Back in time. Toen de toestand ernstig was, maar nog niet hopeloos.

Throwback naar het jaar 2011. Het jaar waarin ik voor de eerste keer zwanger werd. Van de man die ik nog maar een half jaar eerder had leren kennen. Wat de bedoeling was voor alle duidelijkheid. Maar bon, het ging toch allemaal snel en hard. Een carrière die op volle toeren draaide, een bloeiend liefdesleven én een groeiende buik. Intense momenten die ik toen wekelijks probeerde te vatten in een column voor Flair.

“In wa veur ne wereld leven wa na?” Het is zeker tien jaar geleden dat ik nog een aflevering van de onvolprezen VTM-reeks ‘De familie Backeljau’ gezien heb. Maar ik hoor het gezinsopperhoofd Cois Backeljau (meesterlijk vertolkt door Luk Wyns) nog altijd zeggen. Een simpel zinnetje uit de mond van een marginaal dat je met wat slechte wil onder de noemer banale toogklap zou kunnen klasseren, hoewel het eigenlijk een verdomd interessante, bijna filosofische vraagstelling is. Eentje waar ik tegenwoordig zelf mee worstel omdat ik- zoals je misschien nog wel weet- binnenkort een kind op die waanzinnige wereld ga zetten. En dat vooruitzicht stemt mij helaas meer dan mij lief is tot twijfel en bezorgdheid.

We hebben nog altijd geen regering, er blijven bommen vallen op Libië, er worden nog altijd een massa vrouwen verkracht in Congo, het stralingsgevaar rond de kerncentrale van Fukushima is nog steeds niet geweken, onze groenten zijn besmet met één of andere dodelijke bacterie, de aarde warmt rustig verder op, … Eén blik op het journaal en alle zwangerschapseuforie verdwijnt als sneeuw voor de zon. Want als de toestand nu al zo ernstig is, kan hij later- als mijn kind volwassen is- toch alleen maar hopeloos geworden zijn? Vroeger was het beter, zal tegen dan geen dooddoener meer zijn, maar een onontkoombare waarheid. En ik ben verantwoordelijk voor het feit dat mijn toekomstige zoon of dochter zich op zo’n totaal verklote planeet zal moeten handhaven. Mooi cadeau hoor, dat soort leven ‘geschonken’ krijgen.

Mmm, te veel nadenken is duidelijk niet goed voor een mens. Al is te weinig je kopje gebruiken ook weer gevaarlijk. Volgens mij moet je de zaken soms bewust zo extreem voorstellen, juist om te beseffen dat het vijf voor twaalf is… Maar! Vijf voor twaalf is geen twaalf uur. Het is nog niet te laat met andere woorden, er is nog hoop. En hoop doet leven. Doet nieuw leven leven. Filosofisch, hé?

De wijzer van de klok staat intussen vér over twaalf uur, me dunkt. Maar de hoop ben ik niet verloren. Zal ik nooit verliezen.

Meer leesvoer (voor zwangere vrouwen)? Hier staan al mijn Flair columns van toen verzameld.

Sneaker alert! Hippe schoentjes in knalkleuren.

Ik vind ze ook mooi hoor die witte Adidasjes, al dan niet in de Stan Smith-versie. Maar laat ons even heel eerlijk zijn, ie-de-reen (groot én klein!) loopt er mee rond. Toch? Al minstens een seizoen of drie. Het lijkt wel een uniform. En dan haak ik toch een beetje af.

Voor mezelf ben ik nog op zoek naar het perfecte nieuwe paar, maar mijn jongens kunnen nu al keihard knallen. Voor hen heb ik bij Hippe Schoentjes de aller-coolste gele exemplaren gescoord. Dé kleur van de(ze) lente. Effen sneakers van CKS voor Finn. En zowaar een paar met zebra-design van Maá voor kleine Rowen. Je zal ze al van ver zien komen die twee van mij!
Fijn trouwens om ze te combineren met een sobere outfit of juist all the way the gaan met nog meer felle kleuren en prints.

hippe - 8hippe - 5hippe - 7hippe - 10

Ik schreef trouwens eerder al een lofzang over Hippe Schoentjes. Omdat het een zalige webwinkel is, met een duizelingwekkend assortiment. Bovendien vind je dankzij hun unieke meetsysteem altijd de perfecte maat voor je kleintje.

hippe - 1hippe - 2
(Het leuke truitje van Finn komt uit de nieuwe kinderkledingwinkel van Bol.com en het shirt van Rowen haal je bij H&M.)

