Erika experimenteert: op reis met Pegase.

Een paar weken terug, tijdens de krokusvakantie, heb ik mijn jongens én mijn ouders getrakteerd op een reisje naar de Turkse Rivièra. Het werd een topvakantie ter plaatse, daar heb ik het eerder al eens over gehad. Maar ook onderweg was het fijn, met dank aan de premium service van Pegase. Privileges all the way, écht waar. En die renderen alleen maar éxtra hard als je kinderen bij hebt.

Zo werden we thuis opgehaald én weer afgeleverd met een luxueus privé taxi-busje. Aan de check-in mochten we via de fast lane. En de wachttijd tot aan het boarden hebben we totaal ontspannen gespendeerd in de VIP lounges van Brussels én Antalya Airport. Eten en drinken à volonté daar, gratis wifi én rust. Zo fijn dat ik bijna hoopte dat onze vluchten vertraging hadden.

Meer weten? Elk type vakantie heeft zijn exclusieve Pegase privileges. Wij kozen voor een upgrade van onze vliegvakantie. Maar er zijn ook waanzinnige voordelen als je kiest voor een autovakantie, een ontdekkingsreis, een exotische vakantie of een citytrip.

7 redenen om toch een reisje naar Turkije te boeken.

Nee, evident is de bestemming niet meer. Hetzelfde lot beschoren als Tunesië en Egypte. Of zo lijkt het toch. Nochtans is er aan de Turkse Rivièra niks veranderd het laatste jaar. Toch niet zichtbaar. Het is er even veilig, of onveilig zo u wil, als hier bij ons. 100 procent zekerheid daarover bestaat gewoon niet meer anno 2017. Dat is de harde realiteit.

Maar kom, hoe onnozel is het dat we wél terug durven reizen vanop Zaventem, maar bang zijn om naar Turkije te vliegen? Juist ja. Héél onnozel. Het (zuiden van het) land is nog altijd de max. En in de buurt van Antalya is het bijzonder aangenaam toeven. Dat heb ik zelf ondervonden. 

Ik geef je dan ook graag zeven goeie redenen om snel je eigen trip naar de Turkse Rivièra te boeken.

  1. Op amper 3,5 uur sta je in Antalya. Met Neckermann reis je ‘s morgens heen en ‘s avonds terug. Je kan bovendien kiezen uit 20 vluchten per week. Zo haal je het maximum uit je reis. (Oh en voor extra luxe op de luchthaven en op het vliegtuig, boek je de Pegase-service!)
  2. De kwaliteit van de hotels is top. Wij logeerden in het Paloma Oceana Resort in Side. Met ruime kamers, surrealistisch grote zwembaden, all-in service, giga buffetten, animatie, een kidsclub, een waterpretpark, toegang tot het strand, enz… Luxe in een ongedwongen sfeer.
  3. De Turken zijn ongelooflijk vriendelijk. Uiteraard proberen ze graag het één en ander te verlappen in de vele winkelstraten of op de grote markten, maar altijd beleefd, nooit opdringerig.
  4. En ze hebben een talenknobbel. De meeste Turken spreken goed Duits en een mondje Engels. En heel vaak lukt het zelfs om in het Nederlands te communiceren.
  5. Als je de klassieke zon, zee, strand-combo even beu bent, zit je razendsnel in de stad of in de natuur. Vanuit Antalya kan je een hele hoop mooie uitstappen maken. Via Neckermann bijvoorbeeld. Wij trokken ondermeer naar Antalya-city voor een wandeling in de oude haven en een bezoek aan het grootste tunnel-aquarium ter wereld. Een enorme belevenis voor onze jongens. Maar je kan ook het water op, de bergen in of een historische site in de buurt bezoeken.
  6. Het eten is ongelooflijk lekker. Ook voor veggie’s. Maar zeker voor fervente vleeseters is het een waar paradijs.
  7. De prijzen zijn belachelijk laag op dit moment. Je krijg héél veel waar voor je geld.

De meeste hotels gaan open vanaf de paasvakantie, het seizoen start volop in mei en tijdens de zomermaanden is het écht feest. Al is het dan ook verschroeiend heet. Mei-juni en sept-okt lijken mij de beste keuzes. Als je tenminste de luxe hebt om buiten het seizoen te reizen.

Erika experimenteert: met de TGV naar Disneyland, Parijs.

Of we een paar dagen naar Disneyland in Parijs wilden? Om te genieten van het park zelf uiteraard, maar vooral om de treinreis er naartoe uit te testen. En te kijken of de verwondering dáár ook al zichtbaar wordt? Of de magie van zo’n bijzondere trip zich al laat voelen in het station, op het perron of in de TGV-wagon?

