog af en toe een andere horizon kan bezorgen. Zeker als het voor de viering van een 95e (!) verjaardag is.

De omgeving van Marche biedt ook echt mogelijkheden voor jong én oud. Wandelroutes à volonté, het domein van de Grotten van Han én Durbuy en zijn Adventure Valley. Al verveelt het allerminst om gewoon in en rond het huis te blijven plakken. Er is een grote speelzaal in de kelder (met ondermeer een pingpong-tafel, een sjotterkas en een playstation!) Je kan wellnessen in het zwembad, 1 van de infra-rood sauna’s of de hammam. En voor de rest is het zalig toeven op het terras, in de tuin (met zicht op de paarden en ezels) of in 1 van de über-gezellige salonnetjes.

Plan jij binnenkort ook een familie- of vriendenweekend? Belvilla biedt hónderden superleuke vakantiehuizen aan, in binnen- en (ver) buitenland.

Win win win! Verblijf in een Interhome huis in Calpe, huurwagen van Sunny Cars inbegrepen.

Dit is ze. De Interhome-villa waar jij misschien wel gratis mag verblijven tijdens het verlengde Hemelvaartweekend (30/05/19 t.e.m 02/06/19). Een zonovergoten paradijsje op nog geen 3 km van het centrum van Calpe. Perfect voor 4 personen. Voorzien van 2 slaap- en 2 badkamers. En dan mag je er ook nog een all-in huurwagen bij kiezen. Op kosten van Sunny Cars. (voucher t.w.v 150 euro)

Dus voor dat heerlijke weekendje weg moet je alleen nog de vliegtickets zelf betalen

Who’s in??
Post het antwoord op de wedstrijdvraag: “Bij welk service pakket van Sunny Cars vul je je administratie op voorhand in en hoef je ter plaatse niet meer in de wachtrij te staan?” in de comments hieronder. En laat me ook even weten wie je graag zou meenemen op deze trip.

De geheel onpartijdige mensen van PR bureau Sound of C kiezen een winnaar op dinsdag 19 maart 2019. Je kan dus deelnemen t.e.m maandagavond 18 maart 2019, middernacht.

De gelukkige wordt persoonlijk gecontacteerd. (Wedstrijd afgesloten. Winnares: Sarina Van der Auwera!)

Daar is de lente, daar is de zon. In Spanje dan toch…

Gelukkig had ik voor de Krokusvakantie niet op topweer in België gerekend. Een verblijf aan de Spaanse Costa Blanca leek me een nét iets veiligere keuze. En daar pluk ik een paar dagen na mijn thuiskomst nog altijd de vitamine D van.

Omdat mijn jongens op vakantie graag een eigen ‘huisje’ hebben, boekten we een authentiek villaatje via Interhome. Een thuisje op verplaatsing, zeg maar. Voorzien van een heerlijk zonnig (dak-)terras, een (helaas nog iets te koud) zwembad, een charmant interieur én met zicht op de imposante Peñon de Ifach. De (t)rots van Calpe.

Bij nog hogere temperaturen volstaan zwembad en zee voor mij om er een topverlof van te maken. Maar in deze tijd van het jaar wil ik naast een terrasje ook wel een uitstapje doen. En als je de regio hier een beetje deftig wil verkennen, heb je toch wel een huurauto van doen. Wij regelden de onze via Sunny Cars. Kost belachelijk weinig voor een paar dagen en zo ben je toch een pak flexibeler en vrijer tijdens je verblijf. Boeken bij Sunny Cars is standaard all-in (dus geen gedoe meer met extra verzekeringen bijvoorbeeld!). En als je daar bovenop voor het Premium Service-pakket kiest, is een zorgeloze trip helemaal gegarandeerd.  Zo doe je al je administratie op voorhand online en moet je ter plaatse niet meer in de wachtrij gaan staan. Je loopt gewoon meteen door naar de Car Rental garage, pikt daar je sleutel op en… het avontuur begint. Ik wil het nooit meer anders.

Wij reden deze keer richting Altea (Mooie oude stad!), Benidorm (Moet je gewoon ooit ‘ns gezien hebben! New York aan de Costa Blanca! Bastards!), Moraira (Mijn favoriet! Gezellige straatjes, strandjes en restaurantjes!) en Guadalest (Een bijzonder pittoresk bergdorp met fantastische vergezichten!). Maar ook Xavea, Oliva, Alicante en natuurlijk Valencia zijn must-sees in de nabije omgeving.