Erika experimenteert: Webprint fotoservice.

Een digitaal fotoalbum maken van het laatste (half) jaar of van de meest recente reis. Dat is steevast de to-do die het langste op mijn lijstje blijft staan. Niet omdat ik het niet graag doe, wel omdat het serieus wat tijd in beslag neemt. Te veel foto’s, te weinig mapjes en dus één lange zoektocht. Nochtans, zodra ik bezig ben, valt het werk eigenlijk best goed mee. En de voldoening achteraf is telkens enorm groot.

Hoewel de achterstand ondertussen dus behoorlijk groot is, laat ik me daar niet meer door ontmoedigen. Ik begin gewoon bij de laatste reis en probeer dan wel langzaam terug in de tijd te gaan. Of niet. Wat ik gedaan heb, heb ik gedaan. Nah.

Voor mijn Zuid-Afrika album ben ik alleszins aan de slag gegaan via Webprint. En vervolgens kon ik niet aan de verleiding weerstaan om ook nog een paar fotocadeaus toe te voegen aan mijn bestelling: een fotocanvas én een muismatje. De foto is er eentje vanop het verjaardagsfeestje van Rowen.

blog - 2 blog - 5 blog - 4 blog - 3 blog - 6

Foto’s uploaden bij Webprint gaat trouwens razendsnel. Je hoeft geen apart programma te downloaden en installeren, je moet je enkel even registreren. Vervolgens gebeurt alles op het platform zelf. De keuze aan fotoalbums is groot, die aan -canvassen en allerhande -gadgets en -cadeaus zo mogelijk nog groter. Bestellen en betalen gaat supervlot, de kwaliteit is top en de leveringstermijn is dik oké.

So, what are you waiting for? Als het over fotozaken gaat, is uitstel bijna altijd afstel.

blog - 2

Vakantie vibes! Tips voor trips, met en zonder kids.

Zuid-Afrika was een geweldige opener van het nieuwe reisjaar. En waarschijnlijk meteen ook de verste en grootste trip van 2016. Maar dat neemt niet weg dat ik er de komende maanden graag nog wat kleine en middelgrote reisjes aan toevoeg.

Zo hebben we voor de paasvakantie geboekt in Port Greve. Een prachtig Landal-park, in Zeeland. Niet te ver en toch helemaal anders dan thuis. Comfortabel middenin de natuur.
We gaan met het gezin, maar halverwege de week komen mijn ouders en grootouders ook een nachtje slapen. Toch plaats genoeg in onze bungalow voor acht personen.

Later in april staat er een weekendje Oostende gepland.

En begin mei gaan we zowaar kamperen. Met dank aan Vacansoleil. We kozen voor een verblijf in een nieuwe Serengeti Tent op een fijne camping in de Dordogne. Nu maar hopen op mooi weer en een easy autorit.

In juni trek ik dan samen met mijn mama en de jongens naar Zuid-Tirol voor een heuse boerderijvakantie. Een jaar of zes geleden was ik al eens in de regio voor Vlaanderen Vakantieland en o mijn god, ik wist meteen dat ik ooit zou terugkeren.

Eind september verwen ik mezelf met een hele week yoga in dit paradijsje.

En daarna… ligt het nog wat open begot. Alle voorstellen en ideeën welkom 😉

Erika experimenteert: ProNails Protect & Peel behandeling.

Ik spendeer met plezier het nodige geld aan wellness en massages, maar naar een ‘gewoon’ schoonheidsinstituut ga ik zelden of nooit. Laat staan dat ik tijd vrijmaak om mijn nagels te laten doen. Zogezegd geen geduld voor. Nochtans vind ik verzorgde handen belangrijk en ben ik dikwijls jaloers op de prachtige nagels van andere vrouwen. Tot ik, zoals nu, het aanbod krijg om een specifieke behandeling uit te testen. Dan hap ik uiteraard wél toe.