Wel, ja. En nog geen klein beetje. Ik had het gevoel zelfs dat de chase in dit geval better was dan the catch. De trein is altijd een beetje reizen, wil het cliché. En voor jongens van 3 en 5 is het bovendien zeer avontuurlijk reizen. Zelf zeulen met de trolleys. Kijken naar de wirwar van mensen en het komen en gaan van treinen. Pipi doen op een rijdend toilet. Liggen, hangen, zitten in je eigen, bijzonder ruime stoel. Ongestoord tekenen. Snel een appelsapje halen in de bar. Onbeperkt spelletjes spelen op de iPad. Kijken naar het voorbijrijdende landschap. Discussiëren over de familierelatie tussen jouw trein en Thomas de trein. Leren dat TGV staat voor Train à Grande Vitesse en proberen om die gekke, Franse woorden zelf uit te spreken. En dan vooral niet vergeten om op tijd uit te stappen. Want vanuit Brussel-Zuid sta je op amper anderhalf uur in Marne-la -Vallée, het TGV-station van Disneyland. 

Een TGV-ticket boek je trouwens al vanaf 25 euro voor een enkele reis.

 

Disneyland zelf hapt een nét iets groter stuk uit je budget. Inkom, hotel (wij logeerden in het Disneyland hotel) en eten zijn allemaal erg duur en daar krijg je- mijns inziens-  iets te weinig kwaliteit voor in de plaats. Voeg daar nog wat uitgaven in één van de honderdduizend Disney-boetieks aan toe en je bent op 3 dagen tijd makkelijk even veel kwijt als voor pakweg een weekje Aruba. Bovendien was het deze week waanzinnig druk in het park. Vermoedelijk omdat sommige regio’s in Frankrijk en Engeland al krokusvakantie hadden. (Of misschien omdat er gewoon altijd wel iemand in Europa vakantie heeft.) En dat zorgde dus voor extreem lange wachttijden aan de leukste attracties. Zowel aan die van Disneyland zelf als die van zusterpark Walt Disney Studios er vlak naast. Misschien normaal, oké en perfect volgens de verwachtingen voor sommigen, maar anderhalf uur wachten voor een one minute-experience krijg ik mijn kinderen helaas niet uitgelegd. Mezelf ook niet trouwens. Bovendien moesten we zelfs in de rij staan voor het ontbijt. En waren alle, werkelijk álle restaurants in het hele Disney Village twee dagen lang volledig volgeboekt. Een snack in de bar of room service bestellen, zijn dan de enig overblijvende alternatieven.

 


Dus…

als je gaat…

hou dan zeker volgende zaken in mind:

Boek het goedkoopste TGV-ticket door 3 maanden op voorhand te reserveren.

Kijk hier voor de beste Disneyland-deals en –packages.

Lees de (budget-)tips van deze ervaren Disney-mama.

-Ga in een ‘rustige’ periode (ze bestaan wel degelijk!), check daarom eerst deze kalender.

Reserveer je favoriete restaurants al voor je vertrek of ten laatste bij aankomst in het hotel.

 

Mij zie je waarschijnlijk niet zo snel terug in Marne-la-Vallée, maar ik ben wél van plan om gauw weer met de TGV te reizen. Niet duur, goeie service en vooral ra-zend-snel. Op nog geen 6u sta je in Montpellier, op 8u in Cannes. Als je niet al te veel bagage mee moet zeulen of je kan de grootste spullen meegeven met een delegatie die de auto neemt, is er echt geen comfortabelere/goedkopere/efficiëntere manier om in Zuid-Frankrijk (Duitsland, Nederland, Oostenrijk of Zwitserland) te geraken.

ABC. Aruba is altijd een goed idee.

Aruba.
One happy island.

Promoprietpraat? Ongetwijfeld. Maar ook heel hard waar. 
Hoe minder kleren, hoe makkelijker het leven. Zo lijkt het wel.

Cactussen. Palmbomen. En hangmatten daartussen.
Zon met wolkjes. Het hele jaar door. Warm, maar nooit té. Altijd een frisse bries.
Perfecte watertemperatuur. Eindeloos veel watersportplezier.

Je praat Engels of Spaans of Papiaments. Maar vooral gewoon Nederlands.
Rondcruisen is makkelijk, fijn en de afstanden zijn klein.

Veel kan, niks moet. Wij gingen 10 dagen, maar het hadden er gerust nog een paar meer mogen zijn.
Verveling? Hoegenaamd niet. En ik heb normaal graag een hele hoop om handen.