Lekker eten doe je ondermeer in Bar La Cabana in Moraira en Restaurante Cañis in Benimarco. Het aperitief met het coolste uitzicht drink je dan weer in de Skybar van het Suitopia Hotel.

Calpe is trouwens een waar fietswalhalla. Dus misschien kan je er ook een (gedeeltelijk) sportieve vakantie van maken.

Enne… misschien kan dat allemaal wel heel binnenkort. En voor niks. Want ik mag deze week nog een verblijf in een Interhome villa in Calpe+ Sunny Cars huurwagen weggeven.
Hou deze blog en mijn IG dus goed in de gaten!

       

 

Reisinspiratie voor 2019! Getest en goedgekeurd in 2018.

Ik ben veel thuis geweest dit jaar. Omdat het leven dat vroeg. Maar ik mag nog altijd niet klagen wat uitjes, tripjes en reisjes betreft.
Dit waren de 11 toppers van 2018. (En dan heb ik de yogaweek in Portugal, de vriendinnentrip naar Berlijn en weekendjes naar Amsterdam, Wenduine en Cadzand nog niet eens meegerekend.)

Misschien zit er wel iets bij waar jij in 2019 voor kiest?

  1. Kerst en Nieuw in Gambia
  2. Krokus in een Natuurhuisje
  3. Pasen in Landal Nieuwvliet-Bad
  4. Lentekriebels in Beekse Bergen Safaripark en -resort
  5. Een weekendje Maasmechelen
  6. Go West: De Haan.
  7. Duivelse dagen in Roompot Bredene
  8. Zomer in Zwitserland, met Intersoc
  9. Nazomeren in het beste all-in hotel ter wereld: Ikos Olivia, Griekenland
  10. Oktoberdagen in Kroatië
  11. Herfst in Hannover

Meer tips voor trips? Die van 2017 en 2016 zijn zonder twijfel ook nog heel hard de moeite!

Mijn 5 Hannover Hotspots.

Je hoeft heus niet helemaal tot in Berlijn te reizen om de vibe van een Duitse stad te catchen. Hannover, de hoofdstad van Niedersachsen, ligt op amper 4u rijden van Antwerpen.

Ik schreef er eerder al een uitgebreide post over en bij deze wil ik jullie graag nog extra inspireren met een top 5 van mijn favoriete plekken in en rond de stad.

1. Het uitzicht van bovenop het nieuwe Rathaus. De lift ride is heel bijzonder. En helemaal boven ontdek je dat Hannover stiekem een heerlijk groene stad is.

2. Een avondje stappen in Linden. Een district van de stad dat vroeger arm en industrieel was, maar tegenwoordig helemaal hip is. Limmerstrasse en de straten errond zijn dé place to be. Leuke boetiekjes voor overdag, trendy bars, concertzalen en restaurantjes voor avondlijk vertier. Francesca & Fratelli en Street Kitchen zijn aanraders. In de zomer is het genieten aan de rivier.

3. Een terrasje in de oude stad. Kies voor een verrassende combo van Duits bier en lokale pralines.

4. Een fietstocht of een loopje langs de Maschsee. En pik dan misschien ook het museum voor moderne kunst even mee.

5. Een uitstap naar het romantische Celle. Op een dik half uur rijden van Hannover centrum. Niet te missen. Authentiek en supergezellig. Met een prachtig Schloss en een onwaarschijnlijke verzameling vakwerkhuizen. Probeer er zeker eentje aan de binnenkant te bekijken. En check het intrigerende boetiekje Alter Provisor. Hier scoor je ook de gelijknamige likeur, die niet alleen lekker, maar ook geneeskrachtig is.

Zoek je nog een goed moment om te citytrippen naar Hannover? Ik durf heel hard te beweren dat het kerstmarktseizoen een geweldig ideale periode is!

Erika citytript: Hannover.

Duitsland is the new sexy. Lonely Planet had het al aangekondigd. En ik zeg het nu ook.

