Kuren en kerstmarkten in het Ahrtal.

Mijn mama en ik, wij kunnen dat nogal goed. Weekendjes weg inplannen. Met dank dan vooral aan mijn papa, die én zijn vrouw wil laten gaan én de opvang van mijn kinderen op zich wil nemen.

Deze keer kozen we voor een écht winters uitstapje. Vlakbij en toch helemaal anders: het Ahrtal in Rijnland Palts. De noordelijke Eifel.
Land van wijn, (heilzaam) water én kerstmarkten.

Al langer fan van die eerste twee troeven, voor de derde zijn we eerlijk gezegd pas ter plaatse overstag gegaan. Want heus, in de ‘heimat’ van de kerstmarkten, voelt zo’n tijdelijk dorp toch nét iets anders aan dan bij ons. De sfeer lijkt échter, de decoratie is smaakvoller én de producten die er verkocht worden zijn een stuk verfijnder en diverser. Qua eten en drank mag je uiteraard de klassiekers verwachten.

En als je lekker uitgejingled bent, zijn er nog tal van mogelijkheden in dit Duitse dal. Wandelen langs de Ahr en door het schilderachtige, middeleeuws ommuurde Ahrweiler. Shoppen in het mondaine Bad Neuenahr. Gokken in het oudste casino van Duitsland. En vooral kuren in de Ahr Thermen. Wat een heerlijke plek is me dat. Geniet van het warme water, de vele sauna’s en trakteer jezelf op een cosmetische behandeling of een bijzondere saunaceremonie.

Het Ahrtal ligt op ongeveer 2u20 rijden vanuit Antwerpen.

Het kerstmarktseizoen is in volle gang, dus profiteer ervan om één van de komende weekends in je auto te springen. Fijne feesten!

Meer info op ahrtal.de

Erika experimenteert: een mini-trip naar (Palma de) Mallorca.

Dat ik elke dag opnieuw streef naar een mooie work-life balance, daar hebben we ‘t eerder al eens over gehad. Dat ik daarvoor al eens mijn man en mijn kinderen achterlaat (en een topvriendin meeneem), lees je hier.

En voor je medelijden met hen zou krijgen, het was maar voor vier dagen. Amper. (Vrijdagochtend vroeg weg, maandag rond de middag al terug.) En ik ben beter teruggekomen dan ik vertrokken ben. Echt. Leve de mini-trip naar de zon!

Een mini-trip, een short getaway, een lang weekend, … Maakt niet uit hoe je de reisformule precies noemt, maar het houdt een mens gezond. Even letterlijk afstand nemen van de dagelijkse routine doet altijd deugd. En Mallorca is dé perfecte bestemming voor zo’n kort reisje. Een topcombo van strand en stad. Op amper 2u vliegen. Veel minder druk en duur dan bijvoorbeeld Barcelona.

Er komen trouwens twee officieel verlengde weekends aan. Die van Hemelvaart en Pinksteren. Dus dan moet je voor zo’n mini-trip van een dag of vier eigenlijk amper verlof nemen. Just saying… Ontspanning ten top. Niks moet, alles mag. Zeker als het lukt om de kinderen eens thuis te laten. Voel je ‘t al?

Je uitvalsbasis is natuurlijk cruciaal tijdens zo’n kort verblijf. Het hotel zelf moet top zijn én er moet ook in de directe omgeving (let’s say op maximum 45 minuten rijden) voldoende te beleven zijn. 

Wij vlogen met Thomas Cook Airlines en logeerden ook via Neckermann in het Sentido Punta del Mar hotel in Santa Ponca. Een zeer degelijk, nog maar net gerenoveerd adults only hotel, waar je zelfs volledig all-in kunt gaan, mocht je dat willen. De grootste troef is zonder twijfel het spectaculaire uitzicht. Zowel op de baai als op de zee. Zeker als je, zoals wij, het geluk heb om in één van de hoekkamers te slapen. 

Voor een lunch buiten het hotel kan ik El Chiringuito aanbevelen. Een relaxt strandtentje achter de hoek. Proef hier zeker de sándwich mallorquín. Met tonijn of ham.

Als je reist met Neckermann zijn de transfers tussen de luchthaven en je hotel sowieso inbegrepen, maar wij hebben toch een autootje voor onszelf gehuurd. Via Sunny Cars. Kost belachelijk weinig voor een paar dagen en zo ben je toch een pak flexibeler en vrijer tijdens je verblijf. Soller, Valdemossa, Es Trenc (het laatste ongerepte zandstrand van het eiland!), Palma, Santa Ponca… We hebben op die korte tijd, en zonder te rushen, toch een ferm stukje van de zuid(-west) kust van het eiland gezien. Boeken bij Sunny Cars is standaard all-in (dus geen gedoe meer met extra verzekeringen bijvoorbeeld!). En als je daar bovenop voor het Premium Service-pakket kiest, geniet je van nog meer voordelen. Zo regel je al je administratie op voorhand online en moet je ter plaatse niet meer in de wachtrij gaan staan. Je loopt gewoon meteen door naar de Car Rental garage, pikt daar je sleutel op en… het avontuur begint. Ik wil het nooit meer anders.

Vorige zomer had ik mezelf trouwens ook al eens een 4-daagse naar het grootste eiland van de Balearen cadeau gedaan. Toen mocht mijn lief wél mee. En logeerden we in de baai ernaast. Ook dat was een topverlofje.