En laat ons eerlijk zijn, de Sopolish Protect & Peel van ProNails is voor mij niet eens een luxebehandeling. Eerder een absolute noodzaak. Zie deze behoorlijk afzichtelijke VOOR-foto. Kindernageltjes zijn het. (Ik denk altijd dat ik mijn nagels zélf wel wat toonbaar kan maken, maar dat is en blijft een illusie.)

blog - 2

Er zijn verschillende salons die de Sopolish Protect & Peel behandeling aanbieden (zeker ook eentje in jouw buurt!). Ik ben bij de super lieve Chayenne in Halle-Zoersel geweest. En dat bezoekje verliep bijzonder gesmeerd. Na een uurtje gezellig vijlen, lakken en kletsen stond ik weer buiten. A lot more stylish dan ik binnen was gegaan.

blog - 5 blog - 4

Concreet:

  • De nagel wordt verzorgd dankzij een voedend en herstellend serum dat onder de Vital Nail Skin wordt aangebracht.
  • De nagellak blijft in principe minstens 14 dagen perfect zitten.
  • Daarna verwijder je de lak in amper een paar seconden. Gewoon afpellen die handel!
  • Na het verwijderen van de Sopolish Protect & Peel breng je best nog 2 weken dagelijks het Vital Nail Serum aan. Want de intensieve herstelkuur duurt zo’n 4 weken.

Toch zelf aan de slag gaan? De nieuwe zomerkleuren van ProNails zijn heerlijk (mooi)!

blog - 1

Moederen in het mobiele tijdperk.

Ja, ik heb een blog. En een profiel op FB en IG. En ja, ik check en update die drie-éénheid behoorlijk vaak. Verslaving of gewoonte? Euh… gewoonte, denk ik. Hoop ik. Al is die grens bij momenten behoorlijk dun. Dat het mijn job betreft, antwoord ik standaard. Maar dat ik het zó snel wil verantwoorden, en dan nog het meeste ten opzichte van mezelf, betekent wel iets. Toch verslaafd dus. Een beetje. Net als zovele anderen. Zoveel andere moeders ook. Trots moet zich tegenwoordig in foto’s en video’s vertalen. En liefst een hele Iphone en IG-feed vol. Vraag is dan of we ‘het moment’ nog wel pakken, of we nog wel écht genieten van onze kinderen? En niet opweg zijn om een soort toeschouwers van ons eigen leven en nageslacht te worden?

Bwah, zo negatief zie ik het niet. Hoewel ik af en toe heel radicaal mijn mobieltje wegleg en daar bijzonder rustig van word, kan ik ook met gemak een hele hoop pro’s aanhalen als het over social media gaat. Een verjaardagfeestje voor mijn jongens zal ik bijvoorbeeld veel mooier maken dan vroeger, puur omdat ik er een blogpost aan wil wijden. Versiering, cadeaus, de taart,… alles wordt net iets zorgvuldiger gepland, gekozen en uitgewerkt. Dat zou je met wat slechte wil als fake kunnen percipiëren, of zelfs als egoïstisch of aanstellerig, maar hey, it does the trick. Elke keer weer. Iedereen wordt blijer van het feit dat ik meer mijn best doe. Om wat voor reden dan ook. De bezoekers, het kind én ikzelf. Niet alleen achteraf, maar ook op het moment zelf. De moeite die je doet voor je online image straalt instant af op je leven in real life. Daar is toch niks fout aan? Bovendien haal ik zelf ook behoorlijk wat inspiratie uit de digitale inspanningen van collega-moeders. Door IG scrollen is als door een magazine bladeren, maar dan eindeloos en in vierkantjes.

Bwah, zo positief is het dan misschien ook weer niet. Sociale media zijn belachelijk tijdrovend. En die tijd hebben moderne moeders eigenlijk niet bepaald op overschot. Daarnaast leren kinderen meer van wat ze hun ouders zien doen, dan van wat diezelfde ouders hen vertellen. Geen mooi voorbeeld dus, zo’n moeder die vergroeid lijkt te zijn met haar mobieltje. En nog een belangrijke bezorgdheid: als je fotografeert, filmt of sharet, ben je natuurlijk (even) niet bij de les. Niet in the moment. Dat is niet fijn voor de mensen rondom je en eigenlijk ook niet voor jezelf. Je denkt dat je met gemak altijd en overal kan multitasken, maar dat is een illusie. Kiezen mag dan verliezen zijn, niet kiezen is ook niet perse gelijk aan winnen. Kinderen kennen trouwens maar al te goed het verschil tussen gespeelde en oprechte aandacht. En ze vinden het niet altijd tof dat hun dansjes, liedjes of lachjes continu geregistreerd worden. De mijne toch niet. Soms willen ze dat je écht kijkt en mee ‘beleeft’. Ongefilterd. Dus niet door een lens. Dan lopen ze weg of stoppen ze instant met hun leukigheid. Ergens wel handig. Zo ben je meteen verplicht om het los te laten. Dan, of wanneer het licht crappy is.