De favorieten?
Awel

Beach hopping

  • Nikky Beach/ Reflexions Beach. Vlak naast de luchthaven. Met een topzicht op de landende vliegtuigen. Amper toeristen hier, enkel locals en expats. Altijd plaats. Leuke bar ook, mét zwembad. Twee ligstoelen en een parasol kosten je 30 dollar.
  • Baby Beach. Aan de zuidoost-kant van het eiland. Een droombaai voor kinderen. En hun ouders. Ideaal om te snorkelen ook. Veel locals en weinig toeristen alweer.
  • Mangel Halto Beach. Vlakbij de Spanish Lagoon. A-dem-benemend mooi. Een mangrove-paradijsje. Heerlijk rustig. Ideaal voor de kleintjes én de grootjes. Visjes kijken à volonté.

Eten

  • Bare foot. Sjiek dineren met de voetjes in het zand. Classy en nonchy tegelijk. Superlekker, topbediening.
  • Casibari. Bbq restaurant aan een bijzondere rotsformatie. Heel gezellig, spotgoedkoop en kinderen hebben alle ruimte.
  • Charlie’s. Dé bar van het eiland. Met ook best goed eten. In San Nicolas.
  • Zeerovers. Superpopulaire plek voor gefrituurde vis. Op het water, dus wel je kinderen goed in de gaten houden.

Water stuff

  • SUPPen of SUPyoga
  • Snorkelen
  • Jetskieën

(Kite-)surfclubs zijn er overal. Materiaal huren is easy.

Land stuff

  • De rough kant van het eiland ontdekken: Arikok National park, de restanten van de Natural Bridge, de natural pool, de Californian Lighthouse,…
  • Een foto maken aan de beroemde Fofoti trees op Eagle Beach.
  • Shoppen in dé supermarkt van het eiland: Superfood.

Een huurwagen is wel een absolute must. Vrijheid, blijheid weet je wel. Anders kom je helemaal nergens. En de iets verder afgelegen stranden en stukjes natuur zijn ook hier de mooiste. Makkelijk bovendien om buggy’s, speelgoed en strandspullen mee te sleuren. En als slaapplaats tussendoor. Wij huurden de onze via Sunny Cars. Dat ging lekker vlot. All-inclusive formule. Alles meteen geregeld dus. Geen extra gedoe met verzekeringen of zo. En afhaal op de luchthaven zelf.

We vlogen met KLM, rechtstreeks vanuit Schiphol. En logeerden in het heerlijke Boardwalk Small Hotel. Een oase van rust, aan het verder vrij drukke Palm Beach. Casita’s met 1 of 2 aparte slaapkamers, een eigen terras mét bbq, een fijn zwembadje én hagedissen en leguanen all over the place. Uitgebaat bovendien door twee Belgische zusjes. Heaven on earthOh can we go back please?? Like tomorrow?

Wie gaat er mee op yoga campingvakantie naar de Dordogne?

Luxe campingvakanties zijn helemaal in. En ook yoga is hipper dan ooit. Dus euh… als je die twee combineert, heb je volgens mij hét verlof van 2017.

Ik ga alvast. Met het hele gezin. Naar Vacansoleil Camping Le Grand Dague, in de Franse Dordogne. Van 20 t.e.m 27 mei 2017. De yogalessen zijn gratis én terwijl jij op je mat staat, zorgt een team van animatoren voor het entertainment van je kinderen. Zo krijgt iedereen de perfecte combo van actie en ontspanning. In het zuiderse zonnetje dan nog wel.

Enfin, ik zie jullie daar. Ja toch?

Ik ben trouwens niet aan mijn glamping-proefstuk toe. Hier lees je alles over ons verblijf op een super fancy camping aan de Côte d’Azur vorig jaar!

Op reis met kinderen: Lac Leman, Lausanne en Genève.

Frank De Boosere zal het later nog officieel moeten bevestigen, maar ik weet nu al dat de zomer van 2016 de slechtste ooit is.  Op weergebied dan toch. Voor de rest mag ik allerminst klagen. Ook vorige week was er weer eentje om in te kaderen. 

Hyper last minute beslist om er snel nog even tussenuit te knijpen. Met ons viertjes. Naar Zwitserland. Lausanne om precies te zijn. Idyllisch gelegen aan het Lac Leman. Niet zo zonzeker als Spanje of Zuid-Frankrijk en vaker gekozen als winter- dan als zomerbestemming. Edoch. De stad heeft alles in huis voor een topvakantie. Lekkere zomertemperaturen (warm, maar niet ondraaglijk heet!) om te beginnen. Een prachtig meer dus, omgeven door wijngaarden en imposante bergen. En verder: zalige buitenzwembaden (Bellerive plage! Pully plage!), zwemfonteintjes, zomerfestivals,… en bootjes. Veel bootjes.