Het was zelfs al mijn tweede keer Duitsland dit jaar. Eerst Berlijn, nu Hannover.
Een pak onbekender en minder bruisend dan de hoofdstad, maar best aangenaam. En verrassend groen. Bekend van de Bahlsen koekjes en van zijn vorstendynastie. Met de Maschsee (een groot kunstmatig meer), een prachtig oud en een prachtig nieuw Rathaus (= gemeentehuis), fancy musea, een leuke zoo, een levendige markthal (eten uit alle hoeken van de wereld, om mee te nemen of daar op te eten!), de indrukwekkende barokke tuinen van Herrenhausen én het hippe district Linden (vol leuke boetiekjes en fijne restaurantjes!) als grootste troeven. Quasi volledig plat gebombardeerd tijdens de 2e Wereldoorlog, maar netjes heropgebouwd en jammer genoeg ook aangevuld met snelle, betonnen nieuwbouw en wat vreemde, moderne experimenten.

Combineer je verblijf in Hannover zeker met een bezoek aan één van de andere charmante steden en stadjes van Niedersachsen. Wij kozen voor Celle. Wereldberoemd omwille van zijn hertogelijk paleis (dat helaas volledig ingepakt was voor restauratiewerken toen wij er waren), zijn Franse tuinen én zijn immense collectie fachwerkhäuser. Meer dan 450. Allemaal origineel en daterend uit de 16e, 17e en 18e eeuw. Vaak ingepalmd door hele leuke winkeltjes.

Maar ook Braunschweig, Göttingen, Goslar, Hameln, Hildesheim, Lüneburg, en Wolfenbüttel zijn bijzonder charmant, zo heb ik mij laten vertellen. En voor de liefhebbers is er Autostadt in Wolfsburg.

Eind deze maand begint trouwens het kerstmarkt-seizoen in de 9+1 wonderful cities in Niedersachsen. Lijkt mij hét geknipte moment voor een trip naar sexy Germany. Kerstkitch, bier en braadworsten in een idyllisch decor. Wat wil een mens nog meer? Ho ho ho!

Mercure City Hotel

Hannover City

Het oude Rathaus.

De museum strip aan de Maschsee.

Gezellig pleintje in de oude stad, waar het ook bij kouder weer nog gezellig buiten zitten is.

Resto-aanrader.

De Maschsee en de Hannover Arena.

Uitzicht vanop de top van het nieuwe Rathaus.

De tuinen van Herrenhausen.

Zicht op het industriële, maar hippe district Linden.

In de zomer is dit een strandje met bijhorende beach bar in Linden.

Celle.

Shoptip in Celle. Heerlijk boetiekje, met eigen geneeskrachtige likeur.

‘Struikelstenen’ om slachtoffers van de Holocaust te gedenken.

Rathauskeller. Het oudste restaurant van Celle.

Binnenpleintje van een vakwerkhuis.

Het oudste vakwerkhuis van de stad.

Hannover is de hoofdstad van deelstaat Niedersachsen, gelegen in het noorden van Duitsland.
Wij sliepen in het Mercure City Hotel en aten erg lekker bij ondermeer Ichiban Sushi, Meiers Lebenslust  en Francesca en Fratelli. Uit eten gaan is in Duitsland trouwens een pak goedkoper dan bij ons. Voor minder dan 10 euro heb je heel makkelijk een lekkere lunch of -diner.

Waarom Ikos Olivia het beste all-in hotel ter wereld is.

Ik ben onlangs 35 geworden. Ik dacht dat ik alles gezien had. Op reisvlak dan toch. Zeker gezien mijn professionele verleden in de sector. Hopen landen, mensen en accomodaties zijn de revue gepasseerd. En toch ben ik nog verrast. Op een wel zeer aangename manier. Toch heb ik nu pas het allerbeste all-in hotel van de wereld ontdekt: het Ikos Olivia Resort.

Het Ikos Olivia resort is gelegen aan de kust van Halkidiki, het Noord-Griekse schiereiland. Halkidiki is prachtig, zo weet ik uit mijn Vlavak-tijd. Ideaal te combineren ook met upcoming city Thessaloniki.