Dat continu willen vastleggen en delen is een drang die we ons in deze moderne tijden hebben laten aanpraten, dus kan je er- met wat goeie wil- ook perfect weer (een beetje) van afkicken. Mij helpt het bijvoorbeeld enorm om mezelf de volgende vragen te stellen: wat gebeurt er als ik dit moment niet vastleg voor de eeuwigheid? Of niet instant de wereld instuur? Juist ja, he-le-maal niks. Oké, ze worden zo belachelijk snel groot die koters van ons. Maar nu ook weer niet dat er elke minuut een verschil te zien valt. En oké, dat ene, specifieke moment komt misschien nooit meer terug. Maar er volgen er ongetwijfeld nog gelijkaardige. Ook hele mooie. Of grappige. Of ontroerende. Je moet ergens selecteren. Of je registreert het leven nonstop. Wanneer ga je die waanzinnige beeldenstroom in godsnaam ooit posten? Of herbekijken? En vooral: onderschat je de kracht van je eigen geheugen dan niet enorm? En de warme gevoelens die een herinnering (die zo puur is, juist omdat er geen beelden van bestaan) kan oproepen?
Kijk, ik werd vroeger als kind ook gefotografeerd én zelfs gefilmd door mijn ouders. En mijn vader heeft ook behoorlijk wat ‘gemist’, omdat hij zijn dochters op die registratiemomenten enkel door een (zwart-witte) zoeker zag. Maar bon, dat was toen wel alleen het geval bij speciale gelegenheden. Denk: verjaardag, communie of vakantie. Camera’s zaten nog niet standaard in de broekzak of de handtas. Geen fotoshoots dus puur om je feed of je wall wat op te leuken. Toch ben ik blij dat mijn jeugd gedocumenteerd is. Ik geniet er enorm van om mijn albums af en toe te doorbladeren of een schokkerig filmpje te herbekijken. En ik ben er zeker van dat mijn zonen daar op termijn ook de waarde van gaan inzien. Als wij de opgave voor hen tenminste niet té groot hebben gemaakt. Want ik weet niet hoe het bij jou zit, maar fotoalbums maken en printen komt er hier zelden van. Het hele archief staat dus online, in de IPhoto library of op één van de externe harde schijven in de kast.

Dus, misschien toch wat minderen zeker? Goed voor de kinderen: die zien op termijn de bomen door het bos nog en krijgen een beeld van hun moeder waar je wél blij mee kan zijn. Goed voor jezelf: meer tijd, meer ‘momenten’, meer onbezoedelde herinneringen. En goed voor je omgeving. Want werkelijk geen hond, zelfs niet je meest toegeweide fan of volger, gaat zitten grienen omdat jij niet onmiddellijk of nog erger: helemaal geen beeldmateriaal van die laatste knalprestatie of topstyling van je zoon of dochter hebt gedeeld. Integendeel, zij halen precies dezelfde voordelen uit de situatie.

 

Deze column verscheen ook in het heerlijke magazine Zappy Ouders. Lezen die handel! En vergeet ook de online versie niet te checken! En mijn vorige column!

 

blog - 1

Erika presenteert: Buy a smile. Kleine dingen voor mensen met een groot hart!

Er zijn op deze pagina’s al behoorlijk wat webshops de revue gepasseerd, maar Buy a smile wordt zonder twijfel de meest bijzondere in dat rijtje. Als je meteen even gaat piepen, zie je dat de site prachtig is vormgegeven en dat de spullen in het aanbod schrééuwen om in je virtuele mandje geladen te worden. Top uiteraard. Maar tot daar de gelijkenis met een doorsnee online winkel. Het grote verschil is dat de winsten van Buy a Smile integraal doorgestort worden aan sociale organisaties wereldwijd. De meeste producten zijn dan ook- met veel liefde- handgemaakt door de doelgroepen van diezelfde sociale organisaties. Alle spullen hebben een verhaal én impact. Shoppen gaf nog nooit zoveel voldoening!