Met één van de grotere (veer)boten of met de trein ben je trouwens in no time in andere leuke steden aan het meer. Genève bijvoorbeeld.

suisse - 1suisse - 3suisse - 8 suisse - 9 suisse - 11suisse - 13 suisse - 18suisse - 1 (1) suisse - 19suisse - 29 suisse - 30 suisse - 31suisse - 24suisse - 34 suisse - 49 suisse - 62suisse - 57suisse - 1 (2)suisse - 72 suisse - 73

Lausanne ligt op ongeveer 800 km/8 u rijden vanuit Antwerpen. Wij logeerden in Hotel Angleterre & Residence, met uitzicht op het meer.
(Op de heenweg hebben we, iets over halfweg, overnacht in een crappy Première Classe hotel in Epinal.)

suisse - 1suisse - 1 (1)

De kinderen hebben zich on the road trouwens amper laten horen. Met veel dank aan onze allernieuwste dvd-aanwinst: Kung Fu Panda 3. Die hebben ze, zonder zever, zeker 6 keer gezien. Finn speelt al volledige scènes na 😉 Aanrader!

kf - 1

Lazise. Genieten aan het Gardameer.

Zuid-Tirol is makkelijk bereikbaar met de auto, maar omdat wij voor onze boerderijvakantie slechts een weekje konden vrijmaken, kozen we toch al snel voor het vliegtuig. De luchthaven van Verona ligt op ongeveer 2u rijden van centrumsteden Merano en Bolzano. En een passage aan het Gardameer is bovendien een leuk extraatje op de heen- of de terugweg. Wij spendeerden onze laatste uurtjes op Italiaanse bodem alleszins in het heerlijke Lazise, exact 23 km verwijderd van Villafranca Airport.

(Vliegen op Innsbruck is ook een optie trouwens!)

lazise - 4 lazise - 3 lazise - 5lazise - 7 lazise - 8

De mooiste bergwandeling van Zuid-Tirol.

Daarvoor neem je in Plose, net buiten en vooral boven het stadscentrum van Brixen/ Bressanone, de kabelbaan. Die sleept je in geen tijd nog een serieus pak hoger, tot ruim boven de 2000 m. En daar begint het avontuur dan. Met hopen wandelwegen voor ijverige, getrainde stappers. Maar ook met de fantastische Woody Walk. Een 4km lange wandellus die voor de helft gedecoreerd is met prachtige houten speeltuigen en ander idyllisch entertainment. Het uitzicht op de Dolomieten is overal even waanzinnig en de tour is zeker niet te zwaar. Mijn kinderen hebben maar een beetje gezeurd. En ik heb ze maar een beetje gedragen. Nee, lukt echt wel. En baby’s of peuters stop je gewoon in een (stevige) buggy of wandelrugzak.

De Woody Walk start in de berghut naast de kabelbaan. Die heeft al meteen een heerlijke speeltuin  trouwens. En halverwege de wandeling kan je heerlijk pauzeren in de zowaar nog mooiere Rossalm. Het leven is pretty perfect op een berg.

plose en rode haan - 1 plose en rode haan - 2plose en rode haan - 3 plose en rode haan - 5 plose en rode haan - 7plose en rode haan - 9plose en rode haan - 10plose en rode haan - 12 plose en rode haan - 16 plose en rode haan - 15 plose en rode haan - 18plose en rode haan - 14plose en rode haan - 21 plose en rode haan - 19 plose en rode haan - 20 plose en rode haan - 22 plose en rode haan - 23 plose en rode haan - 24

Meer Zuid-Tirol? Wij gingen op boerderijvakantie. Daar lees je hier én hier veel meer over!

Erika presenteert: de mooiste reiskoffers van de planeet.

Dat ik al eens graag een reisje onderneem, zal u wellicht niet ontgaan zijn. Ver of dichtbij. Met of zonder kinderen. By car or by plane. Als ik er maar even tussenuit kan. Hard werken afwisselen met hard vakantie nemen is een levensfilosofie die ik al jaren uitdraag en waar ik ook moeiteloos trouw aan kan blijven.