Hier, tussen de olijfbomen, hebben ze het ietwat besmeurde concept ALL-IN carrément heruitgevonden. Weg met de kleine regeltjes, vaarwel negatieve associaties. Je hoeft ook geen lelijk polsbandje te dragen of speciaal vroeg op te staan om je handdoek over een ligstoel te gaan draperen, kwestie van die op tijd te reserveren. All-in betekent hier: alles inbegrepen, altijd op niveau en in alle rust.

Concreet?

  • Eten en drank de klok rond.
  • 300 soorten wijn.
  • Menu’s gecreëerd door Michelin chefs.
  • Enorm verfijnde buffetten, maar ook à la carte een massa heerlijke opties. Aziatisch, Frans, Italiaans, Grieks of Internationaal. You name it, het is er.
  • Mini-bar en roomservice 24/7 inbegrepen.
  • Om het all-in effect op de lokale horeca en economie wat te milderen, heeft Ikos een overeenkomst met een aantal lokale restaurants. Ook daar kan je dus gaan lunchen of dineren. Volledig binnen je all-in formule.
  • Bediening aan het zwembad en op het strand.
  • Een drankje bij het zwembad komt met hapjes erbij of zelfs met een kommetje vers fruit.
  • Uitermate vriendelijk personeel. De kalimera’s en kalispera’s vliegen je om de oren.
  • Je kamer wordt 2 keer per dag gecheckt en gepoetst.
  • Handdoeken wherever you go go.
  • Niet-gemotoriseerde watersporten inbegrepen. Ik heb me te pletter geSUPt.
  • Taxi-service van en naar de luchthaven.
  • Gratis kinderopvang voor kleuters en jonge kinderen. (De crèche voor kleine baby’s is wel te betalen, dan komt er een opgeleide kinderverzorgster!)
  • Het eerste kind logeert helemaal gratis op de kamer, andere kinderen betalen weinig.
  • De kamers zijn belachelijk ruim en gezellig. En als je geld over hebt, boek je er één met een privé-zwembad aan.
  • 5-sterren luxe, maar kinderen zijn heel erg welkom. Je hoeft ook quasi niks mee te sleuren qua gerief, want alles is voorzien. Van kinderstoelen, -borden en –bestek over buggy’s en pureetjes en papjes aan het buffet.
  • Er is plaats genoeg voor alles en iedereen, dus als koppel heb je sowieso weinig last van gezinnen met kinderen. Als je toch echt 100 procent rustig wil zitten, zijn er zowel op het strand, aan het zwembad als in de restaurants adults only- zones.
  • Dagelijks entertainment in het eigen theater. Wij zagen een zeer degelijke Michael Jackson Tribute en een leuke jaren ’90 en 2000 show.
  • Immens grote en mooie zwembaden én de properste stranden. Stoelen en handdoeken voor iedereen. Speelmateriaal voor de kleintjes.
  • Wil je toch nog nét ietsje meer? Kies dan voor de Deluxe Collections. In ruil lig je aan een ‘apart’ zwembad en is er een rustig stukje strand voor jou gereserveerd. Je hebt daarnaast ook recht op een dinertje met je voeten in het zand. Aangenaam uiteraard, maar weet dat het basispakket eigenlijk al decadent genoeg is.

Ook boeken? Ikos Olivia behoort tot de Sunweb Excellent-selectie, dat zijn de meest exclusieve resorts binnen de Sunweb vijfsterren-collectie. In deze selectie worden enkel hotels opgenomen die garant staan voor het allerhoogste serviceniveau. Ga voor meer info naar www.ikosresorts.com en voor reservatie naar sunweb.be/nl/excellent  Snel zijn wel, want de reservaties lopen als een trein!

Ikos heeft trouwens nog een paar andere fantastische resorts: Ikos Oceania (het allereerste, ook in Halkidiki) en Ikos Dassia op Corfu. Volgend jaar opent Ikos Aria op Kos en in 2020 staat de opening van het eerste Ikos Resort op Spaanse bodem gepland.

Meer avonturen en foto’s? Hier!

9 plekken om te koesteren in Kvarner, Kroatië.