(Kinder-)kledij, speelgoed, schoenen, juwelen, interieurspullen, keukengerief, verzorgingsproducten,… Het aanbod  van Buy a Smile is bijzonder divers. Net als de oorsprong. Je weet altijd perfect waar en door wie je product vervaardigd is en naar welke organisatie je centen gaan. Checken dus die handel!

Screen Shot 2016-03-06 at 18.13.42

Ik koos alvast een schattig (ridder)mutsje uit Peru voor Rowen én een zeepje en lippenbalsem met karitéboter uit Burkina Faso om cadeau te geven. Maar daar zal het de komende maanden vermoedelijk niet bij blijven.

blog - 1

Op zoek naar leuke, gepersonaliseerde geschenken voor doopsuiker, een verjaardag of een bedrijfsfeest? Neem dan zeker ook even contact op met de mensen van Buy a Smile. Misschien kan een bende jonge dames uit Ayacucho (Peru) of een groep kokosnoot-bewerkers uit Indië wel een antwoord bieden! 

Erika experimenteert: het SipWell Family WaterPack.

Voldoende water drinken. Iedereen weet dat het belangrijk is, maar weinig mensen doen het. Volwassenen niet en kinderen nog minder. De mijne grijpen alleszins veel makkelijker naar (soya)melkjes en fruitsapjes. Toch merk ik dat hun interesse in water enorm is toegenomen nu we een watermachine (dixit Finn) in onze keuken hebben staan. De eerste dagen werd er uiteraard veel gespeeld en gemorst met het toestel, maar nu ze dat gesmos gehad hebben, gebruiken mijn jongens de SipWell steeds vaker om een glaasje water te nemen dat ze ook effectief opdrinken. Want een zelf getapt glas (zeker eentje met bubbels) smaakt altijd beter. Bovendien heb ik nu altijd deftig water in huis om het flesje van Rowen te maken.

sip - 3

De SipWell Sublimo Sparkle, want zo heet onze watermachine officieel, bestaat in 8 verschillende kleuren: zwart, wit, geel, groen, grijs, aqua, zwart-grijs of rood en past dus in elk interieur. Het toestel is bovendien energiezuinig, CFC vrij en supermakkelijk te bedienen. Qua water kan je altijd kiezen uit bruis, koud of kamertemperatuur.

sip - 2

Zelf een SipWell in huis halen? 

Kies het waterpack dat perfect past bij jouw manier van leven. Heb je een gezin? Sport je veel? Kies je voor gezond? Of verwacht je een baby?
Een SipWell WaterPack bestaat uit een SipWell waterkoeler en een aantal SipWell waterflessen. De koeler kan je kopen of huren. Alle details vind je hier.

Wij gaan ‘m alleszins niet snel weer teruggeven. Niet in het minst omdat de vader plots ook heel wat meer water (bij zijn wijn) drinkt. Mooi meegenomen!

Erika presenteert: Aprilvisje.

Ook in 2016 presenteer ik jullie met veel plezier een reeks prachtige webshops van eigen bodem. En gezien het al (eind) februari is, wordt het nu echt wel hoog tijd voor een eerste naam in dat verse lijstje. Aprilvisje it is. De online winkel van Katie Van Keijenberg. Eén van die mama’s die tijdens haar zwangerschap een lichte shopverslaving ontwikkelde en daarom haar eigen droomwinkel is begonnen. Zoontje Lucas werd geboren op 1 april en zorgde daarmee onbewust voor de leuke naam van de shop.

Katie heeft een hoop originele spullen voor zowel jongens als meisjes in huis. Van fijne, kleurrijke merken als Blade and Rose, Bobux, Loud+ Proud, Organics for kids, Zezuzulla, Pandakids, Zoochini, Play&go, Skiphop,… En daarbovenop is er ook een gevarieerd aanbod aan ondermeer rugzakken, eet-en drinkgerei én super-originele kraamcadeautjes.

Ik heb alvast wat lente-/zomerstuff geselecteerd voor mijn jongens. Twee Coq en Pâte T-shirts en tanktops van het Zweedse Maxomorra. Laat de zon maar komen!

aprilvisje en grey - 11aprilvisje en grey - 6aprilvisje en grey - 8 aprilvisje en grey - 9 aprilvisje en grey - 3 aprilvisje en grey - 1 aprilvisje en grey - 2

Katie staat altijd open voor vragen en suggesties. En je bestelling wordt al gratis verzonden vanaf 35 euro.