Ondertussen ben ik ook een ware inpak-pro. Een paar dagen op voorhand begin ik hier en daar wat spullen klaar te leggen en de avond voor vertrek maak ik dan een definitieve selectie. Op alles voorbereid zijn, is het belangrijkste doel natuurlijk. Je wil jezelf en je kinderen immers niet nodeloos laten zweten of koukleumen. Maar ik maak er evenzeer een erezaak van om geen overbodige spullen bij te hebben. Pampers worden geteld, outfit-combinaties uitgedacht. Zowel voor mezelf als voor de jongens. De missie is pas geslaagd als de koffer op het einde van de trip volledig gevuld is met vuile was. Omdat alles netjes gedragen en gebruikt is.

Nu, naast de inhoud is ook de keuze van de verpakking belangrijk. Welke reiskoffer gaat er mee? Weegt ie niet te veel? Is ie makkelijk te dragen en te rollen? Ook als je ondertussen een kind op de arm of aan de hand hebt? Neem je enkel handbagage mee of moet de koffer ingecheckt worden? Overleeft ie de harde aanpak op een luchthaven? Springt ie eruit op de bagageband? Kan ie makkelijk op slot? Past ie in je huurwagen? Toch niet onbelangrijk om daar allemaal op tijd even bij stil te staan.

En niet zoals ik bij mijn laatste vertrek… (te ervaren zijn, maakt ook lui, zo blijkt ;))
Toen ontdekte ik net voor de taxi arriveerde dat het wiel van mijn favoriete koffer afgebroken was. En dat ook het cijferslot van mijn tweede optie het begeven had. Gevolg: last minute overlaad-stress en uiteindelijk vertrokken met een oud exemplaar van mijn ouders waar ik me een arm-en ruggeletsel aan gezeuld hebt. Want in dagen van terreur dreigingsniveau 3 moet je namelijk serieus wat afstand te voet afleggen op onze luchthavens. En de karretjes om alles op te gooien, lijken dan uiteraard allemaal in rook opgegaan.

Enfin, het zal mij niet meer gebeuren. Want dankzij Duifhuizen tassen en koffers heb ik nu twee absolute topexemplaren om uit te kiezen.

  • Een opvallend modelletje van SuitSuit, met leopard motief. 77 cm groot en heerlijk handelbaar. Hij glijdt gewoon vooruit. Top voor een langere reis. Zowel mijn eigen kleren als die van de kinderen kunnen erin. Uitgerust ook met een handig TSA-slot. (Jij gebruikt de nummercode, zodat niemand zomaar in je bagage kan neuzen. Enkel de douane beschikt over de speciale sleutel. Zo kunnen ze de koffer- indien nodig- makkelijk openen, zonder het slot te moeten forceren!)

ig - 2ig - 4ig - 11ig - 1ig - 10

  • En een stijlvolle witte Bon Air van American Tourister. Superlichtgewicht (3,4 kg), supersterk en ook mega praktisch binnenin. Perfect voor iets kortere trips zonder kinderen. 66 cm oftewel 53 L, al even lekker rollend en ook voorzien van zo’n TSA-slot.

ig - 8ig - 9ig - 15ig - 5

Aaagh…ik kan niet wachten om weer te vertrekken! (Zeker met dit kl*te zomerweer hier.) In afwachting hebben deze pareltjes alvast een mooi plekje boven in de gang gekregen. Kan ik er toch elke dag even naar kijken en zachtjes wegdromen.

Ik ga op reis en ik neem mee… coole spullen van Kids with Flair!

Dit weekend vertrekken we weer. Naar de zon en de bergen deze keer.
Op boerderijvakantie in Zuid-Tirol.
Meer excuus had ik eigenlijk niet nodig om nog eens te gaan snuisteren in het op reis/ op stap-aanbod van Kids with Flair. Je weet wel, die veel te geweldige webshop waar ik het vorige maand ook al eens over had. En ja, ik ben dus weer gezwicht.

Deze keer voor deze twee toppers:

  1. Een hip en praktisch reiskoffertje van Bakker made with love. Je krijgt er een schouderriem bij en het doet ook perfect dienst als verzorgings- of weekendtas.
  2. De Way to Play autobaan. Zalige uitvinding dat ding. In de doos: baandelen, waarmee je op werkelijk élke ondergrond aan de slag kan. Zelfs op een tapijt, in de zandbak of op gras. A dream come true voor mijn kleine auto freaks. En bovendien supersimpel te combineren met alle vervoersmiddelen die je al in huis hebt.

Jaloers? 😉 Win dan nu je eigen 16-delige Way to Play autobaan! Bezorg me daarvoor via de comments alvast een leuke tip om kinderen zoet te houden onderweg of op je vakantiebestemming. En dan laat ik één van mijn kinderen volgende week- onschuldige handgewijs- een winnaar kiezen!

kids - 2
kids - 4
kids - 1 (1)
kids - 1 (2)