Nazomeren in Kroatië. Ik kan dat nogal aanbevelen. En ik vermoed dat pré-zomeren (als dat al een woord is) er ook geweldig aangenaam kan zijn. Kijk sowieso wat verder dan de platgetreden paden van Istrië. Geen slecht woord over de fijne plekken in die streek, maar de Kvarner regio is niet veel verder en barst evenzeer van de schoonheid. Heerlijke steden als Zagreb, Rijeka, Ljubljana (Slovenië), Trieste en Venetië (Italië) liggen bovendien op een boogscheut. Dus als de stranden, de bossen, de idyllische eilanden en de wellness je allemaal wat te veel worden, weet je meteen waar naartoe voor meer excitement.

Mijn top 10 van must-sees & -do’s in Kvarner:

1. Zagreb

Ideaal om je trip te beginnen of te eindigen. Een bruisende stad. Hip, upcoming en toch vol traditie. Een halve dag kuieren was véél te weinig. We’ll be back.

Wij huurden een auto bij Nova Gratia op de luchthaven. Sliepen in het grootste appartement ooit: Tomislav Art Apartment 4. En namen een lekker ontbijtje bij Otto & Frank.

2. Opatija

Het Knokke van Kvarner. Een stad met een rijk verleden en een al even luxueus heden. De Aziaten komen en masse, maar dat stoort niet echt. De stad ademt grandeur en vormt een perfect tegengewicht voor de hustle van Rijeka, de derde stad van Kroatië vlakbij.

Wij sliepen in het Gran Hotel 4. Lunchten in de Yacht Club. (proef zeker de klassieker calamari met blitva= gegrilde inktvis met patatjes en warmoes!) En genoten van een aperitief en een ijsje bij Lido Beach.

3. Moscenice

Een heel mooi heuveltop-stadje. De ideale stop tussen Opatija en de ferry in Brestova.

4. Cres Island

Op een 25-tal minuten vaar je met de Jadrolinija ferry van Brestova naar Porozina op Cres. De auto gaat uiteraard mee de boot op.

Cres town is een slaperig, maar geweldig pittoresk havenstadje. Eten doe je bij La Riva. Wij kuierden door de smalle straatjes en langs de meer dan 30 kerken, maar Cres is vooral de perfecte uitvalsbasis voor avontuurlijke fiets- en wandeltochten.

5. Bellevue Hotel

In Mali Losinj, op een uurtje rijden van Cres. Losinj is een ander eiland, maar je komt er simpelweg via een brug.

Bellevue is zonder meer een tophotel. Nieuw, hypermodern en toch enorm gezellig. Zalig personeel, perfecte service. Zwembaden, jacuzzi’s en een privé-strand in een idyllisch baaitje. Een stuk of vijf restaurants, een superfijne bar/lobby en een fan-tas-tische wellness, die op de behandelingen na, ook helemaal gratis is.

6. Veli en Mali Losinj

Mali betekent klein, maar is eigenlijk het grootste stadje. En omgekeerd. In Veli moet je enkel zijn voor de kleurrijke haven en een lekkere lunch in één van de vele visrestaurants. In Mali heb je meer te doen: een bezoekje aan het verrassend originele Muzej Apoksiomena bijvoorbeeld (helemaal opgebouwd rond de vondst van een immens oud Grieks beeld van een atleet!) én wandelingen door de charmante binnenstad en de sprookjesachtige kruidentuin Miomirisni vrt.

7. Krk Island

Another day, another island. Omgeven door water, maar weer helemaal anders dan Losinj en Cres.

Je neemt de ferry in Merag op Cres en vaart naar Valbiska op Krk.

Wij sliepen in het nogal klassieke, maar degelijke Hotel Malin in Malinska.  En lunchten in Konoba Maritim. 

Krk Town is een leuk stadje. En Volsonis was voor mij dé ontdekking. Aperitieven of koffie drinken onder, boven en tussen de geschiedenis. Een archeologische parel, bij toeval bloot gelegd.

8. Baska

Amper voor te stellen dat het hier in juli en augustus over de koppen lopen is. Na het seizoen alleen maar rust, fenomenale uitzichten en goeie vibes.

9. Vrbnik

De wijnhoofdstad van Kvarner. Alweer te veel schoonheid om in een paar foto’s te vatten. Wij lunchten overheerlijk in het volstrekt unieke vinotel. Een wijnhotel, jawel.

(De terugreis Vrbnik- Zagreb duurt ongeveer 2u30. Je hoeft niet meer te varen, er is een brug naar het vasteland.)

#croatiafulloflife